Prins Arthur, hertig av Connaught och Strathearn

Sammanfattning

Prins Arthur, hertig av Connaught och Strathearn (1 maj 1850 – 16 januari 1942), var det sjunde barnet och tredje sonen till drottning Victoria och prins Albert. Han var Kanadas generalguvernör, den tionde sedan Kanadas konfederation och den enda brittiska prins som gjorde det. År 1910 utsågs han till Grand Prior av Johanniterorden och innehade denna position fram till 1939.

Arthur fick sin utbildning av privatlärare innan han började vid 16 års ålder vid Royal Military Academy, Woolwich. Efter examen blev han utnämnd till löjtnant i den brittiska armén, där han tjänstgjorde i cirka 40 år och tjänstgjorde i olika delar av det brittiska imperiet. Under denna tid blev han också kunglig hertig och blev hertig av Connaught och Strathearn samt earl av Sussex. År 1900 utsågs han till överbefälhavare för den brittiska armén på Irland, vilket han beklagade; han föredrog att delta i kampanjen mot boerna i Sydafrika. År 1911 utsågs han till generalguvernör i Kanada och ersatte Earl Grey som vicekung. Han innehade denna post tills han efterträddes av hertigen av Devonshire 1916. Han fungerade som kungens, och därmed den kanadensiske överbefälhavarens, representant under de första åren av första världskriget.

Efter att ha avslutat sin vicekungliga tjänst återvände Arthur till Storbritannien och utförde där, liksom i Indien, olika kungliga uppgifter, samtidigt som han återigen tog på sig militära uppgifter. Även om han drog sig tillbaka från det offentliga livet 1928 fortsatte han att göra sig känd i armén långt in i andra världskriget, innan han dog 1942. Han var drottning Victorias sista överlevande son.

Arthur föddes på Buckingham Palace den 1 maj 1850 som det sjunde barnet och tredje sonen till drottning Victoria och prins Albert av Sachsen-Coburg och Gotha. Prinsen döptes av ärkebiskopen av Canterbury, John Bird Sumner, den 22 juni i palatsets privata kapell. Hans gudföräldrar var prins William av Preussen (hans gammelmorbrors svägerska, prinsessan Bernard av Sachsen-Weimar-Eisenach) och hertigen av Wellington, som han delade födelsedag med och som han uppkallades efter. Liksom sina äldre bröder fick Arthur sin tidiga utbildning av privatlärare. Det rapporterades att han blev drottningens favoritbarn.

Det var i tidig ålder som Arthur utvecklade ett intresse för armén, och 1866 fullföljde han sina militära ambitioner genom att skriva in sig vid Royal Military College i Woolwich, där han tog examen två år senare och utnämndes till löjtnant i Corps of Royal Engineers den 18 juni 1868. Prinsen övergick till Royal Regiment of Artillery den 2 november 1868 och den 2 augusti 1869 till Rifle Brigade, hans fars eget regemente, varefter han gjorde en lång och framstående karriär som arméofficer, inklusive tjänstgöring i Sydafrika, Kanada 1869, Irland, Egypten 1882 och Indien 1886-1890.

I Kanada genomgick Arthur, som officer i Montrealavdelningen av Rifle Brigade, ett års utbildning och deltog i försvaret av Dominion mot fenianska räder. Det fanns till en början en oro för att hans personliga engagemang i Kanadas försvar skulle kunna utsätta prinsen för fara från fenianer och deras anhängare i Förenta staterna, men det beslutades att hans militära plikt skulle komma i första hand. Efter sin ankomst till Halifax reste Arthur runt i landet i åtta veckor och gjorde i januari 1870 ett besök i Washington D.C. där han träffade president Ulysses S. Grant. Under sin tjänstgöring i Kanada blev han också underhållen av det kanadensiska samhället; bland annat deltog han i en invigningsceremoni i Montreal, var gäst på baler och trädgårdsfester och deltog i parlamentets öppnande i Ottawa (och blev den första medlemmen av den kungliga familjen att göra det), allt detta dokumenterades i fotografier som skickades tillbaka för att drottningen skulle kunna se dem. Arthur var dock inte bara engagerad i sociala och statliga funktioner; den 25 maj 1870 var han engagerad i att avvärja fenianska inkräktare under slaget vid Eccles Hill, för vilket han fick Fenian Medal.

Arthur gjorde intryck på många i Kanada. Den 1 oktober 1869 fick han titeln Chief of the Six Nations av irokeserna i Grand River Reserve i Ontario och namnet Kavakoudge (som betyder solen som flyger från öst till väst under ledning av den stora anden), vilket gav honom rätt att sitta i stammens råd och rösta i frågor som rörde stammens styre. Eftersom han blev den 51:a hövdingen i rådet bröt hans utnämning mot den sekelgamla traditionen att det endast får finnas 50 hövdingar i Six Nations. Lady Lisgar, hustru till Kanadas dåvarande generalguvernör Lord Lisgar, noterade i ett brev till Victoria att kanadensarna verkade hoppfulla om att prins Arthur en dag skulle återvända som generalguvernör.

Arthur befordrades till överste den 14 juni 1871, till överstelöjtnant 1876 och blev general den 1 april 13 år senare. Han skaffade sig militär erfarenhet som överbefälhavare för Bombayarmén från december 1886 till mars 1890. Sedan blev han generalofficer med befäl över södra distriktet i Portsmouth från september 1890. Prinsen hade hoppats att efterträda sin kusin i första hand, den äldre prins George, hertig av Cambridge, som överbefälhavare för den brittiska armén, när denne tvingades gå i pension 1895. Men denna önskan nekades Arthur, och i stället fick han mellan 1893 och 1898 befälet över Aldershot District Command.

I augusti 1899 bad den 6:e bataljonen Rifles från den kanadensiska icke-permanenta aktiva milisen i Vancouver, British Columbia, prins Arthur att ge sitt namn åt regementet och fungera som dess hedersöverste. Regementet hade nyligen omvandlats till infanteri från 2:a bataljonen, 5:e British Columbia-regementet av det kanadensiska artilleriet. Med prinsens samtycke döptes förbandet om till 6th Regiment, Duke of Connaught”s Own Rifles (DCORs) den 1 maj 1900. Han utnämndes därefter 1923 till överste för regementet, som då hette British Columbia Regiment (Duke of Connaught”s Own). Han innehade den utnämningen fram till sin död.

Den 26 juni 1902 befordrades han till fältmarskalk, och därefter innehade han olika viktiga befattningar, bland annat överbefälhavare för Irland från januari 1900 till 1904, med dubbla befattningar som befälhavare för tredje armékåren från oktober 1901, och generalinspektör för styrkorna mellan 1904 och 1907.

På sin mors födelsedag (24 maj) 1874 blev Arthur kungligt adlad och fick titeln hertig av Connaught och Strathearn samt greve av Sussex. Några år senare kom Arthur in i den direkta tronföljden till hertigdömet Sachsen-Coburg och Gotha i Tyskland när hans brorson, prins Alfred av Edinburgh, den ende sonen till hans äldre bror, prins Alfred, hertig av Edinburgh, dog 1899. Han beslöt dock att avstå från sin egen och sin sons arvsrätt till hertigdömet, som sedan övergick till hans andra brorson, prins Charles Edward, postum son till prins Leopold, hertig av Albany.

I St George”s Chapel i Windsor Castle gifte sig Arthur den 13 mars 1879 med prinsessan Louise Margaret av Preussen, dotter till prins Fredrik Karl och barnbarn till den tyske kejsaren, Arthurs gudfar, Wilhelm I. Paret fick tre barn: Prinsessan Margaret Victoria Charlotte Augusta Norah (född 15 januari 1882), prins Arthur Frederick Patrick Albert (född 13 januari 1883) och prinsessan Victoria Patricia Helena Elizabeth (född 17 mars 1886), som alla växte upp på familjen Connaughts lantställe Bagshot Park i Surrey och efter 1900 på Clarence House, familjen Connaughts residens i London. Genom sina barns äktenskap blev Arthur svärfar till kronprins Gustaf Adolf av Sverige, prinsessan Alexandra, hertiginna av Fife, och Sir Alexander Ramsay. Arthurs två första barn dog före honom, medan Margaret var gravid med hans sjätte barnbarn. Under många år upprätthöll Arthur en förbindelse med Leonie, Lady Leslie, syster till Jennie Churchill, samtidigt som han förblev hängiven sin hustru.

Vid sidan av sin militära karriär fortsatte hertigen att ta på sig kungliga uppgifter som låg utanför armén, eller som bara var vagt förknippade med armén. Han representerade också monarkin i hela riket. När han återvände från en tjänstgöring i Indien turnerade han återigen, denna gång tillsammans med sin hustru, runt i Kanada 1890 och stannade till i alla större städer i landet. I januari 1903 representerade hertigen och hertiginnan den nye kungen Edward VII vid Delhi Durbar 1903 för att fira hans tillträde. På sin väg till Indien passerade paret genom Egypten där hertigen invigde Assuan-dammen den 10 december 1902.

År 1910 reste Arthur med Union-Castle Line-skeppet Balmoral Castle till Sydafrika för att inviga det första parlamentet i den nybildade unionen, och i Johannesburg lade han den 30 november en minnessten vid Rand Regiments Memorial, tillägnad de brittiska soldater som dog under det andra boerkriget.

Prins Arthur var frimurare och valdes till stormästare för Englands förenade storloge när hans äldre bror tvingades avgå från ämbetet när han 1901 tillträdde som kung Edvard VII. Han omvaldes därefter ytterligare 37 gånger före 1939, då prinsen var nästan 90 år gammal.

Den 6 mars 1911 tillkännagavs att kung George V genom ett uppdrag i enlighet med den kungliga handboken hade godkänt rekommendationen från sin brittiske premiärminister H.H. Asquith att utse Arthur till generalguvernör i Kanada, som monarkens representant. Hans svåger, hertigen av Argyll, hade tidigare varit landets generalguvernör, men när Arthur svors in den 13 oktober 1911 i salon rouge i parlamentsbyggnaderna i Quebec blev han den första generalguvernören som var medlem av den brittiska kungafamiljen.

Till Kanada tog Arthur med sig sin fru och sin yngsta dotter, varav den sistnämnda skulle bli en mycket populär person bland kanadensarna. Generalguvernören och hans viceregaliska familj reste runt i landet och utförde sådana konstitutionella och ceremoniella uppgifter som att öppna parlamentet 1911 (där Arthur bar sin fältmarschalsuniform och hertiginnan av Connaught bar den klänning som hon hade burit vid kungens kröning året innan) och 1917 lade han vid det nybyggda centrumblocket på Parliament Hill samma hörnsten som hans äldre bror, den avlidne kung Edward VII, hade lagt den 1 september 1860, när den ursprungliga byggnaden var under uppförande. Familjen reste över landet ett antal gånger och generalguvernören gjorde ytterligare en resa till USA 1912, då han träffade president William Howard Taft.

När Connaught var i Ottawa hade han fyra dagar i veckan på sitt kontor på Parliament Hill och höll små privata mottagningar för medlemmar av alla politiska partier och dignitärer. Hertigen lärde sig att åka skridskor och ordnade skridskofester på det kungliga och vicekonungliga residenset – Rideau Hall – som Connaughts gjorde många fysiska förbättringar under Arthurs tid som generalguvernör. Kungafamiljen ägnar sig också åt camping och andra utomhussporter, som jakt och fiske.

År 1914 bröt första världskriget ut och kanadensarna kallades till vapen mot Tyskland och Österrike-Ungern. Arthur hade en bredare roll i imperiet – från 1912 till sin död var han till exempel överste för Cape Town Highlanders Regiment – men familjen Connaughts stannade kvar i Kanada efter den globala konfliktens början. Arthur betonade behovet av militär utbildning och beredskap för de kanadensiska trupper som skulle ut i krig och gav sitt namn till Connaught Cup för Royal North-West Mounted Police, för att uppmuntra rekryter att skjuta med pistol. Han var också aktiv i hjälptjänster och välgörenhetsorganisationer och gjorde sjukhusbesök. Trots att han hade goda avsikter tog Arthur vid krigsutbrottet omedelbart på sig fältmarskalkens uniform och begav sig, utan råd eller vägledning från sina ministrar, till övningsområden och kaserner för att tala till trupperna och säga hej då till dem innan de reste till Europa. Detta var till stor irritation för premiärminister Robert Borden, som ansåg att prinsen överskred de konstitutionella konventionerna. Borden lade skulden på militärsekreteraren Edward Stanton (som Borden ansåg vara ”medelmåttig”), men ansåg också att Arthur ”arbetade under handikappet av sin ställning som medlem av kungafamiljen och insåg aldrig sina begränsningar som generalguvernör”. Samtidigt arbetade hertiginnan av Connaught för St John Ambulance, Röda korset och andra organisationer för att stödja krigssaken. Hon var också överste för hertiginnan av Connaught”s Own Irish Canadian Rangers-bataljon, ett av regementena i den kanadensiska expeditionsstyrkan, och prinsessan Patricia lånade också ut sitt namn och sitt stöd till uppförandet av ett nytt kanadensiskt arméregemente – Princess Patricia”s Canadian Light Infantry.

Hans mandatperiod som Kanadas generalguvernör tog slut 1916.

Efter kriget beställde Arthur till minne av Kanadas stupade ett glasmålningsfönster som finns i St. Bartholomew”s Church i Ottawa, som familjen regelbundet besökte.

Efter sina år i Kanada innehade hertigen inga liknande offentliga ämbeten, men tog ett antal offentliga uppdrag. År 1920 reste han till Sydafrika för att inviga Chapman”s Peak Drive. Året därpå reste han till Indien, där han officiellt öppnade den nya centrala lagstiftande församlingen, statsrådet och prinsarnas kammare. Under hans tid i Indien pågick den indiska nationalkongressens första satyagraha; som en del av detta stängdes affärer och få indier deltog i de officiella ceremonierna när han besökte Calcutta samma år. Som ordförande för Boy Scouts Association och en av Lord Baden-Powells vänner och beundrare utförde han den officiella invigningen av den tredje världsscoutjamboreen i Arrowe Park.

Hertigen återvände också till militärtjänsten och fortsatte långt in i andra världskriget, där han sågs som en farfarsfigur av de blivande rekryterna. Hertiginnan, som hade varit sjuk under deras år på Rideau Hall, dog i mars 1917, och Arthur drog sig till största delen tillbaka från det offentliga livet 1928. Hans sista formella åtagande var invigningen av Connaught Gardens i Sidmouth, Devon, den 3 november 1934.

Prins Arthur dog den 16 januari 1942 i Bagshot Park, 91 år, 8 månader och 16 dagar gammal, samma ålder som sin äldre syster, prinsessan Louise, hertiginna av Argyll, som hade dött två år och en månad tidigare. En begravningsgudstjänst för hertigen hölls i St George”s Chapel, Windsor Castle den 23 januari, varefter hans kropp tillfälligt placerades i det kungliga valvet under St George”s Chapel i Windsor. Han begravdes på nytt den 19 mars 1942 i Royal Burial Ground, Frogmore.

Som medlem av kungafamiljen och som vicekung hade prins Arthur flera titlar och stilar under sitt liv. Han fick också många utmärkelser, både inhemska och utländska. Han var en aktiv medlem av militären och nådde så småningom upp till rang av fältmarskalk, och han tjänstgjorde som personlig adjutant till fyra på varandra följande suveräner.

Armar

Uppkallad till hans ära:

Källor

  1. Prince Arthur, Duke of Connaught and Strathearn
  2. Prins Arthur, hertig av Connaught och Strathearn
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.