Pyrrhus

Sammanfattning

Pyrrhus (319-272 f.Kr.), från pyrrhidisk familj, kung av Epirus (307-302 och 296-272 f.Kr.) och Makedonien (288-285 och 273-272 f.Kr.), general i Epirus, en av Roms starkaste motståndare. Enligt Titus Livius ansåg Hannibal att Pyrrhus var den näst största generalen efter Alexander av Makedonien. Det första är kungens namn, det andra är kungens namn och det tredje är kungens namn.

Pyrrhus var Alexander den stores tredje kusin och storneve (Pyrrhus far, Eacidus, var kusin och brorson till Olympias, Alexanders mor). Många av Pyrrhus” samtida trodde att Alexander den store själv hade återfötts i hans person.

Pyrrhus var son till Eacidus, kung av Epirus, och Phthia, en thessaliska. Han ansågs vara en ättling till Akilles.

I slutet av år 317 f.Kr. utbröt ett allmänt uppror i Epirus: Pyrrhus far förklarades avsatt genom ett allmänt dekret; många av hans vänner dödades, andra lyckades fly; kungens ende son, Pyrrhus, som då var två år gammal, fördes med stor fara av några av hans kumpaner till den taulantinske kungen Glaucius” land.

I slutet av år 307 f.Kr. kunde Epirotes inte uthärda grymheten hos kung Alketes, som hade blivit kung efter sin far Pyrrhus” död, och det makedonska inflytandet i landet, och dödade honom och hans två söner samma natt. Glaucius skyndade sig sedan att utse sin son Eacidus Pyrrhus, som då var 12 år gammal, till sin efterträdare.

År 302 f.Kr. reste Pyrrhus, djupt övertygad om sitt folks lojalitet, till Illyrien för att närvara vid bröllopet för en av Glaucius” söner, vid vars hov han hade vuxit upp. I hans frånvaro gjorde molosserna uppror, fördrev kungens anhängare, plundrade hans skattkammare och gav diademet till Neoptolemus, son till kung Alexander, som var Pyrrhus” föregångare på Epirus” tron.

Pyrrhus flydde från Europa och gick till Demetrius Poliorketus läger, under vars ledning han tydligen fick sin första stridserfarenhet under det fjärde diadokiska kriget. År 301 f.Kr. deltog han i slaget vid Ipsus på Antigonus enögde och Demetrius Poliorgetus sida.

Efter slaget vid Ipsos återvände han med Demetrius till Grekland. Aten vägrade dock att acceptera den besegrade generalen (Demetrius). Demetrius lämnade Pyrrhus i Grekland för att vakta städerna (med ansvar för sina garnisoner) och började härja på Balkan i Lysimachus” besittningar.

År 300 f.Kr. kallade Seleukos Demetrius till Syrien för att ingå en allians, som samma år inledde ett krig med Ptolemaios. Efter freden mellan Demetrius och Ptolemaios 299 f.Kr. skickades Pyrrhus som gisslan till Egypten.

299 eller 298 f.Kr. gifte sig Ptolemaios I med Antigone, dotter till Berenice I (av Egypten) och hennes första make Filip. För båda var det deras första äktenskap. Mellan giftermålet och 296 f.Kr. fick de en dotter, Olympias.

Efter att ha fått stöd i form av pengar och trupper från Ptolemaios I gav sig Pyrrhus år 296 f.Kr. ut i Epirus, och för att kung Neoptolemus inte skulle be om hjälp från någon utländsk makt ingick han ett avtal med honom om att de skulle styra landet tillsammans.

Efter att ha fått adelns stöd bjöd han 295 f.Kr. in Neoptolemus till en fest och dödade honom där. På så sätt blev Pyrrhus Epirus suveräna kung.

Ungefär samtidigt dog Ptolemaios hustru Antigone troligen när hon födde Ptolemaios andra barn, eller kort därefter. Antigone spelade en viktig roll för sin mans upphöjelse, och efter hennes död döptes Antigone till kolonin Antigonia för att hedra henne. Medaljer med inskriptionen ΑΝΤΙΓΟΝΕΩΝ präglades där.

Det verkar som om Pyrrhus vid denna tid fick Kerkyra genom sitt äktenskap med Agatokles dotter Lanassa. Att ön var Lanassas hemgift kan man sluta sig till när hon sedan åker dit (se nedan). Ptolemaios I måste uppenbarligen ha främjat detta äktenskap för att representanten för hans sak i Grekland skulle få ännu mer makt, och Agatokles var alltför upptagen med krig i Italien för att kunna ägna de grekiska angelägenheterna den uppmärksamhet som Ptolemaios I önskade genom att ge honom sin dotter i äktenskap. Enligt Pausanias intog Pyrrhus Kerkyra med öppet våld.

Under förevändning att hjälpa en av tronpretendenterna invaderade Pyrrhus” trupper Makedonien 295 f.Kr. och tog ett stort område i besittning: de gamla makedonska områdena Timoteus och de nyligen förvärvade områdena Akarnanien, Amfilokia och Ambrachia. Ointresserad av Pyrrhus framgång skrev Lysimachos ett förfalskat brev till honom på Ptolemaios vägnar; han visste vilket starkt inflytande Ptolemaios hade över Pyrrhus; i brevet uppmanade han honom att vägra fortsätta kriget mot 300 talenter, som skulle betalas av Antipater I, en annan anhängare av den makedonska tronen och samtidigt hans bror. Hur irriterad Pyrrhus än var över detta bedrägeri så slöt han ändå fred; de tre kungarna samlades för att svära eden; en oxe, en vädur och en get fördes in för att offras, men oxen föll innan yxan träffade den; de andra skrattade, och Pyrrhus fick rådet av sin spåman Theodore att inte sluta fred, för detta tecken betydde att en av de tre kungarna skulle dö, därför svor Pyrrhus inte på denna fred. Båda bröderna delade upp Makedonien eller styrde det tillsammans.

Andra furstar, som fruktade Pyrrhus” förstärkning, blev också inblandade i de makedonska stridigheterna. Bland dem fanns Demetrius I Polyorket, en tidigare allierad till Pyrrhus, som nu var en farlig rival. Demetrius var väl medveten om sin tidigare medarbetare, hans girighet och hans önskan om erövring, och han längtade efter att bli av med honom. Pyrrhus” syster Deidamia, som Demetrius hade varit gift med, dog 300 f.Kr. och bröt deras familjeband. Spänningarna mellan de tidigare släktingarna förvandlades snart till ett krig där Pyrrhus” militära talanger användes.

Efter att Pyrrhus dragit sig tillbaka från Makedonien intog Demetrius en stor del av landet 294 f.Kr., dödade Alexander och utropades till kung av makedonierna. Antipater flydde samtidigt till sin svärfar Lysimachos, men fick inget stöd av honom och mördades senare på hans order.

År 294 eller 293 f.Kr. födde Lanassa en son, Alexander, till Pyrrhus.

Vid denna tid, efter Antigones död, gifte sig Pyrrhus flera gånger av politiska skäl, eftersom han ville utöka sina ägor: med en dotter till Abdoleon, peonernas kung, och med Birkenne, dotter till Bardillus, illyriernas kung. Med Birkenna fick han den yngsta sonen Helen. Den romerske historikern Justin från 300-talet e.Kr. kallar Helena för Pyrrhus” son från Lanassa och inte från Birkenna. Men moderna antikollektivister håller fast vid Plutarchs åsikt.

År 291 f.Kr., under ett uppror i Böotien, när Demetrios var upptagen med att belägra Thebe, ockuperade Pyrrhus Thessalien och närmade sig Thermopyle. Demetrios lämnade sin son i Thebe och skyndade sig med huvuddelen av sin armé till Thermopyle; Pyrrhus drog sig tillbaka för att undvika att möta honom; Demetrios lämnade 10 000 infanterister och 1 000 ryttare för att täcka Thessalien och återvände till Böotien för att fortsätta belägringen av Thebe.

Följande år 290 f.Kr. Agatokles av Syrakus sände Demetrios, son till sin första hustru Agatokles, till Demetrios för att upprätta fred och vänskap med honom; Demetrios tog emot honom med största ära, klädde honom i kungliga kläder och överösde honom med rika gåvor; För att avlägga en ömsesidig ed på alliansen skickade han med sig en av sina vänner Oxyphemides och gav honom ett hemligt uppdrag att undersöka situationen på Sicilien för att se om något kunde göras där och att vidta alla åtgärder för att stärka det makedonska inflytandet där. Samtidigt skickade Lanassa, dotter till Agatokles och hustru till Pyrrhus, för att berätta för Demetrius att hon ansåg sig ovärdig att dela kungens säng med barbariska kvinnor till kungen av Epirus; om hon ändå kunde tåla att ha Ptolemaios dotter vid sin sida, så vill hon inte bli försummad på grund av konkubinerna, på grund av Birkenna, dotter till rånaren Bardilius, eller peoniern Abdoleon; hon har lämnat Pyrrhus” hov och befinner sig på ön Kerkyra, som hon fick i hemgift; låt Demetrius, hennes fars vän, komma dit för att fira sitt bröllop med henne.

Demetrius var full av förhoppningar och gick i krig med Pyrrhus 289 f.Kr. Efter att ha ödelagt aetoliernas, Pyrrhus” allierade, landområden och lämnat strategen Pantauchus för att fullborda deras underkuvande, gick Demetrius mot Pyrrhus” styrkor och invaderade Epirus. Men på vägen dit skildes de åt. Demetrius plundrar och förstör allt i sin väg och marscherar genom Epirus för att sedan korsa Kerkyra och fira sitt bröllop med Lanassa. Pyrrhus invaderar under tiden Aetolien. Han möter Panthauchus utpost och båda ställer upp sina trupper i stridsformation. Pantarchus söker upp kungen och utmanar honom i en duell. De kämpar tappert mot varandra, men ett sår i halsen gör att Panthauch faller till marken och hans vänner bär honom från slagfältet. Epirotes rusar mot de makedonska falangerna, bryter igenom dem och vinner en fullständig seger; makedonierna flyr i total oordning och enbart 5 000 makedonier tas till fånga. Efter att ha befriat Aetolien leder ”Örnen”, som Pyrrhus nu kallar sina trupper, sin armé tillbaka till Epirus för att möta Demetrius armé. När Demetrius fick höra nyheten om detta nederlag beordrade han snabbt en marsch och återvände till Makedonien.

I samband med denna seger uppförde aetolierna en staty av Pyrrhus i staden Callipola (Callione).

När han återvände till Makedonien ökade Demetrius ytterligare lyxen och utgifterna vid sitt hov och visade sig aldrig annat än i sin mest överdådiga klädsel, med ett dubbelt diadem, purpurfärgade skor och en purpurfärgad mantel broderad i guld. Han gav dagligen festmåltider vars lyx översteg allt man kunde tänka sig. Han var oåtkomlig för alla som inte tillhörde hans hovpersonal, och dessa senare närmade sig honom endast i form av den strängaste hovceremonin; framställare fick sällan tillträde till honom, och när han slutligen tog emot dem var han sträng, högmodig och despotisk; en atenisk ambassad hade varit vid hans hov i två år innan den släpptes in till honom, samtidigt som atenare fortfarande gavs företräde framför andra hellener. Det var som om han medvetet gjorde narr av den redan djupt fientliga stämningen; de missnöjda erinrade sig kung Filip, som gärna lyssnade på alla böner, och alla avundades epirotesernas lycka, som hade en sann hjälte som kung; Till och med Kassanders tid verkade nu lycklig i jämförelse med Demetrius” skamliga regeringstid; känslan blev alltmer allmän att det inte kunde fortsätta så här, att den asiatiska despoten inte kunde tolereras på fosterlandets tron, och att det bara behövdes ett gynnsamt tillfälle för att störta Demetrius” regeringstid.

Och för makedonierna börjar örnens namn vid denna tid att ha sin charmiga effekt; Pyrrhus, säger de nu, är den enda kung i vilken man kan känna igen Alexanders mod, han är lika intelligent och modig som han; andra är bara fåfänga imitatörer av den store kungen, som förväntar sig att likna honom när de böjer huvudet åt sidan som han, bär porfyr och har livvakter bakom sig. Demetrius är som en komiker, som i dag spelar Alexanders roll och i morgon kanske föreställer Oidipus, som vandrar i exil.

Vid denna tid blev Demetrius sjuk och låg i Pella i en sjuksäng. Nyheten om detta fick Pyrrhus att göra en invasion i Makedonien med det enda syftet att plundra, men när makedonierna började komma till honom i massor och ta värvning för hans tjänst, gick han vidare och närmade sig Edessa. Så snart Demetrius kände en viss lättnad skyndade han sig att fylla på sin armé, som hade blivit betydligt tunnare på grund av desertering, och gav sig iväg mot Pyrrhus, som inte var beredd på ett avgörande slag och ledde sin armé tillbaka. Han slöt fred med Pyrrhus, eftersom han inte bara ville säkra sin egen baksida för nya företag, utan också sökte en assistent och kamrat i denne krigare och befälhavare. Han avstod formellt båda de makedonska områden som Pyrrhus tidigare hade ockuperat, och det kan vara så att han också kom överens med honom om att medan han skulle erövra öst, skulle Pyrrhus erövra väst, där Syrakusa hovet redan hade förberett allt genom Oxiphemis, Agatokles dödades och där förvirringens herravälde var så starkt att ett djärvt angrepp lovade den mest säkra framgången.

Demetrius själv tog vintern i anspråk 289

Eftersom de tre kungarna Seleukos, Ptolemaios och Lysimachos insåg att Asien snart skulle få möta en styrka som var lika stor som någon annan sedan Alexander, förenade de sig för att kämpa mot Demetrius. De allierade uppmanade Pyrrhus att ansluta sig till deras allians och påpekade för honom att Demetrius” rustningar ännu inte var färdiga och att hela landet var fullt av oroligheter, och att de inte kunde föreställa sig att Pyrrhus inte skulle ta tillfället i akt att erövra Makedonien; om han lät honom passera skulle Demetrius snart tvinga honom att slåss i själva Molos-landet om gudarnas tempel och hans farfars gravar; hade inte hans hustru redan ryckts ur hans händer, och med den ön Kerkyra? Det ger honom all rätt att vända sig mot honom. Pyrrhus lovade att delta.

Demetrios var fortfarande upptagen med förberedelserna för invasionen av Asien när han fick höra att en stor egyptisk flotta dök upp i grekiska vatten och överallt uppmanade grekerna att göra uppror; samtidigt fick han höra att Lysimachus närmade sig från Trakien till Makedoniens övre regioner. Demetrius, som anförtrodde försvaret av Grekland åt sin son Antigonus Gonatus, skyndade sig att möta den thrakiska armén. Knappt hade han hunnit ge sig iväg när nyheten kom att Pyrrhus också hade rest sig mot honom, invaderat Makedonien, trängt in i Beroea, intagit staden och slagit läger under dess murar, medan hans strateger härjade i trakterna ända till havet och hotade Pella.

Oroligheterna i trupperna växte; motviljan mot att slåss mot Lysimachus, som tillhörde Alexanders inre krets och var en hyllad hjälte, blev allmän; många pekade på det faktum att Kassanders son, den rättmätige arvtagaren till kungadömet, var med honom; Denna stämning hos trupperna och faran som hotade huvudstaden fick Demetrius att vända sig mot Pyrrhus; han lämnade Andragathos i Amphipolis för att försvara gränsen och skyndade sig tillbaka med sin armé genom Axius till Beroea och slog läger mot Pyrrhus.

Många människor kom hit från staden, som var i Epirotes händer, för att besöka sina vänner och släktingar; Pyrrhus, sade de, var lika vänlig och vänlig som han var modig, de kunde inte nog berömma hans uppträdande mot medborgare och fångar; Till dem anslöt sig också de män som skickats av Pyrrhus, som sade att det nu var dags att skaka av Demetrius tunga ok och att Pyrrhus förtjänade att regera över världens ädlaste folk, eftersom han var en sann soldat, full av nedlåtenhet och vänlighet och den ende som fortfarande var släkt med Alexanders ädla hus. De mötte en välvillig publik, och snart ökade antalet personer som ville se Pyrrhus avsevärt. Han tog på sig sin hjälm, som skiljde sig från de andra genom den höga sultanen och hornen, för att visa sig för makedonierna. När de såg den kungliga hjälten omgiven av samma makedonier och epiroter med ekgrenar på sina hjälmar, satte de också ekgrenar i sina hjälmar och började marschera mot Pyrrhus i massor, hyllade honom som sin kung och krävde en slogan av honom.

Förgäves visade Demetrius sig på gatorna vid sitt läger; man ropade åt honom att han borde tänka på att rädda sig själv, för makedonierna var trötta på dessa ständiga fälttåg för hans nöjes skull. Mitt under de allmänna ropen och hånen skyndade Demetrios till sitt tält, bytte kläder och flydde nästan utan följe till Kassandria, vid Thermeabuktens strand, där han hastigt gick ombord på ett skepp för att nå Grekland. Phila, den flyende kungens så ofta försummade gemål, förlorade allt hopp om att fly; hon ville inte stå ut med sin gemåls vanära och tog sitt eget liv med hjälp av gift. Myteriet blev allt starkare i lägret; alla letade efter kungen men hittade honom inte, de började råna hans tält, slogs om juvelerna i det och slog varandra, så att ett riktigt slag följde, där hela tältet slets i bitar; slutligen dök Pyrrhus upp, tog över lägret och återställde snabbt ordningen. Dessa händelser ägde rum under det sjunde året efter det att Demetrius blev kung av Makedonien, omkring sommaren eller den tidiga hösten 288 f.Kr.

Under tiden hade Pyrrhus utropats till kung i Makedonien, men då han hade intagit Amphipolis genom Andragaths förräderi, skyndade sig Lysimachos dit och krävde att landet skulle delas mellan dem, eftersom segern över Demetrius var deras gemensamma sak; ett gräl uppstod, och saken var på väg att lösas med vapen. Pyrrhus, som var långt ifrån säker på makedonierna och såg deras sympatier för Alexanders gamla befälhavare, föredrog att föreslå honom ett fördrag genom vilket han gav Lysimachos landområdena längs floden Nestus (Ness) och kanske de områden som allmänt kallades det nyligen förvärvade Makedonien. När Antipater, svärson till Lysimachos, som nu hoppades på att äntligen återfå sin fars tron, tillsammans med sin hustru Eurydike, började klaga bittert över att Lysimachos själv hade tagit Makedonien från honom, beordrade han att han skulle avrättas och att hans dotter skulle dömas till livstids fängelse.

Bland grekerna väckte Demetrius fall en mängd olika rörelser, som skulle ha fått en mer bestämd karaktär från början om den egyptiska flottan inte hade begränsat sig till att ockupera några av skärgårdens hamnar. På andra håll förhindrade de makedonska garnisonerna och den unge Antigonus” närhet allvarligare protester, och den starka garnison som han tycks ha lämnat i Korinth upprätthöll ordningen på Peloponnesos. Antigonus själv verkar ha tagit sig till Thessalien för att hjälpa ett rike som var hotat på båda sidor, men han kom för sent; i Beotien dök hans far, åtföljd av några få följeslagare, upp i sitt läger utan att någon flykting kände igen honom. Sonens armé, garnisoner i enskilda städer och äventyrare som hade anslutit sig till honom gav honom en viss styrka tillbaka och det började snart se ut som om hans gamla lycka var på väg att återvända; han försökte vinna tillbaka den allmänna opinionen och förklarade Thebe fritt, i hopp om att få tillbaka Böotien till sig själv.

Det var först i Aten som allvarliga och viktiga förändringar ägde rum. När nyheten om Demetrius” fall nådde atenarna omedelbart upp för att återupprätta sin frihet. I spetsen för denna rörelse stod Olympiodoros, vars ära ligger i det faktum att medan de bästa männen efter fruktlösa försök inte längre vågade hoppas på något, gick han framåt med djärv beslutsamhet och med risk för sitt eget liv. Han kallade till och med gamla och unga män till vapen och ledde dem i strid mot den starka makedonska garnisonen, besegrade den och när den drog sig tillbaka till Musei beslöt han att storma den positionen; den modige Leokritos var först på muren och hans hjältemodiga död hade en upphetsande effekt på alla; efter en kort strid intogs Musei. Och när makedonierna, som förmodligen befann sig i Korint, omedelbart invaderade Attika, ställde Olympiodoros upp mot dem, kallade även invånarna i Eleusinus till frihet och besegrade sina motståndare i huvudet.

Men sedan kom nyheten att Demetrius hade anslutit sig till sin son och återigen samlat en armé på mer än 10 000 man och marscherade mot Aten. De vände sig till alla parter för att be om hjälp; inskriptioner som har kommit till oss bevisar att de till och med vände sig till Spartoc, kung av Bosporus, och Audoleon, peonernas kung, som båda gav dem de bästa löftena, den förre skickade 15 000 medmänniskor och den senare 7 500 medmänniskor i bröd. Men främst Pyrrhus, som de vädjade till, lovade sin hjälp; man beslöt att försvara sig till sista tillfället. Demetrius närmade sig staden och belägrade den på ett mycket energiskt sätt. Då sände atenarna, som det sägs, till honom Cratus, som då var mycket respekterad, en man som, dels genom sin förbön för atenarna, dels genom att påpeka vad som nu var mest fördelaktigt för Demetrius, förmådde honom att häva belägringen och ge sig av med alla sina samlade skepp, 11 000 infanterister och ett visst antal ryttare till Asien. Demetrios hade säkert inte i onödan övergett belägringen av staden, vars intagande säkrade hans överhöghet i Grekland; det är mer korrekt att anta att Pyrrhus redan närmade sig och att denna nyhet gav vikt åt Krates” ord; kanske drog sig Demetrios tillbaka till Pireus eller kanske till Korint.

När Pyrrhus äntligen anlände hälsade atenarna honom med glädjerop och öppnade citadellet för att han skulle kunna offra en gåva till Athena.När han gick ner därifrån sade han att han tackade dem för deras förtroende, men trodde att de, om de var smarta, inte skulle öppna sina portar för någon annan härskare.

Senare, förmodligen i slutet av sommaren 287 f.Kr., ingick han ett avtal med Demetrius, vars innehåll hölls hemligt även för atenarna själva. Villkoren i detta fördrag kunde bara vara att Demetrios avstod från sina anspråk på Makedonien och att Pyrrhus erkände honom som herre över Thessalien och de grekiska stater som nu stod under hans styre, inklusive Salamis, München och Pireus, medan Aten självt förklarades fritt och oberoende av båda.

Trots freden med Demetrius, när denne gav sig ut för att slåss i Asien, fick Pyrrhus, som följde Lysimachos förslag och ville vinna makedoniernas sympati för sina erövringar, (förmodligen 286 f.Kr.) Thessalien att falla bort och attackerade många städer där Demetrius och Antigones fortfarande hade garnisoner, så att Antigonus bara kunde hålla den befästa staden Demetrias i sina händer. Genom det avtal som den molossiske kungen nu bröt så skrupelfri gjorde han en stor besvikelse på atenarna, som hade räknat med att inte bara få Musea utan också Münchenia och Pireus, och som nu hade slutit sig samman med Lysimachos, som lovade dem alla möjliga förmåner.

Lysimachos arbetade inte heller för att vända makedoniernas tankar bort från Pyrrhus; peonernas kung Abdoleonte höll sig på hans sida, hans sons krig stärkte hans mod i Mindre Asien och han beordrade att den flyende Demetrius skulle förföljas även utanför sitt rike. När Demetrius hade fastnat i Kilikien och blivit nästan helt ofarlig vände sig Lysimachos mot Makedonien med det uttalade syftet att ta över Pyrrhus” krona i den regionen. Pyrrhus hade slagit läger i Edessas bergiga omgivningar; Lysimachos omringade honom, stängde av alla förnödenheter till honom och drev honom till stor nöd.

Samtidigt försökte Lysimachos vinna över de första företrädarna för den makedonska adeln till sin sida, dels skriftligt, dels muntligt, genom att bevisa för dem hur förödmjukande det var att en utlänning – kungen av Molossus, vars förfäder alltid hade underordnat sig makedonierna, nu ägde Filippos och Alexanders rike, och att makedonierna själva hade valt honom till detta, och att han hade vänt sig bort från sin store kungs vän och stridskamrat; Nu var det dags för makedonierna att, till minne av sin gamla ära, återvända till dem som hade vunnit den tillsammans med dem på slagfältet.

Glory Lysimachus och ännu mer hans pengar överallt har funnit tillgång, överallt bland adeln och folket en rörelse till förmån för den thrakiska kungen, Pyrrhus såg omöjligheten att hålla längre i sina händer position nära Edessa och drog sig tillbaka till gränsen av Epirus, förhandlingar började med Antigonus, som, dra nytta av gynnsamma omständigheter, var redan i Thessalien. Lysimachus marscherade mot de båda arméerna och vann slaget. Enligt Pausanias ödelade Lysimachos också hela Epirus, förmodligen strax efter att han hade drivit ut Pyrrhus ur Makedonien, och nådde fram till kungarnas gravar. Som en följd av detta avsade sig Pyrrhus slutligen den makedonska tronen, och Thessalien, med undantag för Demetriades, och det makedonska riket (285 f.Kr.) övergick i Lysimachos händer.

Pyrrhus” inbjudan till Italien

I början av 281 f.Kr. Tarentinerna, som fick starka påtryckningar från romarna och som hänvisade till sina tidigare förbindelser och till en tjänst som de tidigare hade gjort Pyrrhus (när han var i krig med Kerkyra skickade de en flotta till hans hjälp), övertalade Pyrrhus med sina ambassadörer att delta i kriget med dem och påpekade för honom framför allt att Italien var lika rikt som hela Grekland och att det dessutom var mot den gudomliga lagen att han skulle vägra sina vänner som för tillfället kom som tiggare för att få skydd.

Pyrrhus, som vid denna tid med allt större uppmärksamhet följde den kamp som Seleukos inledde mot Lysimachos, som hade ryckt Makedoniens krona från honom, och som troligen bara väntade på ett lämpligt tillfälle att i Europa avgöra kampen i Asien, som då och då lutade åt andra hållet, till sin fördel, avvisade Tarentus” erbjudande. Men efter den mäktige Seleukos” seger i slaget vid Kurupedion i mars 281 f.Kr., där Lysimachos dödades, och efter att Seleukos” avsikt att gå till Makedonien satte stopp för hans förhoppningar, och efter att Tarentinerna förnyade sin begäran ännu mer eftertryckligt under sommaren 281 f.Kr., gick han med på det.

Ptolemaios Kerabonus mord på Seleukos och hans intåg på Thrakiens tron i slutet av 281 f.Kr. förändrade helt och hållet Pyrrhus ställning: Makedonien hade nu förlorat sitt huvud, den molossiska armén var den närmaste och mest krigsberedda, men fördraget med Tarentus och en ännu mer framskjuten trupp gjorde att fälttåget till Italien var oundvikligt.

Pyrrhus kunde därför inte längre hoppas på att återigen erövra Makedonien och att i öst inta en position som passade hans törst efter aktivitet och ära; han var tvungen att söka ett nytt område för sina arméer. Kriget i Italien hade kommit vid rätt tidpunkt. Där drogs han till minnet av Alexander Molossus, där var han, en ättling till Akilles, hellenismens försvarare mot barbarerna, mot Ilions ättlingar. Alla mottagare skulle reagera med sympati på detta krig. Där skulle han möta romarna, vars mod och militära ära var så välkända att de var värda en utmaning. När han besegrar Italien kommer han att få Siciliens skänker och med Sicilien samtidigt Agatokles berömda puniska plan – en lätt seger över Karthago och ett herravälde i det avlägsna Libyen. Dessa stora förhoppningar, detta herravälde i väst tycktes honom vara en rik belöning för ouppfyllda förväntningar i öst.

Han gick alltså med på Tarentins uppmaning, men kungen ville inte åka dit bara som general utan sina trupper, vilket den första ambassaden hade föreslagit. Tarentinerna gick villigt med på de villkor som Pyrrhus hade föreslagit för att säkra sin framgång, han fick befogenhet att ta med sig så många trupper som han ansåg nödvändiga; Tarent å sin sida åtog sig att skicka fartyg för överfarten, utnämnde honom till strateg med obegränsad makt och skulle ta emot garnisonen från Epirus i staden. Slutligen bestämdes det att kungen skulle stanna i Italien endast så länge som det visade sig nödvändigt; detta villkor var ett villkor för att skingra alla farhågor om republikens autonomi.

Med detta budskap ville Pyrrhus ingå ett avtal med Tarentus, och för att ingå ett avtal med Tarentus tog han med sig thessaliern Cyneus tillsammans med några av de ambassadörer som hade anlänt till honom, och behöll de andra med sig, som om han ville dra nytta av deras hjälp med ytterligare utrustning, i själva verket för att få dem som gisslan med tanke på att de villkor som Tarentus ställt upp skulle uppfyllas. Chinea följde redan på hösten 281 f.Kr. den första transporten med en armé på 3 000 man under ledning av Milon (de fick ta hand om citadellet och intog stadens murar). Tarentinerna var glada över att slippa den tråkiga vakttjänsten och försåg gärna de utländska trupperna med förnödenheter.

Så snart krigsherren Mylon från Epirus och en del av kungens armé landade i Italien, gick han emot konsul Lucius Aemilius Barbula och attackerade hans armé när den rörde sig längs en smal väg längs havet. På ena sidan av vägen fanns berg, på den andra en tarentinsk flotta som ankrade och sköt skorpioner mot romarna. Lucius Aemilius täckte sedan sin armés flank med tillfångatagna tarentiner och tvingade på så sätt fienden att upphöra med eldgivningen, varefter han ledde armén i säkerhet. Vintern satte romarnas fientligheter med Tarentum på undantag.

Under vintern 281

Relationerna var mycket ansträngda och allt hängde på vad Pyrrhus skulle göra. Möjligheten att erövra Makedonien gynnade honom nu naturligtvis mer än någonsin; han ansåg sig inte alls bunden av de förpliktelser som han hade gett Tarentus och var beredd att slåss mot Ptolemaios Keravnus. Men vilken fördel skulle Antigonus få om Ptolemaios besegrades av Pyrrhus? Ja, det var också önskvärt för Antiokos att om möjligt få bort den modige, krigsälskande kungen från de östra förhållandena, och Ptolemaios var slutligen tvungen att till varje pris göra sig av med denna ytterst farliga motståndare. De mest olikartade intressen samlades för att underlätta Pyrrhus” marsch in i Italien. Kungen själv blev till slut övertygad om att hans förhoppningar om framgång i grannlandet var små; några år tidigare hade han redan fått uppleva makedoniernas stolta avsky; och vad var erövringen av Makedonien, som var utmattat av så många krig och interna omvälvningar, jämfört med förhoppningarna i väst, jämfört med de rika grekiska städerna i Italien, med Sicilien, Sardinien, Karthago, jämfört med den ära som segern över Rom innebar. Pyrrhus ingick därför fördrag med de berörda makterna på de mest gynnsamma villkoren: Antiokos betalade honom ett ekonomiskt bidrag för att han skulle föra kriget, Antigonos försåg honom med fartyg för överfarten till Italien, och Keravnos åtog sig att förse kungen med 5 000 infanterister, 4 000 ryttare och 50 elefanter i två år för fälttåget till Italien, trots att han själv nu var i stort behov av en armé, och förutom att gifta sig med hans dotter (även om vissa forskare förkastar själva äktenskapet), tog han på sig garantin för Epirus rike under Pyrrhus” frånvaro.

Förhandlingarna och alla förberedelser avslutades före våren 280. Han gav sin unge son Ptolemaios ansvaret för riket. Utan att invänta vårstormarna gav han sig ut till sjöss med en armé på 20 000 infanterister, 2 000 bågskyttar, 500 slungor, 3 000 ryttare och 20 krigselefanter. En nordlig orkan överraskade flottan mitt i Joniska havet och skingrade den; de flesta skeppen gick till spillo på klippor och kobbar, endast kungens skepp lyckades med stor svårighet närma sig den italienska kusten; men det fanns ingen möjlighet att gå i land; vinden hade vänt och hotade att ta fartyget helt och hållet; sedan kom en ny natt; det var ytterst farligt att återigen utsättas för de hårda vågorna och orkanen. Pyrrhus kastade sig ut i havet och satte segel mot kusten; detta var en ytterst desperat handling; han slogs tillbaka från kusten gång på gång av stormens fruktansvärda kraft; till sist, i gryningen, avtog vinden och havet, och den trötta kungen kastades upp av vågorna till Messapias kust. Här välkomnades han med gästfrihet. Långsamt samlades några av de överlevande fartygen och 2 000 infanterister, några ryttare och två elefanter landsteg. Pyrrhus skyndade sig med dem till Tarentus; Cinereus kom honom till mötes med 3 000 epirier som skickats fram; kungen gick in i staden under folkets entusiastiska rop. Han ville bara vänta på att de fartyg som hade svepts bort av stormen skulle anlända för att sedan med iver ta sig an saken.

Pyrrhus framträdande i Italien gjorde ett utomordentligt intryck och gav de allierade hopp om framgång. Förutom Tarentus fick Pyrrhus stöd av Metapontus och Heraklea.

Pyrrhus” krig mot Rom

När romarna fick reda på att Pyrrhus dök upp såg de först till att förklara krig mot Pyrrhus i enlighet med alla formaliteter i den romerska stadgan: de hittade någon epirosisk avhoppare och tvingade honom att köpa sig en bit mark, som erkändes som Epiros-regionen, och till detta ”fiendeland” kastade phecyalen ett blodbesudlat spjut. Kriget förklarades nu och konsul Publius Valerius Levinus skyndade sig till Lucania. Kungen hade ännu inte gett sig iväg på marsch och Levinus fortsatte att härja i Lucania, ödelade befolkningen där och varnade på så sätt alla andra för det öde som väntade dem. Det var också viktigt att Regius, som fruktade både Pyrrhus och Karthago, bad om en romersk garnison; konsuln skickade dit militärtribunen Decius Vibellius med 4 000 man från den kampanska legionen; tack vare denna kommunikation med Sicilien var Sicilien i romersk makt. Med hjälp av Regius och det angränsande Locras, som också var ockuperat av en romersk avdelning, kunde bruttierna i bakre ledet hållas i skräck. Konsuln fortsatte längs vägen till Tarentus.

Fartygen med de överlevande resterna av den epiriska armén hade just anlänt till Tarentus när kung Pyrrhus gav sina militära order. Medborgarna var mycket missnöjda med att kungens armé hade slagit läger där, och många klagade på det våld som kvinnor och pojkar utsattes för. Därefter rekryterades medborgare från Tarentine för att fylla de luckor som uppstått efter skeppsbrottet och för att försäkra sig om de kvarvarande medborgarnas lojalitet. När icke-krigare började fly låstes portarna, och dessutom förbjöds glada sittningar och festligheter, gymnastiksalar stängdes, alla medborgare inkallades till vapen och tränades, rekryteringen fortsatte med största stränghet, och när teatern stängdes upphörde också de offentliga sammankomsterna. Just då blev alla de fasor som länge förutspåtts berättigade; det fria folket blev slavar hos honom som de hade kontrakterat för krig på egen bekostnad; därefter ångrade de sig mycket över att ha kallat honom, över att inte ha gått med på en fördelaktig fred med Aemilius. Pyrrhus eliminerade delvis de mest inflytelserika medborgare som kunde ha varit i spetsen för de missnöjda, delvis skickade han dem med olika förevändningar till Epirus. Aristarkos, som hade det största inflytandet på invånarna, blev av kungen på alla sätt utmärkt; men när han fortfarande åtnjöt medborgarnas förtroende, skickade kungen även honom till Epirus; Aristarkos flydde och skyndade sig till Rom.

Detta var Pyrrhus ställning i Tarenta. Han såg med förakt på dessa medborgare, på dessa republikaner; deras misstro, deras fega blyghet, de rika fabriksägarnas och försäljarnas lömska, misstänkta jakt på pengar hindrade honom vid varje steg. Den romerska armén marscherade mot Siris, och ingen av de italienska allierade, som hade lovat att tillhandahålla en stor milis, hade ännu inte dykt upp. Pyrrhus ansåg att det var skamligt att stanna längre i Tarentum, det skulle vara en skamfläck på hans berömmelse; hemma var kungen känd som en örn; så modigt hade han en gång flugit på fienden; men här kom fienden som skrämde alla över honom; detta Tarentum fick honom att ändra sin egen rätt, det försatte honom i en felaktig position från början. Han ledde trupperna till Heraklea, men försökte vänta tills de allierade närmade sig. Kungen skickade följande förslag till Levinus: han var villig att som skiljedomare höra romarnas klagomål mot Tarentus och att lösa fallet på ett rättvist sätt. Konsuln motsatte sig detta: Pyrrhus själv måste fortfarande först och främst svara för att han har kommit till Italien; det finns ingen tid för förhandlingar nu; endast guden Mars kommer att avgöra deras fall. Romarna närmade sig under tiden Siris och slog läger där. Konsuln beordrade att de tillfångatagna fientliga spionerna skulle eskorteras till lägret genom sina soldaters led: om någon av epiroteserna fortfarande ville titta på hans trupper, skulle han låta dem komma; sedan släppte han dem.

Pyrrhus placerade sig på den vänstra sidan av floden; han red upp på stranden; han såg med förvåning på det romerska lägret; de var ingalunda barbarer. Med tanke på en sådan fiende var det nödvändigt att vidta försiktighetsåtgärder. Kungen väntade fortfarande på att de allierade skulle närma sig, och under tiden skulle fienden i fiendens land troligen snart utsättas för svårigheter; Pyrrhus undvek därför strid. Konsuln själv ville tvinga honom till strid; för att dämpa den rädsla som Pyrrhus” namn, falangerna och elefanterna hade ingjutit i männen, verkade det bäst att angripa fienden själv. Floden skilde de två arméerna åt. Närheten till en av de fientliga avdelningarna hindrade infanteriet från att korsa floden, så konsuln beordrade sitt kavalleri att korsa floden längre uppströms och attackera den bakre delen av denna avdelning. De senare drog sig tillbaka och det romerska infanteriet började genast att vada över den oskyddade delen av floden. Kungen skyndade sig att flytta sin armé i stridsordning med elefanterna framför sig. I spetsen för sina 3 000 ryttare rusade han till vadstället – fienden på den här sidan hade redan intagit det. Pyrrhus rusade på det romerska kavalleriet som gick fram i täta led; han red själv fram och inledde en blodig strid, där han här och där bröt in i de mest häftiga skärmytslingar och styrde samtidigt med största försiktighet sina truppers rörelser. En av de fientliga ryttarna på en korpenhäst, som för länge sedan rusade mot kungen, nådde honom till slut, genomborrade hästen och när Pyrrhus föll till marken tillsammans med den, föll även ryttaren ner och genomborrades. När de såg den fallne kungen skyddade en del av kavalleriet honom halvt. Pyrrhus bytte på sina vänners inrådan hastigt ut sin skinande rustning mot Megakles rustning, och medan den senare, som sprang genom leden som en kung, återigen väckte skräck där och mod här, blev han själv ledare för falangen. De slog till mot fienden med all sin gigantiska kraft, men romarna stod emot trycket, och sedan gick de själva till attack, men slogs tillbaka av den stängda falangen. Medan de stridande parterna växelvis attackerade och drog sig tillbaka sju gånger tjänade Megakles som måltavla för alla upprepade skott, och till slut slogs han ihjäl och blev av med sin kungliga rustning; de bars jublande genom de romerska leden – Pyrrhus har fallit! Kungen öppnade ansiktet, red genom leden och talade till soldaterna, men hade knappt hunnit lugna sina skräckslagna krigare, eftersom det romerska kavalleriet redan hade dragit vidare för att stödja en ny attack från legionerna. Nu beordrade Pyrrhus till sist att elefanter skulle slåss; med tanke på de första monsterens våldsamhet och vrål har människor och hästar med rasande skräck vänt sig till flykt; thessaliska ryttare har rusat efter dem, för att hämnas för skammen från den första skärmytslingen. Det romerska kavalleriet drog i sin flykt också legioner bakom sig; en fruktansvärd massaker började; troligen skulle ingen ha undkommit om inte ett av de skadade djuren hade vänt tillbaka och hans vrål hade upprört de övriga, så att det inte var lämpligt att fortsätta. Levin led ett avgörande nederlag; han tvingades överge sitt läger och resterna av hans utspridda armé flydde till Apulien. Där tjänade det stora romerska Venusia som en tillflykt för de besegrade trupperna och gjorde det möjligt för dem att ansluta sig till Aemilius armé i Samnia, som kämpade i rang av prokonsul. Fram till dess måste konsuln inta en position som han kunde försvara i händelse av en extrem situation.

Pyrrhus vann en hård seger, men med stora förluster: hans bästa soldater, cirka 3 000 man, och de mest kapabla av hans befälhavare föll. Det var inte utan anledning som han sade till dem som gratulerade honom: ”En sådan seger till och jag måste återvända ensam till Epirus”. Italienarna var redan rädda för romarnas namn, och i detta slag fick kungen ta del av hela järnfästet i deras stridssystem och disciplin. När han besökte slagfältet nästa dag och undersökte de stupade, fann han inte en enda romare som låg med ryggen mot fienden. ”Med sådana soldater”, utropade han, ”skulle världen vara min, och den skulle tillhöra romarna om jag var deras befälhavare. Det var verkligen ett helt annat folk än folket i öst; ett sådant mod fanns inte hos de grekiska legosoldaterna och inte heller hos de högmodiga makedonierna. När han enligt de makedonska befälhavarnas sedvänja bjöd in fångarna till sin tjänst, gick inte en enda av dem med på det, utan han respekterade dem och lät dem vara oskadda. Kungen beordrade att de stupade romarna skulle begravas med alla hedersbetygelser; det fanns så många som 7000 av dem.

Med denna avgörande seger inledde Pyrrhus sitt fälttåg; han uppfyllde de stora förväntningar som hans namn hade väckt; Roms hittills blyga fiender ställde sig nu gärna upp för att kämpa under den segerrika befälhavarens ledning. Kungen förebrådde dem för att de inte hade dykt upp tidigare och hjälpt sig själva att vinna tillbaka bytet, varav han hade gett dem en del, men i sådana ordalag att italienarnas hjärtan drogs till honom. Städerna i södra Italien gav sig till honom. Locrierna överlämnade den romerska garnisonen till Pyrrhus. Den grekiska staden Croton och flera italienska stammar blev också allierade med Pyrrhus. Ledaren för den kampaniska legionen tillskrev Regius samma avsikt: han lade fram brev där invånarna erbjöd sig att öppna portarna om Pyrrhus skickade 5 000 soldater till dem; staden överlämnades till soldaterna för att plundras, män slaktades, kvinnor och barn såldes som slavar. Regium greps som om det vore en erövrad stad, och skurkarna uppmuntrades av exemplet från sina kampaniska stammar, mamertierna i Messana. Efter denna våldsamma handling förlorade romarna sin sista befästa position i söder. Pyrrhus kunde röra sig obehindrat, och överallt där han passerade, var landet och folket underkastade sig honom. Han marscherade norrut och hade för avsikt att närma sig Rom så snabbt som möjligt, dels för att förmå andra allierade och undersåtar till Rom att också falla bort och på så sätt minska hans stridsresurser och öka sina egna på samma sätt, dels för att komma i direkt kontakt med Etrurien. Striderna pågick fortfarande där, och Pyrrhus” framträdande skulle troligen leda till ett allmänt uppror bland de andra, som hade slutit fred bara ett år tidigare, och i så fall skulle romarna inte ha något annat val än att be om fred på de villkor de ville.

Men det blev inget av det och han övervintrade i Kampanien. Pyrrhus insåg att kriget höll på att dra ut på tiden och skickade sin parlamentariker Cyneus till senaten. En av senatorerna, Appius Claudius Cecus, föreslog dock att inga förhandlingar skulle föras med fienden som fortfarande befann sig på italiensk mark, och kriget fortsatte.

Våren 279 f.Kr. attackerade Pyrrhus de romerska kolonierna i Luceria och Venusia och försökte locka samniterna till sin sida. Rom började också förbereda sig för krig, började prägla silvermynt för eventuella alliansfördrag med de syditalienska grekerna och skickade två konsulararméer österut under Publius Sulpicius Saverrion och Publius Decius Musa. Mellan Luceria och Venusium, nära Auscule, mötte de Pyrrhus, som drev dem tillbaka, även om han inte lyckades inta det romerska lägret. Med tanke på de stora förlusterna i detta slag anmärkte Pyrrhus: ”En sådan här seger till och jag kommer att stå utan armé.

De grekiska allierade kom för sent. Pyrrhus” armé började jäsa och hans läkare föreslog till och med att romarna skulle döda kungen. Konsulerna Gaius Fabricius Luscinus och Quintus Aemilius Papus från 278 f.Kr. rapporterade detta till Pyrrhus och tillade hånfullt att Pyrrhus var ”uppenbarligen oförmögen att bedöma både vänner och fiender samtidigt”.

När romarna meddelade att de tillfälligt drog sig tillbaka från Tarenta, meddelade Pyrrhus i sin tur vapenvila och placerade en garnison där. Detta väckte dock missnöje hos lokalbefolkningen, som krävde att Pyrrhus antingen skulle fortsätta kriget eller dra sig tillbaka och återställa status quo. Samtidigt fick Pyrrhus förfrågningar om att skicka förstärkningar till det belägrade Syrakusa, som belägrats av karthagierna, och till Makedonien och Grekland, som invaderats av keltiska stammar.

Krig med Karthago

Pyrrhus beslutade att dra sig tillbaka från Italien och föra krig på Sicilien, vilket gav romarna möjlighet att besegra samniterna och göra dem till romerska allierade, samt att besegra lukanierna och bruttierna. År 279 f.Kr. erbjöd syrakusianerna Pyrrhus makten över Syrakus i utbyte mot militär hjälp mot Karthago. Syrakusa hoppades med hjälp av Pyrrhus bli huvudcentrum för de västliga hellenerna.

Pyrrhus ignorerade tarenternas krav och dök upp på Sicilien, där han samlade en ny armé som stöddes av en flotta med 200 galärer från Syrakusa och Akraantus och som troligen bestod av 30 000 infanterister och 2 500 ryttare. Därefter avancerade han österut och intog Karthagos fästning på berget Erix, och den förste klättrade upp på fästningens mur. Karthagarna var tvungna att inleda förhandlingar, medan Pyrrhus hittade nya allierade bland mameriterna.

I slutet av 277 f.Kr. hade kartagerna bara ett brohuvud kvar på Sicilien – Lilibey. År 276 f.Kr. var Pyrrhus suverän herre över Sicilien, hade en egen flotta och ett starkt fäste i Tarenta i Italien. Pyrrhus hade redan en flotta på 200 galärer på Sicilien och hade fortfarande för avsikt att bygga upp en flotta i Italien. Under tiden hade romarna i Syditalien återtagit de grekiska städerna Croton och Locra i besittning; endast Regius och Tarentus behöll sin självständighet.

Redan efter Pyrrhus” död förlorades hans ägodelar i södra Italien, så 270 f.Kr. intogs Syrakusa av Pyrrhus” tidigare tjänare Gueron, som upprättade ett tyranni där.

Slutet på kriget

Efter att ha tillfogat flera nederlag mot kartagerna på Sicilien, som inte hade fått några större förstärkningar och medel sedan deras tidigare segrar mot Rom, var Pyrrhus” trupper allvarligt uttömda. I denna svåra situation våren 275 f.Kr. beslutade Pyrrhus att återvända till Italien, där romarna intog flera städer och underkuvade de allierade stammarna samniter och lukanier. Vid Benevente ägde det slutliga slaget rum mellan Pyrrhus” styrkor (utan de samnitiska allierade) och romarna, ledda av konsul Manius Curius Dentatus.

Även om romarna aldrig lyckades besegra Pyrrhus på slagfältet, vann de vad man skulle kunna kalla ett ”slitningskrig” mot sin tids bästa general och en av antikens främsta. Romarna lyckades med detta och blev en mäktig kraft i Medelhavsområdet. De romerska striderna mot Pyrrhus signalerade först den romerska legionens överlägsenhet över den makedonska falangen på grund av legionens större rörlighet (även om många har pekat på kavalleriets försvagade roll under Diadochi). Det kan tyckas att efter slaget vid Benevente skulle den hellenistiska världen aldrig mer kunna ställa upp en befälhavare som Pyrrhus mot Rom, men så är inte fallet. Den grekisk-makedoniska, hellenistiska världen skulle göra motstånd mot Rom i Mithridates Eupator, kung av Pontus.

När Pyrrhus återvände till sitt hemland började han slåss mot sin huvudmotståndare Antigonus Gonatus, som dominerade hela Makedonien och ett antal grekiska städer, däribland Korint och Argos. Pyrrhus fick återigen framgång. Efter flera strider lyckades han driva ut Antigonus Gonatus ur Makedonien. Segern överskuggades av Pyrrhus” legosoldater som plundrade och skändade de makedonska kungarnas gravar, vilket skapade missnöje bland befolkningen.

Pyrrhus försökte hävda sitt inflytande i Grekland och inledde en kamp mot Sparta. Utan att förklara krig invaderade han dess territorium. Pyrrhus underskattade dock sina nya motståndares styrka och mod. Han struntade i det stolta budskap han fick från spartanerna.

”Om du är en gud”, skrev spartanerna, ”kommer inget att hända oss, för vi har inte gjort något mot dig, men om du är en människa kommer det att finnas någon som är starkare än du!”

Pyrrhus belägrade Sparta. Antigonus Gonatus skickade en grupp till spartanernas hjälp. Pyrrhus, som inte hade avslutat den blodiga tvisten med Sparta, fattade det ödesdigra beslutet att marschera mot Argos, där det rådde stridigheter mellan olika befolkningsgrupper.

Pyrrhus marscherade snabbt mot Argos. Han saktar inte heller ner när hans eftertrupp attackeras av spartanerna och hans äldsta son dödas i striden.

I djupt mörker närmade sig Pyrrhus armé Argos murar. I smyg, utan att göra oväsen, gick soldaterna in genom portarna som Pyrrhus” anhängare hade öppnat i förväg. Plötsligt saktades rörelsen ner. Den låga porten var omöjlig att passera för de stridande elefanterna. De var tvungna att ta bort tornen från deras ryggar för att ge plats åt skyttarna och sedan sätta tillbaka dem på jättarnas ryggar strax utanför porten. Fördröjningen och bullret väckte argosernas uppmärksamhet och de intog befästa positioner som de kunde använda för att avvärja attacken. Samtidigt skickade argosierna ett bud till Antigonus och bad om förstärkning.

En nattlig strid följde. Infanteriet och ryttarna hade svårt att ta sig fram på de smala gatorna och de många kanalerna som genomkorsade staden. Grupperna kämpade själva i trånga och mörka utrymmen utan att få order från befälhavaren.

När det grydde såg Pirr all denna röra och föll ner. Innan det var för sent bestämde han sig för att börja retirera. I denna miljö fortsatte dock några av krigarna att kämpa. Saken komplicerades av att ledaren för Pyrrhus elefanter, den största elefanten, blev dödligt skadad av fienden och föll ner vid porten med ett trumpetande skrik och blockerade därmed vägen för reträtt. Pyrrhus lyckades framgångsrikt avvärja fiendernas anstormning, men sedan tvingades han tillbaka in på en smal gata. Där trängdes många män ihop som, pressade mot varandra, knappt kunde slåss. Under striden i staden attackerade Pyrrhus den unge krigaren. Krigarens mor satt på taket på ett hus, precis som alla andra stadsbor som inte kunde hålla ett vapen. När hon såg att hennes son var i fara och inte kunde besegra sin fiende, tog hon en kakelsten från taket och kastade den på honom. Genom ett ödesdigert sammanträffande träffade plattan skarven i rustningen runt Pyrrhus hals. Pyrrhus föll och blev avlivad på marken.

Källor

  1. Пирр
  2. Pyrrhus