Orson Welles

Sammanfattning

George Orson Welles (6 maj 1915-10 oktober 1985) var en amerikansk regissör, skådespelare, manusförfattare och producent som är ihågkommen för sitt innovativa arbete inom radio, teater och film. Han anses vara en av de största och mest inflytelserika filmskaparna genom tiderna.

I 20-årsåldern regisserade Welles uppmärksammade scenproduktioner för Federal Theatre Project, bland annat en bearbetning av Macbeth med en helt afroamerikansk rollbesättning och den politiska musikalen The Cradle Will Rock. År 1937 grundade han och John Houseman Mercury Theatre, ett oberoende repertoarteaterkompani som presenterade en rad produktioner på Broadway fram till 1941, bland annat Caesar (1937), en bearbetning av William Shakespeares Julius Caesar.

1938 gav hans radioserie The Mercury Theatre on the Air Welles en plattform för internationell berömmelse som regissör och berättare av en radioadaption av H. G. Wells roman The War of the Worlds, som fick en del lyssnare att tro att en invasion av utomjordiska varelser faktiskt ägde rum. Även om rapporterna om panik var mestadels falska och överdrivna, så gav de den 23-årige Welles en ryktbarhet.

Hans första film var Citizen Kane (1941), som konsekvent rankas som en av de bästa filmerna som någonsin gjorts och som han skrev, producerade, regisserade och spelade huvudrollen i som titelpersonen Charles Foster Kane. Welles släppte tolv andra filmer, varav de mest hyllade är The Magnificent Ambersons (1942), The Lady from Shanghai (1947), Touch of Evil (1958), The Trial (1962), Chimes at Midnight (1966) och F for Fake (1973). Hans distinkta regissörsstil kännetecknades av skiktade och icke-linjära berättelser, användning av ljus som chiaroscuro, ovanliga kameravinklar, ljudteknik lånad från radion, djup fokusering och långa tagningar. Han har hyllats som ”den ultimata auteur”:  6

Welles var en outsider i studiosystemet och kämpade tidigt för att få kreativ kontroll över sina projekt med de stora filmstudiorna i Hollywood och senare i livet med en rad olika oberoende finansiärer i Europa, där han tillbringade större delen av sin karriär. Många av hans filmer var antingen kraftigt redigerade eller förblev outgivna. Vissa, som Touch of Evil, har noggrant redigerats om från hans anteckningar. Med en utveckling som sträcker sig över nästan 50 år släpptes Welles sista film, The Other Side of the Wind, postumt 2018.

Welles hade tre äktenskap, bland annat med Rita Hayworth, och tre barn. Welles var känd för sin barytonröst och uppträdde flitigt på teater, radio och film. Han var en livslång trollkarl och var känd för att presentera truppernas varietéföreställningar under krigsåren. År 2002 röstades han fram som den bästa filmregissören genom tiderna i två omröstningar av British Film Institute bland regissörer och kritiker. År 2018 inkluderades han i listan över de 50 största Hollywoodskådespelarna genom tiderna av The Daily Telegraph.

George Orson Welles föddes den 6 maj 1915 i Kenosha, Wisconsin, som son till Richard Head Welles (1883-1924). Han uppkallades efter en av sina farfars farfar, den inflytelserika advokaten Orson S. Head från Kenosha, och hans bror George Head. 37 En alternativ berättelse om ursprunget till hans för- och mellannamn berättades av George Ade, som träffade Welles föräldrar på en kryssning i Västindien i slutet av 1914. Ade reste med en vän, Orson Wells (ingen släkting), och de två satt vid samma bord som herr och fru Richard Welles. Mrs Welles var gravid vid den tidpunkten, och när de tog farväl sa hon till dem att hon hade njutit av deras sällskap så mycket att om barnet blev en pojke tänkte hon döpa honom efter dem: George Orson.

Trots familjens välstånd fick Welles uppleva svårigheter i sin barndom. Hans föräldrar separerade och flyttade till Chicago 1919. Hans far, som tjänat en förmögenhet som uppfinnare av en populär cykellampa, blev alkoholist och slutade arbeta. Welles mor, som var pianist, spelade under föreläsningar av Dudley Crafts Watson vid Art Institute of Chicago för att försörja sin son och sig själv. Welles äldsta pojke, ”Dickie”, blev tidigt inlagd på institution på grund av inlärningssvårigheter. Beatrice dog av hepatit på ett sjukhus i Chicago den 10 maj 1924, strax efter Welles nionde födelsedag. 326 Gordon String Quartet, en föregångare till Berkshire String Quartet, som hade gjort sitt första framträdande i hennes hem 1921, spelade på Beatrices begravning.

Efter sin mors död slutade Welles att ägna sig åt musik. Det beslutades att han skulle tillbringa sommaren med familjen Watson i en privat konstkoloni i byn Wyoming i Finger Lakes-regionen i New York, som Lydia Avery Coonley Ward hade grundat.8 Där spelade han och blev vän med Aga Khans barn, däribland den 12-årige prins Aly Khan. Under vad Welles senare beskrev som ”en hektisk period” i sitt liv bodde han sedan i en lägenhet i Chicago med både sin far och Maurice Bernstein, en läkare från Chicago som hade varit nära vän med båda hans föräldrar. Welles gick kortvarigt i offentlig skola:  133 innan hans alkoholiserade far lämnade affärsverksamheten helt och hållet och tog med honom på sina resor till Jamaica och Fjärran Östern. När de återvände bosatte de sig på ett hotell i Grand Detour, Illinois, som ägdes av hans far. När hotellet brann ner tog Welles och hans far sig ut på vägarna igen: 9

”Under de tre år som Orson bodde hos sin far undrade vissa observatörer vem som tog hand om vem”, skrev biografen Frank Brady: 9.

”På vissa sätt var han aldrig riktigt en ung pojke”, säger Roger Hill, som blev Welles lärare och livslånga vän.: 24

Welles gick en kort tid i en offentlig skola i Madison, Wisconsin, och gick i fjärde klass..:  9 Den 15 september 1926 började han på Todd Seminary for Boys,: 3 en dyr fristående skola i Woodstock, Illinois, som hans äldre bror, Richard Ives Welles, hade gått på tio år tidigare tills han blev utvisad på grund av dåligt uppförande:  48 På Todd School kom Welles under inflytande av Roger Hill, en lärare som senare blev Todds rektor. Hill gav Welles en tillfällig utbildningsmiljö som visade sig vara ovärderlig för hans kreativa erfarenhet och som gjorde det möjligt för Welles att koncentrera sig på ämnen som intresserade honom. Welles uppträdde och iscensatte teaterexperiment och produktioner där.

”Todd gav Welles många värdefulla erfarenheter”, skrev kritikern Richard France. ”Han kunde utforska och experimentera i en atmosfär av acceptans och uppmuntran. Förutom en teater stod skolans egen radiostation till hans förfogande.”:  27 Welles första radioerfarenhet var på Todd-stationen, där han framförde en bearbetning av Sherlock Holmes som han själv hade skrivit. 7: 7

Den 28 december 1930, när Welles var 15 år gammal, dog hans far av hjärt- och njursvikt vid 58 års ålder, ensam på ett hotell i Chicago. Strax före detta hade Welles meddelat sin far att han skulle sluta träffa honom, i tron att det skulle få fadern att avstå från att dricka. Orson kände sig därför skyldig eftersom han trodde att hans far hade druckit ihjäl sig på grund av honom. I faderns testamente fick Orson utse sin förmyndare. När Roger Hill avböjde valde Welles Maurice Bernstein. 71-72

Efter examen från Todd i maj 1931 fick Welles ett stipendium till Harvard College, medan hans mentor Roger Hill förespråkade att han skulle gå på Cornell College i Iowa. I stället för att skriva in sig valde han att resa. Han studerade några veckor vid Art Institute of Chicago: 117 med Boris Anisfeld, som uppmuntrade honom att fortsätta med måleri…:  18

Welles återvände då och då till Woodstock, den plats som han till slut namngav när han i en intervju 1960 fick frågan ”Var är hemmet?”. Welles svarade: ”Jag antar att det är Woodstock, Illinois, om det nu är någonstans. Jag gick i skolan där i fyra år. Om jag försöker tänka på ett hem så är det där.”

Efter faderns död reste Welles till Europa med en liten del av sitt arv. Welles berättade att han under en vandrings- och målarresa genom Irland gick in på Gate Theatre i Dublin och påstod att han var en Broadway-stjärna. Gatets manager, Hilton Edwards, sade senare att han inte hade trott på honom, men att han var imponerad av hans fräckhet och den passionerade provspelning han gav:  134 Welles gjorde sin scendebut på Gate Theatre den 13 oktober 1931 i Ashley Dukes bearbetning av Jew Suss som hertig Karl Alexander av Württemberg. Han spelade små biroller i efterföljande Gate-produktioner, och han producerade och utformade egna produktioner i Dublin. I mars 1932 spelade Welles i W. Somerset Maughams The Circle på Dublins Abbey Theatre och reste till London för att hitta ytterligare arbete inom teatern. Eftersom han inte kunde få ett arbetstillstånd återvände han till USA:  327-330

Welles fann att hans berömmelse var flyktig och vände sig till ett skrivprojekt på Todd School som blev oerhört framgångsrikt, först med titeln Everybody”s Shakespeare och senare med namnet The Mercury Shakespeare. Welles reste till Nordafrika samtidigt som han arbetade med tusentals illustrationer till läromedelsserien Everybody”s Shakespeare, en serie som fortsatte att tryckas i årtionden.

År 1933 bjöd Roger och Hortense Hill in Welles till en fest i Chicago, där Welles träffade Thornton Wilder. Wilder ordnade så att Welles träffade Alexander Woollcott i New York för att han skulle introduceras för Katharine Cornell, som höll på att bygga upp ett repertoarteatersällskap. Cornells make, regissören Guthrie McClintic, satte genast Welles på kontrakt och gav honom roller i tre pjäser:  46-49 Romeo och Julia, The Barretts of Wimpole Street och Candida turnerade i 36 veckor från och med november 1933, och den första av mer än 200 föreställningar ägde rum i Buffalo, New York.: 330-331

1934 fick Welles sitt första jobb på radion – med The American School of the Air – genom skådespelaren och regissören Paul Stewart, som presenterade honom för regissören Knowles Entrikin.331 Den sommaren anordnade Welles en dramafestival tillsammans med Todd School på operahuset i Woodstock, Illinois, och bjöd in Micheál Mac Liammóir och Hilton Edwards från Dublins Gate Theatre att uppträda tillsammans med New York-aktörer i produktioner som Trilby, Hamlet, The Drunkard och Tsar Paul. I den gamla brandstationen i Woodstock spelade han också in sin första film, en åtta minuter lång kortfilm med titeln The Hearts of Age..:  330-331

Den 14 november 1934 gifte sig Welles med Chicagos socialist och skådespelerska Virginia Nicolson:332 (ofta felstavad ”Nicholson”) i en civil ceremoni i New York. För att blidka Nicolsons, som var rasande över parets rymning, ägde en formell ceremoni rum den 23 december 1934 i New Jersey i den herrgård som tillhörde brudens gudmor. Welles bar en cuttaway som han lånat av sin vän George Macready. 182

En omarbetad uppsättning av Katharine Cornells Romeo och Julia hade premiär den 20 december 1934 på Martin Beck Theatre i New York. Broadwayproduktionen gjorde den 19-årige Welles (som nu spelade Tybalt) uppmärksammad av John Houseman, en teaterproducent som höll på att tillsätta huvudrollen i debutuppsättningen av en av Archibald MacLeishs verser, Panik: 144-158 Den 22 mars 1935 debuterade Welles i CBS radioserie The March of Time, där han spelade en scen ur Panik för en nyhetsrapport om scenproduktionen:  70-71

1935 kompletterade Welles sina inkomster från teatern som radioskådespelare på Manhattan och arbetade med många skådespelare som senare utgjorde kärnan i hans Mercury Theatre i program som America”s Hour, Cavalcade of America, Columbia Workshop och The March of Time: 331-332 ”Inom ett år efter sin debut kunde Welles hävda att han tillhörde den elitskara av radioskådespelare som hade löner som var näst efter de bäst betalda filmstjärnorna”, skrev kritikern Richard France: 172

Det federala teaterprojektet

Federal Theatre Project (1935-39) var en del av Works Progress Administration och var ett New Deal-program för att finansiera teater och andra levande konstnärliga föreställningar och underhållningsprogram i USA under den stora depressionen. Det skapades som en hjälpåtgärd för att anställa konstnärer, författare, regissörer och teaterarbetare. Under den nationella regissören Hallie Flanagan formades det till en verkligt nationell teater som skapade relevant konst, uppmuntrade experiment och innovation och gjorde det möjligt för miljontals amerikaner att se levande teater för första gången.

John Houseman, chef för Negro Theatre Unit i New York, bjöd in Welles till Federal Theatre Project 1935. Långt ifrån arbetslös – ”Jag var så anställd att jag glömde hur man sover” – satte Welles in en stor del av sina 1 500 dollar i veckan från radion i sina scenproduktioner, vilket innebar att han kringgick administrativ byråkrati och att projekten kunde genomföras snabbare och mer professionellt. ”Roosevelt sa en gång att jag var den enda aktör i historien som någonsin olagligt har överfört pengar till ett projekt i Washington”, sade Welles. 11-13

Det federala teaterprojektet var en idealisk miljö där Welles kunde utveckla sin konst. Dess syfte var att skapa arbetstillfällen, så han kunde anställa hur många konstnärer, hantverkare och tekniker som helst, och han fyllde scenen med artister.3 För den första produktionen, en bearbetning av William Shakespeares Macbeth med en helt afroamerikansk rollbesättning, fanns det 150 personer i sällskapet. Föreställningen blev känd som Voodoo Macbeth eftersom Welles ändrade miljön till en mytisk ö som antyder kung Henri Christophes haitiska hov,: 179-180 där haitisk vodou fyllde rollen som skotsk häxkonst.: 86 Pjäsen hade premiär den 14 april 1936 på Lafayette Theatre i Harlem och mottogs med hänförelse. Vid 20 års ålder hyllades Welles som ett underbarn. Föreställningen gjorde sedan en 4 000 mil lång nationell turné som inkluderade två veckor på Texas Centennial Exposition i Dallas.

Nästa pjäs var farsen Horse Eats Hat, en bearbetning av Welles och Edwin Denby av The Italian Straw Hat, en fars i fem akter från 1851 av Eugène Marin Labiche och Marc-Michel:: 114 Pjäsen spelades 26 september – 5 december 1936 på Maxine Elliott”s Theatre i New York: 334 och innehöll Joseph Cotten i sin första huvudroll:  34 Den följdes av en adaption av Dr Faustus där ljuset användes som ett viktigt sammanhållande sceniskt element på en nästan svart scen, som visades 8 januari-9 maj 1937 på Maxine Elliott”s Theatre i New York:  335

Utanför ramen för Federal Theatre Project valde den amerikanske kompositören Aaron Copland Welles att regissera The Second Hurricane (1937), en operett med ett libretto av Edwin Denby. Föreställningen, som spelades på Henry Street Settlement Music School i New York för gymnasieelever, hade premiär den 21 april 1937 och gavs tre föreställningar enligt planerna…:  337

1937 repeterade Welles Marc Blitzsteins politiska operett The Cradle Will Rock. Den skulle ursprungligen ha premiär den 16 juni 1937 vid den första offentliga förhandsvisningen. På grund av allvarliga federala nedskärningar i Works Progress-projekten ställdes premiären på Maxine Elliott Theatre in. Teatern låstes och bevakades för att förhindra att statligt inköpt material användes för en kommersiell produktion av verket. I sista minuten meddelade Welles de väntande biljettinnehavarna att föreställningen skulle flyttas till Venice, 20 kvarter bort. En del av skådespelarna och en del av besättningen och publiken gick sträckan till fots. De fackliga musikerna vägrade att uppträda på en kommersiell teater för lägre statliga löner som inte var fackliga. Skådespelarfacket hävdade att produktionen tillhörde Federal Theatre Project och inte kunde framföras utanför detta sammanhang utan tillstånd. Eftersom fackföreningsmedlemmarna inte deltog började The Cradle Will Rock med att Blitzstein introducerade föreställningen och spelade pianoackompanjemanget på scenen med några av skådespelarna som uppträdde från publiken. Denna improviserade föreställning togs väl emot av publiken.

Mercury-teatern

Welles och Houseman bröt med Federal Theatre Project 1937 och grundade sitt eget repertoarbolag som de kallade Mercury Theatre. Namnet var inspirerat av titeln på den ikonoklastiska tidskriften The American Mercury. 119-120 Welles var verkställande producent, och i det ursprungliga kompaniet ingick skådespelare som Joseph Cotten, George Coulouris, Geraldine Fitzgerald, Arlene Francis, Martin Gabel, John Hoyt, Norman Lloyd, Vincent Price, Stefan Schnabel och Hiram Sherman.

”Jag tycker att han var den största regissörstalang vi någonsin har haft inom teatern”, sa Lloyd om Welles i en intervju 2014. ”När man såg en Welles-produktion såg man att texten hade påverkats, att iscensättningen var anmärkningsvärd, att kulisserna var ovanliga, musik, ljud, belysning, en helhet av allt. Vi hade inte haft en sådan man på vår teater. Han var den förste och förblir den störste.”

Mercury Theatre öppnade den 11 november 1937 med Caesar, Welles modernt klädda adaption av Shakespeares tragedi Julius Caesar – en antifascistisk kraftsamling som Joseph Cotten senare beskrev som ”så kraftfull, så modern att den satte Broadway i gungning”:  108 Scenografin var helt öppen, utan förhängen, och scenväggen av tegel var målad i mörkrött. Scenbytena gjordes enbart med hjälp av ljuset. 165 På scenen fanns en rad stigar; fyrkanter klipptes in i en av dem med jämna mellanrum och lampor sattes upp under dem, som pekade rakt uppåt för att påminna om ”ljusets katedral” vid Nürnbergrallyt. ”Han iscensatte det som en politisk melodram som hade ägt rum kvällen innan”, sade Lloyd.

Från och med den 1 januari 1938 spelades Caesar tillsammans med The Shoemaker”s Holiday; båda produktionerna flyttade till den större National Theatre. De följdes av Heartbreak House (29 april 1938) och Dantons död (5 november 1938)..:  344 The Cradle Will Rock visades i en nedbantad oratorieversion på Mercury Theatre på söndagskvällar i december 1937 och på Windsor Theatre i 13 veckor (4 januari-2 april 1938):  340 Mercury Theatre var en sådan framgång att Welles dök upp på omslaget till Time Magazine, i full smink som Captain Shotover i Heartbreak House, i numret daterat den 9 maj 1938 – tre dagar efter sin 23:e födelsedag.

Den 6 april 1938, under en uppsättning av Caesar, råkade Orson Welles hugga Joseph Holland med en stålkniv under akt 3, scen 1 där Brutus förråder Caesar, en riktig kniv som användes på grund av hur den dramatiskt fångade ljuset under scenen. Det tog Holland en månad att återhämta sig från skadan och händelsen skadade relationerna mellan de två permanent.

Parallellt med sitt arbete på teatern arbetade Welles mycket inom radion som skådespelare, författare, regissör och producent, ofta utan att få någon kredit.77 Mellan 1935 och 1937 tjänade han så mycket som 2 000 dollar i veckan och pendlade mellan radiostudion i en sådan takt att han knappt hann komma fram i tid för att snabbt läsa igenom sina repliker innan han gick i sändning. Medan han regisserade Voodoo Macbeth rusade Welles mellan Harlem och Midtown Manhattan tre gånger om dagen för att uppfylla sina radioåtaganden:  172

Förutom att fortsätta som repertoarspelare i The March of Time anpassade Welles hösten 1936 Hamlet och spelade den i ett tidigt tvådelat avsnitt av CBS radios Columbia Workshop. Hans framträdande som speaker i seriens presentation i april 1937 av Archibald MacLeishs versdrama The Fall of the City var en viktig utveckling i hans radiokarriär: 78 och gjorde den 21-årige Welles till en stjärna över en natt:  46

I juli 1937 gav Mutual Network Welles en sjuveckorsserie för att anpassa Les Misérables. Det var hans första jobb som författare och regissör för radio, 338 Mercury Theatre:s radiodebut, och en av Welles tidigaste och finaste prestationer..:  160 Han uppfann användningen av berättande i radio.: 88

”Genom att göra sig själv till centrum för berättandeprocessen främjade Welles det intryck av självförhärligande som skulle förfölja hans karriär ända till hans sista dag”, skrev kritikern Andrew Sarris. ”För det mesta var Welles dock enastående generös mot de andra medlemmarna i sin rollbesättning och inspirerade dem till lojalitet utöver det som krävs av professionalism.”:  8

I september samma år valde Mutual Welles för att spela Lamont Cranston, även känd som The Shadow. Han spelade rollen anonymt fram till mitten av september 1938.

Mercury Theatre i luften

Efter Mercury Theatre”s teaterframgångar bjöd CBS Radio in Orson Welles för att skapa en sommarshow under 13 veckor. Serien inleddes den 11 juli 1938 och fick ursprungligen titeln First Person Singular, med formeln att Welles skulle spela huvudrollen i varje show. Några månader senare kallades showen The Mercury Theatre on the Air. 12 I den veckolånga timslånga showen presenterades radiopjäser baserade på klassiska litterära verk, med originalmusik komponerad och dirigerad av Bernard Herrmann.

Mercury Theatre”s radioadaption av The War of the Worlds av H. G. Wells den 30 oktober 1938 gav Welles omedelbar berömmelse. Kombinationen av föreställningens nyhetsbulletinform med lyssnarnas vana att snurra mellan rasterna rapporterades senare ha skapat en utbredd förvirring bland de lyssnare som inte hörde inledningen, även om omfattningen av denna förvirring har ifrågasatts. Panik rapporterades spridas bland lyssnare som trodde på de fiktiva nyhetsrapporterna om en marsiansk invasion. Myten om resultatet som skapades av kombinationen rapporterades som ett faktum runt om i världen och nämndes nedsättande av Adolf Hitler i ett offentligt tal.

Welles växande berömmelse lockade till sig erbjudanden från Hollywood, lockelser som den oberoende Welles till en början motstod. Mercury Theatre on the Air, som hade varit en underhållande show (utan sponsring), togs upp av Campbell Soup och döptes om till Campbell Playhouse. Mercury Theatre on the Air gjorde sin sista sändning den 4 december 1938 och Campbell Playhouse började fem dagar senare.

Welles började pendla från Kalifornien till New York för de två söndagssändningarna av The Campbell Playhouse efter att ha skrivit på ett filmkontrakt med RKO Pictures i augusti 1939. I november 1939 flyttades produktionen av showen från New York till Los Angeles:  353

Efter 20 shower började Campbell utöva mer kreativ kontroll och hade fullständig kontroll över valet av berättelser. När kontraktet med Campbell gick ut valde Welles att inte skriva på för ytterligare en säsong. Efter sändningen den 31 mars 1940 skilde sig Welles och Campbell åt i godo. 221-226

George Schaefer, ordförande för RKO Radio Pictures, erbjöd till slut Welles vad som allmänt anses vara det bästa kontraktet som erbjöds en filmskapare, än mindre en obeprövad filmare. I kontraktet, där han fick skriva, producera, regissera och medverka i två filmer, underordnades studions ekonomiska intressen under Welles” kreativa kontroll, och det bröt mot alla prejudikat genom att ge Welles rätten till slutklippning:  1-2 Efter att ha undertecknat ett kortfattat avtal med RKO den 22 juli skrev Welles under ett 63-sidigt kontrakt i full längd den 21 augusti 1939. 353 Avtalet var bittert förbittrat av Hollywoodstudiorna och hånades ständigt i fackpressen. 2

Citizen Kane

RKO avvisade Welles” två första filmförslag, men gick med på det tredje – Citizen Kane. Welles var med och skrev, producerade och regisserade filmen, och han spelade huvudrollen. Welles utformade projektet tillsammans med manusförfattaren Herman J. Mankiewicz, som skrev radiopjäser för The Campbell Playhouse. 16 Mankiewicz baserade det ursprungliga filmmanuset på William Randolph Hearsts liv, som han kände socialt och kom att hata efter att ha förvisats från Hearsts krets. 231

Efter att ha kommit överens om handlingen och karaktären försåg Welles Mankiewicz med 300 sidor anteckningar och gav honom ett kontrakt för att skriva det första utkastet till manus under överinseende av John Houseman. Welles skrev sitt eget utkast:  54 och sedan drastiskt komprimerade och omorganiserade han båda versionerna och lade till egna scener. Branschen anklagade Welles för att undervärdera Mankiewiczs bidrag till manuset, men Welles bemötte attackerna genom att säga: ”I slutändan var det naturligtvis jag som gjorde filmen, trots allt – som var tvungen att fatta besluten. Jag använde det jag ville av Mankiewicz och behöll, rätt eller fel, det jag gillade av mitt eget.”:  54

Welles projekt lockade till sig några av Hollywoods bästa tekniker, däribland filmfotograf Gregg Toland. För rollbesättningen använde sig Welles främst av skådespelare från sin Mercury Theatre. Inspelningen av Citizen Kane tog tio veckor.

Hearsts tidningar förbjöd alla referenser till Citizen Kane och utövade enorma påtryckningar på filmvärlden i Hollywood för att tvinga RKO att lägga ner filmen.111 RKO-chefen George Schaefer fick ett kontant erbjudande från MGM:s Louis B. Mayer och andra stora studioledare om han förstörde negativet och de befintliga kopiorna av filmen.112

I väntan på att Citizen Kane skulle släppas producerade och regisserade Welles den ursprungliga Broadwayproduktionen av Native Son, ett drama skrivet av Paul Green och Richard Wright baserat på Wrights roman. Föreställningen med Canada Lee i huvudrollen gick den 24 mars-28 juni 1941 på St. James Theatre. Mercury Production var den sista gången Welles och Houseman arbetade tillsammans. 12

Citizen Kane fick en begränsad premiär och filmen fick överväldigande kritikerkommentarer. Den röstades fram som den bästa filmen 1941 av National Board of Review och New York Film Critics Circle. Filmen fick nio Oscarsnomineringar men vann endast för bästa originalmanus, som delades av Mankiewicz och Welles. Variety rapporterade att blockröstning av statister på filmduken berövade Citizen Kane Oscars för bästa film och bästa skådespelare (Welles), och liknande fördomar var troligen orsaken till att filmen inte fick några tekniska utmärkelser:  117

Den försenade lanseringen av filmen och den ojämna distributionen bidrog till mediokra resultat i kassan. Efter att den hade spelats ut på biograferna drogs Citizen Kane in i valvet 1942. I efterkrigstidens Frankrike växte dock filmens rykte efter att den hade setts för första gången 1946: 117-118 I USA började filmen omvärderas efter att den började visas i tv 1956. Samma år återutsattes den också på biograferna,: 119 och filmkritikern Andrew Sarris beskrev den som ”den stora amerikanska filmen” och ”det verk som påverkade filmen djupare än någon annan amerikansk film sedan The Birth of a Nation”. Citizen Kane är numera allmänt hyllad som en av de största filmerna som någonsin gjorts.

De magnifika Ambersons

Welles andra film för RKO var The Magnificent Ambersons, som Welles anpassade efter den Pulitzerprisbelönade romanen av Booth Tarkington. Toland var inte tillgänglig, så Stanley Cortez utsågs till filmfotograf. Den noggranna Cortez arbetade långsamt och filmen hamnade efter schemat och överskred budgeten. Före produktionen omförhandlades Welles kontrakt, vilket innebar att hans rätt att kontrollera den slutliga klippningen drogs in. The Magnificent Ambersons var i produktion den 28 oktober 1941 – 22 januari 1942.

Under inspelningen av filmen producerade Welles också en halvtimmes radioserie varje vecka, The Orson Welles Show. Många av skådespelarna i Ambersons medverkade i CBS radioserie, som pågick från den 15 september 1941 till den 2 februari 1942. 525

Resa in i rädsla

På RKO:s begäran arbetade Welles på en filmatisering av Eric Amblers spionthriller Journey into Fear, som han skrev tillsammans med Joseph Cotten. Förutom att spela i filmen var Welles även producent. Norman Foster stod för regin. Welles sade senare att de hade så bråttom att regissören för varje scen bestämdes av den som var närmast kameran. 165

Journey into Fear spelades in mellan den 6 januari och 12 mars 1942.

Krigsarbete

I slutet av november 1941 utsågs Welles till goodwillambassadör i Latinamerika av Nelson Rockefeller, USA:s samordnare för interamerikanska frågor och huvudägare i RKO Radio Pictures.244 OCIAA:s uppdrag var kulturdiplomati, främjande av solidaritet på halvklotet och motverkande av axelmakternas växande inflytande i Latinamerika. : 10-11 John Hay Whitney, chef för byråns filmavdelning, ombads av den brasilianska regeringen att producera en dokumentärfilm om den årliga karnevalen i Rio som ägde rum i början av februari 1942.: 40-41 I ett telegram av den 20 december 1941 skrev Whitney till Welles: ”Jag tror personligen att du skulle ge ett stort bidrag till solidariteten på halvklotet med det här projektet.”:  65

OCIAA sponsrade kulturresor till Latinamerika och utsåg goodwillambassadörer, bland annat George Balanchine och American Ballet, Bing Crosby, Aaron Copland, Walt Disney, John Ford och Rita Hayworth. Welles informerades grundligt i Washington omedelbart före sin avresa till Brasilien, och filmvetaren Catherine L. Benamou, som är specialist på latinamerikanska frågor, anser det ”inte osannolikt” att han var en av de goodwillambassadörer som ombads samla in underrättelser för den amerikanska regeringen utöver sina kulturella uppgifter. Hon drar slutsatsen att Welles” godkännande av Whitneys begäran var ”ett logiskt och uppenbart patriotiskt val”:  245-247

Förutom att arbeta med sitt olycksdrabbade filmprojekt It”s All True ansvarade Welles för radioprogram, föreläsningar, intervjuer och informella samtal som en del av sitt OCIAA-sponsrade kulturuppdrag, vilket ansågs vara en framgång.192 Han talade om ämnen som sträckte sig från Shakespeare till bildkonst vid sammankomster av Brasiliens elit, och hans två interkontinentala radiosändningar i april 1942 var särskilt avsedda att berätta för den amerikanska publiken att president Vargas var en partner till de allierade. Welles ambassadörsuppdrag utökades så att han kunde resa till andra länder, bland annat Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador, Guatemala, Guatemala, Mexiko, Peru och Uruguay: 247-249, 328 Welles arbetade i mer än ett halvår utan ersättning…:  189

Welles egna förväntningar på filmen var blygsamma. ”It”s All True” skulle inte skapa någon filmhistoria, och det var inte heller meningen”, sade han senare. ”Den var tänkt att vara ett helt hedervärt utförande av mitt jobb som goodwillambassadör, att ge underhållning till det norra halvklotet som visade dem något om det södra halvklotet.”:  253

I juli 1941 planerade Welles It”s All True som en omnibusfilm som blandade dokumentärfilm och dokumentärfilmer: 27 i ett projekt som betonade arbetets värdighet och hyllade den kulturella och etniska mångfalden i Nordamerika. Det skulle ha varit hans tredje film för RKO, efter Citizen Kane (1941) och The Magnificent Ambersons (1942)…:  109 Duke Ellington kontrakterades för att göra musik till ett avsnitt med arbetstiteln ”The Story of Jazz”, som hämtades från Louis Armstrongs självbiografi Swing That Music från 1936: 232-233 Armstrong fick spela sig själv i den korta dramatiseringen av jazzens historia, från dess rötter till dess plats i den amerikanska kulturen på 1940-talet:  109 ”The Story of Jazz” skulle börja produceras i december 1941.: 119-120

Mercury Productions köpte berättelserna för två andra segment – ”My Friend Bonito” och ”The Captain”s Chair” – av dokumentärfilmaren Robert J. Flaherty:  33, 326 ”My Friend Bonito”, som anpassades av Norman Foster och John Fante, var det enda avsnittet av den ursprungliga filmen It”s All True som började produceras:  109 Inspelningen ägde rum i Mexiko i september-december 1941, med Norman Foster som regissör under Welles överinseende:  311

I december 1941 bad Office of the Coordinator of Inter-American Affairs Welles att göra en film i Brasilien som skulle visa upp karnevalen i Rio de Janeiro.65 När inspelningen av ”My Friend Bonito” var ungefär två tredjedelar klar bestämde sig Welles för att han skulle kunna flytta geografin för It”s All True och införliva Flahertys berättelse i en omnibusfilm om Latinamerika – och stödja Rooseveltadministrationens politik för goda grannar, som Welles var en stark förespråkare för. : 41, 246 I detta reviderade koncept ersattes ”The Story of Jazz” av historien om samba, en musikform med en jämförbar historia som kom att fascinera Welles. Han bestämde sig också för att göra ett avsnitt som var en slump från rubrikerna och som handlade om den episka resan för fyra fattiga brasilianska fiskare, jangadeiros, som hade blivit nationalhjältar. Welles sade senare att detta var den mest värdefulla historien: 15

När Welles skulle filma karnevalen i Rio de Janeiro i början av februari 1942 skyndade han sig att redigera The Magnificent Ambersons och avsluta sina skådespelarscener i Journey into Fear. Han avslutade sin lukrativa radioshow på CBS:  189 den 2 februari, flög till Washington D.C. för en genomgång och satte sedan ihop en grovklippning av Ambersons i Miami med redaktör Robert Wise..:  369-370 Welles spelade in filmens berättelse kvällen innan han reste till Sydamerika: ”Jag gick till projektionsrummet ungefär klockan fyra på morgonen, gjorde allting och satte mig sedan på planet och åkte till Rio – och slutet på civilisationen som vi känner till den.”:  115

Welles reste till Brasilien den 4 februari och började filma i Rio den 8 februari 1942: 369-370 Vid den tidpunkten verkade det inte som om Welles andra filmprojekt skulle störas, men som filmhistorikern Catherine L. Benamou skrev: ”utnämningen till ambassadör skulle bli den första i en rad vändpunkter som ledde – i ”zigs” och ”zags”, snarare än i en rak linje – till att Welles förlorade den fullständiga regikontrollen över både The Magnificent Ambersons och It”s All True, till att hans kontrakt med RKO Radio Studio upphävdes, till att hans företag Mercury Productions uteslöts från RKO:s mark, och slutligen till att It”s All True helt och hållet avbröts.” 46

1942 genomgick RKO Pictures stora förändringar under en ny ledning. Nelson Rockefeller, den främsta finansiären av Brazil-projektet, lämnade styrelsen, och Welles främsta sponsor på RKO, studiopresidenten George Schaefer, avgick. RKO tog kontroll över Ambersons och redigerade filmen till vad studion ansåg vara ett kommersiellt format. Welles försök att skydda sin version misslyckades till slut. I Sydamerika begärde Welles resurser för att avsluta It”s All True. Med hjälp av en begränsad mängd svartvitt filmmaterial och en stumfilmskamera kunde han slutföra inspelningen av avsnittet om jangadeiros, men RKO vägrade att stödja fortsatt produktion av filmen.

”Så jag fick sparken från RKO”, minns Welles senare. ”Och de gjorde en stor publicistisk poäng av det faktum att jag hade åkt till Sydamerika utan manus och kastat bort alla dessa pengar. Jag återhämtade mig aldrig från den attacken.”:  188 När RKO Pictures 1942 började marknadsföra sitt nya företagsmotto ”Showmanship In Place of Genius: A New Deal at RKO”,: 29 Welles uppfattade det som en hänvisning till honom själv.: 188

Welles återvände till USA den 22 augusti 1942 efter mer än sex månader i Sydamerika och producerade och ledde de två första timmarna av en sju timmar lång krigsobligationssändning från kust till kust med titeln I Pledge America. Programmet sändes den 29 augusti 1942 på Blue Network och presenterades i samarbete med Förenta staternas finansdepartement, Western Union (som skickade över obligationsprenumerationer gratis) och American Women”s Voluntary Services. Med 21 dansband och ett stort antal scen-, film- och radiostjärnor samlade sändningen in mer än 10 miljoner dollar – mer än 146 miljoner dollar i dag.

Den 12 oktober 1942 presenterade Cavalcade of America Welles radiopjäs Admiral of the Ocean Sea, en underhållande och saklig titt på legenden om Christofer Columbus.

”Det hör till en period när den hemisfäriska enheten var en viktig fråga och många program ägnades åt det gemensamma arvet i Amerika”, skriver radio- och tv-historikern Erik Barnouw. ”Många sådana program översattes till spanska och portugisiska och sändes till Latinamerika för att motverka många års framgångsrik axelpropaganda till det området. Axeln, som försökte hetsa Latinamerika mot Angloamerika, hade ständigt betonat skillnaderna mellan de två. Det blev den amerikanska radions uppgift att betona deras gemensamma erfarenheter och väsentliga enhet”:  3

Admiral of the Ocean Sea, även känd som Columbus Day, börjar med orden ”Hello Americans” – den titel som Welles skulle välja för sin egen serie fem veckor senare. 373

Hello Americans, en radioserie från CBS som sändes 15 november 1942-31 januari 1943, producerades, regisserades och modererades av Welles under överinseende av Office of the Coordinator for Inter-American Affairs. Det 30 minuter långa veckoprogrammet främjade interamerikansk förståelse och vänskap och byggde på den forskning som samlats in för den olycksdrabbade filmen It”s All True. Serien producerades samtidigt med Welles andra CBS-serie, Ceiling Unlimited (9 november 1942-1 februari 1943), som sponsrades av Lockheed-Vega Corporation. Programmet var tänkt att förhärliga flygindustrin och dramatisera dess roll i andra världskriget. Welles program betraktades som ett viktigt bidrag till krigsarbetet:  64

Under hela kriget arbetade Welles med patriotiska radioprogram som Command Performance, G.I. Journal, Mail Call, Nazi Eyes on Canada, Stage Door Canteen och Treasury Star Parade.

I början av 1943 hade de två samtidiga radioserier (Ceiling Unlimited, Hello Americans) som Orson Welles skapade för CBS för att stödja krigsarbetet upphört. Inspelningen av filmatiseringen av Jane Eyre 1943 hade också avslutats, och den ersättningen gjorde det möjligt för Welles att uppfylla en livslång dröm, utöver inkomsterna från sina regelbundna gäststjärneroller i radio. Han kontaktade War Assistance League of Southern California och föreslog en föreställning som utvecklades till ett stort spektakel, delvis cirkus och delvis magi. Han erbjöd sina tjänster som trollkarl och regissör: 40 och investerade cirka 40 000 dollar av sina egna pengar i en extravagans som han producerade tillsammans med sin vän Joseph Cotten: The Mercury Wonder Show for Service Men. Medlemmar av de amerikanska väpnade styrkorna hade gratis inträde, medan allmänheten fick betala. 26 Showen underhöll mer än 1 000 militärer varje kväll och intäkterna gick till War Assistance League, en välgörenhetsorganisation för militärtjänstgörare.

Utvecklingen av föreställningen sammanföll med att Welles” ofta skiftande värnpliktsstatus löstes i maj 1943, när han slutligen förklarades 4-F – olämplig för militärtjänstgöring – av en rad olika medicinska skäl. ”Jag kände mig skyldig till kriget”, berättade Welles för biografen Barbara Leaming. ”Jag hade skuldkänslor för min civila status.”:  86 Han hade blivit offentligt jagad om sin patriotism sedan Citizen Kane, när Hearst-pressen började ställa ihärdiga frågor om varför Welles inte hade blivit inkallad.

Mercury Wonder Show pågick från den 3 augusti till den 9 september 1943 i ett 80 gånger 120 fot stort tält på 900 Cahuenga Boulevard, i hjärtat av Hollywood. 26

I pausen den 7 september 1943 intervjuade KMPC-radio publiken och skådespelarna i Mercury Wonder Show – inklusive Welles och Rita Hayworth, som hade gift sig tidigare samma dag. Welles påpekade att Mercury Wonder Show hade spelats för cirka 48 000 medlemmar av de amerikanska väpnade styrkorna:  129

Idén att göra en radiovarieté kom till Welles efter hans framgång som vikarierande värd för fyra på varandra följande avsnitt (14 mars-4 april 1943) av Jack Benny Program, radions mest populära show, när Benny fick lunginflammation under en turné till militärbaser. The Orson Welles Almanac var en halvtimmes varietéshow som sändes 26 januari-19 juli 1944 på Columbia Pacific Network och som innehöll sketchkomik, magi, tankeläsning, musik och uppläsning av klassiska verk. Många av showerna hade sitt ursprung i amerikanska militärläger, där Welles och hans repertoarkompani och gäster underhöll trupperna med en reducerad version av The Mercury Wonder Show. Föreställningarna med den stjärnjazzgrupp som Welles sammanställde för showen var så populära att bandet blev ett återkommande inslag och var en viktig drivkraft för att återuppliva intresset för traditionell New Orleans-jazz ..:  85  Welles placerades på det amerikanska finansministeriets lönelista den 15 maj 1944 som expertkonsult under hela kriget, med ett arvode på 1 dollar per år. På rekommendation av president Franklin D. Roosevelt bad finansminister Henry Morgenthau Welles att leda den femte krigslånekampanjen, som inleddes den 12 juni med en entimmes radioshow på alla fyra nätverken som sändes från Texarkana, Texas. Programmet innehöll ett uttalande av presidenten, definierade krigets orsaker och uppmuntrade amerikanerna att köpa obligationer för 16 miljarder dollar för att finansiera landstigningen i Normandie och den våldsammaste fasen av andra världskriget. Welles producerade ytterligare sändningar om krigslånetransaktioner den 14 juni från Hollywood Bowl och den 16 juni från Soldier Field i Chicago. 371-373 Amerikaner köpte krigsobligationer för 20,6 miljarder dollar under den femte krigslånetransaktionen, som avslutades den 8 juli 1944.

Welles kampanjade ivrigt för Roosevelt 1944. Han var en långvarig anhängare och kampanjtalare för FDR och skickade ibland idéer och fraser till presidenten som ibland införlivades i vad Welles betecknade som ”mindre viktiga tal”:  372, 374 En av dessa idéer var skämtet i det som kom att kallas Fala-talet, Roosevelts nationellt sända tal till International Teamsters Union den 23 september som inledde 1944 års presidentvalskampanj.

Welles kampanjade för Roosevelt-Truman nästan på heltid under hösten 1944 och reste till nästan alla delstater:  373-374 på bekostnad av sin egen hälsa: 219 Förutom sina radiotalar ersatte han Roosevelt, i motsats till den republikanske presidentkandidaten Thomas E. Dewey, vid The New York Herald Tribune Forum som sändes den 18 oktober på Blue Network: 292 Welles följde med FDR till hans sista kampanjmöte, där han talade vid en tillställning den 4 november på Fenway Park i Boston inför 40 000 personer, och deltog i en historisk kampanjsändning under valkvällen den 6 november på alla fyra radionätverken: 292 Welles deltog i en historisk kampanjsändning den 6 november på alla fyra radionätverken:  166-167

Den 21 november 1944 inledde Welles sitt samarbete med This Is My Best, en radioserie från CBS som han kortvarigt skulle producera, regissera, skriva och vara värd för (13 mars – 24 april 1945). Han skrev en politisk kolumn kallad Orson Welles” Almanac (senare Orson Welles Today) för New York Post januari-november 1945 och förespråkade en fortsättning på FDR:s New Deal-politik och hans internationella visioner, särskilt inrättandet av Förenta nationerna och världsfreden:  84

Den 12 april 1945, dagen då Franklin D. Roosevelt dog, samlade Blue-ABC-nätverket hela sin ledning och nationella ledare för att hylla den avlidne presidenten. ”Bland de enastående programmen som väckte stor uppmärksamhet fanns en särskild hyllning av Orson Welles”, rapporterade Broadcasting Magazine. Welles talade klockan 22.10 Eastern War Time från Hollywood och betonade vikten av att fortsätta FDR:s arbete: ”Han har inget behov av hyllning och vi som älskade honom har ingen tid för tårar … Våra kämpande söner och bröder kan inte ta en paus i kväll för att fira döden av honom vars namn kommer att ges till den tidsålder vi lever i”.

Welles presenterade ytterligare en specialsändning om Roosevelts död följande kväll: ”Vi måste gå vidare bortom döden till den fria värld som var hans livs hopp och arbete.”:  242

Den 17 april ägnade han avsnittet av This Is My Best åt Roosevelt och Amerikas framtid inför FN:s konferens om internationell organisation. Welles var rådgivare och korrespondent för radionätverket Blue-ABC:s bevakning av San Francisco-konferensen som bildade FN och som ägde rum den 24 april-23 juni 1945. Han presenterade ett halvtimmes dramatiskt program skrivet av Ben Hecht på konferensens öppningsdag, och på söndagseftermiddagar (29 april – 10 juni) ledde han en veckodiskussion från San Francisco Civic Auditorium.

Främlingen

Hösten 1945 började Welles arbeta på The Stranger (1946), ett film noir-drama om en utredare av krigsförbrytelser som spårar en högt uppsatt nazist till en idyllisk stad i New England. Edward G. Robinson, Loretta Young och Welles spelar huvudrollerna.

Producenten Sam Spiegel planerade ursprungligen att anlita regissören John Huston, som hade skrivit om Anthony Veillers manus. När Huston gick in i militären fick Welles chansen att regissera och bevisa att han kunde göra en film i tid och under budget:  19 – något som han var så ivrig att han accepterade ett ofördelaktigt kontrakt. En av dess eftergifter var att han skulle överlåta åt studion i alla kreativa tvister..:  309-310

The Stranger var Welles första jobb som filmregissör på fyra år..:  391 Han fick veta att om filmen blev framgångsrik skulle han kunna skriva på ett avtal om fyra filmer med International Pictures och göra filmer efter eget val..:  379 Welles fick en viss grad av kreativ kontroll:: 19 och han försökte göra filmen personlig och utveckla en mardrömslik ton:: 2:30 Han arbetade med den allmänna omskrivningen av manuset och skrev scener i början av filmen som spelades in men som sedan klipptes bort av producenterna:: 186 Han filmade i långa tagningar som till stor del motverkade den kontroll som klipparen Ernest J. Nims fick enligt kontraktsvillkoren:: 15:45

The Stranger var den första kommersiella film som använde dokumentärfilm från nazisternas koncentrationsläger. Welles hade sett filmerna i början av maj 1945:  56 som korrespondent och diskussionsmoderator vid FN:s konferens om internationell organisation..:  304 Han skrev om filmerna från Förintelsen i sin syndikerade kolumn i New York Post den 7 maj 1945: 56-57.

Slutfördes en dag tidigare än planerat och under budget:  379-380 The Stranger var den enda film som Welles gjorde som blev en riktig kassasuccé när den släpptes. Kostnaden var 1,034 miljoner dollar, men 15 månader efter premiären hade den spelat in 3,216 miljoner dollar. Inom några veckor efter det att filmen hade färdigställts drog sig International Pictures ur sitt utlovade avtal om fyra filmer med Welles. Ingen anledning angavs, men man fick intrycket att The Stranger inte skulle ge några pengar. 381

Runt om i världen

Sommaren 1946 flyttade Welles till New York för att regissera Broadway-musikalen Around the World, en scenisk adaption av Jules Verne-romanen Around the World in Eighty Days med en bok av Welles och musik av Cole Porter. Producenten Mike Todd, som senare skulle producera den framgångsrika filmatiseringen från 1956, drog sig ur den överdådiga och dyra produktionen och lät Welles stå för ekonomin. När Welles fick slut på pengar övertalade han Columbia Pictures president Harry Cohn att skicka tillräckligt med pengar för att fortsätta föreställningen, och i utbyte lovade Welles att skriva, producera, regissera och spela huvudrollen i en film för Cohn utan ytterligare ersättning. Scenföreställningen misslyckades snart på grund av dåliga försäljningssiffror och Welles kunde inte göra gällande förlusterna i sin skatt.

Radio (1946)

1946 inledde Welles två nya radioserier – Mercury Summer Theatre of the Air för CBS och Orson Welles Commentaries för ABC. Mercury Summer Theatre innehöll halvtimmesadaptioner av några klassiska Mercury-radioserier från 1930-talet, men det första avsnittet var en komprimering av hans scenpjäs Around the World, och är den enda inspelningen av Cole Porters musik för projektet. Flera ursprungliga Mercury-skådespelare återvände till serien, liksom Bernard Herrmann. Welles investerade sina inkomster i sin misslyckade pjäs. Commentaries var ett politiskt verktyg för honom och fortsatte teman från hans kolumn i New York Post. Återigen saknade Welles ett tydligt fokus, tills NAACP uppmärksammade honom på fallet Isaac Woodard. Welles gav Woodards sak betydande uppmärksamhet.

Den sista sändningen av Orson Welles Commentaries den 6 oktober 1946 markerade slutet på Welles egna radioprogram:  401

Damen från Shanghai

Den film som Welles var tvungen att göra i utbyte mot Harry Cohns hjälp med att finansiera teaterföreställningen Around the World var The Lady from Shanghai, som spelades in 1947 för Columbia Pictures. Budgeten, som var tänkt som en blygsam thriller, sköt i höjden när Cohn föreslog att Welles” dåvarande fru Rita Hayworth skulle spela med i filmen.

Cohn ogillade Welles grova klippning, särskilt den förvirrande handlingen och bristen på närbilder, och han sympatiserade inte med Welles brechtianska användning av ironi och svart komedi, särskilt i en farsartad scen i rättssalen. Cohn beordrade omfattande redigering och omtagningar. Efter en omfattande redigering av studion togs ungefär en timme av Welles första klippning bort, inklusive en stor del av en klimatisk konfrontationsscen i en nöjespark. Samtidigt som Welles uttryckte sitt missnöje över klippningarna var han särskilt förfärad över musikstycket. Filmen ansågs vara en katastrof i Amerika när den släpptes, även om den avslutande skottlossningen i en spegelsal (användningen av speglar är ett återkommande motiv hos Welles) sedan dess har blivit en av film noir-filmens pekpinnar. Inte långt efter filmens premiär avslutade Welles och Hayworth sin skilsmässa.

Även om The Lady from Shanghai hyllades i Europa, blev den inte populär i USA förrän flera decennier senare, där den nu ofta betraktas som en klassiker inom film noir. En liknande skillnad i mottagande på motsatta sidor av Atlanten, följt av ett större amerikanskt accepterande, drabbade den Welles-inspirerade Chaplinfilmen Monsieur Verdoux, som ursprungligen skulle regisseras av Welles med Chaplin i huvudrollen, men som sedan regisserades av Chaplin med Welles som huvudrollsinnehavare.

Macbeth

Före 1948 övertalade Welles Republic Pictures att låta honom regissera en lågbudgetversion av Macbeth, som innehöll mycket stiliserade kulisser och kostymer och en skådespelarbesättning som läppsyntes till ett förinspelat soundtrack, en av många innovativa besparingstekniker som Welles använde sig av i ett försök att göra en episk film med hjälp av resurser från B-filmer. Manuset, som Welles anpassade, är en våldsam omarbetning av Shakespeares original, där han fritt klipper och klistrar in repliker i nya sammanhang med hjälp av en collageteknik och omskapar Macbeth som en sammandrabbning av hedniska och protokristna ideologier. Några voodoo-inslag i den berömda Welles

Republic basunerade först ut filmen som ett viktigt verk, men bestämde sig för att man inte brydde sig om de skotska accenterna och höll tillbaka den allmänna lanseringen i nästan ett år efter tidiga negativa reaktioner i pressen, inklusive Life”s kommentar att Welles film ”doth doth foully slaughter Shakespeare”. Welles reste till Europa, medan medproducenten och den livslånga supportern Richard Wilson arbetade om soundtracket. Welles återvände och klippte 20 minuter ur filmen på Republics begäran och spelade in en berättelse för att täcka vissa luckor. Filmen kritiserades som en katastrof. Macbeth hade inflytelserika fans i Europa, särskilt den franske poeten och filmskaparen Jean Cocteau, som hyllade filmens ”råa, respektlösa kraft” och noggranna bilddesign och beskrev karaktärerna som hemsökande i ”korridorerna i någon drömliknande tunnelbana, en övergiven kolgruva och förstörda källare som sipprar av vatten”.

I Italien spelade han rollen som Cagliostro i filmen Black Magic från 1948. Hans medspelare, Akim Tamiroff, imponerade så mycket på Welles att Tamiroff skulle medverka i fyra av Welles produktioner under 1950- och 1960-talen.

Året därpå spelade Welles huvudrollen som Harry Lime i Carol Reeds The Third Man, tillsammans med Joseph Cotten, hans vän och medspelare från Citizen Kane, med ett manus av Graham Greene och en minnesvärd musik av Anton Karas.

Några år senare skulle den brittiske radioproducenten Harry Alan Towers återuppliva Lime-figuren i radioserien The Adventures of Harry Lime.

Welles spelade Cesare Borgia i den italienska filmen Prince of Foxes från 1949, med Tyrone Power och Everett Sloane från Mercury Theatre, och den mongoliska krigaren Bayan i filmversionen av romanen The Black Rose från 1950 (återigen med Tyrone Power).

Othello

Under denna tid använde Welles sina pengar från skådespelarjobb till en egenfinansierad filmversion av Shakespeares pjäs Othello. Mellan 1949 och 1951 arbetade Welles med Othello och filmade på plats i Italien och Marocko. I filmen medverkade Welles vänner, Micheál Mac Liammóir som Iago och Hilton Edwards som Desdemonas far Brabantio. Suzanne Cloutier spelade huvudrollen som Desdemona och Robert Coote, en av Campbell Playhouse alumner, spelade rollen som Agos kompanjon Roderigo.

Inspelningen avbröts flera gånger då Welles fick slut på pengar och lämnade för skådespelarjobb, vilket MacLiammóir redogör för i detalj i sina memoarer Put Money in Thy Purse. De amerikanska utgivningarna hade ett tekniskt bristfälligt soundtrack, med ett ljudbortfall vid varje lugnt ögonblick. Welles dotter, Beatrice Welles-Smith, restaurerade Othello 1992 för en omfattande återutgivning. Restaureringen innebar bland annat att Angelo Francesco Lavagninos originalmusik, som ursprungligen var ohörbar, rekonstruerades och att man lade till stereoljudeffekter som inte fanns med i originalfilmen. Restaureringen fick en framgångsrik biografvisning i Amerika.

1952 fortsatte Welles att hitta arbete i England efter framgångarna med Harry Lime-radioshowen. Harry Alan Towers erbjöd Welles en ny serie, The Black Museum, som pågick i 52 veckor med Welles som värd och berättare. Regissören Herbert Wilcox erbjöd Welles rollen som det mördade offret i Trent”s Last Case, baserad på romanen av E. C. Bentley. År 1953 anlitade BBC Welles för att under en timme läsa ett urval av Walt Whitmans episka dikt Song of Myself. Towers anlitade Welles igen för att spela professor Moriarty i radioserien The Adventures of Sherlock Holmes med John Gielgud och Ralph Richardson i huvudrollerna.

Welles återvände kort till Amerika för att göra sitt första framträdande på TV och spelade huvudrollen i Omnibus presentation av King Lear, som sändes live på CBS den 18 oktober 1953. I regi av Peter Brook medverkade Natasha Parry, Beatrice Straight och Arnold Moss.

1954 erbjöd regissören George More O”Ferrall Welles titelrollen i ”Lord Mountdrago”-avsnittet av Three Cases of Murder, tillsammans med Alan Badel. Herbert Wilcox gav Welles rollen som antagonisten i Trouble in the Glen tillsammans med Margaret Lockwood, Forrest Tucker och Victor McLaglen. Den gamle vännen John Huston gav honom rollen som Fader Mapple i sin filmatisering av Herman Melvilles Moby-Dick från 1956, med Gregory Peck i huvudrollen.

Herr Arkadin

Welles nästa roll som regissör var filmen Mr Arkadin (1955), som producerades av hans politiska mentor från 1940-talet, Louis Dolivet. Den spelades in i Frankrike, Tyskland, Spanien och Italien med en mycket begränsad budget. Filmen är löst baserad på flera avsnitt av radioprogrammet Harry Lime och har Welles i huvudrollen som en miljardär som anlitar en man för att gräva i hemligheterna i sitt förflutna. I filmen medverkar Robert Arden, som hade arbetat med Harry Lime-serien, Welles tredje fru Paola Mori, vars röst dubbades av skådespelerskan Billie Whitelaw, samt gäststjärnorna Akim Tamiroff, Michael Redgrave, Katina Paxinou och Mischa Auer. Producenten Dolivet, som var frustrerad över hans långsamma framsteg i redigeringsrummet, tog bort Welles från projektet och avslutade filmen utan honom. Så småningom skulle fem olika versioner av filmen släppas, två på spanska och tre på engelska. Den version som Dolivet färdigställde fick en ny titel, Confidential Report. År 2005 övervakade Stefan Droessler från Münchens filmmuseum en rekonstruktion av de överlevande filmelementen.

TV-projekt

Under 1955 regisserade Welles även två tv-serier för BBC. Den första var Orson Welles” Sketch Book, en serie av sex 15-minutersprogram där Welles ritade i en skissbok för att illustrera sina minnen för kameran (bland annat om inspelningen av It”s All True och fallet Isaac Woodard), och den andra var Around the World with Orson Welles, en serie av sex reseberättelser som utspelade sig på olika platser i Europa (till exempel Wien, Baskien mellan Frankrike och Spanien och England). Welles fungerade som värd och intervjuare och hans kommentarer innehöll dokumentära fakta och hans egna personliga observationer (en teknik som han skulle fortsätta att utforska i senare verk).

I avsnitt 3 av Sketchbook gör Welles ett medvetet angrepp på missbruket av polismakten runt om i världen. Avsnittet börjar med att han berättar historien om Isaac Woodard, en afroamerikansk veteran från Söderhavet under andra världskriget som felaktigt anklagas av en busschaufför för att vara berusad och stökig, som sedan låter en polisman avlägsna mannen från bussen. Woodard arresteras inte direkt, utan misshandlas till medvetslöshet nästan till döds och när han slutligen återfår medvetandet är han permanent blind. När läkare från den amerikanska armén hittade honom tre veckor senare fanns det ingenting som kunde göras. Welles försäkrar publiken om att han personligen såg till att rättvisa skipades för denna polisman även om han inte nämner vilken typ av rättvisa som skipades. Welles fortsätter sedan med att ge andra exempel på att polisen har fått mer makt och befogenheter än nödvändigt. Avsnittets titel är ”The Police”.

1956 färdigställde Welles Portrait of Gina. Han lämnade den enda kopian av den i sitt rum på Hôtel Ritz i Paris. Filmburkarna förblev i flera decennier i ett förvaringsskåp på hotellet, där de hittades 1986, efter Welles död.

1956 återvände Welles till Hollywood.

Han började filma en pilotfilm för Desilu, som ägdes av Lucille Ball och hennes man Desi Arnaz, som nyligen hade köpt de tidigare RKO-studiorna. Filmen var The Fountain of Youth, baserad på en berättelse av John Collier. Filmen ansågs ursprungligen inte vara genomförbar som pilotfilm och sändes inte förrän 1958 – och vann Peabody Award för sin kvalitet.

Welles gästspelade i tv-program som I Love Lucy. I radion var han berättare för Tomorrow (17 oktober 1956), ett drama om kärnvapenförintelsen som producerades och syndikerades av ABC och Federal Civil Defense Administration.

Welles nästa roll i en långfilm var i Man in the Shadow för Universal Pictures 1957, med Jeff Chandler i huvudrollen.

En touch av ondska

Welles stannade kvar på Universal och regisserade (och spelade tillsammans med Charlton Heston) filmen Touch of Evil från 1958, baserad på Whit Mastersons roman Badge of Evil. Welles anställdes ursprungligen endast som skådespelare, men befordrades till regissör av Universal Studios på Charlton Hestons begäran:  154 I filmen återförenades många skådespelare och tekniker som Welles hade arbetat med i Hollywood på 1940-talet, däribland kameramannen Russell Metty (The Stranger), sminkören Maurice Seiderman (Citizen Kane) och skådespelarna Joseph Cotten, Marlene Dietrich och Akim Tamiroff. Inspelningen gick smidigt, Welles avslutade filmen enligt tidtabell och budget och studiobossarna berömde de dagliga rushes. Efter produktionens slut redigerade studion dock filmen på nytt, filmade om scener och spelade in nya scenbilder för att förtydliga handlingen: 175-176 Welles skrev ett 58-sidigt memo med förslag och invändningar och förklarade att filmen inte längre var hans version – det var studions, men att han fortfarande var beredd att hjälpa till med den: 175-176.

År 1978 upptäcktes och släpptes en längre förhandsversion av filmen.

Samtidigt som Universal arbetade om Touch of Evil började Welles filma sin filmatisering av Miguel de Cervantes roman Don Quijote i Mexiko, med Mischa Auer som Quijote och Akim Tamiroff som Sancho Panza i huvudrollerna.

Han fortsatte att spela in Don Quijote i Spanien och Italien, men ersatte Mischa Auer med Francisco Reiguera och återupptog sina skådespelarjobb. I Italien 1959 regisserade Welles sina egna scener som kung Saul i Richard Pottiers film David och Goliat. I Hongkong spelade han tillsammans med Curt Jürgens i Lewis Gilberts film Ferry to Hong Kong. I Paris 1960 medverkade han i Richard Fleischers film Crack in the Mirror. I Jugoslavien medverkade han i Richard Thorpes film Tartarerna och Veljko Bulajićs Slaget vid Neretva.

Under hela 1960-talet fortsatte inspelningen av Quijote till slutet av decenniet, då Welles utvecklade konceptet, tonen och slutet flera gånger. Även om han hade en komplett version av filmen inspelad och redigerad åtminstone en gång, skulle han fortsätta att leka med redigeringen långt in på 1980-talet, han slutförde aldrig en version av filmen som han var helt nöjd med och han skulle slänga befintligt material och filma nytt material. (I ett fall hade han en komplett klippning klar där Quijote och Sancho Panza till slut åker till månen, men han ansåg att slutet var föråldrat av månlandningarna 1969 och brände 10 rullar av denna version). Efterhand som processen fortskred, lade Welles gradvis själv röst på alla karaktärer och stod för berättandet. År 1992 konstruerade regissören Jesús Franco en film av de delar av Quijote som Welles lämnade kvar. En del av filmmaterialet hade förfallit kraftigt. Medan Welles-filmerna möttes med intresse, möttes Francos efterproduktion av hård kritik.

1961 regisserade Welles In the Land of Don Quixote, en serie på åtta halvtimmesavsnitt för det italienska tv-nätverket RAI. I likhet med serien Around the World with Orson Welles presenterade de reseskildringar från Spanien och inkluderade Welles hustru Paola och deras dotter Beatrice. Även om Welles talade flytande italienska var nätverket inte intresserat av att han skulle ge italiensk berättelse på grund av sin dialekt, och serien blev inte publicerad förrän 1964, då nätverket hade lagt till italiensk berättelse på egen hand. Till slut släpptes versioner av avsnitten med den ursprungliga musikaliska musiken som Welles hade godkänt, men utan berättelsen.

Rättegången

1962 regisserade Welles sin filmatisering av Processen, baserad på Franz Kafkas roman och producerad av Michael och Alexander Salkind. I rollistan fanns Anthony Perkins som Josef K, Jeanne Moreau, Romy Schneider, Paola Mori och Akim Tamiroff. Under inspelningen av exteriörer i Zagreb informerades Welles om att Salkinds hade fått slut på pengar, vilket innebar att det inte kunde bli någon scenkonstruktion. Welles, som inte är främmande för att filma på platser som man hittat, filmade snart interiörerna i Gare d”Orsay, en övergiven järnvägsstation i Paris. Welles ansåg att platsen hade en ”Jules Verne-modernism” och en melankolisk känsla av ”väntan”, som båda passade Kafka. För att hålla sig till Kafkas anda inrättade Welles klipprummet tillsammans med filmklipparen Frederick Muller (som Fritz Muller) i det gamla oanvända, kalla och deprimerande kontoret för stationsföreståndaren. Filmen misslyckades i kassan. Peter Bogdanovich skulle senare konstatera att Welles tyckte att filmen var skrattretande rolig. Welles sa också till en intervjuare på BBC att det var hans bästa film. Under inspelningen av The Trial träffade Welles Oja Kodar, som senare blev hans partner och medarbetare under de sista 20 åren av hans liv. 428

Welles spelade en filmregissör i La Ricotta (1963), Pier Paolo Pasolinis del av Ro.Go.Pa.G.-filmen, även om hans berömda röst dubbades av den italienske författaren Giorgio Bassani: 516 Han fortsatte att ta det arbete han kunde hitta som skådespelare, berättare eller värd för andras verk och började filma Chimes at Midnight, som var färdig 1965.

Klockspel vid midnatt

Chimes at Midnight spelades in i Spanien och baserades på Welles pjäs Five Kings, där han hämtade material från sex Shakespeare-pjäser för att berätta historien om Sir John Falstaff (Welles) och hans förhållande till prins Hal (filmens berättelse, som talas av Ralph Richardson, är hämtad från krönikören Raphael Holinshed).249 Welles uppskattade filmen: ”Det är min favoritfilm, ja. Om jag ville komma in i himlen på grundval av en enda film är det den jag skulle erbjuda”:  203

1966 regisserade Welles en film för fransk tv, en filmatisering av Karen Blixens ”The Immortal Story”. Filmen, som släpptes 1968, har Jeanne Moreau, Roger Coggio och Norman Eshley i huvudrollerna. Filmen hade en framgångsrik spelning på franska biografer. Vid den här tiden träffade Welles Oja Kodar igen och gav henne ett brev som han hade skrivit till henne och som han hade behållit i fyra år; de skulle inte skiljas åt igen. De inledde genast ett samarbete både personligt och yrkesmässigt. Det första av dessa var en bearbetning av Blixens The Heroine, tänkt som ett komplement till The Immortal Story och med Kodar i huvudrollen. Tyvärr försvann finansieringen efter en dags inspelning. Efter att ha slutfört denna film uppträdde han i en kort cameo som kardinal Wolsey i Fred Zinnemanns adaption av A Man for All Seasons – en roll som han fick mycket beröm för.

1967 började Welles regissera The Deep, baserad på romanen Dead Calm av Charles Williams och filmad utanför Jugoslaviens kust. I rollistan ingick Jeanne Moreau, Laurence Harvey och Kodar. Welles och Kodar finansierade projektet personligen, men de kunde inte få fram tillräckligt med pengar för att slutföra det, och det övergavs några år senare efter Harveys död. De överlevande filmerna redigerades så småningom och släpptes av Filmmuseum München. År 1968 började Welles filma en TV-special för CBS under titeln Orson”s Bag, som kombinerade reseberättelse, komiska sketcher och en sammanfattning av Shakespeares pjäs The Merchant of Venice med Welles som Shylock. År 1969 kallade Welles återigen filmredaktören Frederick Muller för att samarbeta med honom för att redigera materialet på nytt och de inrättade klipprum i Safa Palatino Studios i Rom. Pengar till föreställningen som CBS skickade till Welles i Schweiz beslagtogs av skattemyndigheten. Utan finansiering kunde programmet inte slutföras. De överlevande delarna av filmklippen släpptes så småningom av Filmmuseum München.

1969 godkände Welles att hans namn användes för en biograf i Cambridge, Massachusetts. Orson Welles Cinema var i drift fram till 1986, och Welles gjorde ett personligt framträdande där 1977. Även 1969 spelade han en biroll i John Hustons The Kremlin Letter. Lockad av de många erbjudanden han fick om att arbeta med tv och film, och upprörd av en tabloidskandal som rapporterade om hans affär med Kodar, avbröt Welles redigeringen av Don Quijote och flyttade tillbaka till Amerika 1970.

Welles återvände till Hollywood, där han fortsatte att själv finansiera sina film- och tv-projekt. Samtidigt som Welles fortsatte att få erbjudanden om att agera, berätta och vara värd, fann han sig själv mycket efterfrågad i tv-talkshower. Han uppträdde ofta för Dick Cavett, Johnny Carson, Dean Martin och Merv Griffin.

Under sina sista år fokuserade Welles främst på The Other Side of the Wind, ett projekt som filmades i perioder mellan 1970 och 1976. Filmen är skriven av Welles och Oja Kodar och handlar om en åldrande filmregissör (John Huston) som letar efter pengar för att slutföra sin sista film. I rollistan ingår Peter Bogdanovich, Susan Strasberg, Norman Foster, Edmond O”Brien, Cameron Mitchell och Dennis Hopper. Filmen finansierades av iranska finansiärer, men äganderätten till filmen hamnade i ett juridiskt trassel efter det att shahen i Iran avsattes. De juridiska tvisterna höll filmen i sitt oavslutade skick fram till början av 2017 och den släpptes slutligen i november 2018.

Welles porträtterade Ludvig XVIII av Frankrike i filmen Waterloo (1970) och berättade inlednings- och slutscenerna i den historiska komedin Start the Revolution Without Me (1970).

1971 regisserade Welles en kortversion av Moby Dick, en enmansföreställning på en tom scen som påminde om hans scenproduktion Moby Dick – Rehearsed från 1955. Den blev aldrig färdigställd, men gavs så småningom ut av Filmmuseum München. Han medverkade också i Ten Days” Wonder, med Anthony Perkins i huvudrollen och regisserad av Claude Chabrol (som återgäldade detta med en liten roll som han själv i Other Wind), baserad på en detektivroman av Ellery Queen. Samma år gav Academy of Motion Picture Arts and Sciences honom en hedersutmärkelse ”för sitt fantastiska konstnärskap och sin mångsidighet i skapandet av filmer”. Welles låtsades vara bortrest och skickade John Huston för att hämta priset och tackade akademin på film. I sitt tal kritiserade Huston akademin för att den delade ut priset samtidigt som den vägrade att stödja Welles projekt.

1972 var Welles berättare för filmdokumentationen av Alvin Tofflers bok Future Shock från 1970. Welles arbetade återigen för en brittisk producent och spelade Long John Silver i regissören John Houghs Treasure Island (1972), en adaption av Robert Louis Stevensons roman, som hade varit den andra berättelsen som sändes av Mercury Theatre on the Air 1938. Detta var sista gången han spelade huvudrollen i en större film. Welles bidrog också till manuskriptet, även om han skrev under pseudonymen ”O. W. Jeeves”. I vissa versioner av filmen har Welles ursprungliga inspelade dialog återges av Robert Rietty.

1973 färdigställde Welles F for Fake, en personlig essäfilm om konstförfalskaren Elmyr de Hory och biografen Clifford Irving. Filmen bygger på en befintlig dokumentärfilm av François Reichenbach och innehåller nytt material med Oja Kodar, Joseph Cotten, Paul Stewart och William Alland. Ett utdrag av Welles” sändning av War of the Worlds från 1930-talet återskapades för denna film, men ingen av de dialoger som hörs i filmen stämmer faktiskt överens med vad som ursprungligen sändes. Welles filmade en fem minuter lång trailer, som inte godkändes i USA, och som innehöll flera bilder på en topless Kodar.

Welles var värd för en brittisk syndikerad antologiserie, Orson Welles”s Great Mysteries, under tv-säsongen 1973-74. Hans korta introduktioner till de 26 halvtimmesavsnitten filmades i juli 1973 av Gary Graver. 443 År 1974 lånade Welles också ut sin röst till årets nyinspelning av Agatha Christies klassiska thriller Ten Little Indians, som producerades av hans tidigare medarbetare Harry Alan Towers och med en internationell skådespelarstab som inkluderade Oliver Reed, Elke Sommer och Herbert Lom.

1975 berättade Welles om dokumentären Bugs Bunny: Superstar, med fokus på Warner Bros. tecknade filmer från 1940-talet. 1975 gav American Film Institute Welles sitt tredje pris för livstidsprestationer (de två första gick till regissören John Ford och skådespelaren James Cagney). Vid ceremonin visade Welles två scener från den nästan färdiga filmen The Other Side of the Wind.

1976 köpte Paramount Television rättigheterna till hela Rex Stouts Nero Wolfe-berättelser för Orson Welles. Welles hade en gång velat göra en serie Nero Wolfe-filmer, men Rex Stout – som var tveksam till Hollywood-adaptioner under sin livstid efter två besvikna filmer på 1930-talet – avvisade honom. Paramount planerade att börja med en ABC-TV-film och hoppades kunna övertala Welles att fortsätta med rollen i en miniserie. Frank D. Gilroy fick kontrakt för att skriva tv-manuset och regissera tv-filmen med försäkran om att Welles skulle spela huvudrollen, men i april 1977 hade Welles hoppat av. År 1980 rapporterade Associated Press om ”den tydliga möjligheten” att Welles skulle spela huvudrollen i en Nero Wolfe TV-serie för NBC TV. Återigen hoppade Welles av projektet på grund av kreativa meningsskiljaktigheter och William Conrad fick rollen. 87-88

1979 färdigställde Welles sin dokumentärfilm Filming Othello, där Michael MacLiammoir och Hilton Edwards medverkade. Filmen gjordes för västtysk TV och släpptes även på biograferna. Samma år avslutade Welles sin egenproducerade pilotfilm för TV-serien The Orson Welles Show, som innehöll intervjuer med Burt Reynolds, Jim Henson och Frank Oz och där Mupparna och Angie Dickinson medverkade som gäster. Pilotfilmen kunde inte finna något intresse hos TV-bolagen och sändes därför aldrig. Under 1979 medverkade Welles även i biografin The Secret of Nikola Tesla och gjorde en cameo i The Muppet Movie som Lew Lord.

I slutet av 1970-talet medverkade Welles i en rad berömda reklamfilmer för tv-reklam. Under två år var han talesman för Paul Masson Vineyards, och försäljningen ökade med en tredjedel under den tid då Welles intonerade det som blev en populär catchphrase: ”Vi kommer inte att sälja något vin för tidigt”. Han var också rösten bakom den långvariga Carlsberg-kampanjen ”Probably the best lager in the world”, marknadsförde Domecq-sherry i brittisk tv och stod för berättandet av annonser för Findus, även om de faktiska annonserna har överskuggats av en berömd blooper reel av röstinspelningar, känd som Frozen Peas reel. Han gjorde också reklamfilmer för Preview Subscription Television Service som visades på stationer runt om i landet, bland annat WCLQ.

1981 var Welles värd för dokumentären The Man Who Saw Tomorrow, om renässansens profet Nostradamus. 1982 sände BBC The Orson Welles Story i serien Arena. Welles intervjuades av Leslie Megahey och undersökte sitt förflutna i detalj, och flera personer från hans yrkesliv intervjuades också. Den gavs ut på nytt 1990 som With Orson Welles: Stories of a Life in Film. Welles stod för berättelsen till spåren ”Defender” från Manowars album Fighting the World från 1987 och ”Dark Avenger” från deras album Battle Hymns från 1982. Han spelade också in konsertinledningen för Manowars liveframträdanden som lyder: ”Mina damer och herrar, från Amerikas förenta stater, alla hälsar Manowar”. Manowar har använt denna introduktion för alla sina konserter sedan dess.

Under 1980-talet arbetade Welles med filmprojekt som The Dreamers, baserad på två berättelser av Isak Dinesen och med Oja Kodar i huvudrollen, och Orson Welles” Magic Show, som återanvände material från hans misslyckade tv-pilotfilm. Ett annat projekt som han arbetade med var Filming the Trial, den andra i en föreslagen serie dokumentärer som undersöker hans långfilmer. Även om mycket filmades för dessa projekt blev inget av dem slutfört. Samtliga filmer gavs slutligen ut av Filmmuseum München.

1984 berättade Welles om den kortlivade tv-serien Scene of the Crime. Under de första åren av Magnum, P.I. var Welles rösten till den osynliga karaktären Robin Masters, en berömd författare och playboy. Welles död tvingade denna mindre karaktär att i stort sett skrivas ut ur serien. I en snedvriden hyllning till Welles avslutade producenterna av Magnum, P.I. på ett tvetydigt sätt denna berättelse genom att låta en karaktär anklaga en annan för att ha anlitat en skådespelare för att gestalta Robin Masters. Under detta näst sista år släppte han också en musiksingel med titeln ”I Know What It Is to Be Young (But You Don”t Know What It Is to Be Old)”, som han spelade in under det italienska skivbolaget Compagnia Generale del Disco. Låten framfördes med Nick Perito Orchestra och Ray Charles Singers och producerades av Jerry Abbott (far till gitarristen ”Dimebag Darrell” Abbott).

De sista filmrollerna före Welles” död var bland annat röstarbete i de animerade filmerna Enchanted Journey (1984) och den animerade filmen The Transformers: The Movie (1986), där han gjorde rösten till den planetätande superskurken Unicron. Hans sista filmframträdande var i Henry Jagloms oberoende film Someone to Love från 1987, som släpptes två år efter hans död men producerades innan hans röst i Transformers: The Movie. Hans sista tv-framträdande var i tv-programmet Moonlighting. Han spelade in en introduktion till ett avsnitt med titeln ”The Dream Sequence Always Rings Twice”, som delvis filmades i svartvitt. Avsnittet sändes fem dagar efter hans död och tillägnades hans minne.

I mitten av 1980-talet spelade Henry Jaglom in lunchsamtal med Welles på Ma Maison i Los Angeles och i New York. Redigerade utskrifter av dessa sessioner finns i Peter Biskinds bok My Lunches With Orson från 2013: Conversations Between Henry Jaglom and Orson Welles.

Relationer och familj

Orson Welles och den Chicagofödda skådespelerskan och socialisten Virginia Nicolson (1916-1996) gifte sig den 14 november 1934: 332 Paret separerade i december 1939: 226 och skilde sig den 1 februari 1940. Efter att ha burit på Welles romanser i New York hade Virginia fått reda på att Welles hade blivit kär i den mexikanska skådespelerskan Dolores del Río: 227.

Welles var förälskad i henne sedan tonåren och träffade del Río på Darryl Zanucks ranch:  168 Deras förhållande hölls hemligt fram till 1941, då del Río ansökte om skilsmässa från sin andra make. De uppträdde öppet tillsammans i New York medan Welles regisserade Mercury-scenen Native Son: 212 De spelade tillsammans i filmen Journey into Fear (1943). Deras förhållande tog slut bland annat på grund av Welles otrohet. Del Río återvände till Mexiko 1943, strax innan Welles gifte sig med Rita Hayworth.

Welles gifte sig med Rita Hayworth den 7 september 1943:: 278 De skilde sig den 10 november 1947:: 142 Under sin sista intervju, som spelades in för The Merv Griffin Show kvällen före sin död, kallade Welles Hayworth ”en av de käraste och sötaste kvinnorna som någonsin har levt … och vi var länge tillsammans – jag hade turen att ha varit med henne längre än någon av de andra männen i hennes liv”.

1955 gifte sig Welles med skådespelerskan Paola Mori (född grevinnan Paola di Gerfalco), en italiensk aristokrat som spelade rollen som Raina Arkadin i hans film Mr Arkadin från 1955. Paret inledde en passionerad affär och de gifte sig på hennes föräldrars begäran: 168 De gifte sig i London den 8 maj 1955: 417, 419 och skilde sig aldrig.

Den kroatiskt födda konstnären och skådespelerskan Oja Kodar blev Welles långvariga följeslagare både personligen och professionellt från 1966 och framåt, och de levde tillsammans under en del av de sista 20 åren av hans liv. 255-258

Welles hade tre döttrar från sina äktenskap: Christopher Welles Feder (och Beatrice Welles (född 1955, med Paola Mori)..:  419

Welles tros ha fått en son, den brittiske regissören Michael Lindsay-Hogg (född 1940), med den irländska skådespelerskan Geraldine Fitzgerald, då hustru till Sir Edward Lindsay-Hogg, fjärde baronet. När Lindsay-Hogg var 16 år gammal avslöjade hans mor motvilligt de utbredda ryktena om att hans far var Welles, och hon förnekade dem – men så detaljerat att han tvivlade på hennes sanningshalt:  15 Fitzgerald undvek ämnet resten av sitt liv. Lindsay-Hogg kände Welles, arbetade med honom på teatern och träffade honom med jämna mellanrum under Welles liv. Efter att ha fått veta att Welles äldsta dotter Chris, hans lekkamrat från barndomen, länge hade misstänkt att han var hennes bror, tog Lindsay-Hogg initiativ till ett DNA-test som visade sig vara ofullständigt. I sin självbiografi från 2011 rapporterade Lindsay-Hogg att hans frågor löstes av hans mors nära vän Gloria Vanderbilt, som skrev att Fitzgerald hade berättat för henne att Welles var hans far: 265-267 I en Welles-biografi från 2015 av Patrick McGilligan rapporteras dock om omöjligheten av Welles faderskap: Fitzgerald lämnade USA för Irland i maj 1939, och hennes son blev avlad innan hon återvände i slutet av oktober, medan Welles inte reste utomlands under den perioden:  602

Efter Rebecca Welles Mannings död avslöjades det att en man vid namn Marc McKerrow var hennes son – och därmed en direkt ättling till Orson Welles och Rita Hayworth – efter att han begärt att få sina adoptionsuppgifter öppnade. McKerrow och Rebecca kunde aldrig träffas på grund av hennes cancer, men de hade kontakt före hennes död och han deltog i hennes begravning. McKerrows reaktioner på avslöjandet och hans möte med Oja Kodar dokumenteras i filmen Prodigal Sons från 2008 av hans syster Kim Reed. McKerrow dog den 18 juni 2010, plötsligt i sömnen vid 44 års ålder. Hans död var ”…orsakad av komplikationer från ett nattligt anfall” i samband med en bilolycka och den skada som följde när han var yngre.

På 1940-talet hade Welles ett kort förhållande med Maila Nurmi, som enligt biografin Glamour Ghoul: Eftersom Welles vid den tiden var gift med Hayworth gav Nurmi bort barnet för adoption. Det barn som nämns i boken föddes dock 1944. Nurmi avslöjade i en intervju veckor före sin död i januari 2008 hur hon träffade Welles på ett castingkontor i New York våren 1946.

Trots en urban legend som Welles har spridit är han inte släkt med Abraham Lincolns marinminister under kriget, Gideon Welles. Myten går tillbaka till den första tidningsartikeln som någonsin skrevs om Welles – ”Cartoonist, Actor, Poet and only 10” – i Capital Times nummer av den 19 februari 1926. I artikeln anges felaktigt att han härstammar från ”Gideon Welles, som var medlem av president Lincolns kabinett”..:  311 Som Charles Higham presenterar i ett genealogiskt diagram som inleder hans biografi om Welles från 1985 var Orson Welles far Richard Head Welles (född Wells), son till Richard Jones Wells, son till Henry Hill Wells (som hade en farbror som hette Gideon Wells), son till William Hill Wells, son till Richard Wells (1734-1801).

Fysiska egenskaper

I Peter Nobles biografi från 1956 beskrivs Welles som ”en magnifik figur av en man, över två meter lång, stilig, med blinkande ögon och en härligt klingande talarröst”:  19 Welles sade att en röstspecialist en gång berättade för honom att han var född att vara en heldentenor, en heroisk tenor, men att han som ung och när han arbetade på Gate Theatre i Dublin tvingade ner sin röst till en basbaryton.: 144

Redan som barn var Welles utsatt för sjukdomar, bland annat difteri, mässling, kikhosta och malaria. Redan som liten led han av astma, huvudvärk i bihålorna och ryggvärk:  8 som senare visade sig orsakas av medfödda avvikelser i ryggraden. Fot- och fotledsproblem under hela hans liv berodde på plattfötter: 560 ”När han blev äldre”, skrev Brady, ”förvärrades hans dåliga hälsa av de sena timmar han fick hålla en tidig förkärlek för alkohol och tobak”: 560 ”När han blev äldre”, skrev Brady, ”förvärrades hans dåliga hälsa av de sena timmarna han fick hålla en tidig förkärlek för alkohol och tobak”: 560  8

1928, vid 13 års ålder, var Welles redan över 1,83 meter lång och vägde över 81,6 kg:  50 I hans pass angavs att han var 192 cm lång, hade brunt hår och gröna ögon.: 229

”Crashdieter, droger och korsetter hade gjort honom smalare för hans tidiga filmroller”, skrev biografen Barton Whaley. ”Sedan var han alltid tillbaka till en gigantisk konsumtion av kaloririk mat och sprit. Sommaren 1949, när han var 34 år, hade hans vikt stigit till 104 kg. År 1953 ökade han från 113 till 125 kg (250 till 275 pund). Efter 1960 förblev han permanent överviktig.”:  329

Religiös övertygelse

När Peter Bogdanovich en gång frågade honom om hans religion svarade Welles grovt att han inte hade med det att göra, och uppgav sedan felaktigt att han hade uppfostrats som katolik.12

Även om familjen Welles inte längre var troende, var den i fjärde generationen episkopalisk och innan dess kväkare och puritansk. 12

Begravningen av Welles far, Richard H. Welles, var episkopal.

När intervjuaren Merv Griffin i april 1982 frågade honom om hans religiösa övertygelse svarade Welles: ”Jag försöker vara kristen. Jag ber egentligen inte, för jag vill inte tråka ut Gud.”:  576 Mot slutet av sitt liv åt Welles på Ma Maison, sin favoritrestaurang i Los Angeles, när ägaren Patrick Terrail överlämnade en inbjudan från den grekisk-ortodoxa kyrkans överhuvud, som bad Welles att vara hedersgäst vid gudstjänsten i Sankt Sophia-katedralen. Welles svarade: ”Hälsa honom att jag verkligen uppskattar erbjudandet, men att jag är ateist”:  104-105

”Orson skämtade eller retade aldrig om andras religiösa övertygelser”, skrev biografen Barton Whaley. ”Han accepterade den som en kulturell artefakt, lämplig för främlingars och till och med vissa vänners födslar, dödsfall och äktenskap – men utan känslomässig eller intellektuell betydelse för honom själv.”:  12

Welles var politiskt aktiv från början av sin karriär. Han förblev under hela sitt liv en vänstervridna politiker och en amerikansk vänstersoldat och definierade alltid sin politiska inriktning som ”progressiv”. Som demokrat var han en uttalad kritiker av rasismen i USA och segregationen:  46 Han var en stark anhängare av Franklin D. Roosevelt och New Deal och uttalade sig ofta i radio till stöd för progressiv politik. Han bedrev en omfattande kampanj för Roosevelt i valet 1944. Welles stödde inte presidentkandidaturen 1948 för Roosevelts andre vicepresident Henry A. Wallace för Progressive Party och beskrev senare Wallace som ”en fånge i kommunistpartiet”. s. 66.

I ett samtal med sin vän Roger Hill 1983 berättade Welles: ”Under en middag i Vita Huset, när jag kampanjade för Roosevelt, sa han i en skål, med en betydande tunga i kinden, ”Orson, du och jag är de två största skådespelarna som lever idag”. Privat den kvällen, och vid flera andra tillfällen, uppmanade han mig att kandidera till en plats i senaten i antingen Kalifornien eller Wisconsin. Han var inte ensam.”:  115 På 1980-talet uttryckte Welles fortfarande sin beundran för Roosevelt, men beskrev också hans presidentskap som ”en halvdiktatur”. s. 187.

Under ett framträdande i Dick Cavett Show 1970 hävdade Welles att han hade träffat Hitler under en vandring i Österrike tillsammans med en lärare som var en ”nazist på väg in i livet”. Han sade att Hitler inte gjorde något intryck på honom alls och att han inte minns honom. Han sade att han inte hade någon personlighet alls: ”Han var osynlig. Det fanns ingenting där förrän 5 000 personer skrek sieg heil”.

Under flera år skrev han en tidningskrönika om politiska frågor och övervägde att kandidera till den amerikanska senaten 1946 som representant för sin hemstat Wisconsin – en plats som till slut vanns av Joseph McCarthy.

Welles politiska aktiviteter rapporterades på sidorna 155-157 i Red Channels, den antikommunistiska publikation som delvis gav bränsle åt den redan blomstrande svarta listan för Hollywood. Han befann sig i Europa under den röda skrämselns höjdpunkt, vilket gav Hollywoods etablissemang ytterligare en anledning att utestänga honom.

1970 berättade (men skrev inte) Welles en satirisk politisk film om president Richard Nixons framväxt med titeln The Begatting of the President.

Han var en livslång medlem av International Brotherhood of Magicians och Society of American Magicians.

På kvällen den 9 oktober 1985 spelade Welles in sin sista intervju i det syndikerade tv-programmet The Merv Griffin Show tillsammans med biografen Barbara Leaming. ”Både Welles och Leaming talade om Welles liv och avsnittet var ett nostalgiskt mellanspel”, skrev biografen Frank Brady. 590-591 Welles återvände till sitt hus i Hollywood och arbetade till de tidiga timmarna med att skriva in scenanvisningar för det projekt som han och Gary Graver planerade att spela in på UCLA dagen därpå. Welles dog någon gång på morgonen den 10 oktober efter en hjärtattack:  453 Han hittades av sin chaufför runt 10.00 på morgonen; den första av Welles vänner som anlände var Paul Stewart: 295-297 Welles var 70 år gammal vid sin död.

Welles kremerades efter överenskommelse med arvförvaltaren Greg Garrison: 592, vars råd om att göra lukrativa TV-framträdanden på 1970-talet gjorde det möjligt för Welles att betala en del av de skatter han var skyldig skatteverket: 549-550. Paola Mori och Welles tre döttrar deltog i en kort privat begravning – första gången de någonsin hade varit tillsammans. Endast några få nära vänner var inbjudna: Garrison, Graver, Roger Hill: 298 och prins Alessandro Tasca di Cuto. Chris Welles Feder beskrev senare begravningen som en fruktansvärd upplevelse: 1-9

En offentlig minneshyllning:  593 ägde rum den 2 november 1985 på Directors Guild of America Theater i Los Angeles. Värd Peter Bogdanovich presenterade talare som Charles Champlin, Geraldine Fitzgerald, Greg Garrison, Charlton Heston, Roger Hill, Henry Jaglom, Arthur Knight, Oja Kodar, Barbara Leaming, Janet Leigh, Norman Lloyd, Dan O”Herlihy, Patrick Terrail och Robert Wise: 299-300.

”Jag vet vad han kände inför sin död”, skrev Joseph Cotten senare. ”Han ville inte ha någon begravning, han ville bli begravd i lugn och ro på en liten plats i Spanien. Han ville inte ha någon minnesstund …” Cotten avböjde att närvara vid minnesceremonin; i stället skickade han ett kort meddelande som slutade med de två sista raderna i en Shakespearesonett som Welles hade skickat till honom på sin senaste födelsedag::  216

Men om jag tänker på dig, min kära vän, medan jag tänker på dig, så blir alla förluster återställda och alla sorger upphör.: 217

1987 fördes Welles aska till Ronda i Spanien och begravdes i en gammal brunn täckt av blommor på en långvarig vän, tjurfäktaren Antonio Ordóñez” lantgård.

Welles” beroende av egenproduktion innebar att många av hans senare projekt spelades in i småbitar eller inte fullbordades. Welles finansierade sina senare projekt genom egna insamlingar. Han tog ofta också på sig andra arbeten för att få pengar för att finansiera sina egna filmer.

Don Quijote

I mitten av 1950-talet började Welles arbeta på Don Quijote, ursprungligen på uppdrag av CBS TV. Welles utvidgade filmen till en långfilm och utvecklade manuskriptet för att föra in Quijote och Sancho Panza i den moderna tidsåldern. Inspelningen avbröts när Francisco Reiguera, skådespelaren som spelade Quijote, dog 1969. Orson Welles fortsatte att redigera filmen i början av 1970-talet. När han dog förblev filmen till stor del en samling av material i olika redigeringsstadier. Projektet och, ännu viktigare, Welles uppfattning om projektet förändrades radikalt med tiden.

En version som Oja Kodar övervakade, med hjälp av Jess Franco som var assisterande regissör under produktionen, släpptes 1992 och fick dåliga recensioner.

Frederick Muller, filmklippare för The Trial, Chimes at Midnight och CBS Special Orson Bag, arbetade med att redigera tre rullar av den ursprungliga, oförfalskade versionen. När en journalist från Time Out 2013 frågade honom om hans åsikt sa han att han ansåg att om den hade släppts utan bildredigering men med tillägg av ad hoc-ljud och musik skulle den förmodligen ha blivit ganska lyckad.

Köpmannen i Venedig

1969 fick Welles ett tv-uppdrag att filma en kortversion av Köpmannen i Venedig: xxxiv Welles färdigställde filmen 1970, men det färdiga negativet stals senare på ett mystiskt sätt från hans produktionskontor i Rom: 234 En restaurerad och rekonstruerad version av filmen, som gjorts med hjälp av originalmanuset och kompositörens anteckningar, hade premiär på den 72:a internationella filmfestivalen i Venedig, vid sidan av Othello, vid föröppningsceremonierna 2015.

Den andra sidan av vinden

1970 började Welles filma The Other Side of the Wind. Filmen handlar om en filmregissörs (spelad av John Huston) ansträngningar att slutföra sin sista Hollywoodfilm och utspelar sig till stor del på en överdådig fest. 1972 rapporterade Welles att inspelningen var ”96 % avslutad”,: 546 men 1979 hade Welles endast redigerat cirka 40 minuter av filmen.: 320 Det året placerades negativet i ett valv i Paris på grund av juridiska komplikationer om äganderätten till filmen. År 2004 meddelade regissören Peter Bogdanovich, som medverkade i filmen, att han hade för avsikt att slutföra produktionen.

Den 28 oktober 2014 meddelade det Los Angeles-baserade produktionsbolaget Royal Road Entertainment att de hade förhandlat fram ett avtal, med hjälp av producenten Frank Marshall, och att de skulle köpa rättigheterna att färdigställa och släppa The Other Side of the Wind. Bogdanovich och Marshall planerade att färdigställa Welles nästan färdiga film i Los Angeles och siktade på att ha den klar för visning den 6 maj 2015, 100-årsdagen av Welles födelse. Royal Road Entertainment och den tyske producenten Jens Koethner Kaul förvärvade rättigheterna som innehades av Les Films de l”Astrophore och den avlidne Mehdi Boushehri. De nådde en överenskommelse med Oja Kodar, som ärvde Welles äganderätt till filmen, och Beatrice Welles, förvaltare av Welles dödsbo, men i slutet av 2015 var ansträngningarna att slutföra filmen i ett dödläge.

I mars 2017 förvärvade Netflix distributionsrättigheterna till filmen. Samma månad anlände originalnegativet, dagboksfilmer och annat material till Los Angeles för efterproduktion, och filmen färdigställdes 2018. Filmen hade premiär på den 75:e internationella filmfestivalen i Venedig den 31 augusti 2018.

Den 2 november 2018 hade filmen premiär på utvalda biografer och på Netflix, fyrtioåtta år efter att den började filmas.

En del material finns med i dokumentärerna Working with Orson Welles (1993), Orson Welles: One Man Band (1995) och den mest omfattande They”ll Love Me When I”m Dead (2018).

Andra oavslutade filmer och manuskript som inte filmats

Too Much Johnson är en komedifilm från 1938 skriven och regisserad av Welles. Filmen var tänkt som den filmiska aspekten av Welles” scenframställning på Mercury Theatre av William Gillettes komedi från 1894, men den redigerades inte helt och hållet och visades inte heller offentligt. Too Much Johnson betraktades som en förlorad film fram till augusti 2013, med nyhetsrapporter om att en orörd filmkopia hade upptäckts i Italien 2008. En kopia som restaurerats av George Eastman House-museet skulle ha premiär den 9 oktober 2013 på Pordenone Silent Film Festival, med en amerikansk premiär som följd. Filmen visades vid en enda visning på Los Angeles County Museum of Art den 3 maj 2014. En enda föreställning av Too Much Johnson, den 2 februari 2015 på Film Forum i New York, blev en stor succé. Den producerades av Bruce Goldstein och anpassades och regisserades av Allen Lewis Rickman och innehöll Film Forum Players med levande piano.

Mörkrets hjärta var Welles planerade första film, 1940. Den planerades i yttersta detalj och några provfilmningar filmades, men materialet är nu försvunnet. Den var planerad att helt och hållet spelas in i långa tagningar ur berättaren Marlows synvinkel, som skulle spelas av Welles; hans spegelbild skulle ibland synas i fönstret när hans båt seglade nerför floden. Projektet övergavs eftersom det inte kunde levereras inom budgeten, och Citizen Kane gjordes i stället: 30-33, 355-356.

År 1941 planerade Welles en film med sin dåvarande partner, den mexikanska skådespelerskan Dolores del Río. Santa var anpassad efter en roman av den mexikanske författaren Federico Gamboa. Filmen skulle ha inneburit Dolores del Ríos debut på den mexikanska biografen. Welles gjorde en korrigering av manuset i 13 extraordinära sekvenser. Den höga lön som del Río krävde stoppade projektet. År 1943 slutfördes filmen slutligen med Welles inställningar, under ledning av Norman Foster och med den mexikanska skådespelerskan Esther Fernández i huvudrollen.

År 1941 planerade Welles också ett mexikanskt drama med Dolores del Río, som han gav till RKO för att få en budget. Filmen var en filmatisering av romanen med samma namn av Calder Marshall. I berättelsen skulle del Río spela Elena Medina, ”den vackraste flickan i världen”, och Welles skulle spela en amerikan som blir indragen i ett uppdrag att störa en nazistisk komplott för att störta den mexikanska regeringen. Welles planerade att filma i Mexiko, men den mexikanska regeringen var tvungen att godkänna historien, vilket aldrig skedde.

År 1941 fick Welles stöd av biskop Fulton Sheen för en nyberättelse av Kristi liv som skulle utspelas i den amerikanska västern på 1890-talet. Efter att inspelningen av Citizen Kane hade avslutats letade Welles, Perry Ferguson och Gregg Toland efter platser i Baja California och Mexiko. Welles skrev ett manus med dialog från evangelierna Markus, Matteus och Lukas. ”Varje ord i filmen skulle vara från Bibeln – ingen originaldialog, utan göras som ett slags amerikansk primitivitet”, sade Welles, ”som utspelar sig i gränslandet under förra århundradet”. Det orealiserade projektet återupptogs av Welles på 1950-talet, då han skrev ett andra, ofilmat manuskript som skulle spelas in i Egypten: 361-362.

Welles ville ursprungligen inte regissera It”s All True, en dokumentärfilm om Sydamerika från 1942, men efter att RKO övergav filmen ägnade han en stor del av 1940-talet åt att försöka köpa negativet till sitt material från RKO, så att han kunde redigera och ge ut det i någon form. Materialet förblev osynligt i valv i årtionden och antogs vara förlorat. Mer än 50 år senare kunde en del (men inte allt) av det överlevande materialet släppas i dokumentären It”s All True: Based on an Unfinished Film by Orson Welles från 1993.

1944 skrev Welles det första utkastet till manus till Monsieur Verdoux, en film som han också tänkte regissera. Charlie Chaplin gick först med på att spela huvudrollen, men ändrade sig senare med hänvisning till att han aldrig tidigare hade blivit regisserad av någon annan i en långfilm. Chaplin köpte filmrättigheterna och gjorde filmen själv 1947, med vissa ändringar. I den slutliga filmen krediteras Chaplin för manuskriptet, ”baserat på en idé av Orson Welles”.

Welles tillbringade omkring nio månader 1947-48 med att skriva manus till Cyrano de Bergerac tillsammans med Ben Hecht, ett projekt som Welles fick i uppdrag att regissera åt Alexander Korda. Han började leta efter platser i Europa medan han spelade in Black Magic, men Korda hade ont om pengar och sålde därför rättigheterna till Columbia Pictures, som till slut sparkade Welles från projektet, och sedan sålde rättigheterna till United Artists, som i sin tur gjorde en filmversion 1950, som inte var baserad på Welles manus: 106-108.

Efter att Welles” genomarbetade musikaliska scenversion av denna Jules Verne-roman, som omfattade 38 olika uppsättningar, gick av stapeln 1946, spelade Welles in några provfilmer i Marocko 1947 för en filmversion. Materialet redigerades aldrig, finansieringen kom aldrig fram och Welles övergav projektet. Nio år senare gjorde scenföreställningens producent Mike Todd sin egen prisbelönta filmversion av boken. 402

Moby Dick – Rehearsed var en filmversion av Welles” metapjäs från 1955 i London, med Gordon Jackson, Christopher Lee och Patrick McGoohan i huvudrollerna och med Welles som Ahab. Med hjälp av enkla, minimalistiska kulisser växlade Welles mellan en rollbesättning med 1800-talsspelare som repeterar en uppsättning av Moby Dick och scener från själva Moby Dick. Kenneth Williams, en av skådespelarna som var orolig för hela projektet, skrev i sin självbiografi att Welles dunkla, stämningsfulla scenbelysning gjorde en del av filmmaterialet så mörkt att det inte gick att se. Hela pjäsen filmades men är nu förmodligen försvunnen. Den spelades in under en helg på Hackney Empire-teatern.

Producenterna av Histoires extraordinaires, en antologifilm från 1968 baserad på noveller av Edgar Allan Poe, meddelade i juni 1967 att Welles skulle regissera ett avsnitt baserat på både ”Masque of the Red Death” och ”The Cask of Amontillado” för omnibusfilmen. Welles drog sig tillbaka i september 1967 och ersattes. Manuset, som skrevs på engelska av Welles och Oja Kodar, finns i Filmmuseum Münchens samling.

Denna Monty Python-liknande parodi där Welles spelar alla utom en av karaktärerna (inklusive två dragkedjor), gjordes omkring 1968-9. Welles hade för avsikt att denna färdiga sketch skulle vara ett av flera inslag i en tv-special om London. Andra inslag som filmades för denna specialfilm – som alla ingår i dokumentären ”One Man Band” av hans partner Oja Kodar – var en sketch om Winston Churchill (spelad i siluett av Welles), en sketch om kamrater i ett herrgårdshem, ett inslag om Londons herrklubbar och en sketch där Welles hånas av sin snälla skräddare från Savile Row (spelad av Charles Gray).

Welles skrev två manus till Skattkammarön på 1960-talet och var ivrig att söka finansiellt stöd för att regissera den. Hans plan var att filma den i Spanien tillsammans med Chimes at Midnight. Welles hade för avsikt att spela rollen som Long John Silver. Han ville att Keith Baxter skulle spela doktor Livesey och John Gielgud skulle ta på sig rollen som Squire Trelawney. Den australiskfödda barnskådespelaren Fraser MacIntosh (The Boy Cried Murder), som då var 11 år gammal, fick rollen som Jim Hawkins och flögs till Spanien för inspelningen, som skulle ha regisserats av Jess Franco. Ungefär 70 procent av skådespelarna i Chimes at Midnight skulle ha haft roller i Skattkammarön. Finansieringen av projektet misslyckades dock. Så småningom skrevs Welles eget manus (under pseudonymen O.W. Jeeves) om ytterligare och utgjorde grunden för filmversionen från 1972 i regi av John Hough, där Welles spelade Long John Silver.

The Deep, som är en bearbetning av Charles Williams Dead Calm, utspelade sig helt och hållet på två båtar och filmades mestadels i närbilder. Den spelades in utanför Jugoslaviens och Bahamas kust mellan 1966 och 1969, och alla scener utom en var färdiga. Den var ursprungligen planerad som en kommersiellt gångbar thriller, för att visa att Welles kunde göra en populär och framgångsrik film. Den lades på is 1970 när Welles oroade sig för att kritikerna inte skulle reagera positivt på denna film som hans biografuppföljning till den mycket lovordade Chimes at Midnight, och Welles fokuserade i stället på F for Fake. Den övergavs helt 1973, kanske på grund av att stjärnan Laurence Harvey dog. I en intervju från 2015 skyllde Oja Kodar Welles misslyckande med att slutföra filmen på Jeanne Moreaus vägran att delta i dubbningen.

Dune, ett tidigt försök av den chilenske regissören Alejandro Jodorowsky att anpassa Frank Herberts sci-fi-roman, skulle ha Welles i huvudrollen som den ondskefulle baronen Vladimir Harkonnen. Jodorowsky hade personligen valt Welles för rollen, men den planerade filmen gick aldrig längre än till förproduktion.

År 1978 fick Welles en chans av sin mångåriga protegé Peter Bogdanovich (som då agerade som Welles” de facto agent) att regissera Saint Jack, en filmatisering av Paul Theroux roman från 1973 om en amerikansk hallick i Singapore. Hugh Hefner och Bogdanovichs dåvarande partner Cybill Shepherd var båda knutna till projektet som producenter, och Hefner stod för finansieringen genom sina Playboy-produktioner. Både Hefner och Shepherd blev dock övertygade om att Bogdanovich själv skulle vara en mer kommersiellt gångbar regissör än Welles och insisterade på att Bogdanovich skulle ta över. Eftersom Bogdanovich också var i behov av arbete efter en rad kassaflops gick han med på det. När filmen slutligen gjordes 1979 av Bogdanovich och Hefner (men utan Welles eller Shepherds medverkan) kände sig Welles förrådd och enligt Bogdanovich ”gled de två lite isär”.

Efter framgången med filmen Filming Othello från 1978, som gjordes för västtysk TV och som till största delen bestod av en monolog till kameran, började Welles filma scener till denna uppföljningsfilm, men slutförde den aldrig.253 Welles filmade däremot en 80 minuter lång frågesport med filmstudenter som ställde frågor om filmen 1981. Materialet sparades av Welles filmfotograf Gary Graver, som donerade det till Münchens filmmuseum, som sedan satte ihop det med Welles trailer för filmen till en 83 minuter lång film som ibland visas på filmfestivaler.

The Big Brass Ring skrevs av Welles tillsammans med Oja Kodar och anpassades och filmades av regissören George Hickenlooper i samarbete med författaren F.X. Feeney. Både Welles manuskript och filmen från 1999 handlar om en amerikansk presidentkandidat i 40-årsåldern, hans äldre mentor – en tidigare presidentkandidat som sänkts av en homosexuell skandal – och den italienska journalist som försöker ta reda på sanningen om förhållandet mellan dessa män. Under de sista åren av sitt liv kämpade Welles för att få finansiering för den planerade filmen, men hans försök att casta Jack Nicholson, Robert Redford, Warren Beatty, Clint Eastwood, Burt Reynolds och Paul Newman som huvudperson misslyckades. Alla skådespelarna tackade nej till rollen av olika anledningar.

1984 skrev Welles manus till en film som han planerade att regissera, ett självbiografiskt drama om 1937 års uppsättning av The Cradle Will Rock: 157-159 Rupert Everett skulle spela den unge Welles. Welles lyckades dock inte skaffa finansiering. Tim Robbins regisserade senare en liknande film, men den var inte baserad på Welles manus.

Vid tiden för sin död förde Welles samtal med ett franskt produktionsbolag om att regissera en filmatisering av Shakespeares pjäs King Lear, där han också skulle spela titelrollen.

Ada eller Ardor: A Family Chronicle var en bearbetning av Vladimir Nabokovs roman. Welles beundrade Nabokovs Ada eller Ardor: A Family Chronicle och initierade ett filmprojekt med samma titel i samarbete med författaren. Welles flög till Paris för att diskutera projektet personligen med Nabokov, eftersom den ryske författaren vid den tiden flyttade från Amerika till Europa. Welles och Nabokov hade en lovande diskussion, men projektet blev inte färdigt.

Dokumentärer om Citizen Kane (1941)

Dokumentärer om Allt är sant (1942)

Dokumentärfilm om Herr Arkadin (1955)

Dokumentärfilm om Touch of Evil (1958)

Dokumentärfilm om Chimes at Midnight (1965)

Dokumentärer om The Other Side of the Wind (1970-1976)

Arkivkällor

Källor

  1. Orson Welles
  2. Orson Welles
  3. ^ Richard H. Welles had changed the spelling of his surname by the time of the 1900 Federal Census, when he was living at Rudolphsheim, the 1888 Kenosha mansion built by his mother Mary Head Wells and her second husband, Frederick Gottfredsen.
  4. ^ Sources vary regarding Beatrice Ives Welles”s birth year; her grave marker reads 1881, not 1883.[15] For more information see the talk page.
  5. ^ Pre-production materials for Nero Wolfe (1976) are contained in the Orson Welles – Oja Kodar Papers at the University of Michigan.[129]
  6. ^ Paul Masson”s spokesman since 1979, Welles parted company with Paul Masson in 1981, and in 1982 he was replaced by John Gielgud.[137]
  7. ^ ”On March 27, 1938,” biographer Barbara Leaming wrote, ”Orson”s close friends received a most peculiar telegram: ”Christopher, she is born.” It was no joke””[24]: 148  Her full name was given to be Christopher Marlowe in a January 1940 magazine profile of Welles by Lucille Fletcher.
  8. Prononciation en anglais américain retranscrite selon la norme API.
  9. D”après imdb.com, pour quelques scénarios et une émission de télévision, cf. filmographie détaillée en infra.
  10. Les classements successifs de l”Institut cinématographique américain, mais aussi le magazine britannique Sight & Sound, ont élu Citizen Kane en tant que plus grand film de l”histoire du cinéma américain.
  11. Dès 1958, durant l”Exposition universelle de Bruxelles, un jury international de critiques appelé à juger l”ensemble de la production cinématographique, classe le film en 6e position.
  12. O. Welles se sentait artistiquement très proche de Kubrick : « Pour moi, Kubrick est meilleur que John Huston. Je n”ai pas vu Lolita, mais je crois que Kubrick peut tout faire. Il possède un talent que n”ont pas Ray, Aldrich et les autres cinéastes de la génération précédente. C”est peut-être parce que son tempérament correspond davantage au mien. », cité par Alain Bergala, Jean Narboni, Claudine Paquot in Orson Welles, Éditions Cahiers du cinéma, 1986, p. 47.
  13. Valentinetti 1988, pp. 118-119
  14. McBride 1979, p. 19
  15. Ross, Ronald (January 1974). ”The Role of Blacks in the Federal Theatre, 1935–1939”. The Journal of Negro History. 59 (1): 38–50. doi:10.2307/2717139. JSTOR 2717139. S2CID 150210872.
  16. Brady, Frank (1989). Citizen Welles: A Biography of Orson Welles. New York: Charles Scribner”s Sons. ISBN 0-385-26759-2.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.