Nikolaj II av Ryssland

Sammanfattning

Nikolaus II Alexandrovitj (6 , Tsarskoje Selo – 17 juli 1918, Jekaterinburg) – kejsare av alla Ryssland, tsar av Polen och storhertig av Finland (från de brittiska monarkerna hade han dessutom titlarna amiral av flottan (28 maj ) och fältmarskalk av den brittiska armén (18 ).

Nikolaj II:s regeringstid präglades av Rysslands ekonomiska utveckling och samtidigt av de växande sociala och politiska konflikterna i Ryssland, en revolutionär rörelse som kulminerade i revolutionen 1905-1907, februarirevolutionen 1917 och oktoberrevolutionen; utrikespolitiskt präglades den av expansionen i Fjärran Östern, kriget med Japan samt Rysslands deltagande i de europeiska makternas militära allianser och i första världskriget.

Nikolaus II abdikerade i samband med februarirevolutionen i mars 1917, varefter han och hans familj sattes i husarrest i Alexanderpalatset i Tsarskoje Selo. Sommaren 1917, efter beslut av den provisoriska regeringen, förvisades han med sin familj och sitt följe till Tobolsk, och våren 1918 förflyttades han av bolsjevikerna till Jekaterinburg, där han i juli 1918 sköts ihjäl tillsammans med sin familj och fyra personer i källaren i Ipatjev-huset.

Han förhärligades som martyr tillsammans med sin fru och sina barn av den rysk-ortodoxa kyrkan den 20 augusti 2000. Han hade tidigare förhärligats som martyr av den ryska kyrkan i utlandet 1981.

Pojken fick det traditionella Romanov-namnet ”Nikolai”. Dessutom kan detta fall klassificeras som ett fall av ”namngivning efter en farbror” (en sedvänja som är känd sedan Rurikiderna). Han fick sitt namn till minne av faderns äldsta bror och moderns brudgum – cesarevitj Nikolaj Alexandrovitj (1843-1865) som dog ung, med samma namn, patronymikon och namngivna helgon som cesarevitjerna själva (Nikolaj av Myrlyk) och deras fäder (Alexander Nevskij). Namnet är den 6 december enligt den julianska kalendern (Saint Nicholas the Wonderworker).

Från födseln fick han titeln Hans kejserliga höghet (suverän) storhertig Nikolai Alexandrovich. Efter att hans farfar, kejsar Alexander II, dog den 1 mars 1881 genom en terroristattack och hans far, kejsar Alexander III, tillträdde tronen, blev han tronföljare med titeln ”kronprins”.

Nicholas II:s fullständiga titel som kejsare: ”Med Guds nåd, vi, Nikolaj II, kejsare och självhärskare över alla Ryssland, Moskva, Kiev, Vladimir, Novgorod, tsar av Kazan, tsar av Astrachan, tsar av Polen, tsar av Sibirien, tsar av Chersonesos i Tauris, tsar av Georgien; Tsar av Pskov och storhertig av Smolensk, Litauen, Volynia, Podolsk och Finland; furste av Estland, Livland, Kurland och Semigallien, Samogitia, Bialystok, Korela, Tver, Ugra, Perm, Vyatka, Bolgaria m.fl; Fursten och storhertigen av Novgorod i de låga länderna, i Tjernigov, Rjazan, Polotsk, Rostov, Jaroslavl, Belozersk, Udorsk, Obdorsk, Kondi, Vitebsk, Mstislav och suveränen i hela norr; även suveränen över de iberiska, kartoliska och kabardiska länderna och armenierna; suveränen över Tjerkassk och bergsfurstarna och andra kronprinsar och innehavare av Turkestan; arvtagaren till Norge, hertigen av Schleswig-Holstein, Stormare, Ditmar och Oldenburg och så vidare och så vidare och så vidare.

I samband med händelserna i Chodynka och den 9 januari 1905 fick han smeknamnet ”Nikolaj den blodige” av den radikala oppositionen, ett smeknamn som han använde i sovjetisk populärhistoria. Hans fru kallade honom personligen ”Nicky”.

Nikolaus II var äldsta son till kejsar Alexander III och kejsarinnan Maria Feodorovna. Direkt efter sin födelse, den 6 (18) maj 1868, fick han namnet Nicholas. Spädbarnet döptes av den kejserliga familjens biktfader, ärkepräst Vasilij Bazjanov, i uppståndelsekyrkan i det stora palatset i Tsarskoje Selo den 20 maj samma år; ställföreträdarna var: Alexander II, drottning Louise av Danmark, kronprins Friedrich av Danmark, storhertiginnan Elena Pavlovna.

Under sin tidiga barndom fick Nicholas och hans bröder undervisning av Charles Osipovich Heath, en engelsman som bodde i Ryssland (general G. G. Danilovich utsågs till hans officiella handledare som arvtagare 1877). Nikolaj fick sin utbildning hemma som en del av en omfattande gymnasiekurs. 1885-1890 följde han ett särskilt utarbetat program som kombinerade kurserna vid de statliga och ekonomiska avdelningarna vid universitetets juridiska fakultet med kurserna vid generalstabsakademin. Undervisningen pågick i 13 år: de första åtta åren ägnades åt ämnena i den utökade gymnasiekursen, där särskild uppmärksamhet ägnades åt studier i politisk historia, rysk litteratur, engelska, tyska och franska (de följande fem åren ägnades åt studier i militära frågor, juridik och ekonomiska vetenskaper som är nödvändiga för en statsman). Föreläsningarna hölls av världskända forskare: N. N. Beketov, N. N. Obruchev, C. A. Cui, M. I. Dragomirov, N. H. Bunge, K. P. Pobedonostsev och andra. Alla dessa höll bara föreläsningar. De hade inte rätt att be om att få kontrollera hur materialet lärdes in. Protopresbyter John Yanyshev undervisade tsesarevich i kanonisk rätt i samband med kyrkans historia, teologins huvudområden och religionshistoria.

Den 6 maj (18) 1884, när han hade uppnått myndighetsåldern (för arvtagaren), svor han eden i Vinterpalatsets stora kyrka, vilket tillkännagavs i det kejserliga manifestet. Den första handling som publicerades för hans räkning var ett reskript till Moskvas generalguvernör V.A. Dolgorukov: 15 000 rubel som skulle delas ut, efter hans gottfinnande, ”bland de invånare i Moskva som mest behöver hjälp”.

De första två åren tjänstgjorde Nikolai som underofficer i Preobrazhensky-regementet. Under två sommarsäsonger tjänstgjorde han som skvadronchef i livgardets hussarregemente, följt av lägerträning i artilleriets led. Den 6 augusti (18) 1892 befordrades han till överste. Samtidigt introducerade hans far honom i landets styrelsearbete och bjöd in honom att delta i statsrådets och ministerrådets möten. På förslag av kommunikationsminister S. Witte utsågs Nicholas 1892 till ordförande för den transsibiriska järnvägen för att skaffa sig erfarenhet av offentliga angelägenheter. Vid 23 års ålder var arvtagaren en man med omfattande kunskaper inom olika områden.

I hans utbildningsprogram ingick resor till olika provinser i Ryssland som han företog tillsammans med sin far. För att slutföra sin utbildning ställde hans far kryssaren Pamyat” Azov till hans förfogande som en del av en skvadron som skulle resa till Fjärran Östern. Under nio månader besökte han och hans följe Österrike-Ungern, Grekland, Egypten, Indien, Thailand, Kina, Japan och återvände senare till den ryska huvudstaden på landvägen från Vladivostok genom Sibirien. Under resan förde Nicholas en personlig dagbok. I Japan mördades Nikolaj i ett mordförsök (skjortan med blodfläckar förvaras i Eremitaget).

En oppositionspolitiker och medlem av statsduman i den första sammankallelsen V. P. Obninskij hävdade i sin antimonarkistiska essä ”Den siste autokraten” att Nikolaj ”vid ett tillfälle envist vägrade att ge upp tronen”, men tvingades ge efter för Alexander III:s krav och ”underteckna manifestet om att han skulle tillträda tronen under sin fars livstid”.

De första stegen och kröningen

Några dagar efter Alexander III:s död (den 20 oktober (samma dag som dignitärer, ämbetsmän, hovmän och trupper svor sina edar), 14 (bröllopsresan hölls i en atmosfär av begravningsgudstjänster och sorgebesök.

Bland kejsar Nikolaj II:s första personalbeslut var avskedandet i december 1894 av den kontroversielle I. V. Gurko från posten som generalguvernör i kungariket Polen och utnämningen i februari 1895 av A. B. Lobanov-Rostovskij till utrikesminister – efter att N. K. Giers avlidit.

Som ett resultat av notväxlingen av den 27 mars (8 april) 1895 fastställdes ”gränsdragningen mellan Rysslands och Storbritanniens inflytelsesfärer i Pamirregionen öster om Zor-Kul-sjön (Vakhan-området betecknades på de ryska kartorna som kejsar Nikolaj II:s område). Kejsarens första stora internationella handling var trippelinterventionen – den samtidiga (11-23 april 1895), på initiativ av det ryska utrikesministeriet, framställning (tillsammans med Tyskland och Frankrike) av krav till Japan om att ompröva villkoren i Simonoseck-fredsfördraget med Kina och att ge upp sina anspråk på Lyaodunhalvön.

Kejsarens första offentliga tal i S:t Petersburg var det tal han höll den 17 (29) januari 1895 i Nikolaussalen i Vinterpalatset inför adelns, zemstvos och städernas deputationer, som anlänt ”för att uttrycka sina majestäters lojala känslor och gratulationer till bröllopet”; talets text (talet hade skrivits i förväg, men kejsaren talade det, och tittade bara då och då på pappret) löd som följer ”Jag är medveten om att det på senare tid har hörts röster i vissa zemstvoförsamlingar av människor som är förtjusta i meningslösa drömmar om att representanter för zemstvo ska delta i den interna regeringens angelägenheter. Låt det bli känt att jag, som ägnar all min kraft åt folkets bästa, kommer att skydda början på enväldet lika bestämt och orubbligt som min oförglömliga, bortgångna förälder skyddade det.

I början av 1910-talet skrev en representant för kadeternas vänsterflygel, V. P. Obninskij, om tsarens tal i sin antimonarkistiska essä:

”Man försäkrade sig om att ordet ”outvecklad” fanns i texten . Men hur som helst inledde den inte bara en allmän nedkylning mot Nikolaus, utan lade också grunden för en framtida befrielserörelse genom att samla Zemstvo-medlemmar och ge dem en mer beslutsam handlingsmetod. <…> Talet den 17 (29) januari 1895 kan betraktas som Nikolajs första steg på det lutande plan som han fortsätter att rulla på än i dag, och som han sjunker mer och mer i sina undersåtars och hela den civiliserade världens uppfattning.

Historikern S.S. Oldenburg skrev om talet den 17 januari: ”Det ryska bildade samhället, i sin majoritet, tog detta tal som en utmaning mot sig självt <…> Talet den 17 januari krossade de intellektuellas förhoppningar om möjligheten till konstitutionella reformer uppifrån. I detta avseende har den fungerat som en utgångspunkt för en ny ökning av den revolutionära agitationen. K. P. Pobedonostsev, en framstående representant för konservativa kretsar, godkände talet, men noterade med oro att ”överallt inom ungdoms- och intelligentsian talas det med viss irritation om den unge suveränen”.

Kejsaren och hans hustru kröntes den 14 (26) maj 1896. Den dåliga organisationen av festligheterna ledde till en monstruös stamped, där enligt officiella uppgifter 1 379 människor dog och flera hundra skadades. Tragedin lämnade ett mycket allvarligt intryck på samhället (för detaljer se artikeln Khodynka). I samband med händelserna i Chodynka och den efterföljande 9 januari 1905 fick Nikolaj II smeknamnet ”Blodig” av den radikala oppositionen. Samma år hölls den allryska industri- och konstutställningen i Nizjnij Novgorod och Nikolaj II besökte den.I april 1896 erkände den ryska regeringen formellt prins Ferdinands bulgariska regering. År 1896 gjorde Nikolaus II också en stor resa till Europa och träffade Franz Joseph, Wilhelm II och drottning Victoria (resan avslutades med att han anlände till den franska allierade huvudstaden Paris). Under resan åtföljdes tsaren av kamrat (biträdande) utrikesministern N. P. Shishkin, en man med liten kompetens. Minister Lobanov-Rostovskij själv dog plötsligt den 30 augusti (11 september) 1896.

När tsaren anlände till Storbritannien i september 1896 hade förbindelserna mellan Storbritannien och Osmanska riket försämrats kraftigt på grund av massakern på armenier i Osmanska riket, och samtidigt närmade sig Sankt Petersburg Konstantinopel; När Nicholas besökte drottning Victoria på Balmoral gick han i allmänna ordalag med på ett gemensamt reformprojekt i Osmanska riket och avvisade den brittiska regeringens förslag att avsätta sultan Abdul Hamid, behålla Egypten i Englands händer och i gengäld få vissa eftergifter i frågan om sundet. Nikolaj begav sig sedan till Paris, där fransmännen lyckades få honom att godkänna gemensamma instruktioner till de ryska och franska ambassadörerna i Konstantinopel. Franska förslag om den egyptiska frågan (inklusive ”garantier för att neutralisera Suezkanalen”) och om att utvidga befogenheterna för det ottomanska skuldkontoret, till vilket den ryska regeringen skulle sända en delegat (en institution som tidigare hade ignorerats), accepterades särskilt. På det hela taget togs ett stort steg mot upprättandet av internationell kontroll över Turkiet, ”de sex ländernas herravälde över Turkiet”, vilket stod i strid med den ryska regeringens avsikter. Tsarens Parisavtal väckte starka invändningar från Sergej Witte, Lamsdorf, ambassadören i Turkiet Nelidov och andra. Kapnist, ambassadören i Wien, kallade uttryckligen den linje som föreslogs i Paris för ”föga förenlig med hela Rysslands utrikespolitik och dess intressen”. Nikolaj hade under en tid försvarat sitt beslut och till och med lovat den franske ambassadören att han skulle försöka få Witte och Nelidoff att ändra uppfattning, men till sist instämde han i Wittes argumentation. Vid detta tillfälle påpekade Lamsdorf irriterat: ”Den unge suveränen ändrar sina åsikter i en alarmerande takt. En ny kursändring följde snart – en återgång till de överenskommelser som ingåtts i Belmoral men som förkastades när han återvände till S:t Petersburg. Samtidigt utarbetades och godkändes (med vissa reservationer) vid ett ministermöte den 23 november (5 december) 1896 under tsarens ordförandeskap en plan för landstigning av ett ryskt landstigningsteam vid Bosporen. Efter en viss kamp vann de mer moderata åsikterna överhand och man beslöt att avbryta landstigningen. Efter Nikolaj II:s och Shishkins förhastade steg återgick den ryska diplomatin i slutet av 1896 till den kurs som Lobanov-Rostovskij och Witte hade bestämt: förstärkning av alliansen med Frankrike, pragmatiskt samarbete med Tyskland i vissa frågor, frysning av den östliga frågan (dvs. stöd till sultanen och motstånd mot Englands planer i Egypten). Det ottomanska reformprojektet, som bland annat innehöll åtgärder för att lindra den armeniska befolkningens situation, lades aldrig fram för sultanen. I mars 1897 deltog ryska trupper i en internationell fredsbevarande operation på Kreta efter det grekisk-turkiska kriget.

År 1897 kom tre statschefer till S:t Petersburg för att besöka den ryske kejsaren: Franz Joseph, Wilhelm II och Frankrikes president Felix Faure. Under Franz Josephs besök slöts ett tioårigt avtal mellan Ryssland och Österrike.

Manifestet av den 3 (15) februari 1899 om lagstiftningen i storfurstendömet Finland uppfattades av befolkningen i storfurstendömet som en kränkning av dess autonoma rättigheter och gav upphov till massmissnöje och protester.

Manifestet av den 28 juni (10 juli) 1899 (publicerat den 30 juni) informerade oss om att samma ”tronföljare av Caesarevitj och storhertig Georg Alexandrovitj” avled den 28 juni (den senare hade tidigare svurit att efterträda tronen, tillsammans med eden till Nikolaj) och förklarade följande ”Så länge Gud ännu inte har välsignat oss med att föda en son, tillhör den närmaste arvsrätten till den ryska tronen, på exakt grund av den grundläggande statliga lagen om tronföljd, vår vänligaste bror, storhertig Mikael Alexandrovitj. Utelämnandet av orden ”arvinge Caesarevich” i prins Michael Alexandrovichs titel ledde till förvirring vid hovet, vilket fick kejsaren att den 7 juli samma år utfärda ett högsta kejserligt edikt som beordrade att den senare skulle kallas ”suverän arvinge och storhertig”.

Historikern B.N. Mironov noterade att 1889 och 1913 var andelen läs- och skrivkunniga av befolkningen följande

Samtidigt påpekar Mironov att ”förändringar i attityderna till läs- och skrivkunnighet i slutet av 1800-talet beskrevs, särskilt bland stadsbefolkningen och arbetarna”, även om han medger att ”förmågan att lära sig från böcker, att låta sig styras av det lästa och lära sig i sitt beteende utvecklades långsamt och 1917 blev ett internt krav hos en minoritet av befolkningen”. Problemet med analfabetism bland befolkningen ledde till att ministeriet för allmän utbildning under ledning av greve P. N. Ignatyev 1906 utarbetade ett projekt för att införa allmän grundskoleutbildning. Den 3 maj 1908 fick huvudprinciperna i ministerprojektet laga kraft, och från den tidpunkten började en systematisk ökning av medel för offentlig utbildning och öppnande av skolor i hela imperiet, det slutliga målet med projektet var att tillhandahålla grundutbildning för hela det ryska imperiets befolkning, oavsett klass eller nationellt ursprung. Som ett resultat av detta fanns det 1916 cirka 140 000 skolor av olika slag i det ryska imperiet, och olika indikatorer på infrastruktursystemets parametrar (t.ex. förhållandet mellan antalet skolor och befolkningen, deras jämna fördelning, rumslig tillgänglighet, hanterbarhet osv.) överträffade inte bara de flesta av den tidens stater, utan även dagens Ryska federation. Regeringen ökade successivt utgifterna för utbildning: budgeten för ministeriet för offentlig utbildning ökade från 33,1 miljoner rubel 1901 till 142,7 miljoner rubel 1913.

Dessutom uppnådde det ryska imperiet under Nikolaus II:s regeringstid enastående resultat inom vetenskaplig och teknisk utbildning och ökade antalet studenter i högre tekniska, militärtekniska och kommersiella skolor till 40-45 000. 1904-1914 blev Ryssland därmed världsledande (tillsammans med USA) inom teknisk utbildning och överträffade det tyska imperiet. Bland de som utexaminerades från ryska ingenjörsskolor fanns många kända specialister som efter revolutionen och emigrationen grundade hela industrier och tekniska skolor i Västeuropa och USA (t.ex. I. I. Sikorsky, V. K. Zvorykin, A. E. Chichibabin, V. N. Ipatiev, S. P. Timoshenko, G. A. Botezat och andra).

Ryssland var också pionjär inom det ”livslånga lärandet” som tog form 1907-1916 som ett resultat av P.N. Ignatyevs reformer. I de flesta europeiska länder genomfördes liknande reformer först på 1950- och 1960-talen.

Ekonomisk politik

I januari 1897 genomfördes en monetär reform som innebar att man införde en guldstandard för rubeln. Övergången till guldmyntfoten innebar bland annat en devalvering av den nationella valutan: på de kejserliga mynt med den tidigare vikten och bevisningen stod det nu ”15 rubel” – i stället för 10. Trots detta lyckades man, i motsats till vad som förutspåddes, stabilisera rubeln på ”två tredjedelar” och det skedde utan chock.

En särskild skatt på markägare av polskt ursprung i västra regionen, som införts som straff för det polska upproret 1863, avskaffades. Genom ett dekret av den 12 (25) juni 1900 avskaffades den straffrättsliga exilen i Sibirien, medan den politiska exilen bibehölls.

Rörelsen österut och det rysk-japanska kriget

Hovhistorikern S.S. Oldenburg noterade att kejsaren redan 1895 förutsåg möjligheten av en sammandrabbning med Japan om prioriteten i Fjärran Östern och förberedde sig för en sådan kamp – både diplomatiskt och militärt. Tsarens resolution av den 2 (14) april 1895 om utrikesministerns rapport visade tydligt att han ville ha en fortsatt rysk expansion i sydöstra Korea.

Den 22 maj (22 maj) (Kina gick med på att bygga en järnväg genom norra Manchuriet till Vladivostok, vars byggande och utnyttjande överlämnades till en rysk-kinesisk bank. Den 8 (20) september 1896 undertecknades ett koncessionsavtal om byggandet av Chinese Eastern Line (CEL) mellan den kinesiska regeringen och den rysk-kinesiska banken. Den 15 (27) mars 1898 undertecknade Ryssland och Kina en rysk-kinesisk konvention i Pekin, enligt vilken Ryssland beviljades ett 25-årigt arrendeavtal för hamnen i Port-Arthur (dessutom gav den kinesiska regeringen sitt samtycke till att utöka den koncession som beviljats CEL Company för byggandet av en grenjärnväg (South-Manchurskaya railway) från en av CEL:s punkter till Dalny och Port-Arthur).

Den 12 (24) augusti 1898 överlämnade utrikesminister greve M.N. Muravyov på order av Nikolaj II ett regeringsmeddelande (cirkulärnot) till alla representanter för utländska makter i S:t Petersburg, där det bland annat stod: ”Att sätta stopp för den ständiga upprustningen och hitta sätt att förhindra katastrofer som hotar världen – detta är den högsta plikten för alla stater. I denna anda beordrar kejsaren mig att vända mig till de regeringar vars företrädare är ackrediterade vid det kejserliga hovet med ett förslag om att sammankalla en konferens för att diskutera detta viktiga problem. År 1899 och 1907 hölls Haagkonferenserna och en del av deras beslut gäller fortfarande (till exempel inrättades Haag permanenta skiljedomstol). För sitt initiativ att sammankalla Haagkonferensen och sitt bidrag till dess organisation nominerades Nikolaus II (och den berömda ryska diplomaten Martens Fjodor Fjodorovitj) till Nobels fredspris 1901. I FN:s sekretariat finns fortfarande en byst av Nikolaus II och hans tal till fredsmakterna vid sammankallandet av den första Haagkonferensen.

År 1900 skickade Nikolaus II ryska trupper för att slå ner Ihe Tuan-upproret tillsammans med trupper från andra europeiska makter, Japan och USA.

Rysslands uthyrning av Lyaodonghalvön, byggandet av den kinesiska östjärnvägen och upprättandet av en flottbas i Port Arthur samt Rysslands växande inflytande i Manchuriet kolliderade med Japans ambitioner, som också gjorde anspråk på Manchuriet.

Den 24 januari (6 februari) 1904 överlämnade den japanska ambassadören en not till den ryske utrikesministern V. N. Lamsdorf som informerade honom om att förhandlingarna, som Japan ansåg vara ”värdelösa”, hade avslutats och att de diplomatiska förbindelserna med Ryssland hade brutits. Japan återkallade sin diplomatiska delegation från Petersburg och förbehåller sig rätten att vidta ”oberoende åtgärder” när det anser det nödvändigt för att försvara sina intressen. På kvällen den 26 januari (8 februari 1904) anföll den japanska flottan Port Arthur-eskadern utan krigsförklaring. I det kejserliga manifestet som Nikolaus II utfärdade den 27 januari (9 februari) 1904 förklarade han krig mot Japan.

Gränsstriden vid Yalu-floden följdes av striderna vid Liaoyang, vid Shahe-floden, vid Sandepu och vid Mukden, som alla slutade utan framgång för den ryska armén.

Den 20 december 1904 (2 januari 1905) överlämnades Port Arthur. K. N. Rydzewski beskrev enligt Aleksandra Bogdanovichs dagbok Nikolaus II:s reaktion på denna händelse på följande sätt

”Nyheten, som förödmjukade alla som älskar sitt fosterland, togs emot av tsaren med likgiltighet, inte en skugga av sorg kunde ses på honom. Sakharovs berättelser, hans anekdoter, började genast och skrattet upphörde inte. Sacharov visste hur han skulle roa tsaren. Är det inte sorgligt och upprörande?

Jurij Danilovs memoarer beskriver en annan inställning till sådana händelser (Danilov skriver om situationen före den oundvikliga (enligt rapporterna) kapitulationen av Port Arthur:

”På det tsaristiska tåget var de flesta nedstämda av händelserna, men medvetna om deras betydelse och allvar. Men kejsar Nikolaus II var nästan ensam om att behålla ett kallt och stenigt lugn. Han var fortfarande intresserad av det totala antalet kilometer som han färdades i Ryssland, han mindes episoder av olika typer av jakt, han noterade hur besvärliga de som mötte honom var, etc….. Jag bevittnade samma iskalla lugn hos tsaren senare; 1915, under den svåra perioden när våra trupper drog sig tillbaka från Galizien; året därpå, när tsarens slutliga brytning med de sociala kretsarna började ske, och under abdikationens marschdagar i Pskov år 17”.

Nikolaus II skrev själv om händelsen i sin dagbok:

”21 december. Tisdag. Fick på kvällen ett häpnadsväckande meddelande från Stessel om att Port-Arthur skulle överlämnas till japanerna på grund av enorma förluster och smärtor bland garnisonen och fullständig utmattning av granaterna! Det var svårt och smärtsamt, även om det var förutsett, men man ville tro att armén skulle rädda fästningen. Försvararna är alla hjältar och har gjort mer än vad som kan förväntas. Det är Guds vilja!”

Efter att fästningen Port Arthur hade fallit var det få som trodde på ett positivt resultat av det militära fälttåget. Den patriotiska entusiasmen gav vika för irritation och modlöshet. Denna situation bidrog till att stärka den regeringskritiska agitationen och de kritiska känslorna. Kejsaren var länge ovillig att acceptera att fälttåget misslyckades och trodde att det bara var ett tillfälligt bakslag. Han ville utan tvekan ha fred, men bara en hedervärd fred som en stark militär ställning kunde garantera. I slutet av våren 1905 hade det blivit uppenbart att möjligheten att förändra det militära läget endast fanns i en avlägsen framtid.

Sjöslaget vid Tsushima den 14-15 (28) maj 1905, som kulminerade i den ryska flottans nästan totala förintelse, avgjorde krigets utgång. Den 23 maj (5 juni) 1905 fick kejsaren genom USA:s ambassadör i S:t Petersburg, Meyer, ett erbjudande från president T. Roosevelt om att medla för att sluta fred. Svaret lät inte vänta på sig. Den 30 maj (12 juni) 1905 informerade utrikesminister V. N. Lamsdorf officiellt Washington genom ett telegram om att Roosevelt accepterade medling. Den ryska delegationen leddes av tsarens sändebud S. Y. Witte, som i USA fick sällskap av den ryske ambassadören i USA, baron R. R. Rosen. Den 23 augusti (5 september) 1905 undertecknade de ryska representanterna S.Y. Witte och R.R. Rosen fredsfördraget i Portsmouth. Enligt villkoren i det senare avtalet erkände Ryssland Korea som Japans inflytelsesfär, avstod södra Sakhalin och rättigheterna till halvön Lyaodun med städerna Port-Arthur och Dalny till Japan.

Tidens amerikanska forskare T. Dennett hävdade 1925: ”Få människor tror nu att Japan berövades frukterna av de kommande segrarna. Den rådande uppfattningen är den motsatta. Många tror att Japan var utmattat redan i slutet av maj och att endast fredsslutet räddade Japan från kollaps eller totalt nederlag i konfrontationen med Ryssland”. Japan hade spenderat cirka 2 miljarder yen på kriget och dess statsskuld hade ökat från 600 miljoner yen till 2,4 miljarder yen. Den japanska staten var tvungen att betala 110 miljoner yen per år enbart i ränta. De fyra utländska lånen för kriget belastade den japanska budgeten hårt. I mitten av året tvingades Japan ta ett nytt lån. Eftersom den japanska regeringen ansåg att det skulle vara omöjligt att fortsätta kriget på grund av bristande finansiering, meddelade den Roosevelt, genom den amerikanska ambassadören, sin önskan att avsluta kriget i mars 1905, med hjälp av krigsminister Terawtis ”personliga åsikt”. Man räknade med amerikansk medling, som till slut också ägde rum.

Nederlaget i det rysk-japanska kriget (det första på ett halvt sekel) och det efterföljande undertryckandet av oroligheterna 1905-1907 (som senare förvärrades av rykten om Rasputins inflytande) ledde till att kejsarens auktoritet minskade inom de styrande kretsarna och intelligentian.

När det rysk-japanska kriget inleddes gjorde Nikolaus II vissa eftergifter till de liberala kretsarna: efter mordet på den rebelliske inrikesministern V. K. Pleve utnämnde han P. D. Svjatopolk-Mirskij, som ansågs vara liberal, till sin post; den 12 (25) december 1904 gav han senaten det högsta dekretet ”Om riktlinjerna för att förbättra den allmänna ordningen”, som lovade att utvidga zemstvos rättigheter, arbetarnas försäkringar, frigöra utlänningar och oortodoxa människor, och avskaffa censuren. När han diskuterade texten till dekretet av den 12 (25) december 1904 sa han dock personligen till greve Witte (enligt dennes minnen): ”Jag kommer aldrig, under några omständigheter, att gå med på en representativ regeringsform, eftersom jag anser att den är skadlig för det folk som Gud har anförtrott mig.

Den 6 (19) januari 1905 (på trettondagsafton), under vattenvälsignelsen vid Jordanfloden (på Neva), framför Vinterpalatset, i närvaro av kejsaren och hans familj, i början av sången av troparion, sköts skottet från en pistol, i vilken det av misstag (enligt den officiella versionen) fanns kvar patronen som sköts efter övningarna den 4 januari. De flesta av kulorna träffade isen bredvid den kungliga paviljongen och palatsets fasad, och fyra fönster krossades. Redaktören för Synodal edition skrev i samband med händelsen att ”man kan inte undgå att se något speciellt” i det faktum att endast en polis vid namn ”Romanov” blev dödligt skadad och att flaggstången för ”vår olycksaliga flottas barnkammare” – marinkårens flagga – blev genomskjuten.

Händelserna den 9 januari 1905 i S:t Petersburg

På initiativ av prästen George Gapon genomfördes den 9 (22) januari 1905 en procession av arbetare mot Vinterpalatset i S:t Petersburg. Den 6-8 januari utarbetade prästen Gapon och en grupp arbetare en petition till kejsaren om arbetarnas behov, som innehöll ett antal politiska och ekonomiska krav. Huvudkravet i framställningen var att tjänstemännens makt skulle avskaffas och att folkrepresentation skulle införas i form av en konstituerande församling. Petitionen och försöket att överlämna den till tsaren var resultatet av massstrejker, under vilka de strejkande inte fick stöd av myndigheterna. Detta gjorde arbetarna besvikna, som i stor utsträckning var pro-monarkistiska, och ledde till en ökning av radikalismen. När regeringen fick kännedom om petitionens politiska innehåll beslutade man att hindra arbetarna från att nå Vinterpalatset och att vid behov gripa dem med våld. På kvällen den 6 januari upprättades det militära högkvarteret under ledning av storhertig Vladimir Alexandrovitj, och armén började rusa in i huvudstaden (en incident med ett oavsiktligt hagelskott som avfyrades vid ett vattenvälsignelsefirande orsakade allvarlig oro). Nästa dag klarnade situationen upp och vid ett ministermöte beslutades det att inte utlysa undantagstillstånd och att inte arrestera Gapon. Men den 8 januari anlände hovminister Fredericks, en nära vän till kejsaren, från Tsarskoje Selo och meddelade inrikesminister P. D. Svjatopolk-Mirskij att han skulle förklara undantagstillstånd och arrestera Gapon. Efter detta sammankallade Svjatopolk-Mirskij ett nytt möte, godkände truppernas disposition, vägrade att kommunicera med Gapon och på kvällen den 8 januari informerade han kejsaren om de vidtagna åtgärderna, men övertalade honom att inte införa undantagstillstånd. I motsats till vad den sovjetiska historieskrivningen hävdar vet man inte om Nikolaus II gav order om att skjuta, eftersom ministerns personliga rapporter till tsaren inte registrerades. Trupperna fick inga ytterligare instruktioner förutom ordern att hindra demonstranter från att gå in på slottstorget. Den allmänna stämningen inom regeringsapparaten uttrycktes av general Nikolai Meshetich, stabschef för Gardet och St Petersburgs militärdistrikt, som därefter förklarade: ”Skjutningen är en oundviklig följd av att trupperna kallats in. De var trots allt inte kallade till en parad, eller hur?

Den 9 (22) januari 1905 rörde sig tusentals arbetarkolonner med kors, banderoller, ikoner och porträtt av kejsaren från olika delar av staden till Vinterpalatset, en av kolonnerna leddes av Gapon själv. Vid utposterna möttes kolonnerna av trupper. Om folkmassan inte kunde skingras av kavalleriattacker följde gevärssalvor. En del av arbetarna bröt sig igenom till palatstorget för att överlämna en petition till tsaren (som redan hade rest till Tsarskoje Selo på kvällen den 6 januari), och efter att ha övertalats att skingra sig skingrades de av salvor. På Nevsky Prospect, på nyheten om skottlossning började spontana möten med radikala slagord uppstå, en flammande folkmassa började slå poliser, men genom åtgärder av en avdelning ledd av överste Riman N. K. skingrades med eld. En barrikad med en röd banderoll byggdes på Vasilievskij-öns fjärde linje.

Den officiella rapporten från polisdirektören Lopuchin gav arbetarna skulden för händelsen och hävdade att de, ”elektrifierade av propaganda”, hade fortsatt att sträva mot stadens centrum, trots varningar och till och med kavalleriattacker, och trupperna hade tvingats avfyra kanonsalvor mot kolonnerna för att förhindra att den 150 000 man starka folkmassan samlades i centrum. I rapporten nämns också att trupperna besköts, men det visar sig att de två poliser som dog vid Narva Gate båda dödades av salvor från 93:e Irkutsk infanteriregementet. Enligt regeringens officiella uppgifter dödades 130 män och 299 sårades den 9 (22) januari 1905. Det är känt att några av de dödade begravdes akut på morgonen den 10 januari i en gemensam grav på Preobrazhenskoe-kyrkogården, trots protester och försök att hindra dödgrävare. Enligt den sovjetiska historikern V. I. Nevskij räknade antalet döda upp till 200 och antalet skadade upp till 800 personer. På kvällen den 9 (22) januari 1905 skrev Nikolaus II i sin dagbok: ”En svår dag i S:t Petersburg, ett allvarligt upplopp inträffade på grund av att arbetarna ville nå Vinterpalatset. Trupperna var tvungna att skjuta på olika ställen i staden, och många dödades och sårades. Gud, så smärtsamt och svårt det är!”

Händelserna den 9 (22) januari 1905 var en vändpunkt i Rysslands historia och markerade början på den första ryska revolutionen. Den liberala och revolutionära oppositionen lade hela skulden för händelserna på kejsar Nikolaus. Prästen Gapon, som gömde sig undan polisförföljelse, skrev på kvällen den 9 (22) januari 1905 ett upprop där arbetarna uppmanades till ett väpnat uppror och till att störta dynastin. ”Den onda tsaren, hans tjänstemän – fängelsebrytare och rånare av det ryska folket – ville medvetet vara och blev mördare av våra obeväpnade bröder, fruar och barn. Kulorna från de tsaristiska soldaterna, som dödade arbetarna bakom Narva-porten, som bar tsarporträtten, sköt genom dessa porträtt och dödade vår tro på tsaren. Så låt oss hämnas, bröder, på den tsar som folket har förbannat, på alla hans ormlika tsarbarn, hans ministrar och alla plundrare av det eländiga ryska landet! Död åt dem alla!” Redaktören för den liberala tidskriften ”Liberation” P.B. Struve skrev i artikeln ”Folkets bödel”: ”Folket kom till honom, folket väntade på honom. Tsaren träffade sitt folk. Med piskor, sablar och kulor svarade han på sorgens och förtroendets ord. På Sankt Petersburgs gator utgjordes blod och banden mellan folket och tsaren bröts för alltid. Oavsett vem han var – en arrogant despot, som inte ville sänka sig för folket, eller en föraktlig fegis, som var rädd för att möta det element från vilket han hämtade sin styrka – blev tsar Nikolaj efter händelserna den 9 (22) januari 1905 folkets öppna fiende och bödel. I den revolutionära pressen kallades dagen den 9 januari för ”blodig söndag”. Senare fastställdes detta namn i kortfattad historik från bolsjevikernas kommunistiska parti i hela unionen och blev en del av den sovjetiska och ryska historieskrivningen.

Ett talande exempel på Nikolaus II:s inställning till tragedin var mottagandet av en delegation av arbetare som den nye guvernören i staden Trepov hade valt ut. Nikolaus sade till delegaterna att det var ”kriminellt att en upprorisk folkmassa anmälde sina behov till mig”, men förlät sedan deras skuld.

Uppbyggnaden av revolutionen. Manifestet för den 17 oktober

Den 4 (17) februari 1905 dödade en terroristbomb storhertig Sergej Alexandrovitj i Moskvas Kreml. Storhertig Sergej Alexandrovitj hade extrema högerpolitiska åsikter och hade ett visst inflytande på sin brorson.

Den 17 (30) april 1905 utfärdades dekretet ”om förstärkning av principerna för religiös tolerans” som avskaffade ett antal religiösa restriktioner, särskilt när det gällde ”oliktänkande” (gammaltroende).

Strejkerna fortsatte i landet, oroligheter bröt ut i rikets utkanter: i Kurland började ”Skogsbröderna” massakrera lokala tyska godsägare, i Kaukasus började en armenisk-tatarisk massaker. Revolutionärerna och separatisterna fick stöd i form av pengar och vapen från England och Japan. Sommaren 1905 gick till exempel den engelska ångbåten John Grafton på grund i Östersjön med flera tusen gevär till de finska separatisterna och revolutionära kämparna.

Flera revolter uppstod inom flottan och i olika städer. Den största var decemberupproret i Moskva. Samtidigt tog socialistrevolutionärernas och anarkisternas individuella terror fart i stor skala. På bara ett par år mördades tusentals tjänstemän, officerare och poliser av revolutionärer – bara under 1906 dödades 768 personer och sårades 820 regeringsagenter och tjänstemän. Andra halvåret 1905 präglades av många upplopp på universitet och teologiska seminarier: nästan 50 religiösa högskolor stängdes på grund av oroligheterna. Antagandet av en tillfällig lag om universitetens autonomi den 27 augusti (9 september) 1905 orsakade en generalstrejk bland studenterna och upprörde lärarna vid universiteten och de teologiska akademierna. Oppositionspartierna utnyttjade de ökade friheterna för att intensifiera sina attacker mot autokratin i pressen.

Den 6 (19) augusti 1905 undertecknades manifestet om inrättandet av statsduman (”som ett lagstiftande organ med uppgift att utarbeta och diskutera lagförslag och granska statens inkomst- och utgiftsredovisning” – Bulygin-duman), lagen om statsduman och bestämmelserna om val till duman. Men revolutionen, som började bli allt starkare, övervann handlingarna från den 6 augusti: i oktober utbröt en politisk strejk i hela Ryssland, med över 2 miljoner strejkande. 17 (30) oktober 1905 beslutade Nikolaus, efter mycket tvekan, att underteckna manifestet, som bland annat beordrade: ”1. att ge befolkningen en oföränderlig grund för medborgerlig frihet enligt principerna om personlig okränkbarhet, samvets-, yttrande-, mötes- och föreningsfrihet. <…> 3. Förordna att ingen lag kan antas utan statsdumans godkännande och att de som valts av folket har en möjlighet att verkligen delta i övervakningen av lagligheten av de åtgärder som vidtas av de makthavare som vi har tilldelats. Den 23 april (6 maj) 1906 godkändes de grundläggande statslagarna för det ryska imperiet, vilket innebar att duman fick en ny roll i lagstiftningsprocessen. Ur den liberala allmänhetens synvinkel innebar manifestet slutet på det ryska enväldet som monarkens obegränsade makt.

Tre veckor efter manifestet beviljades amnesti för politiska fångar, med undantag för dem som dömts för terrorism; dekretet av den 24 november (7 december) 1905 avskaffade i förväg både allmän och andlig censur för tidskrifter som gavs ut i rikets städer (den 26 april (9 maj) 1906 avskaffades all censur).

Efter att manifestet publicerats avtog strejkerna, de väpnade styrkorna (en högerextrem monarkistisk offentlig organisation, Ryska folkets union, bildades och fick tyst stöd av Nikolaj.

Milstolpar i inrikes- och utrikespolitiken

Den 18 (31) augusti 1907 undertecknades fördraget med Storbritannien om uppdelningen av inflytandesfärerna i Kina, Afghanistan och Persien, vilket i stort sett avslutade processen att bilda trippelalliansen, känd som Ententen (vid den tiden fanns ömsesidiga militära förpliktelser endast mellan Ryssland och Frankrike – genom avtalet från 1891 och militärkonventionen från 1892). Den 27-28 maj (10 juni) 1908 mötte Storbritanniens kung Edvard VII tsaren i Revel hamn, och tsaren fick av kungen en brittisk amiraluniform. Monarkernas möte i Revel tolkades i Berlin som ett steg mot att bilda en anti-tysk koalition – trots att Nikolaus var starkt motståndare till ett närmande till England mot Tyskland.

Avtalet mellan Ryssland och Tyskland av den 6 (19) augusti 1911 (Potsdamöverenskommelsen) ändrade inte den allmänna inriktningen på Rysslands och Tysklands engagemang i motstridiga militärpolitiska allianser.

Den 17 (30) juni 1910 godkände statsrådet och duman lagen om förfarandet för utfärdande av lagar som gäller Finlands furstendöme, även känd som lagen om förfarandet för det allmänna riket (se: Ryssifiering av Finland

Den ryska militära kontingenten i Persien förstärktes 1911 på grund av den instabila politiska situationen sedan 1909.

År 1912 blev Mongoliet ett de facto protektorat av Ryssland, som blev självständigt från Kina till följd av revolutionen där. Efter revolutionen 1912-1913 vädjade de tuvinska nojonerna (Ambun-noyon Kombu-Dorju, Chamzy Khamby-lama, noyon Daa-ho.shuna Buyan-Badyrgy och andra) flera gånger till tsarregeringen om att ta Tuva under det ryska imperiets protektorat. 4 (17) april 1914 genom en resolution på grundval av utrikesministerns rapport upprättades det ryska protektoratet över Uryankhai-regionen: regionen ingick i Jenisei-provinsen och de politiska och diplomatiska frågorna i Tuva överfördes till generalguvernören i Irkutsk.

När Balkanunionen inledde fientligheterna mot Turkiet hösten 1912 bröt de diplomatiska ansträngningar som utrikesminister S.D. Sazonov hade gjort efter Bosnienkrisen för att skapa en allians med Porte och samtidigt hålla Balkanländerna under sin kontroll samman: tvärtemot den ryska regeringens förväntningar lyckades den sistnämnda unionens trupper överrösta turkarna och i november 1912 befann sig den bulgariska armén 45 km från den ottomanska huvudstaden Konstantinopel (se slaget vid Kataldjin).

I samband med Balkankriget blev Österrike-Ungern alltmer trotsigt mot Ryssland, och därför diskuterade kejsaren vid ett möte i november 1912 frågan om att mobilisera trupperna i de tre ryska militärdistrikten. Krigsminister V. Suchomlinov förespråkade denna åtgärd, men premiärminister V. Kokovtsov lyckades övertala kejsaren att inte fatta ett sådant beslut, som hotade att dra in Ryssland i kriget.

Efter att den turkiska armén faktiskt kom under tysk ledning (den tyske generalen Leeman von Sanders tog över som chefsinspektör för den turkiska armén i slutet av 1913) togs oundvikligheten av ett krig med Tyskland upp i Sazonovs not till kejsaren av den 23 december 1913 (Sazonovs not diskuterades också i ministerrådet).

År 1913 firades Romanovdynastins 300-årsjubileum i stor skala: den kejserliga familjen reste till Moskva, därifrån till Vladimir, Nizjnij Novgorod och sedan längs Volga till Kostroma, där man i Ipatievklostret 14 (i januari 1914) högtidligt invigde Sankt Petersburgs katedral, som uppfördes för att uppmärksamma dynastins jubileum.

Nikolaus II och duman

De två första statsdumorna visade sig vara oförmögna att utföra ett normalt lagstiftningsarbete: motsättningarna mellan deputerade å ena sidan och kejsaren å andra sidan var oöverstigliga. Direkt efter öppnandet krävde vänsterpartisten Dumas i ett svar på Nikolaus II:s trontal att statsrådet (parlamentets överhus) skulle avskaffas och att kloster- och statsmark skulle överföras till bönderna. Den 19 maj (1 juni) 1906 lade de 104 deputerade i Arbetargruppen fram ett förslag till jordreform (Proekt 104), vars innehåll reducerades till att konfiskera gods och nationalisera all jord.

Den första duman upplöstes av kejsaren genom ett kejserligt dekret till senaten av den 8 (21) juli 1906 (publicerat söndagen den 9 juli) som fastställde tiden för sammankallande av en nyvald duma till den 20 februari (det efterföljande kejserliga manifestet av den 9 juli förklarade skälen, bland annat följande ”I stället för att utföra arbetet med att bygga upp ett lagstiftande organ har de folkvalda representanterna hamnat på ett område som inte tillhör dem och har börjat undersöka de lokala myndigheternas agerande som vi har utsett; de har pekat ut brister i de grundläggande lagarna som bara kan ändras genom vår monarkiska vilja; och de har pekat ut åtgärder som är uppenbart olagliga, som ett tal till befolkningen på dumans vägnar”. Genom dekretet av den 10 juli samma år upphävdes statsrådets ockupation.

Samtidigt med upplösningen av duman ersattes I. L. Goremykin av P. A. Stolypin som ordförande för ministerrådet. Stolypins jordbrukspolitik, det framgångsrika undertryckandet av oroligheterna och hans briljanta tal i andra duman gjorde honom till en idol för vissa på högerkanten.

Den andra duman visade sig vara ännu mer vänster än den första, eftersom socialdemokraterna och socialistrevolutionärerna, som hade bojkottat den första duman, deltog i valet. Idén om att upplösa duman och ändra vallagen mognade i regeringen; Stolypin hade inte för avsikt att förstöra duman, utan att ändra dess sammansättning. Orsaken till att duman upplöstes blev socialdemokraternas agerande: den 5 maj fann polisen i dumaledamoten Ozols lägenhet ett möte mellan 35 socialdemokrater och ett 30-tal soldater från garnisonen i S:t Petersburg. Dessutom hittade polisen olika propagandamaterial som uppmanade till ett våldsamt störtande av det statliga systemet, olika order från soldater från de militära enheterna och falska pass. Den 1 juni krävde Stolypin och ordföranden för St Petersburgs rättskammare att duman skulle stänga av hela den socialdemokratiska fraktionen från möten och häva immuniteten för 16 medlemmar av RSDLP. Duman vägrade att följa regeringens krav, och följden av denna konfrontation var Nikolaus II:s manifest om upplösning av den andra duman, som offentliggjordes den 3 (16) juni 1907, tillsammans med förordningarna om valen till duman, det vill säga en ny vallag. Manifestet angav också datumet för öppnandet av den nya duman – den 1 (14) november 1907. Lagen av den 3 juni 1907 kallades i den sovjetiska historieskrivningen för ”Tret”eunyu-revolutionen”, eftersom den motsade manifestet av den 17 oktober 1905, enligt vilket ingen ny lag kunde antas utan statsdumans godkännande.

Enligt general A. A. Mosolov betraktade Nikolaus II inte dumans medlemmar som folkets representanter utan som ”bara intellektuella”, och tillade att hans inställning till bondedelegationerna var helt annorlunda: ”Tsaren mötte dem ivrigt och talade länge, utan att tröttna, glatt och vänligt.”

Jordreform

Mellan 1902 och 1905 utarbetades den nya jordbrukslagstiftningen på statlig nivå av ryska statsmän och vetenskapsmän: V. I. Gurko, S. Y. Witte, I. L. Goremykin, A. V. Krivoshein, P. A. Stolypin, P. P. Migulin, N. N. Kutler och A. A. Kaufman. Frågan om att avskaffa gemenskapen ställdes av livet självt. Mitt under revolutionen föreslog N. N. Kutler till och med ett projekt för att avyttra en del av jordägorna.

År 1913 var Ryssland (med undantag av provinserna i Prislin) världens främsta producent av råg, korn och havre, den tredje (efter Kanada och USA) producenten av vete och den fjärde (efter Frankrike, Tyskland och Österrike-Ungern) producenten av potatis. Ryssland blev den största exportören av jordbruksprodukter och stod för 2 % av alla jordbruksprodukter.

Omvandling på det militära området

Militärreformerna 1905-1912, som genomfördes efter Rysslands nederlag i det rysk-japanska kriget 1904-1905, avslöjade allvarliga brister i arméns centrala administration, organisation, bemanning, stridsutbildning och tekniska utrustning.

Under den första perioden av militärreformer (1905-1908) decentraliserades den högre militära administrationen (huvuddirektoratet för generalstaben inrättades oberoende av militärministeriet, statens försvarsråd skapades, generalinspektörerna var direkt underställda kejsaren), den aktiva tjänstgöringen förkortades (inom infanteriet och fältartilleriet från 5 till 3 år, inom andra väpnade styrkor från 5 till 4 år, inom flottan från 7 till 5 år), officerarna föryngrades; Soldaternas och sjömännens liv (mat- och klädbidrag) och den ekonomiska situationen för officerare och värnpliktiga förbättrades.

Under den andra perioden (1909-1912) centraliserades den högre administrationen (generalstabens högkvarter ingick i militärministeriets struktur, det statliga försvarsrådet avskaffades och generalinspektörerna underställdes krigsministern); Fältarmén förstärktes mot bakgrund av de dåligt utrustade reserv- och livegna trupperna (antalet armékårer hade ökat från 31 till 37). Fältförbanden försågs med förnödenheter som under mobiliseringen gjordes tillgängliga för utplacering av sekundära förband (bland annat fältartilleri, ingenjörs- och järnvägstrupper, kommunikationsenheter); det skapades grupper av kulspruteregemente och kårflygavdelningar; kadettskolor omvandlades till militärakademier med nya program och nya manualer och instruktioner infördes. År 1910 inrättades den kejserliga flygflottan och samma år öppnades Sevastopol officerspilotskola (framtida Kacha) på Krim.

Första världskriget

Den 19 juli (1 augusti) 1914 förklarade Tyskland krig mot Ryssland: Ryssland gick in i första världskriget, som för Rysslands del slutade med imperiets och dynastins sammanbrott.

Nikolaus II försökte förhindra kriget under alla år före kriget och under de sista dagarna innan det började, när Österrike-Ungern förklarade krig mot Serbien och började bomba Belgrad (15-28 juli 1914). Den 16 (29) juli 1914 skickade Nikolaus II ett telegram till Wilhelm II där han föreslog att han skulle ”hänskjuta den österrikisk-serbiska frågan till Haagkonferensen” (till den internationella skiljedomstolen i Haag). Wilhelm II svarade inte på detta telegram.

Oppositionspartierna både i ententeländerna och i Ryssland (inklusive socialdemokraterna) ansåg i början av kriget att Tyskland var angriparen. V. I. Lenin skrev hösten 1914 att det var Tyskland som hade utlöst kriget, vid en tidpunkt som passade det bra.

Den 20 juli (2 augusti) 1914 gav och publicerade kejsaren samma kväll krigsmanifestet och det kejserliga dekretet där han, ”utan att erkänna möjligheten att av nationella skäl leda våra land- och sjöstridskrafter för militära operationer”, beordrade storhertig Nikolaj Nikolaj Nikolajevitj att vara överbefälhavare (stabschefen under honom blev general Janusjkevitj).

Genom dekret av den 24 juli (6 augusti) 1914 avbröts statsrådets och dumans sessioner från och med den 26 juli. Den 26 juli (8 augusti) 1914 publicerades manifestet om kriget mot Österrike. Samma dag fick statsrådens och dumans medlemmar den högsta mottagningen: kejsaren anlände till Vinterpalatset på en yacht tillsammans med Nikolaus och när han gick in i Nikolaussalen talade han till publiken med följande ord:

”Tyskland och sedan Österrike förklarade krig mot Ryssland. Det enorma uppsvinget av patriotiska känslor av kärlek till fosterlandet och hängivenhet till tronen, som likt en orkan har svept över vårt land, är en garanti i mina ögon och, tror jag, i era, för att vår stora moder Ryssland kommer att föra det av Gud sända kriget till sitt önskvärda slut. <…> Jag är säker på att ni alla, var och en på sin plats, kommer att hjälpa mig att klara av den prövning som kommer att ställas på min väg, och att alla, med mig i spetsen, kommer att göra sin plikt till slutet. Stor är Gud i det ryska landet!

Chamberlain M.V. Rodzianko, talman i duman, avslutade sitt svar med att säga:

”Utan åtskillnad av åsikter, åsikter och övertygelser säger statsduman, på det ryska landets vägnar, lugnt och bestämt till sin tsar: ”Våga, suverän, det ryska folket är med dig och kommer, med en stark förtröstan på Guds nåd, att inte sluta med något offer förrän fienden är krossad och fosterlandets värdighet är skyddad.”

Den 5 (18) augusti inleddes slaget om Galizien, ett enormt slag med tanke på omfattningen av de styrkor som var inblandade mellan de ryska styrkorna på sydvästfronten under general Ivanov och de fyra österrikisk-ungerska arméerna under ärkehertig Friedrich. Den ryska armén intog under offensiven ett stort och strategiskt viktigt territorium – östra Galizien och en del av Bukovina. Den 13 (26) september stabiliserades fronten på ett avstånd av 120-150 km väster om Lvov. Den starka österrikiska fästningen Peremyshl belägrades bakom den ryska armén. Erövringen av Galicien uppfattades i Ryssland som en återgång till en alienerad del av det historiska Ryssland.

Samtidigt led den ryska armén ett tungt nederlag i Östpreussen. General Samsonovs andra armé förlorade två av sina sex kårer – de omringades och togs till fånga. General Zhilinsky, som var chef för fronten, avsattes från sin post. General Rennenkampf, befälhavare för 1:a armén, ansågs inte ha lyckats, vilket var den första episoden av den karaktäristiska misstro mot militära befälhavare med tyska efternamn som följde.

I ett manifest av den 20 oktober (2 november) 1914 förklarade Ryssland krig mot Osmanska riket:

”Tyskland och Österrike-Ungern har i sin hittills misslyckade kamp mot Ryssland, där de med alla medel försöker öka sina styrkor, tagit hjälp av den osmanska regeringen och dragit in Turkiet, som de har förblindat, i krig med oss. Den turkiska flottan, ledd av tyskarna, vågade sig på att göra ett svekfullt angrepp mot vår Svartahavskust. Omedelbart därefter beordrade vi den ryska ambassadören i Tsaregrad, med alla ambassadörer och konsuln, att lämna Turkiet. <…> Tillsammans med hela det ryska folket är vi övertygade om att Turkiets nuvarande hänsynslösa inblandning i fientligheterna bara kommer att påskynda det ödesdigra händelseförloppet för Turkiet och öppna vägen för Ryssland att lösa de historiska problem som dess förfäder har efterlämnat vid Svarta havets stränder.

Regeringens pressorgan rapporterade att den 21 oktober ”dagen för kejsarens trontillträde var en helgdag i Tiflis i samband med kriget mot Turkiet”; samma dag tog guvernören emot en deputation av 100 framstående armenier under ledning av en biskop: deputationen ”bad greven att vid foten av den storryska monarken <…> lova känslor av gränslös hängivenhet och glödande kärlek till det trogna armeniska folket”; sedan presenterades en deputation av sunni- och shiitiska muslimer.

Tsaren reste flera gånger till Stavka under sin ledning (i november 1914 reste han också till södra Ryssland och Kaukasusfronten).

Den tyska ledningen ändrade sin strategi för 1915 och beslutade att flytta huvudanfallet från västfronten till östfronten för att tillfoga Ryssland ett militärt nederlag och tvinga landet till en fred som skulle leda till en avskiljning. Den tyska arméledningen avsåg att slå till med flera kraftfulla flankangrepp från Östpreussen och Galizien för att bryta igenom den ryska arméns försvar, omringa och förinta dess huvudstyrkor i Warszawas utpost. Detta ledde till att situationen på fronterna försämrades kraftigt (se Den stora reträtten 1915).

I slutet av mars hade de ryska trupperna förlorat större delen av Bukovina med Chernivtsi. Den 22 mars föll den belägrade österrikiska fästningen Peremyshl, över 120 000 man kapitulerade, men erövringen av Peremyshl var den ryska arméns sista stora framgång under 1915. Redan i början av juni kapitulerade Peremyshl. I slutet av juni övergavs Lvov. Alla militära förvärv gick förlorade och det ryska imperiet började förlora sitt eget territorium. Det talades offentligt om regeringens oförmåga att hantera situationen.

Både offentliga organisationer, statsduman och andra grupper, till och med många storhertigar, talade om att skapa ett ”ministerium för offentlig tillit”.

I början av 1915 var trupperna vid fronten i stort behov av vapen och ammunition. Det stod klart att det var nödvändigt att fullständigt omstrukturera ekonomin i enlighet med krigets krav. 17 (30) augusti 1915 Nikolaj II godkände dokumenten om inrättandet av fyra särskilda möten: om försvar, bränsle, livsmedel och transporter. Dessa möten, som bestod av företrädare för regeringen, privata industriföretag, medlemmar av statsduman och statsrådet och leddes av respektive minister, skulle förena regeringens, det privata näringslivets och allmänhetens ansträngningar för att mobilisera industrin för krigsarbetet. Den viktigaste av dessa var den särskilda konferensen om försvaret.

Parallellt med skapandet av särskilda möten började de militärindustriella kommittéerna – borgarklassens offentliga organisationer med en halvt oppositionell karaktär – att växa fram 1915.

Storhertig Nikolaj Nikolaj Nikolajjevitjs överskattning av sin förmåga ledde till ett antal stora militära misstag, och försöken att avleda lämpliga anklagelser ledde till ökad tyskfientlighet och spionage. En av de viktigaste händelserna var den slutliga avrättningen av överstelöjtnant Myasoedov, ett fall som Nikolaj Nikolajevitj inte lade sig i. Fallet ledde till ökad misstänksamhet hos allmänheten och spelade bland annat en roll för den tyska pogrom som ägde rum i Moskva i maj 1915. Militärhistorikern Anton Kersnovskij hävdar att sommaren 1915 ”hotade en militär katastrof över Ryssland”, och det var detta hot som var huvudskälet till det kejserliga beslutet att avsätta storhertigen från sin post som Glavkoverkh.

Nikolaus II, som anlände till Stavka den 5 (18) maj 1915, sköt upp sin hemresa:

Skulle jag ha kunnat åka härifrån under så svåra omständigheter? Man skulle ha förstått att jag undvek att stanna i armén i allvarliga stunder. Stackars N., som berättade allt detta för mig, grät på mitt kontor och frågade mig till och med om jag kunde tänka mig att ersätta honom med en mer kompetent person. Han var inte alls upprörd, jag kände att han sa precis vad han tyckte. Han tackade mig hela tiden för att jag stannade här eftersom min närvaro lugnade honom personligen.

Misslyckandena på fronten fortsatte: Warszawa kapitulerade den 22 juli, därefter Kovno, befästningarna i Brest sprängdes, tyskarna närmade sig västra Dvina och evakueringen av Riga påbörjades. Under dessa omständigheter beslutade Nikolaus II att avsätta den inkompetenta storhertigen och ställde sig själv i spetsen för armén. Enligt Kersnovskij var kejsarens beslut den enda utvägen:

Det var den enda utvägen ur denna kritiska situation. Varje timme av fördröjning hotade med döden. Överbefälhavaren och hans stab kunde inte längre hantera situationen – de måste bytas ut omedelbart. Eftersom det inte fanns någon militär befälhavare i Ryssland var det bara tsaren som kunde ersätta överbefälhavaren.

Den 23 augusti (5 september) 1915 blev Nikolaus II överbefälhavare och ersatte Nikolaj Nikolajevitj, som utsetts till befälhavare för Kaukasusfronten. General Alekseev utsågs till stabschef för generalstaben. Nikolajs beslut har orsakat blandade reaktioner, eftersom alla ministrar var emot detta steg och endast Alexandra Fedorovna stödde det villkorslöst. Minister Alexander Krivoshein sade:

Ryssland har gått igenom värre tider, men det har aldrig funnits någon tid då man har gjort allt för att komplicera en redan omöjlig situation… Vi sitter på en krutdurk. Det krävs en enda gnista för att allt ska explodera … Kejsarens övertagande av befälet över armén är inte en gnista, utan ett helt ljus som kastas in i kanonernas arsenal.

Nikolaj II:s beslut att ta på sig titeln överbefälhavare mot bakgrund av ständiga militära nederlag var ett självmordssteg för autokratin. Isolerad i sitt tåg på Stavka deltog Nikolaus II inte i styret av landet från och med hösten 1915, men hans impopulära hustru, kejsarinnan Alexandra Fjodorovna, fick en allt större roll.

Den ryska arméns soldater tog emot Nikolajs beslut om att bli överbefälhavare utan entusiasm. Enligt general Denikin förstod generalerna och officerarna att tsarens personliga roll skulle vara rent extern, de oroade sig främst för personligheten hos stabschefen för den högsta staben och blev lugnade när de fick veta att Aleksejev hade utsetts. Samtidigt var den tyska ledningen nöjd med att prins Nikolaj Nikolajevitj lämnade posten som överbefälhavare – den betraktade honom som en tuff och skicklig motståndare. Erich Ludendorff berömde ett antal av hans strategiska idéer som mycket djärva och briljanta.

Fyra dagar efter att Nikolaus tillträdde som överbefälhavare inleddes det Święcianska genombrottet, och nästa dag, den 28 augusti (10 september) 1915, bröts det ryska försvaret. Tsaren försökte delta i ledningen av operationerna: ”Tsaren anser att det är nödvändigt att belägra fronten för 5:e och 2:a kåren, åtminstone till linjen vid Soly och Oshmyany”, berättade Alexeyev. Befälhavaren för västfronten Alexey Evert svarade: ”Jag anser att det inte är önskvärt att dra tillbaka den tionde arméns högra flank till linjen Soly och Oshmyany och lämna alla arméer på fronten på den ockuperade linjen. Vi bör inte undvika den högra flanken utan om möjligt flytta den framåt. Aleksejev svarade: ”I morgon kommer jag att rapportera ditt telegram till tsaren; jag tror att han kommer att instämma i dina överväganden. Efter detta utbyte av meddelanden godkändes Everts plan. Som en följd av detta tvingades de ryska trupperna lämna Vilna och retirera längs hela västfrontens linje, men tack vare ledningens snabba beslut lyckades 10:e armén undvika att bli omringad, och de avancerade tyska enheterna som hade brutit igenom vid korsningen mellan de två fronterna gick till motattack och tvingades tillbaka. Stavkas efterföljande försök att organisera en offensiv i området misslyckades. På vintern hade båda sidor, som var extremt utmattade, övergått till positionskrigföring, och den allmänna frontlinjen förblev lite rörd fram till 1917, med några få undantag (se t.ex. Brusilovgenombrottet). Genom värnplikten på hösten 1916 fick 13 miljoner män under vapen, och antalet krigsoffer översteg 2 miljoner.

Uppkomsten av revolutionära stämningar

Kriget, som innebar en omfattande mobilisering av arbetsföra män, hästar och massrekvisitioner av boskap och jordbruksprodukter, hade en negativ inverkan på ekonomin, särskilt på landsbygden. I det politiserade Petrograd-samhället misskrediterades regeringen av skandaler (särskilt de som hade samband med Grigorij Rasputins och hans skyddslingar, de ”mörka krafterna”, inflytande) och misstankar om förräderi; Nikolajs uttalade engagemang för ”autokratisk” makt stod i akut konflikt med de liberala och vänsterinriktade strävandena hos en stor del av duman och samhället.

General A. I. Denikin vittnade om stämningen i armén efter revolutionen:

”När det gäller attityden till tronen, som ett allmänt fenomen, fanns det inom officerskåren en önskan att separera suveränens person från den hovsmuts som omgav honom, från tsarregeringens politiska fel och brott, som tydligt och stadigt ledde till landets förstörelse och arméns nederlag. Tsaren var förlåten och försökte rättfärdiga honom… 1917 hade denna attityd också skakat om en viss del av officerarna, vilket gav upphov till vad furst Volkonskij kallade ”en revolution till höger”, men redan på en rent politisk grund.

Den samtida ryska historikern A. B. Zubov noterar:

”De krafter som var i opposition till Nikolaus II hade förberett en statskupp sedan 1915. Bland dessa fanns ledarna för de olika politiska partierna i duman, den stora militären, toppen av borgarklassen och till och med några medlemmar av den kejserliga familjen. Efter Nikolaj II:s abdikation var det meningen att hans minderårige son Aleksej skulle bestiga tronen, medan hans yngre bror Michail skulle bli regent. Under februarirevolutionen började denna plan genomföras.

Den 19 januari (1 februari) 1917 inleddes i Petrograd ett möte med ledande företrädare för de allierade makterna, som gick till historien som Petrogradkonferensen: bland Rysslands allierade fanns delegater från Storbritannien, Frankrike och Italien, som också besökte Moskva och fronten och träffade politiker med olika politiska inriktningar och ledarna för dumafraktionerna, som enhälligt meddelade chefen för den brittiska delegationen att en revolution var nära förestående, antingen underifrån eller uppifrån (i form av en palatskupp).

I början av februarirevolutionen hade den dåvarande fjärde duman blivit det huvudsakliga centrumet för oppositionen mot tsarregeringen. Dumans moderata liberala majoritet förenades redan 1915 i det progressiva blocket, som öppet motsatte sig tsaren; kärnan i den parlamentariska koalitionen utgjordes av kadetpartiet (med P. N. Miljukov som ledare) och oktobristpartiet. Dumans viktigaste krav var att införa ett ansvarigt ministerium i Ryssland, dvs. en regering som utsågs av duman och var ansvarig inför duman. I praktiken innebar detta en omvandling av statssystemet från en autokratisk till en konstitutionell monarki efter brittisk modell.

Under hela 1916 fortsatte maktens kollaps. Statsduman, det enda valda organet, sammanträdde bara några veckor per år, ministrarna byttes ut oavbrutet, och vissa inkompetenta och impopulära ministrar ersattes av andra som inte var bättre. Under 1916 bytte Nikolaus II ut fyra ordförande i ministerrådet (Ivan Goremykin, Boris Sturmer, Alexander Trepov och hertig Nikolaj Golitsyn), fyra inrikesministrar (Aleksej Chvostov, Sturmer, Alexander Chvostov och Alexander Protopopov), tre utrikesministrar (Sergej Sazonov, Stürmer och Nikolaj Pokrovskij), två militärministrar (Aleksej Polivanov, Dmitrij Shuvaev) och tre justitieministrar (Aleksandr Chvostov, Aleksandr Makarov och Nikolaj Dobrovolskij).

Revolution

Februarirevolutionen 1917 började som ett spontant utbrott av massorna, men dess framgång underlättades också av en akut politisk kris i toppen, ett starkt missnöje i de liberala och borgerliga kretsarna med tsarens enmanspolitik. Spannmålsupplopp, antikrigsdemonstrationer, demonstrationer och strejker i stadens industriföretag överlagrade missnöjet och förvirringen i storstadens garnison, som i tusental hade anslutit sig till de revolutionära massorna som gått ut på gatorna. Den 27 februari (de trupper som hade gått över till rebellernas sida ockuperade de viktigaste punkterna i staden och regeringsbyggnaderna. I denna situation visade sig tsarregeringen vara oförmögen att vidta snabba och beslutsamma åtgärder. De utspridda och sparsamma styrkor som förblev lojala visade sig vara oförmögna att på egen hand klara av den anarki som uppstod i huvudstaden, och de få enheter som drogs tillbaka från fronten för att slå ner upproret kunde inte bryta sig in i staden.

Nikolaj II själv befann sig vid denna tid i Mogilev som överbefälhavare, dit han reste den 22 februari (7 mars) 1917, efter att innan han åkte ha fått försäkringar från inrikesministern A. D. Protopopov om att situationen i huvudstaden var helt under hans kontroll. Han fick veta att revolutionen började på kvällen den 25 februari (10 mars) 1917.

På kvällen den 26 februari (11 mars) 1917, efter massskjutningarna av demonstranter i Petrograd, beslutade ministerrådets ordförande, prins Nikolai D. Golitsyn, att avbryta arbetet i statsduman och statsrådet fram till april. De deputerade (med undantag för högerpartierna), som formellt hade följt dekretet om upplösning, beslöt dock att samlas den 27 februari (12 mars) 1917 under förevändning av ett ”privat möte”. Ett maktorgan bildades – statsdumans provisoriska kommitté (”Statsdumans kommitté för att skapa ordning i huvudstaden och för att kommunicera med personer och institutioner”), vars ordförande blev oktobrist Michael Rodzianko. Nästan samtidigt uppstod ett andra maktcentrum, exekutivkommittén för Petrograds sovjet för arbetardeputerade, som leddes av socialistrevolutionärerna och mensjevikerna.

Förnekande

Den 27 februari (12 mars) 1917 kom ett telegram från krigsminister Belyaev till Stavka, som meddelade att Petrogradgarnisonen nästan helt och hållet hade ställt sig bakom revolutionen och krävde att man skulle skicka trupper som var lojala mot tsaren. Upproret bland huvudstadens garnisoner försvårade tsarens ställning avsevärt, men Nikolaj II som överbefälhavare hade fortfarande en armé med flera miljoner soldater till sitt förfogande vid fronten. General Aleksejev rapporterade till Nikolaus II om utvecklingen i Petrograd och erbjöd sig att för att återställa lugnet i huvudstaden sända en kombinerad avdelning under ledning av en befälhavare med extraordinära befogenheter. Nikolaj II beordrade generaladjutant Ivanov att ta kungafamiljen under sitt beskydd och återställa ordningen i Petrograd.

Under tiden hade regeringen i Petrograd i praktiken upphört att existera. Statsdumans provisoriska kommitté meddelade godtyckligt att den tog makten i egna händer eftersom prins Golitsyns regering hade upphört att fungera.

På morgonen den 28 februari (13 mars) 1917 lämnade de kejserliga tågen Mogilyov, som skulle ta sig över cirka 950 verst på sträckan Mogilyov – Orsha – Vyazma – Lihoslavl – Tosno – Gatchina – Tsarskoye Selo. På morgonen den 1 mars hade struttågen bara lyckats ta sig genom Bologoye till Malaya Vishera, där de tvingades vända om och åka tillbaka till Bologoye, varifrån de inte kom fram förrän på kvällen den 1 mars till Pskov, där Nordfrontens högkvarter låg. Under denna tid slutade oroligheterna i Petrograd faktiskt med en seger för rebellerna, som krossade båda de tidigare maktcentren – ministerrådet och Petrograds militärdistrikts högkvarter. Natten mellan den 28 februari och den 13 mars 1917 beslagtogs Mariinskijpalatset, där regeringen tidigare hade sammanträtt, och vid middagstid hade de resterande trupper som förblev lojala mot regeringen upplösts från amiralitetsbyggnaden till kasernerna.

I denna situation kom tsargeneralernas humör och deras beredskap att organisera förtrycket av revolutionen i första hand. Nyckelpersonerna var befälhavarna för fronterna och flottorna, och i första hand överbefälhavarens stabschef, general Aleksejev. Det var Aleksejev som gav upp sin avsikt att få kontroll över transportministeriet, och därefter stoppade han genom ett cirkulärt telegram alla stridsberedda enheter som var på väg till Petrograd, efter att ha informerat dem om att oroligheterna i Petrograd hade avtagit och att behovet av att slå ner revolten hade försvunnit. General Ivanov hade redan fått Aleksejevs order i Tsarskoje Selo.

På kvällen den 1 mars (14) 1917 anlände det kejserliga tåget till Pskov, där högkvarteret för arméerna på Nordfronten, under ledning av general Ruzsky, befann sig. General Ruzsky ansåg på grund av sin politiska övertygelse att den autokratiska monarkin var en anakronism och ogillade Nikolaus II personligen.

Vid den här tiden fanns det rapporter om en ytterligare försämring av situationen – oroligheter i Moskva och Kronstadt och mordet på Kronstadts militärguvernör, viceamiral R.N. Viren. General Aleksejev, som i tsarens frånvaro i Stavka hade fått uppdraget som överbefälhavare, skickade ett telegram till Nikolaj II och varnade honom för risken att oroligheterna skulle kunna sprida sig till armén, vilket skulle kunna leda till ”ett skamligt slut på kriget med alla de allvarligaste konsekvenserna för Ryssland”. Generalen uppmanade tsaren att ”omedelbart vidta åtgärder för att lugna befolkningen och återupprätta ett normalt liv i landet” och varnade för att ”det är farligt att under de nuvarande omständigheterna undertrycka oroligheterna med våld och att det kommer att leda Ryssland och armén till ruin”:

”Medan statsduman försöker återställa ordningen så långt det är möjligt, men om Ers kejserliga majestät inte agerar till förmån för en allmän pacificering kommer makten i morgon att övergå i händerna på extrema element och Ryssland kommer att drabbas av revolutionens alla fasor. Jag ber Ers Majestät, för Rysslands och dynastins skull, att sätta en person som Ryssland litar på i spetsen för regeringen och att anförtro honom att bilda kabinettet. För närvarande är detta den enda räddningen. Det är inte möjligt att skjuta upp det och det måste genomföras utan dröjsmål. De som rapporterar motsatsen till Ers Majestät leder omedvetet och kriminellt Ryssland till ruin och vanära och äventyrar Ers Kejserliga Majestäts dynasti.

Efter att ha mottagit detta telegram tog Nikolaus II emot general Ruzskij, som också började övertyga honom om behovet av att bilda en regering som skulle vara ansvarig inför duman. Förhandlingarna drog ut på natten. Vändpunkten var definitivt när man klockan 22.20 fick ett utkast till det förmodade manifestet om inrättandet av en ansvarsfull regering, som hade utarbetats i Stavka och skickats till Pskov, undertecknat av general Aleksejev. Klockan ett på natten den 2 mars (15) 1917 gav Nikolaj II general Ivanov order om att inte vidta några åtgärder och gav Ruzskij i uppdrag att meddela Aleksejev och Rodzianko att han gick med på att bilda en ansvarsfull regering. Samtidigt beordrade general Ruzskij att stoppa framryckningen av de trupper som han hade tilldelat Petrograd och skicka tillbaka dem till fronten och telegraferade till Stavka att de trupper som skickats från västfronten skulle återkallas. Det väpnade undertryckandet av upproret i huvudstaden misslyckades.

Senare klagade Nikolaus II i kommunikation med sina släktingar över general Ruzskijs oförskämdhet och påtryckningar, som fick honom att ändra sin moraliska och religiösa övertygelse och gå med på eftergifter som han inte hade för avsikt att göra. För Nikolaj II och hans hustru verkade det moraliskt mycket mer acceptabelt att helt enkelt abdikera än att frivilligt avsäga sig ansvaret för Ryssland och inrätta en ”regering som är ansvarig inför duman”.

Ruzskij kontaktade Rodzianko tidigt på morgonen den 2 (15) mars 1917 och sade att Nikolaus II efter långa förhandlingar slutligen hade gått med på att ge honom förtroendet att bilda en regering som var ansvarig ”inför de lagstiftande kamrarna”, och erbjöd sig att ge honom texten till det relevanta kejserliga manifestet. Rodzianko förklarade dock att situationen i huvudstaden hade förändrats så radikalt att kravet på ett ansvarigt ministerium hade blivit föråldrat och att ”kravet på abdikation till förmån för hans son, under Michail Alexandrovitjs regentskap” stod på dagordningen.

General Aleksejev, som hade fått ett telegram från Stavka som redogjorde för detta samtal, skickade på eget initiativ en sammanfattning av det till alla frontchefer utom Nordfronten och bad dem att förbereda och skicka sina synpunkter till Stavka så snart som möjligt:

Situationen verkar inte tillåta någon annan lösning … Det är nödvändigt att rädda den aktiva armén från kollaps, att fortsätta att bekämpa den yttre fienden till slutet, att rädda Rysslands självständighet och dynastiens öde. Detta bör sättas i förgrunden, om än till priset av kostsamma eftergifter. Jag upprepar att varje förlorad minut kan vara ödesdigert för Rysslands existens och att det är nödvändigt att skapa en enhetlig tanke bland de högsta leden i den aktiva armén och att rädda armén från tvekan och eventuella fall av pliktförräderi. Armén bör kämpa med all sin styrka mot den yttre fienden, och besluten om de inre angelägenheterna bör rädda den från frestelsen att delta i kuppen, som kommer att genomföras smärtfritt genom ett beslut ovanifrån. Om du delar denna uppfattning kan du vänligen telegrafera din lojala begäran till Hans Majestät genom Glavkosev. Det är nödvändigt att skapa en enhetlig tanke och målsättning bland arméns högsta befälhavare i strid och att rädda armén från tveksamhet och eventuella fall av pliktförräderi. 2 mars 1917.

Flottans befälhavare förhördes inte av Alexejev, trots att både Nepenin och Koltjak, liksom frontbefälhavarna, rapporterade direkt till överbefälhavaren: enligt historikern PN Zyrjanov återspeglade detta de ryska generalernas föraktfulla inställning till flottan. På kvällen den 2 mars fick befälhavaren för Svartahavsflottan A.V. Koltjak ett telegram från Aleksejev, som innehöll telegrammen från befälhavare vid fronten till Nikolaus II med en begäran om att abdikera. Informationstelegrammet krävde inget svar, men befälhavarna för Östersjö- och Svartahavsflottan uppträdde mycket olika i samma situation: Nepenin skickade ett telegram till tsaren den 2 mars, där han anslöt sig till begäran om att abdikera, medan Koltjak beslutade att inte svara på telegrammet.

Den 2 mars klockan 14.00-14.30 började svaren från frontcheferna att komma in. Storhertig Nikolaj Nikolaj Nikolajjevitj förklarade att ”som lojal undersåte anser jag det vara min plikt och i enlighet med eden att knäböja och be suveränen att avstå från kronan för att rädda Ryssland och dynastin”; generalerna Evert (västfronten), Brusilov (sydvästfronten), Sacharov (rumänska fronten) och amiral Nepenin, befälhavare för Östersjöflottan (på eget initiativ på kvällen den 2 mars), uttryckte också sitt stöd för abdikationen.

Efter en viss tvekan meddelade Nikolaj II att han avgick till förmån för arvprinsen, och storhertig Michail Alexandrovitj utsågs till regent. Avgången kom som en stor överraskning för det kejserliga följe som följde med kejsaren på tåget. Nicholas visade kommendanten V. N. Voyeikov en hög med telegram från frontcheferna och sa: ”Vad har jag kvar att göra – alla har förrått mig, till och med Nicholas” (storhertig Nicholas).

På eftermiddagen fick Ruzsky veta att representanter för statsduman, A. I. Guchkov och V. V.  V. Shulgin. De anlände sent på kvällen, vilket gav medlemmarna av följetongen möjlighet att diskutera situationen med Nicholas. När han fick veta att arvtagaren efter sin abdikation till förmån för sin son troligen skulle bli tvungen att leva i regentens familj, fattade Nikolaus ett nytt beslut – att abdikera omedelbart och för sin sons skull, för att behålla honom hos sig. Detta meddelade han under förhandlingar med dumans sändebud.

Gutjkov sade att de borde respektera tsarens faderskänslor och acceptera hans beslut. Dumans representanter lade fram ett utkast till abdikationslag, som de hade med sig. Kejsaren sade dock att han hade sin egen formulering och visade den text som hade utarbetats i Stavka enligt hans instruktioner. Han hade redan gjort vissa ändringar i den när det gällde efterträdaren; frasen om den nya kejsarens ed hade omedelbart godkänts och också införts i texten.

Den 2 mars (15) 1917 kl. 23.40 överlämnade Nikolaj till Gutjkov och Sjulgin manifestet om abdikation, som särskilt innehöll följande: ”Vi befaller vår bror att sköta statens angelägenheter i full och okränkbar förening med folkets representanter i de lagstiftande institutionerna enligt de principer som de kommer att fastställa, och att avlägga en obrytbar ed om detta.

Förutom abdikationsakten undertecknade Nikolaus II ett antal andra dokument: ett dekret till den styrande senaten som avsatte det tidigare ministerrådet och utnämnde prins G. E. Lvov till ordförande för ministerrådet, en order för armén och flottan som utnämnde storhertig Nikolaj Nikolajevitj till överbefälhavare. Officiellt angavs att abdikationen ägde rum kl. 15.05, vilket var den tidpunkt då den faktiskt genomfördes, för att undvika att ge intryck av att den skedde under påtryckningar från dumans medlemmar; tidpunkten för utnämningsdekreten angavs till kl. 14.00, så att de hade rättslig verkan som om de hade utfärdats av den laglige kejsaren före abdikationen och för att respektera principen om maktens kontinuitet.

Klockan 6 på morgonen den 3 (16) mars 1917 kontaktade statsdumans provisoriska kommitté storhertig Michail Alexandrovitj och informerade honom om att den före detta kejsaren hade abdikerat till hans förmån.

Under ett möte på morgonen den 3 (16) mars 1917 med storhertig Michail Rodzianko förklarade han att om han accepterade tronen skulle ett nytt uppror omedelbart bryta ut och att frågan om monarkin borde hänskjutas till den konstituerande församlingen. Han fick stöd av Alexander Kerenskij. Efter att ha hört dumans företrädare begärde storhertigen ett privat samtal med Rodzianko och frågade om duman kunde garantera hans personliga säkerhet. Storhertig Michail fick höra att det inte var möjligt och skrev under manifestet som avsäger sig tronen.

Enligt general A.I. Denikins memoarer berättade Aleksejev i förtroende att kejsaren vid sin ankomst till Stavka berättade för honom att han hade ändrat sig och bad honom meddela den provisoriska regeringen att han nu ville abdikera till förmån för sin son. Nikolaj II påstås ha gett Alexejev det motsvarande telegrammet till den provisoriska regeringen. Telegrammet skickades dock aldrig av Aleksejev. Alexejev, som inte uppfyllde kejsarens begäran och medvetet dolde den, förklarade detta senare med att det var för sent att ändra något, eftersom två manifest om Nikolaj II:s och Michail Alexandrovitjs abdikation redan hade publicerats (historikern V. M. Khrustalev kallade dessa förklaringar ”föga övertygande”, eftersom dokumenten om båda abdikationerna – Nikolaj och Michail – publicerades först nästa dag, den 4 mars). Enligt Denikin förvarades detta dokument hos Alexejev fram till slutet av maj 1918, då han överlämnade överbefälet över frivilligarmén och gav Denikin även det ovannämnda telegrammet. S. Melgunov ifrågasatte dock Denikins version av ett nytt telegram. Han påpekade att telegrammet som meddelade att han avgick till förmån för sin son skrevs av Nikolaus II omedelbart efter middagstid den 2 mars i Pskov, men att det inte skickades, och att det senare upptäcktes av sovjetiska historiker i Stavkas arkiv. När dumadamaledamöterna Guchkov och Shulgin anlände till Pskov samma kväll hade Nikolaj II redan ändrat sig och meddelat att han abdikerade till förmån för sin bror. Melgunov tror därför att det telegram som Aleksejev berättade för Denikin om var det som kejsaren skrev den 2 mars.

Den 8 (21) mars 1917 beslöt Petrogradsovjetens exekutivkommitté, när den fick kännedom om tsarens planer på att resa till England, att arrestera tsaren och hans familj, konfiskera egendom och beröva dem deras medborgerliga rättigheter. Den nye befälhavaren för Petrograddistriktet, general L. G. Kornilov, anlände till Tsarskoje Selo, arresterade kejsarinnan och placerade ut vakter, bland annat för att skydda tsaren från den upproriska garnisonen i Tsarskoje Selo.

Den 8 mars (21) 1917 försökte Nikolaj II för sista gången att tala till trupperna, detta tal är mer känt som ”Sista ordern”. General Aleksejev vidarebefordrade denna order till Petrograd med vissa ändringar (se nedan), men den provisoriska regeringen vägrade att publicera den under påtryckningar från Petrosovjet.

”För sista gången vänder jag mig till er, mina älskade trupper. Efter att jag och min son avstått från Rysslands tron har makten överlämnats till den provisoriska regeringen, som bildades på uppdrag av statsduman. Må Gud hjälpa honom att leda Ryssland på vägen mot ära och välbefinnande. Må Gud hjälpa er också, modiga soldater, att försvara Ryssland från den onda fienden. Under två och ett halvt år har ni utfört stridstjänst varje timme, mycket blod har utgjorts, många ansträngningar har gjorts, och timmen är nära, då Ryssland, som är bundet till sina tappra allierade genom en gemensam strävan efter seger, kommer att krossa fiendens sista försök. Detta krig utan motstycke måste föras till total seger.

Ryska federationens statsarkiv har ett något annorlunda dokument: ett brev från överbefälhavarens generalkvartermästare, generallöjtnant A. S. Lukomski, till överbefälhavarens tjänstgörande general, med ett tal från Nikolaus II till trupperna:

Quartermaster General till överbefälhavaren den 10 mars 1917. № 2129. Stavka.

Innan Nikolaj lämnade Mogilev sa dumans representant i Stavka till honom att han ”måste betrakta sig själv som om han vore arresterad”.

Den 8 (21) mars 1917 skrev Nicholas i sin dagbok:

”Sista dagen i Mogilev. Klockan 10 på morgonen undertecknade jag arméernas avskedsorder. Klockan 10½ gick jag till tjänstgöringshuset, där jag tog farväl av alla officerare från högkvarteret och avdelningarna. Hemma tog jag farväl av officerarna och kosackerna i eskorten och kompositregementet – mitt hjärta höll på att brista! Klockan 12 kom jag till Mammas i en vagn, åt frukost med henne och hennes följe och stannade hos henne till klockan 4½. Jag tog farväl av henne, Sandro, Sergei, Boris och Alec. Stackars Nilov fick inte följa med mig. Lämnade Mogilev klockan 4.45, en rörlig folkmassa såg mig. 4 medlemmar av duman följer med mig på mitt tåg! Åkte till Orsha och Vitebsk. Vädret är frostigt och blåsigt. Det är svårt, smärtsamt och tråkigt”.

Den 9 (22) mars 1917 klockan 11.30 anlände tsaren till Tsarskoje Selo.

Från den 9 (22) mars 1917 till den 1 (14) augusti 1917 bodde Nikolaus II, hans fru och barn i Alexanderpalatset i Tsarskoje Selo.

I slutet av mars försökte den provisoriska regeringens minister P. N. Miliukov att skicka Nikolaus och hans familj till Georg V.  N. Miliukov försökte skicka Nikolaj och hans familj till England, till Georg V., vilket i förväg hade godkänts av britterna, men i april, på grund av den instabila inrikespolitiska situationen i England, föredrog kungen att överge denna plan – enligt vissa uppgifter mot premiärminister Lloyd Georges råd. År 2006 dök dock vissa dokument upp som visar att MI1-enheten inom den brittiska militära underrättelsetjänsten fram till maj 1918 förberedde en operation för att rädda Romanovs, men att den aldrig kom igång.

Med tanke på den ökande revolutionära rörelsen och anarkin i Petrograd beslöt den provisoriska regeringen, som fruktade för fångarnas liv, att förflytta dem djupt in i Ryssland, till Sibirien, till Tobolsk. De fick ta med sig nödvändiga möbler och personliga tillhörigheter från palatset och uppmana sina tjänare att frivilligt följa med dem till sitt nya boende och sin nya tjänst. På kvällen före avresan anlände ledaren för den provisoriska regeringen, A. F. Kerenskij, och med sig hade han den före detta kejsarens bror, Mikael Alexandrovitj (Mikael Alexandrovitj förvisades till Perm där han natten till den 13 juni 1918 dödades av de lokala bolsjevikmyndigheterna).

1 (14) augusti 1917 klockan 6 10 minuter har tåget med medlemmar av den kejserliga familjen och tjänstefolk under skylten ”Japanese mission of the Red Cross” lämnat Tsarskoye Selo (från Aleksandrovskaya järnvägsstation). 4 (17) augusti 1917 anlände tåget till Tjumen, och arresterades sedan på ångbåtarna ”Rus””, ”Kormilets” och ”Tyumen” vid floden och transporterades till kvällen 6 (19) augusti 1917 i Tobolsk. Nicholas och hans familj bodde i flera dagar på ångbåten ”Rus” i väntan på att ”Frihetens hus” (generalguvernörens tidigare hem) skulle repareras. Den 11 (24) augusti 1917 flyttade de in i huset. I slutet av augusti var en del av torget framför huset inhägnat med ett trästaket så att familjen kunde gå runt. En del av vakterna och eskorterna bodde mittemot, i köpmännen Kornilovs hus. Familjen fick gå över gatan och boulevarden till Annunciationskyrkan. Säkerhetsreglerna här var mycket lättare än i Tsarskoje Selo. Familjen levde ett lugnt och sansat liv.

I början av april 1918 godkände presidiet för den allryska centrala exekutivkommittén (VTsIK) att Romanovs förflyttades till Moskva för att ställas inför rätta. I slutet av april 1918 transporterades fångarna till Jekaterinburg, där ett privat hus rekvirerades för att inhysa Romanovs. Fem tjänare bodde här tillsammans med dem: doktor Botkin, springpojke Trupp, rumstjejen Demidova, kocken Kharitonov och kocken Sednev.

Natten mellan den 16 och 17 juli 1918 mördades Nikolaus II, Alexandra Fjodorovna, deras barn, dr Botkin och tre tjänare (utom kocken Sednev) i Ipatjevs herrgård i Jekaterinburg.

Protopresbyter Georgij Sjavelskij, medlem av den heliga synoden under de förrevolutionära åren (han hade nära kontakt med kejsaren i Stavka under världskriget), vittnade i sin exil om tsarens ”ödmjuka, enkla och direkta” religiositet, om hans rigorösa närvaro vid söndags- och festgudstjänster, om hans ”generösa utgjutande av många tjänster för kyrkan”. Oppositionspolitikern Viktor Obninskij från början av 1900-talet skrev också om sin ”uppriktiga fromhet som han visade under alla gudstjänster”. General Mosolov noterade: ”Tsaren var medveten om sin värdighet som Guds smorda. Man borde ha sett med vilken uppmärksamhet han behandlade de dödsdömdas ansökningar om benådning. <…> Han ärvde från sin far, som han vördade och försökte efterlikna i varje detalj, en orubblig tro på sin myndighets öde. Hans kallelse kom från Gud. Han var ansvarig för sina handlingar endast inför sitt samvete och den Allsmäktige. <…> Kungen svarade inför sitt samvete och vägleddes av intuition, av instinkt, av det obegripliga som idag kallas det undermedvetna <…>. Han böjde sig endast för det spontana, irrationella och ibland till och med motstridiga, för det tyngdlösa, för sin ständigt ökande mysticism.

Vladimir Gurko, en före detta kamrat till inrikesministern, betonade i sin essä i exil från 1927:

Nikolaj II:s uppfattning om den ryska autokratens maktgränser var alltid pervers. <…> Han såg sig själv framför allt som Guds smorde och betraktade varje beslut som han fattade som legitimt och i grunden korrekt. ”Detta är min vilja” var en fras som ständigt flög från hans läppar och som i hans ögon borde göra slut på alla invändningar mot det antagande han gjort. Regis voluntas suprema lex esto – det var den formel han genomsyrades av. Det var inte en tro, det var en religion. <…> Att ignorera lagen, att inte erkänna vare sig befintliga regler eller förankrade seder och bruk var ett av den siste ryske autokratens kännetecken.

Enligt Gurko avgjorde denna uppfattning om sin makts natur och karaktär graden av gynnande av kejsaren gentemot sina närmaste medarbetare: ”Han var oenig med ministrarna inte på grund av oenighet i förståelsen av ledningsordningen för den ena eller andra grenen av statssystemet, utan endast på grund av att chefen för någon avdelning visade överdriven gynnande av allmänheten, och särskilt om han var ovillig och oförmögen att erkänna den kejserliga auktoriteten i alla fall som oändlig. <…> I de flesta fall reducerades oenigheten mellan tsaren och hans ministrar till att ministrarna upprätthöll rättsstaten och tsaren insisterade på sin allmakt. Som ett resultat av detta var det bara ministrar som N.A. Maklakov och Sturmer, som var beredda att bryta mot alla lagar för att behålla sina ministerportföljer, som behöll suveränens gunst”.

Den amerikanske forskaren R. Wortman ger följande analys av Nikolaus II:s syn på sin makt:

Den första offentliga demonstrationen av patriarkaliska ritualer efter Nikolaus II:s kröning genomfördes av honom år 1900, när tsaren förberedde sig för påsken, den viktigaste högtiden i den ortodoxa kalendern. I mars 1900 anlände den kejserliga familjen till Moskva för påskfirande, det första ”högsta” besöket i staden på 50 år under påsken. Firandet fick stor uppmärksamhet i pressen. Förutom tidningsartiklar publicerade regeringen en särskild rapport som skickades ut gratis till de 110 000 prenumeranterna på Rural Gazette, ett organ som tillhör inrikesministeriet. Parallellerna till 1600-talet betonades medvetet.

I början av 1900-talet präglades den ryska kyrkans liv, vars sekulära överhuvud han var enligt det ryska imperiets lagar, av en rörelse för reformer av kyrkans styre, där en betydande del av biskoparna och en del lekmän förespråkade sammankallandet av ett allryskt lokalråd och ett eventuellt återupprättande av patriarkatet i Ryssland. I kyrkliga och närkyrkliga kretsar har det sedan 1910-talet funnits en legend om att Nikolaus II i mars eller maj 1905, vid ett av sina möten med synodalerna, föreslog att de skulle återupprätta patriarkatet och samtidigt överväga hans kandidatur till patriark, för vilken han var beredd att abdikera (till förmån för Tsesarevitj Aleksej, med sin bror Mikael som regent) och bli munk. Detta förslag var så oväntat för hierarkerna att de förblev tysta – de vägrade i själva verket tsaren. Denna information ifrågasattes både före 1917 och under senare år. Sergei Firsovs rapport kallade till exempel denna berättelse för ”ortodox apokrypha”, men även idag finns det anhängare av sanningen i denna version av händelserna. 1905 gjordes försök att återupprätta den georgiska kyrkans autokefali (men han ansåg att det var olägligt och i januari 1906 inrättade han presidiet, medan det högsta befälet av den 28 februari (12 mars) 1912 inrättade ”ett permanent presoboroniskt råd vid den heliga synoden, tills ett råd sammankallas”.

I början av 1900-talet fick politiken för att eliminera den armeniska apostoliska kyrkans självständighet en öppen karaktär. Den 12 juni 1903 antog tsarregeringen en diskriminerande lag om den armeniska kyrkan som innebar att alla donationer av kapital och fastigheter till kyrkliga institutioner ”nationaliserades” av regeringen. Den 4 maj 1904 skickade Plevé ett hemligt cirkulär till ledningen för provinserna och regionerna i Kaukasus med specifika instruktioner om de armeniska kyrkorna.

Den 1 (14) mars 1916 beordrade han att ”i framtiden ska huvudprokuratorns rapporter till Hans Kejserliga Majestät om frågor som rör den inre ordningen i kyrkans liv och innehållet i kyrkans styre göras i närvaro av den högste medlemmen av den heliga synoden för att ge full kanonisk täckning”, vilket hyllades av den konservativa pressen som ”en stor handling av kejserligt förtroende”.

Under hans regeringstid skedde ett antal helgonförklaringar utan motstycke (för synodalperioden), varav den mest kända var Serafim av Sarov (Theodosius av Tjernigov blev också helgonförklarad (1896)), Dessa förhärligades också som Theodosius av Tjernigov (1896), Isidor av Yuryev (1898), Anna av Kashinsk (1909), Euphrosyne av Polotsk (1910), Euphrosine av Sinozersk (1911), Joseph av Belgorod (1911), Patriark Germogen (1913), Pitirim av Tambov (1914) och John av Tobolsk (1916).

Kejsaren träffade och hade långa samtal med vandrare som hade rykte om sig att vara ”nationella helgon”. Den 20 juli 1903 antecknade Nikolaus II i sin dagbok: ”Klockan 10

I takt med att Grigorij Rasputins inblandning (genom kejsarinnan och de hierarker som var lojala mot honom) i synodala angelägenheter intensifierades under 1910-talet växte missnöjet med hela synodalsystemet bland en betydande del av prästerskapet, varav de flesta reagerade positivt på monarkins fall i mars 1917.

Nikolaus II tillbringade den mesta tiden med sin familj i Alexanderpalatset (Tsarskoje Selo) eller Peterhof. På sommaren vilade han på Krim i Livadia-palatset. För att koppla av reste han årligen med båten ”Shtandart” i två veckor på Finska viken och Östersjön. Han läste både lätt underhållningslitteratur och seriösa vetenskapliga verk, ofta om historiska ämnen, samt ryska och utländska tidningar och tidskrifter. Han rökte cigaretter.

Han var intresserad av fotografering och gillade även att titta på filmer, och alla hans barn fotograferade också. På 1900-talet blev han fascinerad av det då nya transportmedlet bilar (”tsaren hade en av de mest omfattande bilflottorna i Europa”).

I en essä om kejsarens vardags- och familjeliv skrev den officiella regeringspressen 1913 bland annat: ”Tsaren gillar inte så kallade världsliga nöjen. Hans favoritsysselsättning är de ryska tsarernas ärftliga passion – jakt. Den anordnas både på tsarens permanenta residens och på särskilda platser som anpassats för detta ändamål – i Spalla, nära Skernevits, i Belovezhie”.

Vid nio års ålder började han föra dagbok. I arkivet finns 50 omfattande anteckningsböcker – den ursprungliga dagboken från 1882-1918; en del av dem har publicerats.

Det finns en diskussion om att Nikolaus II brukade skjuta kråkor, herrelösa katter och herrelösa hundar under jakt och promenader.

Status

Man uppskattar att värdet av Nikolaj II:s tillgångar i början av 2000-talet uppgick till cirka 300 miljarder dollar. NICHOLAS II:S TILLGÅNGAR UPPSKATTADES VARA VÄRDA OMKRING 300 MILJARDER DOLLAR I BÖRJAN AV 2000-TALET.

Tsesarevitj Nikolajs första medvetna möte med sin framtida fru ägde rum i januari 1889 (prinsessan Alice andra besök i Ryssland), då den ömsesidiga attraktionen uppstod. Samma år bad Nikolaj sin far om tillåtelse att gifta sig med henne, men han fick avslag. I augusti 1890, under Alice tredje besök, ville Nikolajs föräldrar inte låta honom träffa henne. Samma år fick ett brev till storhertiginnan Elizabeth Feodorovna från drottning Victoria av England, i vilket den potentiella brudens mormor undersökte möjligheterna till ett äktenskap, också ett negativt resultat. På grund av Alexander III:s försämrade hälsa och Tsesarevitjs envishet fick han dock tillåtelse av sin far att göra ett officiellt frieri till prinsessan Alice. Den 2 april (14) 1894 åkte Nikolaus tillsammans med sin farbror till Coburg, där han anlände den 4 april. Drottning Victoria och den tyske kejsaren Wilhelm II anlände också dit. Kronprinsen friade till prinsessan Alice den 5 april, men hon tvekade på grund av frågan om religiös konvertering. Tre dagar senare, efter ett familjeråd med släktingarna (drottning Victoria, syster Elisabeth Feodorovna), gav prinsessan sitt samtycke till äktenskapet och den 8 april (20) 1894 i Coburg vid bröllopet mellan hertig Ernst-Ludwig av Hessen (bror till Alice) och prinsessan Victoria-Melita av Edinburgh (dotter till hertig Alfred och Maria Alexandrovna) tillkännagavs deras förlovning i Ryssland i en tidningsannons. I sin dagbok beskrev Nicholas dagen som ”den mest underbara och oförglömliga dagen i mitt liv”.

Den 14 november (26) 1894 hölls bröllopet mellan Nikolaus II och storhertiginnan Alexandra Feodorovna, som fick sitt namn efter smörjelsen (som utfördes den 21 oktober (2 november) 1894 i Livadia dagen efter Alexander III:s död) i Vinterpalatsets kyrka. Det nygifta paret bosatte sig först i Anitjkovpalatset bredvid kejsarinnan Maria Fjodorovna, men på våren 1895 flyttade de till Tsarskoje Selo och på hösten till sina lägenheter i Vinterpalatset.

Efter kröningen i juli-september 1896 företog Nikolaus och Alexandra Feodorovna en stor Europaturné som kungligt par och besökte Österrikes kejsare, Tysklands kejsare, Danmarks kung och Storbritanniens drottning. Resan avslutades med ett besök i Paris och en semester i kejsarinnans hemstad Darmstadt.

Under de följande åren fick kungaparet fyra döttrar: Olga (3 (15) november 1895), Tatiana (29 maj (10 juni) 1897), Maria (14 (26) juni 1899) och Anastasia (5 (18) juni 1901). Storhertiginnorna använde i sina dagböcker och sin korrespondens förkortningen ”OTMA”, som bestod av de första bokstäverna i deras namn i födelseordning (Olga – Tatiana – Maria – Anastasia).

Den 30 juli (12 augusti) 1904 föddes det femte barnet och enda sonen, Tsesarevitj Aleksej Nikolajevitj, i Peterhof.

Hela korrespondensen mellan Alexandra Feodorovna och Nikolaus II har bevarats (endast ett brev från Alexandra Feodorovna har gått förlorat, alla hennes brev är numrerade av kejsarinnan själv); publicerad i Berlin 1922.

Den tidigare ordföranden för ministerrådet, greve Sergej Witte, skrev i sina memoarer om den kritiska situationen inför manifestet den 17 oktober 1905, då man diskuterade möjligheten att införa en militärdiktatur i landet:

Annars kan jag inte förklara varför tsaren inte har valt diktatur, eftersom han som svag man framför allt tror på fysiskt våld (av andra, förstås), det vill säga våld för att skydda honom och förgöra alla hans verkliga och misstänkta <…> fiender, och naturligtvis är fienderna till den befintliga obegränsade, spontana och livegna regimen också hans fiender, är han övertygad om.

General Alexander Rediger (som i egenskap av krigsminister 1905-1909 hade en personlig rapport till tsaren två gånger i veckan) skrev om honom i sina memoarer (1917-1918):

Innan rapporteringen började pratade suveränen alltid om något annat; om det inte fanns något annat ämne var det vädret, hans promenad, den provportion som han dagligen serverades före sina rapporter, antingen från konvojen eller från kompositregementet. Han var mycket förtjust i dessa bryggerier och berättade en gång för mig att han just hade smakat en pärlsoppa som han inte kunde få fram på sitt ställe: Kyuba (hans kock) sa att en sådan blandning bara kunde åstadkommas genom att laga mat till hundra män <…> Tsaren ansåg att det var hans plikt att känna till utnämningen av högre officerare. Han hade ett fantastiskt minne. Han kände många människor som hade tjänstgjort i gardet eller som han av någon anledning hade träffat; han kom ihåg enskilda personers och militära enheters militära bedrifter; han kände till de enheter som hade gjort myteri och som hade förblivit lojala under oroligheterna; han kände till varje regements nummer och namn, varje divisions och kårens sammansättning, var många delar var belägna… Han berättade att han i sällsynta fall av sömnlöshet började räkna upp regementena i nummerordning i minnet och vanligtvis somnade han när han nådde reservdelarna, som han inte kände till så väl. <…> För att känna till regementenas liv läste han orderna för Preobrazjenskij-regementet varje dag och förklarade för mig att han läste dem varje dag, för om man missade några dagar skulle han bli bortskämd och sluta läsa dem. <…> Han tyckte om att klä sig lätt och berättade att han annars svettades, särskilt när han var nervös. I början bar han gärna en vit jacka i flottans stil hemma, men senare, när den gamla uniformen med karmosinröda silkesskjortor kom tillbaka till den kejserliga familjen, bar han den nästan alltid på sin nakna kropp i sommarvärmen. <…> Trots de hårda dagarna han hade förlorade han aldrig humöret, han var alltid en jämnmodig och trevlig person som arbetade lika hårt. Han brukade säga till mig att han var en optimist, och även i svåra stunder hade han en tro på framtiden, på Rysslands makt och storhet. Han var alltid vänlig och tillgiven och gjorde ett förtrollande intryck. Hans oförmåga att vägra någon begäran, särskilt om den kom från en hedersperson och var verkställbar, ställde ibland till det för ministern, som var tvungen att vara sträng och uppdatera arméns befälsstab, men samtidigt ökade det charmen hos hans personlighet. Hans regeringstid var misslyckad, och det var till och med hans eget fel. Hans brister är synliga för alla och kan ses i mina nuvarande memoarer. Hans förtjänster glöms lätt bort, eftersom de bara var synliga för dem som såg honom på nära håll, och jag anser det vara min plikt att nämna dem, särskilt som jag fortfarande minns honom med de varmaste känslor och uppriktig sorg.

Ärkepräst för militär- och sjöfartspräster George Shavelsky, som stod i nära kontakt med tsaren under de sista månaderna före revolutionen, skrev om honom i en studie som han skrev i exil på 1930-talet:

Det är inte lätt för tsarerna att känna igen det verkliga, oskönade livet, eftersom de är avskärmade av en hög mur från människor och liv. Och kejsar Nikolaj II höjde muren ännu mer med sin konstgjorda överbyggnad. Detta var det mest karakteristiska draget i hans mentala konstitution och hans kejserliga agerande. Detta skedde mot hans vilja, tack vare hans sätt att hantera sina undersåtar. <…> Han sade en gång till utrikesminister S.D. Sazonov: ”Jag försöker att inte tänka på något allvarligt – annars skulle jag ha legat i en kista för länge sedan”. <…> Han placerade sin samtalspartner inom en strikt definierad ram. Samtalet började helt opolitiskt. Han visade stor omsorg och intresse för sin samtalspartner – hans tjänstgöringsperioder, hans bedrifter och prestationer <…> Men så snart denne lämnade denna ram och berörde de dåliga sidorna i hans vardag, bytte tsaren antingen ämne eller drog sig helt enkelt ur samtalet.

Senator Vladimir Gurko skrev i exil:

Den sociala miljö som Nikolaj II älskade och där han skulle känna att han slappnade av med sin själ var den med officerarna i gardet. Därför accepterade han så gärna inbjudningar till officersmöten i de regementen som han kände bäst, och satt ibland där till morgonen. <…> Han drogs till officersmötena på grund av den avslappnade atmosfär som rådde i dem, avsaknaden av betungande hov etikett <…> På många sätt behöll tsaren sin barnsliga smak och sina tendenser ända till sin ålderdom.

Baroness Sofia Buxhoeveden, hedersbrudtärna:

Han var enkel i sitt bemötande, utan någon som helst uppsyn, men han hade en inneboende värdighet som aldrig lät en glömma vem han var. Samtidigt hade Nikolaus II en något sentimental, mycket samvetsgrann och ibland mycket enkelspårig världsbild som en gammal rysk adelsman… Han hade en mystisk inställning till sin plikt, men var också mild mot mänskliga svagheter och hade en medfödd sympati för vanliga människor – särskilt bönder. Men han förlät aldrig det han kallade ”skumma penningaffärer”.

Olika uppfattningar om Nikolaus II:s viljestyrka och hans tillgänglighet till inflytande från sin omgivning

Många samtida noterade Nikolaj II:s svaga karaktär, bland annat Sergej Witte och hans hustru Alexandra Feodorovna, som ofta i brev uppmanade honom att vara fast, tuff och viljestark. Prins Alexejs lärare Pierre Gilliard, som var med familjen Romanov från slutet av 1905 till maj 1918, sade:

”Uppgiften som föll på honom var för stor, den översteg hans styrka. Han kände det själv. Detta var orsaken till hans svaghet gentemot suveränen. Så han blev så småningom mer och mer underordnad hennes inflytande.

Enligt S.S. Oldenburg innehöll nyårsutgåvan av Wientidningen Neue Freie Pressa för 1910 en memoar av den franske republikens tidigare president Emile Loubet, som talade om Nikolaus II på följande sätt:

”Det sägs om den ryske kejsaren att han är tillgänglig för olika influenser. Detta är helt felaktigt. Den ryske kejsaren följer sina egna idéer. Han försvarar dem med konsekvens och stor styrka … Under täckmanteln av blyghet, lite feminin, har tsaren en stark själ och ett modigt hjärta, orubbligt lojal.

S.S. Oldenburg skrev själv i sin bok, skriven på uppdrag av det högsta monarkiska rådet:

”Tsaren hade också en ihärdig och outtröttlig vilja att genomföra sina planer. Han glömde dem aldrig, återkom ständigt till dem och fick ofta sin vilja igenom till slut. En annan åsikt var allmänt utbredd eftersom suveränen, utöver en järnhand, hade en sammethandske … ”Den mjuka behandlingen, vänligheten, frånvaron eller åtminstone en mycket sällsynt uppvisning av hårdhet – det skal som dolde suveränens vilja för de oinvigdas ögon – gav honom ett rykte i landets breda lager av välvillig men svag härskare, lätt att utsättas för alla slags, ofta motsägelsefulla, förslag. … En sådan framställning var dock oändligt långt ifrån sanningen; det yttre skalet togs för essensen. Kejsar Nikolaj II, som lyssnade uppmärksamt på alla åsikter, agerade till slut efter eget gottfinnande, i enlighet med de slutsatser som han kom fram till, ofta i direkt motsats till de råd som gavs till honom. … Men förgäves letade man efter hemliga inspirationer för den suveräna maktens beslut. Ingen gömde sig bakom kulisserna. Man skulle kunna säga att kejsar Nikolaj II själv var det viktigaste ”inflytandet bakom kulisserna” under hans regeringstid.

Två av Nikolaus II:s far- och farföräldrar var syskon: Friedrich av Hessen-Kassel och Karl av Hessen-Kassel, och två far- och farföräldrar var kusiner: Amalia av Hessen-Darmstadt och Louise av Hessen-Darmstadt.

Utländska (högre examina):

Bedömning av den ryska emigrationen

Emigrationens ambivalenta inställning till kejsaren framgår av det faktum att Karlovackonciliets uppmaning 1921 att återupprätta huset Romanov på den ryska tronen ledde till en splittring i den rysk-ortodoxa kyrkan.

I förordet till sina memoarer skrev general A. A. Mosolov, som under flera år ingick i kejsarens inre krets, i början av 1930-talet: ”Tsar Nikolaj II, hans familj och hans följe var praktiskt taget det enda objektet för anklagelser för många kretsar som representerade den ryska allmänna opinionen under den förrevolutionära eran.

Efter vårt fäderneslands katastrofala sammanbrott fokuserade anklagelserna nästan uteslutande på suveränen. Mosolov tillskrev kejsarinnan Alexandra Feodorovna en särskild roll i samhällets avvändning från kejsarfamiljen och från tronen i allmänhet: ”Oenigheten mellan samhället och hovet <…> blev så akut att samhället, i stället för att stödja tronen i enlighet med sina förankrade monarkistiska åsikter, vände sig bort från den och såg på dess undergång med verklig skadeglädje”.

Sedan början av 1920-talet har den ryska emigrantgruppen av monarkister publicerat apologetiska verk om den siste tsaren (den mest kända av dessa var professor S. S. Oldenburgs studie, som publicerades i två volymer i Belgrad 1939). I en av Oldenburgs slutsatser står följande: ”Kejsar Nikolaj II:s svåraste och mest bortglömda bedrift var att han under otroligt svåra förhållanden förde Ryssland till segerns tröskel: hans motståndare lät inte Ryssland passera denna tröskel.

Oldenburg citerar Winston Churchill, Storbritanniens krigsminister under första världskriget, som bevis för sina ord:

”I mars satt tsaren på tronen, det ryska imperiet och den ryska armén höll ut, fronten var säkrad och segern oomtvistad. <…> På vår tids ytliga sätt tolkas det tsaristiska systemet vanligen som ett blint, ruttet tyranni som inte kan göra någonting. Men en genomgång av trettio månaders krig mot Tyskland och Österrike borde korrigera dessa lättsinniga uppfattningar. Det ryska imperiets styrka kan mätas med hjälp av de slag som det fick utstå, med hjälp av de olyckor som det led, med hjälp av de outtömliga krafter som det utvecklade och med hjälp av den återställning av krafter som det lyckades åstadkomma. <…> Varför förvägras Nikolaus II denna hårda prövning? <…> Varför inte hedra honom för det? De ryska arméernas självuppoffrande kraft som räddade Paris 1914, som övervann den plågsamma reträtten, den långsamma återhämtningen av styrkorna, Brusilovsegrarna, Rysslands inträde i kampanjen 1917 obesegrad, mäktigare än någonsin, var inte hans del i allt detta?”

Officiell bedömning i Sovjetunionen

I en artikel om Nikolaj II i Great Soviet Encyclopaedia (1:a upplagan, 1939) beskrevs den före detta ryske kejsaren på följande sätt (citerad med källans stavning): ”Nikolaus II var lika begränsad och okunnig som sin far. <…> Karakteristiska drag hos Nikolaj II som en tråkig, trångsynt, inbilsk och självisk despot kom särskilt tydligt till uttryck under hans vistelse på tronen. <…> Den mentala misären och det moraliska förfallet i domstolskretsarna hade nått extrema gränser. <…> Till sista minuten förblev Nikolaus II vad han var – en tråkig autokrat, oförmögen att förstå sin omgivning eller ens sin egen fördel. <…> Han förberedde sig på att marschera mot Petrograd för att dränka den revolutionära rörelsen i blod, och tillsammans med sina närmaste generaler diskuterade han en plan för förräderi.

В.  Lenin gav aldrig sin karaktär av Nikolaj II som person i offentliga tal och artiklar; hans politiska karaktärisering av kejsaren som ”den förste godsägaren” är mest känd.

Oktoberrevolutionens näst mest inflytelserika ledare, L.D. Trotskij, skrev däremot en artikel om Nikolaus II 1913.

De flesta av de senare (efter kriget) sovjetiska historiografiska publikationer som var avsedda för allmänheten försökte i sin beskrivning av Rysslands historia under Nikolaj II:s regeringstid i möjligaste mån undvika att nämna honom som person och personlighet: i ”Handbok i Sovjetunionens historia för universitetens förberedande avdelningar” (1979), som på 82 sidor text (utan illustrationer) skisserar Rysslands socioekonomiska och politiska utveckling vid den tiden, nämns namnet på den kejsare som var statsöverhuvud vid den beskrivna tiden, men endast

Kyrklig vördnad

Från 1920-talet hölls regelbundna minnesgudstjänster för kejsar Nikolaj II tre gånger om året (på hans födelsedag, namnsdag och årsdagen av hans mord) i den ryska diasporan på initiativ av Union of Remembrance Monks.

Den 19 oktober (1 november) 1981 helgonförklarades kejsar Nikolaus och hans familj av Ryska kyrkan i utlandet (ROCOR), som vid den tiden inte hade någon kyrklig gemenskap med Moskvapatriarkatet i Sovjetunionen.

Beslutet av den rysk-ortodoxa kyrkans biskopskoncil av den 14 augusti 2000: ”Att förhärliga den ryska kungafamiljen som lidelsebärare i de nya martyrernas och bekännarnas rike: kejsar Nikolaj II, kejsarinna Alexandra, tsarevitj Aleksej, storhertiginnorna Olga, Tatiana, Maria och Anastasia” (deras minnesdag är den 4 juli i den julianska kalendern).

Kanoniseringen uppfattades på ett tvetydigt sätt av det ryska samhället: motståndare till kanoniseringen hävdar att det var politiskt motiverat att utropa Nikolaus II till helgon. Å andra sidan finns det idéer som cirkulerar inom en del av det ortodoxa samfundet om att det inte räcker att förhärliga tsaren som martyr utan att han är ”tsaren-återlösaren”. Alexis II fördömde dessa idéer som hädiska, eftersom ”det är vår Herre Jesus Kristus som är den förlösande bedriften”.

År 2003 byggdes i Jekaterinburg, på platsen för ingenjören N.N. Ipatievs rivna hus där Nikolaus II och hans familj sköts, kyrkan på blodet i namnet Alla helgon som lyste fram i Rysslands land, med ett monument över Nikolaus II:s familj framför ingången. Den första offentliga bönen i Ipatiev-huset, som besöktes av omkring tvåhundra personer, hölls på den kungliga familjens minnesdag den 17 juli 1989. Kyrkan med det utspillda blodet är platsen för den första minnesgudstjänsten under bar himmel för tsarens familj, som ägde rum den 17 juli 1989. Bland hedersgästerna finns traditionellt änkan till kejsar Nikolaj II:s brorson, prinsessan Olga Kulikovskaya-Romanova. Natten till den 17 juli 2019 deltog 60 000 pilgrimer i processionen, som ägde rum längs Jekaterinburgs huvudgator och upprepade den tjugo kilometer långa rutt som användes för att transportera kropparna av medlemmar av den kungliga familjen.

I många städer började man bygga kyrkor för att hedra de heliga kungliga passionsbärarna.

Rehabilitering. Identifiering av kvarlevor

I december 2005 lämnade en företrädare för chefen för det ryska kejsarhuset, Maria Vladimirovna Romanova, in en ansökan till Ryska federationens åklagarmyndighet om att den avrättade f.d. kejsaren Nikolaus II och hans familjemedlemmar skulle rehabiliteras som offer för politiskt förtryck. Efter en rad avslag på ansökan beslutade presidiet för Ryska federationens högsta domstol den 1 oktober 2008 att rehabilitera den siste ryske kejsaren Nikolaus II och medlemmar av hans familj (trots yttrandet från Ryska federationens allmänna åklagarmyndighet, som i domstolen förklarade att kraven på rehabilitering inte var förenliga med lagen eftersom dessa personer inte hade gripits på politiska grunder och eftersom det inte fanns något domstolsbeslut om att de skulle avrättas).

Den 30 oktober 2008 rapporterades det att Ryska federationens allmänna åklagarmyndighet hade beslutat att rehabilitera 52 personer från kejsar Nikolaj II:s och hans familjs följe.

I januari 2009 avslutade undersökningskommittén brottsutredningen om omständigheterna kring Nikolaj II:s familjs död och begravning. Utredningen avslutades ”på grund av att preskriptionstiden för brottsligt åtal har löpt ut och förövarna av överlagt mord har avlidit”.

En företrädare för M.V. Romanova, som kallar sig chef för det ryska kejsarhuset, förklarade 2009 att ”Maria Vladimirovna delar helt och hållet den rysk-ortodoxa kyrkans ståndpunkt i denna fråga, som inte har funnit tillräckliga skäl för att erkänna ”kvarlevorna från Jekaterinburg” som tillhörande medlemmar av kejsarfamiljen”. Andra representanter för Romanovs, med N. R. Romanov i spetsen, intog en annan ståndpunkt: den sistnämnde deltog i begravningen av kvarlevorna i juli 1998 och sade: ”Vi har kommit för att avsluta denna era”.

Den 23 september 2015 grävdes Nikolaus II:s och hans hustrus kvarlevor upp för utredningsändamål som en del av identifieringen av kvarlevorna av deras barn, Aleksej och Maria.

Museum

Museet för kejsar Nikolaj II:s familj i Tobolsk (10 Mira Street).

Monument till kejsare Nikolaus II

Under den siste kejsarens livstid uppfördes inte mindre än tolv monument till hans ära i samband med hans besök i olika städer och militärläger. Det enda monumentet som uppfördes var en bronsbuste av kejsaren, som var den enda i sitt slag som uppfördes under hans livstid. Det enda monumentet i Helsingfors var en bronsbuste av kejsaren på en hög granitsockel som uppfördes i samband med Romanovs 300-årsjubileum. Inget av dessa monument har bevarats.

Det första monumentet till Nikolaus II uppfördes 1924 i Tyskland av tyskar som befann sig i krig med Ryssland: officerarna i ett av de preussiska regementen vars chef var Nikolaus II ”uppförde ett värdigt monument till hans ära på en mycket hedervärd plats”.

Monument till kejsar Nikolaj II har rests på följande platser:

Institutioner

1972-1973 publicerade tidningen Zvezda en bok av M.K. Kasvinov ”Twenty-three Stairs Down” som handlade om Nikolajs regeringstid, hans fängelse och avrättning (23 – antalet år under Nikolaj II:s regeringstid och även antalet trappor i Ipatiev-huset, där Nikolaj II avrättades). Senare trycktes boken upp flera gånger. I boken beskrivs Nicholas som grym, elak, listig och samtidigt begränsad. Boken är dock intressant på grund av sin imponerande bibliografi: författaren har använt material från stängda arkiv (inklusive tillgång till Jurovskijs ”Memo”) och många föga kända publikationer.

Flera filmer har gjorts om Nikolaus II och hans familj, bland annat Agony (1981), den engelsk-amerikanska filmen Nicholas and Alexandra (1971) och två ryska filmer, Tsarevicide (1991) och The Romanovs. Den krönta familjen” (2000). Hollywood har gjort flera filmer om den påstådda räddade dottern till tsar Anastasia, Anastasia (1956) och Anastasia: The Mystery of Anna (USA, 1986), samt en tecknad film, Anastasia (USA, 1997).

Filminkarnationer

Källor

  1. Николай II
  2. Nikolaj II av Ryssland