Nero

Sammanfattning

Nero (15 december 37-9 juni 68 e.Kr.) var Roms femte kejsare. Han adopterades av den romerske kejsaren Claudius vid tretton års ålder och efterträdde honom på tronen. Nero tycks ha varit populär bland sina pretoriangardister och bland lägre klassens vanliga medborgare i Rom och provinserna, men var djupt förbannad av den romerska aristokratin. De flesta samtida källor beskriver honom som tyrannisk, självgod och utsvävande. Han störtades av sin senat och begick självmord vid 30 års ålder, sista kejsaren i den julio-claudianska dynastin.

Nero föddes i Antium år 37 e.Kr. som son till Gnaeus Domitius Ahenobarbus och Agrippina den yngre, ett barnbarn till kejsar Augustus. När Nero var två år gammal dog hans far. Hans mor gifte sig med kejsaren Claudius, som så småningom adopterade Nero som sin arvinge. När Claudius dog år 54 blev Nero kejsare, först med stöd av pretoriangardet och sedan senaten. Under de första åren av sin regeringstid fick Nero råd och vägledning av sin mor Agrippina, sin handledare Seneca den yngre och sin pretorianprefekt Sextus Afranius Burrus. Nero strävade snart efter att regera självständigt och att befria sig från begränsande inflytanden. Hans maktkamp med sin mor löstes slutligen när han lät mörda henne. Romerska källor involverar också Nero i sin fosterbroder Britannicus” och hans hustru Claudia Octavias död – den senare förmodligen för att han skulle kunna gifta sig med Poppaea Sabina. De flesta romerska källor framställer Nero som sexuellt lösaktig. Han sägs ha ”gift” sig med en frigjord man, Pythagoras, och spelade rollen som brud vid ceremonin. Efter Poppaeas död under oklara omständigheter gifte sig Nero i kort följd med en aristokratisk kvinna Statilia Messalina och en annan frigjord man, Sporus, som han hade kastrerat.

Neros praktiska bidrag till Roms styre fokuserade på diplomati, handel och kultur. Han beordrade byggandet av amfiteatrar, främjade atletiska spel och tävlingar och uppträdde offentligt som skådespelare, poet, musiker och vagnförare. Detta skandaliserade hans aristokratiska samtida eftersom dessa yrken vanligtvis var förbehållna slavar, offentliga underhållare och ökända personer. Tillhandahållandet av sådana underhållningar gjorde Nero populär bland medborgare från lägre klasser, men hans uppträdanden undergrävde den kejserliga värdigheten. Kostnaderna för detta bars av de lokala eliterna antingen direkt eller genom beskattning, och de var mycket illa sedda.

Under Neros regeringstid utkämpade general Corbulo det romersk-partheriska kriget 58-63 och slöt fred med det fientliga Partherriket. Den romerske generalen Suetonius Paulinus slog ner ett stort uppror i Britannien som leddes av Iceniernas drottning Boudica. Det bosporiska kungariket annekterades kortvarigt till imperiet och det första judisk-romerska kriget inleddes. När den romerske senatorn Vindex gjorde uppror, med stöd av den senare romerske kejsaren Galba, förklarades Nero vara en allmän fiende och dömdes till döden i sin frånvaro. Han flydde från Rom och den 9 juni år 68 e.Kr. begick han självmord. Hans död utlöste en kort period av inbördeskrig som kallas de fyra kejsarnas år.

De flesta romerska källor ger överväldigande negativa bedömningar av hans personlighet och regeringstid. Historikern Tacitus hävdar att det romerska folket ansåg att han var tvångsmässig och korrupt. Suetonius berättar att många romare trodde att den stora branden i Rom var ett initiativ av Nero för att röja mark för sitt planerade ”gyllene hus”. Tacitus hävdar att Nero tog kristna som syndabockar för branden och lät dem brännas levande, och att han till synes inte motiverades av allmän rättvisa utan av personlig grymhet. Vissa moderna historiker ifrågasätter tillförlitligheten hos de antika källorna om Neros tyranniska handlingar, med tanke på hans popularitet bland den romerska allmogen. I imperiets östra provinser uppstod en populär legend om att Nero inte hade dött och skulle komma tillbaka. Efter hans död presenterade sig minst tre ledare för kortvariga, misslyckade uppror som ”Nero återfödd” för att få folkets stöd.

Nero föddes Lucius Domitius Ahenobarbus den 15 december 37 e.Kr. i Antium (nuvarande Anzio).87 Han var ensambarn och son till politikern Gnaeus Domitius Ahenobarbus och Agrippina den yngre. Hans mor Agrippina var syster till den tredje romerske kejsaren Caligula. 5 Nero var också barnbarnsbarn till den tidigare kejsaren Augustus (han härstammade från Augustus enda dotter Julia). 2

Den antika biografen Suetonius, som var kritisk till Neros förfäder, skrev att kejsar Augustus hade förebrått Neros farfar för hans olämpliga nöje med våldsamma gladiatorspel. Enligt Jürgen Malitz berättar Suetonius att Neros far var känd för att vara ”jävig och brutal”, och att båda ”njöt av vagnslopp och teaterföreställningar i en grad som inte passade deras ställning”…: 3 Suetonius nämner också att när Neros far Domitius gratulerades av sina vänner till sin sons födelse svarade han att varje barn som föddes av honom och Agrippina skulle ha en avskyvärd natur och bli en allmän fara.

Domitius dog år 40 e.Kr. Några år före hans fars död var hans far inblandad i en allvarlig politisk skandal..: 3 Hans mor och hans två överlevande systrar, Agrippina och Julia Livilla, landsförvisades till en avlägsen ö i Medelhavet. 4 Hans mor sades ha landsförvisats för att hon hade planerat att störta kejsaren Caligula. Neros arv togs ifrån honom, och han skickades till sin fars moster Domitia Lepida den yngre, mor till den senare kejsaren Claudius” tredje hustru Messalina: 11.

Efter Caligulas död blev Claudius den nya romerska kejsaren. Neros mor gifte sig med Claudius år 49 e.Kr. och blev hans fjärde hustru. I februari 49 e.Kr. hade hans mor övertalat Claudius att adoptera sin son Nero.

När Nero adopterades av kejsaren blev ”Claudius” en del av hans namn: Nero Claudius Caesar Drusus Germanicus. Claudius lät ge ut guldmynt för att markera adoptionen..: 119 Professorn i klassisk litteratur Josiah Osgood har skrivit att ”mynten, både genom sin distribution och sitt bildspråk, visade att en ny ledare var på gång”: 231 David Shotter noterade dock att trots händelserna i Rom var Neros styvbror Britannicus mer framträdande på provinsiella mynt under det tidiga 50-talet: 52

Nero trädde formellt in i det offentliga livet som vuxen år 51 e.Kr., då han var ungefär 14 år gammal: 51 När han fyllde 16 år gifte sig Nero med Claudius dotter (hans styvsyster), Claudia Octavia. Mellan åren 51 e.Kr. och 53 e.Kr. höll han flera tal till förmån för olika samhällen, bland annat lianerna, apameerna (och den nordliga kolonin Bologna, efter att deras bosättning hade drabbats av en förödande brand). 231

Claudius dog år 54 e.Kr. Många gamla historiker hävdar att han förgiftades av Agrippina. Shotter har skrivit att ”Claudius” död år 54 e.Kr. har vanligtvis betraktats som en händelse som Agrippina påskyndade på grund av tecken på att Claudius visade en förnyad tillgivenhet för sin biologiska son”. Han noterar också att bland de antika källorna var den romerske historikern Josefus unikt reserverad när han beskrev förgiftningen som ett rykte: 53

De samtida källorna skiljer sig åt i sina beskrivningar av förgiftningen. Tacitus säger att giftmakaren Locusta framställde giftet, som serverades till kejsaren av hans tjänare Halotus. Tacitus skriver också att Agrippina ordnade så att Claudius” läkare Xenophon skulle administrera giftet, i händelse av att kejsaren överlevde. 53 Suetonius skiljer sig åt i vissa detaljer, men involverar också Halotus och Agrippina. Liksom Tacitus skriver Cassius Dio att giftet förbereddes av Locusta, men i Dios redogörelse administreras det av Agrippina i stället för av Halotus. I Apocolocyntosis nämner Seneca den yngre inte alls svamp. 54 Agrippinas inblandning i Claudius död accepteras inte av alla moderna forskare: 589

Före Claudius” död hade Agrippina försökt få bort Claudius” söners handledare för att ersätta dem med handledare som hon själv hade valt ut. Hon kunde också övertyga Claudius att ersätta två prefekter i pretorianergardet (som misstänktes stödja Claudius” son) med Afranius Burrus (Neros blivande guide): 13 Eftersom Agrippina hade ersatt gardesofficerarna med män som var lojala mot henne, kunde Nero därefter ta över makten utan incidenter…: 417

Det mesta vi vet om Neros regeringstid kommer från tre antika författare: Tacitus, Suetonius och den grekiska historikern Cassius Dio. 37

Enligt dessa antika historiker var Neros byggprojekt överdrivet extravaganta och det stora antalet utgifter under Nero lämnade Italien ”helt utmattat av bidrag av pengar” och ”provinserna ruinerade”. Moderna historiker noterar dock att perioden var genomsyrad av deflation och att det är troligt att Neros utgifter kom i form av offentliga arbeten och välgörenhet för att lindra de ekonomiska problemen.

Tidig regeringstid

Nero blev kejsare år 54 e.Kr., sexton år gammal. Detta gjorde honom till den yngsta ensamstående kejsaren fram till Elagabalus, som blev kejsare vid 14 års ålder år 218. Som Egyptens farao antog Nero den kungliga titulären Autokrator Neron Heqaheqau Meryasetptah Tjemaahuikhasut Wernakhtubaqet Heqaheqau Setepennenu Merur (”Kejsare Nero, härskare över härskare, utvald av Ptah, älskad av Isis, den robust beväpnade som slog till mot främmande länder, segerrik för Egypten, härskare över härskare, vald av Nun som älskar honom”).

Neros lärare Seneca förberedde Neros första tal inför senaten. Under detta tal talade Nero om att ”eliminera den tidigare regimens missförhållanden”..: 16 H.H. Scullard skriver att ”han lovade att följa den augustinska modellen i sitt principat, att avsluta alla hemliga rättegångar intra cubiculum, att göra slut på korruptionen av hovets gunstlingar och frigivna och framför allt att respektera senatens och enskilda senatorers privilegier.”: 257 Hans respekt för senatorernas autonomi, som skilde honom från Caligula och Claudius, mottogs i allmänhet väl av den romerska senaten: 18

Scullard skriver att Neros mor, Agrippina, ”tänkte regera genom sin son”..: 257 Agrippina mördade sina politiska rivaler: Domitia Lepida den yngre, den moster som Nero hade bott hos under Agrippinas exil, Marcus Junius Silanus, en sonson till Augustus, och Narcissus. 257 Ett av de tidigaste mynten som Nero ger ut under sin regeringstid visar Agrippina på myntets framsida; vanligtvis skulle detta vara reserverat för ett porträtt av kejsaren. Senaten beviljade också Agrippina två liktorer vid offentliga framträdanden, en ära som vanligtvis endast tilldelades magistrar och Vestalis Maxima. 16 År 55 e.Kr. avsatte Nero Agrippinas bundsförvant Marcus Antonius Pallas från hans position i statskassan. Shotter skriver följande om Agrippinas försämrade förhållande till Nero: ”Det som Seneca och Burrus förmodligen såg som relativt harmlöst hos Nero – hans kulturella strävanden och hans affär med slavflickan Claudia Acte – var för henne tecken på att hennes son farligt frigjorde sig från hennes inflytande.”: 12 Britannicus förgiftades efter att Agrippina hotat att ställa sig på hans sida. 12 Nero, som hade en affär med Acte, förvisade Agrippina från palatset när hon började odla ett förhållande med hans hustru Octavia. 257

Jürgen Malitz skriver att de antika källorna inte ger några tydliga bevis för att bedöma omfattningen av Neros personliga engagemang i politiken under de första åren av hans regeringstid. Han beskriver den politik som uttryckligen tillskrivs Nero som ”välmenande men inkompetenta idéer” som Neros misslyckade initiativ att avskaffa alla skatter år 58 e.Kr. Forskare ger i allmänhet Neros rådgivare Burrus och Seneca skulden för de administrativa framgångarna under dessa år. Malitz skriver att Nero under senare år fick panik när han var tvungen att fatta beslut på egen hand i kristider: 19

Trots detta fick hans första administration stor uppskattning. En generation senare sågs dessa år i efterhand som ett exempel på god och måttfull regering och beskrevs som Quinquennium Neronis av Trajan.17 Särskilt väl mottagna var skattereformerna som bland annat satte skatteindrivare under strängare kontroll genom att inrätta lokala kontor för att övervaka deras verksamhet. Efter affären med Lucius Pedanius Secundus, som mördades av en desperat slav, tillät Nero slavar att lämna in klagomål om sin behandling till myndigheterna.

Matricide

Oxford Encyclopedia of Ancient Greece and Rome noterar försiktigt att Neros skäl för att döda sin mor 59 e.Kr. inte är ”helt klarlagda”. Enligt Tacitus var källan till konflikten mellan Nero och hans mor Neros affär med Poppaea Sabina. I Histories skriver Tacitus att affären började medan Poppaea fortfarande var gift med Rufrius Crispinus, men i sitt senare verk Annals skriver Tacitus att Poppaea var gift med Otho när affären inleddes: 214. I Annals skriver Tacitus att Agrippina motsatte sig Neros affär med Poppaea på grund av sin tillgivenhet för hans hustru Octavia. Anthony Barrett skriver att Tacitus” redogörelse i Annaler ”tyder på att Poppaeas utmaning körde : 215 Ett antal moderna historiker har noterat att Agrippinas död inte skulle ha inneburit någon större fördel för Poppaea, eftersom Nero inte gifte sig med Poppaea förrän 62 e.Kr.: 215 Barrett skriver att Poppaea tycks tjäna som ett ”litterärt knep, utnyttjade kunde inte se någon rimlig förklaring till Neros beteende och också för övrigt för att visa att Nero, liksom Claudius, hade hamnat under en kvinnas ondskefulla inflytande.”: 215 Enligt Suetonius lät Nero sin före detta frälsare Anicetus arrangera ett skeppsbrott; Agrippina överlevde vraket, simmade i land och avrättades av Anicetus, som rapporterade hennes död som ett självmord.

Minskning

Moderna forskare anser att Neros regeringstid hade gått bra under åren före Agrippinas död. Nero främjade till exempel utforskningen av Nilens källor med en framgångsrik expedition. Efter Agrippinas landsflykt var Burrus och Seneca ansvariga för rikets förvaltning. 258 Neros ”beteende blev dock mycket mer flagrant” efter hans mors död. 22 Miriam T. Griffins menar att Neros nedgång började redan år 55 e.Kr. med mordet på hans styvbror Britannicus, men konstaterar också att ”Nero förlorade all känsla för rätt och fel och lyssnade till smicker med total godtrogenhet” efter Agrippinas död: 84 Griffin påpekar att Tacitus ”expliciterar betydelsen av Agrippinas avlägsnande för Neros beteende”.

Han började bygga ett nytt palats, Domus Transitoria, omkring år 60 e.Kr. Avsikten var att det skulle förbinda alla de kejserliga egendomar som hade förvärvats på olika sätt med Palatin, inklusive Maecenas trädgårdar, Horti Lamiani, Horti Lolliani osv.

År 62 e.Kr. dog Neros rådgivare Burrus. Samma år kallade Nero till den första förräderirättegången under sin regeringstid (maiestas-rättegången) mot Antistius Sosianus. Han avrättade också sina rivaler Cornelius Sulla och Rubellius Plautus. Jürgen Malitz anser att detta är en vändpunkt i Neros förhållande till den romerska senaten. Malitz skriver att ”Nero övergav den återhållsamhet han tidigare hade visat eftersom han trodde att en kurs som stödde senaten lovade att bli allt mindre lönsam”.

Efter Burrus död utsåg Nero två nya pretorianprefekter: Faenius Rufus och Ofonius Tigellinus. Seneca var politiskt isolerad och tvingades dra sig tillbaka. 26 Enligt Tacitus skilde sig Nero från Octavia på grund av infertilitet och förvisade henne. Efter offentliga protester mot Octavias landsförvisning anklagade Nero henne för äktenskapsbrott med Anicetus och hon avrättades.

År 64 e.Kr. under Saturnalia gifte sig Nero med Pythagoras, en frigjord man.

Den stora branden i Rom

Den stora branden i Rom började natten mellan den 18 och 19 juli 64, troligen i en av handelsbutikerna på Aventinusbacken med utsikt över Circus Maximus, eller i själva cirkusens yttre träsittplatser. Rom hade alltid varit sårbart för bränder, och den här branden fick katastrofala proportioner på grund av vindarna. Tacitus, Cassius Dio och modern arkeologi beskriver att herrgårdar, vanliga bostäder, offentliga byggnader och tempel på Aventinus, Palatin och Caelianus förstördes. Branden brann i över sju dagar: 260 sedan avtog den, och sedan började den igen och brann i ytterligare tre dagar. Den förstörde tre av Roms fjorton stadsdelar och skadade sju ytterligare allvarligt.

Vissa romare trodde att branden var en olyckshändelse, eftersom de affärer där branden troligen startade var byggda av timmer och sålde lättantändliga varor, och de yttre sittplatserna på cirkusen var byggda av timmer. Andra hävdade att det var en mordbrand som begicks på Neros uppdrag. Plinius den äldre, Suetonius och Cassius Dio föreslår flera möjliga orsaker till Neros påstådda mordbrand, bland annat att han skapade en verklig bakgrund till en teaterföreställning om Trojas brinnande. Suetonius skrev att Nero startade branden för att röja platsen för sitt planerade, palatsliknande gyllene hus. Detta skulle innefatta frodiga konstgjorda landskap och en 30 meter hög staty av honom själv, Neros koloss, placerad mer eller mindre där Colliseum så småningom skulle byggas. Suetonius och Cassius Dio hävdar att Nero sjöng ”Sack of Ilium” i scenkostym medan staden brann. Den populära legenden om att Nero spelade fiol medan Rom brann ”är åtminstone delvis en litterär konstruktion av flavisk propaganda som såg snett på det misslyckade neroniska försöket att skriva om de augustinska styresmodellerna”…: 2

Tacitus skjuter upp domen om Neros ansvar för branden; han fann att Nero befann sig i Antium när branden startade och återvände till Rom för att organisera en hjälpinsats och se till att kropparna och spillrorna avlägsnades, vilket han betalade av sina egna medel. Efter branden öppnade Nero sina palats för att ge skydd åt de hemlösa och ordnade med matleveranser för att förhindra svält bland de överlevande.

Tacitus skriver att Nero, för att avlägsna misstankarna från sig själv, anklagade kristna för att ha anlagt branden. Enligt denna berättelse arresterades många kristna och avrättades brutalt genom att ”kastas till djuren, korsfästas och brännas levande”. Tacitus hävdar att Nero inte motiverades av en känsla för rättvisa när han utdömde sådana grymma straff, utan av en förkärlek för personlig grymhet.

Husen som byggdes efter branden låg utspridda, var byggda i tegel och hade portiker vid breda vägar. Nero byggde också ett nytt palats, Domus Aurea, på ett område som branden hade rensat. Kostnaderna för att återuppbygga Rom var enorma och krävde medel som statskassan inte hade. För att hitta de nödvändiga medlen för återuppbyggnaden höjde Neros regering beskattningen. Särskilt tunga tributer infördes i imperiets provinser. För att täcka åtminstone en del av kostnaderna devalverade Nero den romerska valutan, vilket ökade inflationstrycket för första gången i imperiets historia.

Senare år

År 65 e.Kr. organiserade Gaius Calpurnius Piso, en romersk statsman, en konspiration mot Nero med hjälp av Subrius Flavus och Sulpicius Asper, en tribun och en centurion i pretoriangardet. Enligt Tacitus ville många konspiratörer ”rädda staten” från kejsaren och återupprätta republiken. Den frigivne Milichus upptäckte konspirationen och rapporterade den till Neros sekreterare Epaphroditos. Konspirationen misslyckades därför och dess medlemmar avrättades, däribland poeten Lucan. Neros tidigare rådgivare Seneca anklagades av Natalis; han nekade till anklagelserna men beordrades ändå att begå självmord eftersom han vid det här laget hade fallit i onåd hos Nero.

Nero sägs ha sparkat ihjäl Poppaea år 65 e.Kr. innan hon kunde föda sitt andra barn. Moderna historiker, som konstaterar att Suetonius, Tacitus och Cassius Dio troligen är partiska och att det sannolikt inte finns några ögonvittnen till en sådan händelse, föreslår att Poppaea kan ha dött efter ett missfall eller i samband med en förlossning. Nero inledde en djup sorg; Poppaea fick en överdådig statsbegravning, gudomliga hedersbetygelser och utlovades ett tempel för sin kult. Ett års import av rökelse brändes vid begravningen. Hennes kropp kremerades inte, vilket skulle ha varit strikt brukligt, utan balsamerades på egyptiskt vis och begravdes; det är inte känt var.

År 67 gifte sig Nero med Sporus, en ung pojke som sägs ha varit mycket lik Poppaea. Nero lät kastrera honom, försökte göra en kvinna av honom och gifte honom med hemgift och brudslöja. Man tror att han gjorde detta av ånger över sitt mord på Poppaea.

Vindex och Galbas revolt och Neros död

I mars 68 gjorde Gaius Julius Vindex, guvernör i Gallia Lugdunensis, uppror mot Neros skattepolitik. Lucius Verginius Rufus, guvernör i Germania Superior, fick order att slå ner Vindex uppror. I ett försök att få stöd utanför sin egen provins uppmanade Vindex Servius Sulpicius Galba, guvernören i Hispania Tarraconensis, att ansluta sig till upproret och förklara sig som kejsare i opposition till Nero.

I slaget vid Vesontio i maj 68 besegrade Verginius styrkor lätt Vindex styrkor och den senare begick självmord. Efter att ha besegrat rebellen försökte emellertid Verginius” legioner att utropa sin egen befälhavare till kejsare. Verginius vägrade att agera mot Nero, men missnöjet bland legionerna i Germanien och det fortsatta motståndet från Galba i Hispanien bådade inte gott för honom.

Även om Nero hade behållit en viss kontroll över situationen ökade stödet för Galba trots att han officiellt förklarades vara en offentlig fiende (”hostis publicus”). Prefekten för pretorianergardet, Gaius Nymphidius Sabinus, övergav också sin lojalitet till kejsaren och kom ut till stöd för Galba.

Nero återvände till Rom och tillbringade kvällen i palatset. Efter att ha sovit vaknade han vid midnatt och upptäckte att palatsvakten hade lämnat honom. Han skickade meddelanden till sina vänners palatsrum om att de skulle komma, men fick inget svar. När han personligen gick till deras rum fann han dem alla övergivna. När han kallade på en gladiator eller någon annan som var skicklig med ett svärd för att döda honom, dök ingen upp. Han ropade: ”Har jag varken vän eller fiende?” och sprang ut som för att kasta sig i Tibern.

Nero återvände och sökte en plats där han kunde gömma sig och samla sina tankar. En kejserlig friherre, Phaon, erbjöd honom sin villa, som låg 6,4 km utanför staden. Nero och fyra lojala friherrar, Epaphroditos, Phaon, Neophytus och Sporus, reste förklädda och nådde villan, där Nero beordrade dem att gräva en grav åt honom.

Vid denna tid anlände en kurir med en rapport om att senaten hade förklarat Nero som en allmän fiende, att de hade för avsikt att avrätta honom genom att slå ihjäl honom och att beväpnade män hade skickats för att gripa honom och att handlingen skulle äga rum på Forum Romanum. Senaten var faktiskt fortfarande tveksam och överlade om det rätta tillvägagångssättet, eftersom Nero var den sista medlemmen av den julio-claudianska familjen. Faktum är att de flesta av senatorerna hade tjänat kejsarfamiljen i hela sitt liv och kände en känsla av lojalitet mot den gudomliga blodslinjen, om än inte mot Nero själv. Männen hade faktiskt som mål att återföra Nero till senaten, där senaten hoppades kunna utarbeta en kompromiss med de upproriska guvernörerna som skulle bevara Neros liv, så att åtminstone en framtida arvinge till dynastin kunde produceras.

Nero visste dock inte detta, och när budbäraren kom med nyheten förberedde han sig för självmord och gick upp och ner och mumlade Qualis artifex pereo (”Vilken konstnär dör i mig”). När han tappade modet bad han en av sina kamrater att föregå med gott exempel genom att först ta livet av sig själv. Till slut drev ljudet av annalkande ryttare Nero att möta slutet. Han kunde dock fortfarande inte förmå sig att ta sitt eget liv, utan tvingade i stället sin privatsekreterare Epaphroditos att utföra uppgiften.

När en av ryttarna kom in och såg att Nero var döende försökte han stoppa blödningen, men försöken att rädda Neros liv misslyckades. Neros sista ord var ”För sent! Detta är trohet!” på årsdagen av hans första hustru Claudia Octavias död och begravdes i mausoleet Domitii Ahenobarbi i det som nu är Villa Borghese (Pinciankullen) i Rom. Enligt Sulpicius Severus är det oklart om Nero tog sitt eget liv.

I och med hans död upphörde den julio-claudianska dynastin.19 När nyheten om hans död nådde Rom förklarade senaten postumt Nero som statsfiende för att blidka den kommande Galba (eftersom senaten först hade förklarat Galba som statsfiende) och proklamerade Galba som ny kejsare. Kaos skulle uppstå under de fyra kejsarnas år.

Efter Nero

Enligt Suetonius och Cassius Dio firade folket i Rom Neros död. Tacitus beskriver dock en mer komplicerad politisk miljö. Tacitus nämner att Neros död välkomnades av senatorer, adeln och överklassen. Underklassen, slavar, besökare på arenan och teatern och ”de som stöddes av Neros berömda excesser” var däremot upprörda över nyheten. Medlemmar av militären sades ha blandade känslor, eftersom de var lojala mot Nero, men hade mutats för att störta honom.

Östliga källor, nämligen Philostratus och Apollonius av Tyana, nämner att man sörjde Neros död eftersom han ”återställde Hellas friheter med en visdom och måttfullhet som var helt främmande för hans karaktär” och att han ”höll våra friheter i sin hand och respekterade dem”.

Moderna forskare menar i allmänhet att medan senaten och de mer välbärgade personerna välkomnade Neros död, var den allmänna befolkningen ”lojal till slutet och längre än så, eftersom både Otho och Vitellius tyckte att det var värt att vädja till deras nostalgi”.

Neros namn raderades från vissa monument, i vad Edward Champlin betraktar som ett ”utbrott av privat iver”. Många porträtt av Nero omarbetades för att föreställa andra figurer; enligt Eric R. Varner finns över femtio sådana bilder kvar. Denna omarbetning av bilder förklaras ofta som en del av det sätt på vilket minnet av vanärade kejsare fördömdes postumt Champlin tvivlar dock på att denna praxis nödvändigtvis är negativ och konstaterar att vissa fortsatte att skapa bilder av Nero långt efter hans död. Skadade porträtt av Nero, ofta med hammarslag riktade mot ansiktet, har hittats i många provinser i Romarriket, och tre har nyligen identifierats i Storbritannien.

Inbördeskriget under de fyra kejsarnas år beskrevs av antika historiker som en orolig period. Enligt Tacitus hade denna instabilitet sin grund i det faktum att kejsarna inte längre kunde förlita sig på den kejserliga blodslinjens upplevda legitimitet, vilket Nero och de före honom hade kunnat göra. Galba inledde sin korta regeringstid med att avrätta många av Neros allierade. En sådan anmärkningsvärd fiende var bland annat Nymphidius Sabinus, som hävdade att han var son till kejsar Caligula.

Otho störtade Galba. Otho sades vara omtyckt av många soldater eftersom han hade varit vän med Nero och liknade honom något i temperament. Det sades att den vanliga romaren hyllade Otho som Nero själv. Otho använde ”Nero” som efternamn och återupprättade många statyer till Nero. Vitellius störtade Otho. Vitellius inledde sin regeringstid med en stor begravning för Nero komplett med sånger skrivna av Nero.

Efter Neros död år 68 fanns det en utbredd tro, särskilt i de östra provinserna, att han inte var död och att han på något sätt skulle komma tillbaka. Denna tro kom att bli känd som Nero Redivivus-legenden. Legenden om Neros återkomst varade i hundratals år efter Neros död. Augustinus av Hippo skrev om legenden som en folktro år 422.

Minst tre Nero-bedragare uppstod och ledde uppror. Den första, som sjöng och spelade på cithara eller lyra och vars ansikte liknade den döde kejsarens, uppträdde år 69 under Vitellius” regeringstid. Efter att ha övertalat några att känna igen honom blev han tillfångatagen och avrättad. Någon gång under Titus” regeringstid (79-81) dök en annan bedragare upp i Asien som sjöng till ackompanjemang av lyran och såg ut som Nero, men även han dödades. Tjugo år efter Neros död, under Domitians regeringstid, uppträdde en tredje bedragare. Han stöddes av partherna, som endast motvilligt gav upp honom, och frågan kom nästan till krig.

Boudicas uppror

I Britannia (Britannien) år 59 e.Kr. hade Prasutagus, ledare för Iceni-stammen och en av Roms klientkungar under Claudius” regeringstid, dött. Det var osannolikt att klientstatsarrangemanget skulle överleva efter Claudius” död. Iceni-stammens kungens testamente (som lämnade kontrollen över Iceni-stammen till sina döttrar) förnekades. När den romerske prokuratorn Catus Decianus gisslade den tidigare kungen Prasutagus hustru Boudica och våldtog hennes döttrar gjorde Iceni revolt. De fick sällskap av den keltiska Trinovantes-stammen och deras uppror blev det mest betydelsefulla provinsiella upproret under första århundradet e.Kr.: 254 Under drottning Boudica brändes städerna Camulodunum (Colchester), Londinium (London) och Verulamium (St. Albans), och en betydande del av den romerska legionens infanteri eliminerades. Provinsens guvernör Gaius Suetonius Paulinus samlade sina återstående styrkor och besegrade britterna. Även om ordningen återställdes för en tid övervägde Nero att överge provinsen. Julius Classicianus ersatte den tidigare prokuratorn, Catus Decianus, och Classicianus rådde Nero att ersätta Paulinus som fortsatte att straffa befolkningen även efter att upproret var över. 265 Nero beslöt sig för att anta en mildare strategi genom att utse en ny guvernör, Petronius Turpilianus…: 33

Fred med Parthia

Nero började förbereda sig för krig under de första åren av sin regeringstid, efter att den parthiske kungen Vologeses hade satt sin bror Tiridates på den armeniska tronen. Omkring 57 e.Kr. och 58 e.Kr. avancerade Domitius Corbulo och hans legioner mot Tiridates och intog den armeniska huvudstaden Artaxata. Tigranes valdes att ersätta Tiridates på den armeniska tronen. När Tigranes attackerade Adiabene var Nero tvungen att skicka ytterligare legioner för att försvara Armenien och Syrien mot Parthien.

Den romerska segern kom vid en tidpunkt då partherna var drabbade av revolter. När detta var överstökat kunde de ägna resurser åt den armeniska situationen. En romersk armé under Paetus kapitulerade under förödmjukande omständigheter och även om både romerska och parthiska styrkor drog sig tillbaka från Armenien var det under parthisk kontroll. Triumfbågen för Corbulos tidigare seger byggdes delvis när parthiska sändebud anlände 63 e.Kr. för att diskutera fördrag. Corbulo fick imperium över de östra regionerna och organiserade sina styrkor för en invasion, men möttes av den parthiska delegationen. Ett avtal nåddes därefter med partherna: Rom skulle erkänna Tiridates som Armeniens kung, endast om han gick med på att ta emot sitt diadem från Nero. En kröningsceremoni hölls i Italien 66 e.Kr. Dio rapporterar att Tiridates sade ”Jag har kommit till dig, min Gud, och dyrkar dig som Mithras”. Shotter säger att detta är en parallell till andra gudomliga beteckningar som allmänt tillämpades på Nero i öst, bland annat ”den nya Apollon” och ”den nya solen”. Efter kröningen upprättades vänskapliga förbindelser mellan Rom och de östra kungadömena Parthien och Armenien. Artaxata döptes tillfälligt om till Neroneia. 35

Första judiska kriget

År 66 skedde en judisk revolt i Judéen som berodde på religiösa spänningar mellan greker och judar. År 67 skickade Nero Vespasianus för att återställa ordningen. Revolten slogs slutligen ned år 70, efter Neros död. Denna revolt är känd för att romarna bröt igenom Jerusalems murar och förstörde Jerusalems andra tempel.

Nero studerade poesi, musik, måleri och skulptur. Han både sjöng och spelade på cithara (en typ av lyra). Många av dessa discipliner var standardutbildning för den romerska eliten, men Neros hängivenhet till musiken översteg vad som var socialt acceptabelt för en romare av hans klass: 41-42 De antika källorna var kritiska till Neros betoning på konst, vagnkapplöpning och friidrott. Plinius beskrev Nero som en ”skådespelarkejsare” (scaenici imperatoris) och Suetonius skrev att han ”rycktes med av en vurm för popularitet … eftersom han hyllades som Apollons jämlike i musik och Solens jämlike i vagnskörning hade han planerat att efterlikna Herkules” bedrifter också”: 53

År 67 e.Kr. deltog Nero i de olympiska spelen. Han hade mutat arrangörerna att skjuta upp spelen ett år så att han kunde delta, och konsttävlingar lades till de idrottsliga tävlingarna. Nero vann alla tävlingar där han var med i. Under spelen sjöng Nero och spelade på sin lyra på scenen, spelade i tragedier och tävlade med vagnar. Han vann ett vagnslopp med tio hästar, trots att han kastades ur vagnen och lämnade loppet. Han kröntes med motiveringen att han skulle ha vunnit om han hade fullföljt loppet. Efter att han dog ett år senare ströks hans namn från listan över vinnare. Champlin skriver att även om Neros deltagande ”effektivt kvävde verklig konkurrens, verkar han ha varit omedveten om verkligheten”: 54-55

Nero införde de neroniska spelen år 60 e.Kr. Dessa spel, som tog sin utgångspunkt i grekiska lekar, innehöll musik, gymnastik och questrianiska inslag. Enligt Suetonius hölls de gymnastiska tävlingarna i Saepta-området på Campus Martius. 288

Historien om Neros regeringstid är problematisk eftersom det inte finns några historiska källor som är samtida med Nero. Dessa första historier, medan de fortfarande fanns, beskrevs som partiska och fantasifulla, antingen överdrivet kritiska eller hyllande av Nero. De ursprungliga källorna sades också motsäga varandra i fråga om ett antal händelser. Icke desto mindre utgjorde dessa förlorade primärkällor grunden för de överlevande sekundära och tertiära historierna om Nero som skrevs av nästa generation historiker. Några av de samtida historikerna är kända med namn. Fabius Rusticus, Cluvius Rufus och Plinius den äldre skrev alla fördömande historier om Nero som nu är förlorade. Det fanns också historier som var för Nero, men det är okänt vem som skrev dem eller för vilka gärningar Nero prisades.

Merparten av det som är känt om Nero kommer från Tacitus, Suetonius och Cassius Dio, som alla tillhörde överklassen. Tacitus och Suetonius skrev sina historier om Nero över femtio år efter hans död, medan Cassius Dio skrev sin historia över 150 år efter Neros död. Dessa källor motsäger varandra om ett antal händelser i Neros liv, bland annat Claudius” död, Agrippinas död och romarbranden år 64, men de är samstämmiga i sitt fördömande av Nero.

En handfull andra källor ger också ett begränsat och varierande perspektiv på Nero. Få överlevande källor framställer Nero i ett positivt ljus. Vissa källor skildrar honom dock som en kompetent kejsare som var populär bland det romerska folket, särskilt i öster.

Cassius Dio (ca 155-229) var son till den romerske senatorn Cassius Apronianus. Han tillbringade större delen av sitt liv i offentlig tjänst. Han var senator under Commodus och guvernör i Smyrna efter Septimius Severus död; därefter var han suffectkonsul omkring 205 och även prokonsul i Afrika och Pannonien.

Böckerna 61-63 i Dios romerska historia beskriver Neros regeringstid. Endast fragment av dessa böcker finns kvar, och det som finns kvar förkortades och ändrades av Johannes Xiphilinus, en munk från 1000-talet.

Dio Chrysostomos (ca 40-120), en grekisk filosof och historiker, skrev att det romerska folket var mycket nöjt med Nero och skulle ha låtit honom regera i all oändlighet. De längtade efter hans styre när han väl var borta och omfamnade bedragare när de dök upp:

Sanningen om detta har faktiskt inte ens kommit fram ännu, för när det gäller resten av hans undersåtar fanns det inget som hindrade honom från att fortsätta att vara kejsare för all framtid, eftersom alla redan nu önskar att han fortfarande var i livet. Och de allra flesta tror att han fortfarande är det, även om han i viss mening har dött inte bara en gång utan ofta tillsammans med dem som var fast övertygade om att han fortfarande levde.

Epiktetus (ca 55-135) var slav hos Neros skrivare Epaphroditos. Han gör några få tillfälliga negativa kommentarer om Neros karaktär i sitt verk, men gör inga anmärkningar om karaktären på hans styre. Han beskriver Nero som en bortskämd, arg och olycklig man.

Historikern Josefus (ca 37-100), som kallar Nero för en tyrann, var också den förste som nämnde fördomar mot Nero. Om andra historiker sade han:

Men jag utelämnar all vidare diskussion om dessa frågor, eftersom det har varit många som har skrivit Neros historia; några av dem har avvikit från sanningen av fakta för att de har fått fördelar av honom, medan andra, av hat mot honom och den stora illvilja de hyste mot honom, har varit så oförskämda att de har rasat mot honom med sina lögner, att de med rätta förtjänar att bli fördömda. Jag förundrar mig inte heller över sådana som har berättat lögner om Nero, eftersom de i sina skrifter inte har bevarat historiens sanning när det gäller de fakta som inträffade före hans tid, även när aktörerna inte på något sätt kunde ha dragit på sig deras hat, eftersom dessa skribenter levde långt efter dem.

Även om Lucanus (ca 39-65) är mer poet än historiker, har han en av de vänligaste beskrivningarna av Neros styre. Han skriver om fred och välstånd under Nero i kontrast till tidigare krig och stridigheter. Ironiskt nog var han senare inblandad i en konspiration för att störta Nero och avrättades.

Filostratus II ”atenaren” (ca 172-250) talade om Nero i Apollonius Tyanas liv (bok 4-5). Även om han har en allmänt dålig eller dyster syn på Nero, talar han om andras positiva mottagande av Nero i öst.

Plinius den äldres historia om Nero (ca 24-79) har inte överlevt. Ändå finns det flera hänvisningar till Nero i Plinius Natural Histories. Plinius har en av de värsta åsikterna om Nero och kallar honom för en ”mänsklighetens fiende”.

Plutarkos (ca 46-127) nämner Nero indirekt i sin redogörelse för Galbas liv och Othos liv, liksom i Thespesius vision i bok 7 av Moralia, där en röst beordrar att Neros själ ska överföras till en mer stötande art. Nero framställs som en tyrann, men de som ersätter honom beskrivs inte som bättre.

Det är inte förvånande att Seneca (ca 4 f.Kr.-65 e.Kr.), Neros lärare och rådgivare, skriver mycket bra om Nero.

Suetonius (ca 69-130) var medlem av riddarorden och chef för avdelningen för den kejserliga korrespondensen. Medan han hade denna position började Suetonius skriva biografier om kejsarna, där han betonade de anekdotiska och sensationella aspekterna. Enligt denna berättelse våldtog Nero den västliga jungfrun Rubria.

Tacitus” Annaler (ca 56-117) är den mest detaljerade och omfattande historien om Neros styre, trots att den är ofullständig efter år 66 e.Kr. Tacitus beskrev de julio-claudianska kejsarnas styre som allmänt orättvist. Han ansåg också att den befintliga skrivningen om dem var obalanserad:

Tiberius”, Caius”, Claudius” och Neros historier förfalskades av skräck, medan de var vid makten, och efter deras död skrevs de under irritation av ett nyligen uppkommet hat.

Tacitus var son till en prokurator som gifte sig med Agricolas elitfamilj. Han började sitt politiska liv som senator efter Neros död och hade enligt Tacitus egen utsago mycket att tacka Neros rivaler för. Tacitus inser att denna partiskhet kan vara uppenbar för andra och protesterar mot att hans skrift är sann.

År 1562 publicerade Girolamo Cardano i Basel sin Encomium Neronis, som var en av de första historiska referenserna i modern tid som porträtterade Nero i ett positivt ljus.

Judisk tradition

I slutet av år 66 e.Kr. utbröt en konflikt mellan greker och judar i Jerusalem och Caesarea. Enligt Talmud åkte Nero till Jerusalem och sköt pilar åt alla fyra hållen. Alla pilarna landade i staden. Han bad sedan ett förbipasserande barn att upprepa den vers som han hade lärt sig den dagen. Barnet svarade: ”Jag ska lägga min hämnd på Edom genom mitt folk Israels hand” (Hesekiel 25:14). Nero blev livrädd och trodde att Gud ville att det andra templet skulle förstöras, men att han skulle straffa den som utförde det. Nero sade: ”Han vill ödelägga sitt hus och lägga skulden på mig”, varpå han flydde och konverterade till judendomen för att undvika en sådan vedergällning. Vespasianus sändes sedan ut för att slå ner upproret.

Talmud tillägger att den vise Reb Meir Baal HaNess levde på den tid då Mishná skrevs och var en framstående anhängare av Bar Kokhba-upproret mot det romerska styret. Rabbi Meir ansågs vara en av de största av Tannaim i den tredje generationen (139-163). Enligt Talmud var hans far en ättling till Nero som hade konverterat till judendomen. Hans hustru Bruriah är en av de få kvinnor som nämns i Gemara. Han är den tredje mest frekvent omnämnda vise i Mishná. Romerska och grekiska källor rapporterar ingenstans om Neros påstådda resa till Jerusalem eller hans påstådda konvertering till judendomen. Det finns inte heller några uppgifter om att Nero hade någon avkomma som överlevde barndomen: hans enda registrerade barn, Claudia Augusta, dog vid fyra månaders ålder.

Den kristna traditionen

Den icke-kristna historikern Tacitus beskriver att Nero i stor utsträckning torterade och avrättade kristna efter branden år 64. Suetonius nämner också att Nero bestraffar kristna, men han gör det för att de har ”gett sig hän åt en ny och skadlig vidskepelse” och kopplar det inte till branden.

Den kristna författaren Tertullianus (ca 155-230) var den förste som kallade Nero för den första kristna förövaren. Han skrev: ”Undersök era register. Där kommer ni att finna att Nero var den förste som förföljde denna lära.” Lactantius (ca 240-320) sade också att Nero ”först förföljde Guds tjänare”. Suetonius skriver dock att ”eftersom judarna ständigt gjorde oroligheter på Chrestus initiativ, fördrev denne dem från Rom” (”Iudaeos impulsore Chresto assidue tumultuantis Roma expulit”). Dessa utvisade ”judar” kan ha varit tidiga kristna, även om Suetonius inte är explicit. Bibeln är inte heller tydlig när den kallar Akvila från Pontus och hans hustru Priscilla, båda utvisade från Italien vid den tiden, för ”judar” (Apg 18:2).

Den första texten som tyder på att Nero beordrade att en apostel skulle avrättas är ett brev av Clemens till korintierna som traditionellt dateras till omkring år 96 e.Kr. I den apokryfiska Jesajas himmelsfärd, en kristen skrift från 200-talet, står det: ”Hans moders mördare, som själv (även) denna kung, kommer att förfölja den planta som den älskades tolv apostlar har planterat”. Av de tolv kommer en av dem att överlämnas i hans händer”; detta tolkas som en hänvisning till Nero.

Biskop Eusebius av Caesarea (ca 275-339) var den förste som uttryckligen skrev att Paulus halshöggs och Petrus korsfästes i Rom under Neros regeringstid. Han uppger att Neros förföljelse ledde till Petrus och Paulus död, men att Nero inte gav några specifika order. Flera andra berättelser som går tillbaka till första århundradet visar dock att Paulus överlevde sina två år i Rom och reste till Hispanien, innan han återigen ställdes inför rätta i Rom före sin död.

Petrus sägs för första gången ha korsfästs upp och ner i Rom under Neros regeringstid (men inte av Nero) i den apokryfiska Petrusakten (ca 200). Berättelsen slutar med att Paulus fortfarande lever och att Nero följer Guds befallning att inte förfölja några fler kristna.

På 400-talet hävdade flera författare att Nero hade dödat Petrus och Paulus.

Sibyllinska oraklet, bok 5 och 8, som skrevs på 200-talet, talar om Neros återkomst och förödelse. Inom kristna samfund gav dessa skrifter, tillsammans med andra, bränsle åt tron att Nero skulle återvända som Antikrist. År 310 skrev Lactantius att Nero ”plötsligt försvann, och till och med gravplatsen för det giftiga vilddjuret fanns ingenstans att se”. Detta har fått vissa personer med extravagant fantasi att anta att han, efter att ha förts till en avlägsen region, fortfarande är reserverad levande; och på honom applicerar de de sibyllinska verserna.” Lactantius hävdar att det inte är rätt att tro detta.

År 422 skrev Augustinus av Hippo om 2 Tessalonikerbrevet 2:1-11, där han trodde att Paulus nämnde Antikrist. Även om han förkastar teorin nämner Augustinus att många kristna trodde att Nero var Antikrist eller skulle återvända som Antikrist. Han skrev att ”när han sade: ”För orättfärdighetens mysterium verkar redan”, syftade han på Nero, vars gärningar redan tycktes vara som Antikrists gärningar”.

Vissa moderna bibelforskare som Delbert Hillers (Johns Hopkins University) från American Schools of Oriental Research och redaktörerna för Oxford Study Bible och Harper Collins Study Bible hävdar att siffran 666 i Uppenbarelseboken är en kod för Nero, en åsikt som också stöds i romersk-katolska bibelkommentarer. Uttalandet gäller Uppenbarelseboken 17:1-18, ”det längsta förklarande avsnittet i Uppenbarelseboken”, som förutspår Roms förstörelse genom arbete av en åtta kejsare som också var en av de sju kungarna i det mest utbredda och mäktiga imperium som någonsin har varit känt i mänsklighetens historia: enligt denna föreläsning identifieras Babylon den stora med Rom som har utgjutit blodet från helgon och martyrer (vers 6) och som därefter har blivit sätet för Vatikanstaten, som regerar över alla de kungar som finns på jorden.

Sekundära källor

Källor

  1. Nero
  2. Nero
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.