Michail Gorbatjov

Sammanfattning

Michail Sergejevitj Gorbatjov (född 2 mars 1931) är en rysk och före detta sovjetisk politiker. Han var Sovjetunionens åttonde och sista ledare och generalsekreterare för Sovjetunionens kommunistiska parti från 1985 till 1991. Han var också landets statschef från 1988 till 1991 och var ordförande för Högsta Sovjets presidium 1988-1989, ordförande för Högsta Sovjet 1989-1990 och Sovjetunionens president 1990-1991. Ideologiskt anslöt sig Gorbatjov inledningsvis till marxism-leninismen, även om han i början av 1990-talet hade rört sig mot socialdemokrati.

Gorbatjov föddes i Privolnoje i Stavropol Krai i en fattig bondfamilj med rysk och ukrainsk bakgrund. Han växte upp under Josef Stalins styre och körde i sin ungdom skördetröskor på ett kollektivt jordbruk innan han gick med i kommunistpartiet, som då styrde Sovjetunionen som en enpartistat i enlighet med den marxist-leninistiska doktrinen. När han studerade vid Moskvas statliga universitet gifte han sig 1953 med sin studiekamrat Raisa Titarenko innan han tog sin juristexamen 1955. Han flyttade till Stavropol, arbetade för Komsomols ungdomsorganisation och blev efter Stalins död en ivrig förespråkare för den sovjetiske ledaren Nikita Chrusjtjovs avstaliniseringsreformer. Han utsågs 1970 till förste partisekreterare i Stavropolregionens kommitté, och på denna post övervakade han byggandet av den stora Stavropolkanalen. År 1978 återvände han till Moskva för att bli sekreterare i partiets centralkommitté och 1979 gick han med i dess styrande politbyrå. Inom tre år efter den sovjetiske ledaren Leonid Brezjnevs död, efter de korta regimerna av Jurij Andropov och Konstantin Tjernenko, valde politbyrån Gorbatjov till generalsekreterare, de facto regeringschef, 1985.

Även om Gorbatjov var fast besluten att bevara den sovjetiska staten och dess socialistiska ideal ansåg han att det var nödvändigt med betydande reformer, särskilt efter Tjernobylkatastrofen 1986. Han drog sig ur det sovjetisk-afghanska kriget och inledde toppmöten med USA:s president Ronald Reagan för att begränsa kärnvapen och avsluta det kalla kriget. Inrikespolitiskt möjliggjorde hans glasnostpolitik (”öppenhet”) ökad yttrande- och pressfrihet, medan hans perestrojka (”omstrukturering”) syftade till att decentralisera det ekonomiska beslutsfattandet för att öka effektiviteten. Hans demokratiseringsåtgärder och bildandet av den valda kongressen för folkdeputerade undergrävde enpartistaten. Gorbatjov avstod från att ingripa militärt när olika östblockländer övergav det marxist-leninistiska styret 1989-90. Internt hotade växande nationalistiska känslor att splittra Sovjetunionen, vilket ledde till att marxist-leninistiska hardliners inledde den misslyckade augustikuppen mot Gorbatjov 1991. I kölvattnet av detta upplöstes Sovjetunionen mot Gorbatjovs vilja och han avgick. Efter att ha lämnat sitt ämbete startade han sin Gorbatjovstiftelse, blev en högljudd kritiker av de ryska presidenterna Boris Jeltsin och Vladimir Putin och drev en kampanj för Rysslands socialdemokratiska rörelse.

Gorbatjov anses allmänt vara en av de mest betydelsefulla personerna under andra hälften av 1900-talet, men han är fortfarande föremål för kontroverser. Gorbatjov har fått en mängd utmärkelser, bland annat Nobels fredspris, och har fått mycket beröm för sin avgörande roll när det gäller att få slut på det kalla kriget, införa nya politiska friheter i Sovjetunionen och tolerera både de marxist-leninistiska regeringarnas fall i Öst- och Centraleuropa och Tysklands återförening. Omvänt hånas han ofta i Ryssland för att ha påskyndat Sovjets kollaps, en händelse som ledde till att Rysslands globala inflytande minskade och som utlöste en ekonomisk kris.

Barndom: 1931-1950

Gorbatjov föddes den 2 mars 1931 i byn Privolnoje i Stavropol kraj, som då låg i Ryska federativa socialistiska sovjetrepubliken, en av de ingående republikerna i Sovjetunionen. Vid den tiden var Privolnoje nästan jämnt fördelat mellan etniska ryssar och etniska ukrainare. Gorbatjovs faderliga familj var etniska ryssar och hade flyttat till regionen från Voronezj flera generationer tidigare, medan hans moderliga familj var av etnisk ukrainsk härkomst och hade migrerat från Tjernigov.Hans föräldrar döpte honom till Victor, men på sin mors insisterande – en hängiven ortodox kristen – lät han genomföra ett hemligt dop, där hans farfar döpte honom till Michail. Hans förhållande till sin far, Sergej Andrejevitj Gorbatjov, var nära, medan hans mor, Maria Pantelejevna Gorbatjov (född Gopkalo), var kallare och strängare. och levde som bönder. De hade gift sig som tonåringar 1928, och i enlighet med den lokala traditionen hade de till en början bott i Sergejs fars hus, en hydda med väggar av adobe, innan de kunde bygga en egen hydda.

Sovjetunionen var en enpartistat som styrdes av kommunistpartiet, och under Gorbatjovs barndom stod det under Josef Stalins ledning. Stalin hade inlett ett projekt för masskollektivisering av landsbygden som han, i enlighet med sina marxist-leninistiska idéer, trodde skulle bidra till att omvandla landet till ett socialistiskt samhälle. Gorbatjovs morfar i mödravården gick med i kommunistpartiet och hjälpte till att bilda byns första kolchos (kollektivjordbruk) 1929 och blev dess ordförande. Gården låg 19 kilometer utanför byn Privolnoje och när han var tre år gammal lämnade Gorbatjov sitt föräldrahem och flyttade in i kolchosen med sina morföräldrar.

Landet drabbades då av hungersnöden 1932-33, där två av Gorbatjovs farbröder och en moster dog. Detta följdes av den stora utrensningen, där personer som anklagades för att vara ”folkets fiender”, inklusive de som sympatiserade med rivaliserande tolkningar av marxismen som trotskismen, arresterades och internerades i arbetsläger, om inte avrättades. Båda Gorbatjovs farfäder arresterades (hans morfar 1934 och hans farfar 1937) och tillbringade tid i arbetsläger i Gulag innan de släpptes. Efter frigivningen i december 1938 berättade Gorbatjovs morfar om hur han hade blivit torterad av den hemliga polisen, en berättelse som påverkade den unge pojken.

Efter andra världskrigets utbrott 1939 invaderade den tyska armén Sovjetunionen i juni 1941. Tyska styrkor ockuperade Privolnoje i fyra och en halv månad 1942. Gorbatjovs far hade anslutit sig till Röda armén och stred vid fronten. Han förklarades felaktigt död under konflikten och stred i slaget vid Kursk innan han återvände skadad till sin familj. Efter Tysklands nederlag fick Gorbatjovs föräldrar sin andra son, Aleksandr, 1947; han och Michail skulle bli deras enda barn.

Byns skola var stängd under en stor del av kriget men öppnades igen hösten 1944. Gorbatjov ville inte återvända, men när han gjorde det var han en akademisk höjdare. Han läste intensivt och gick från Thomas Mayne Reids västerländska romaner till verk av Vissarion Belinsky, Alexander Pushkin, Nikolai Gogol och Michail Lermontov. År 1946 gick han med i Komsomol, den sovjetiska politiska ungdomsorganisationen, blev ledare för sin lokalgrupp och valdes sedan in i Komsomols kommitté för distriktet. Från grundskolan flyttade han till gymnasieskolan i Molotovskeye; han bodde där under veckorna medan han promenerade de 19 km hemåt på helgerna. Han var medlem i skolans teatersällskap, organiserade idrotts- och sociala aktiviteter och ledde skolans morgongymnastik. Under fem på varandra följande somrar från 1946 och framåt återvände han hem för att hjälpa sin far att köra en skördetröska, under vilka de ibland arbetade 20 timmars dagar. År 1948 skördade de över 8 000 centners spannmål, en bedrift för vilken Sergej tilldelades Leninorden och hans son tilldelades arbetets röda bannerorden.

Universitet: 1950-1955

I juni 1950 blev Gorbatjov kandidatmedlem i kommunistpartiet. Han ansökte också om att få studera vid juridiska fakulteten vid Moskvas statliga universitet (MSU), som då var det mest prestigefyllda universitetet i landet. De accepterade honom utan att begära en examen, troligen på grund av hans ursprung som arbetare och bonde och hans innehav av arbetets röda fanordens orden. Hans val av juridik var ovanligt; det var inte ett väl ansett ämne i det sovjetiska samhället på den tiden. Vid 19 års ålder reste han med tåg till Moskva, vilket var första gången han lämnade sin hemregion.

I staden bodde han tillsammans med andra MSU-studenter på ett studenthem i Sokolniki-distriktet. Han och andra studenter från landsbygden kände sig oense med sina moskovitiska kollegor, men han kom snart att passa in. Medstudenterna minns att han arbetade särskilt hårt, ofta sent på natten. Han fick ett rykte som medlare i tvister och var också känd för att vara frispråkig i klassrummet, även om han bara avslöjade ett antal av sina åsikter privat. Till exempel anförtrodde han några studenter sitt motstånd mot den sovjetiska rättsnormen att en bekännelse bevisar skuld, och påpekade att bekännelser kunde ha tvingats fram. Under hans studietid spreds en antisemitisk kampanj i Sovjetunionen som kulminerade i läkarnas komplott; Gorbatjov försvarade offentligt en judisk student som anklagades för illojalitet mot landet av en av sina kamrater.

Vid MSU blev han Komsomol-ledare i sin klass och sedan Komsomols biträdande sekreterare för agitation och propaganda vid juristutbildningen. Ett av hans första Komsomol-uppdrag i Moskva var att övervaka valundersökningarna i Krasnopresnenskaja-distriktet för att säkerställa regeringens önskan om ett nästan totalt valdeltagande; Gorbatjov konstaterade att de flesta av dem som röstade gjorde det ”av rädsla”. År 1952 utsågs han till fullvärdig medlem av kommunistpartiet. Som parti- och Komsomolmedlem fick han i uppdrag att övervaka studiekamrater för att upptäcka eventuell subversion; några av hans studiekamrater sade att han gjorde det endast i liten utsträckning och att de litade på att han skulle hålla konfidentiell information hemlig för myndigheterna. Gorbatjov blev nära vän med Zdeněk Mlynář, en tjeckoslovakisk student som senare blev en av de främsta ideologerna bakom Pragvåren 1968. Mlynář minns att duon förblev övertygade marxist-leninister trots sin växande oro för det stalinistiska systemet. Efter Stalins död i mars 1953 anslöt sig Gorbatjov och Mlynář till de folkmassor som samlades för att se Stalins kropp ligga i staty.

På MSU träffade Gorbatjov Raisa Titarenko, en ukrainare som studerade vid universitetets filosofiska avdelning. Hon var förlovad med en annan man, men efter att förlovningen hade brutit samman inledde hon ett förhållande med Gorbatjov; tillsammans gick de till bokhandlar, museer och konstutställningar. I början av 1953 tog han en praktikplats på prokuratorns kontor i Molotovskoje-distriktet, men blev upprörd över inkompetensen och arrogansen hos dem som arbetade där. Den sommaren återvände han till Privolnoe för att arbeta med sin far i skörden; med de pengar han tjänade kunde han betala ett bröllop. Den 25 september 1953 registrerade han och Raisa sitt äktenskap på Sokolniki Registry Office, och i oktober flyttade de tillsammans in i studenthemmet Lenin Hills. Raisa upptäckte att hon var gravid och även om paret ville behålla barnet blev hon sjuk och behövde göra en livräddande abort.

I juni 1955 tog Gorbatjov sin examen med utmärkelse; hans examensarbete handlade om fördelarna med ”socialistisk demokrati” (det sovjetiska politiska systemet) jämfört med ”borgerlig demokrati” (liberal demokrati). Han blev därefter placerad vid den sovjetiska åklagarmyndigheten, som då inriktade sig på rehabilitering av de oskyldiga offren för Stalins utrensningar, men fann att de inte hade något arbete för honom. Han erbjöds sedan en plats på en MSU-utbildningskurs med inriktning på kolchoslagstiftning, men tackade nej. Han hade velat stanna kvar i Moskva, där Raisa var inskriven på ett doktorandprogram, men fick i stället anställning i Stavropol; Raisa övergav sina studier för att följa med honom dit.

Stavropol Komsomol: 1955-1969

I augusti 1955 började Gorbatjov arbeta på Stavropol-regionens åklagarkontor, men han tyckte inte om jobbet och använde sina kontakter för att bli förflyttad till Komsomol, och blev biträdande chef för Komsomols agitations- och propagandaavdelning i regionen. På denna position besökte han byar i området och försökte förbättra livet för deras invånare; han inrättade en diskussionscirkel i byn Gorkaya Balka för att hjälpa dess bondeinvånare att få sociala kontakter.

Gorbatjov och hans fru hyrde till en början ett litet rum i Stavropol och tog dagligen kvällspromenader i staden och på helgerna vandrade de på landsbygden. I januari 1957 födde Raisa en dotter, Irina, och 1958 flyttade de in i två rum i en gemensam lägenhet. År 1961 tog Gorbatjov en andra examen, i jordbruksproduktion; han läste en korrespondenskurs vid det lokala jordbruksinstitutet i Stavropol och fick sitt diplom 1967. Hans hustru hade också tagit en andra examen, och blev doktor i sociologi 1967 från Moskvas pedagogiska institut.

Stalin efterträddes slutligen av Nikita Chrusjtjov, som fördömde Stalin och hans personkult i ett tal i februari 1956, varefter han inledde en avstaliniseringsprocess i hela det sovjetiska samhället. Den senare biografen William Taubman föreslog att Gorbatjov ”förkroppsligade” den ”reformistiska andan” från Chrusjtjov-eran. Gorbatjov tillhörde dem som såg sig själva som ”äkta marxister” eller ”äkta leninister” i motsats till vad de ansåg vara Stalins perversioner. Han hjälpte till att sprida Chrusjtjovs antistalinska budskap i Stavropol, men mötte många som fortsatte att betrakta Stalin som en hjälte eller som hyllade de stalinistiska utrensningarna som rättvisa.

Gorbatjov steg stadigt i den lokala förvaltningens led. Myndigheterna betraktade honom som politiskt pålitlig och han smickrade sina överordnade, till exempel genom att vinna gunst hos den framstående lokalpolitikern Fjodor Kulakov. Eftersom han hade en förmåga att överlista rivaler, var vissa kolleger missnöjda med hans framgångar. I september 1956 befordrades han till förste sekreterare i Stavropolstads Komsomol, vilket gav honom ansvaret för den. I april 1958 blev han ställföreträdande chef för Komsomol för hela regionen. Då fick han ett bättre boende: en tvårumslägenhet med eget privat kök, toalett och badrum. I Stavropol bildade han en diskussionsklubb för ungdomar och hjälpte till att mobilisera lokala ungdomar att delta i Chrusjtjovs jordbruks- och utvecklingskampanjer.

I mars 1961 blev Gorbatjov förste sekreterare i det regionala Komsomol, och på denna post gjorde han allt för att utse kvinnor till stads- och distriktsledare. År 1961 var Gorbatjov värd för den italienska delegationen vid Världsungdomsfestivalen i Moskva. I oktober samma år deltog han också i Sovjetunionens kommunistiska partis 22:a kongress. I januari 1963 befordrades Gorbatjov till personalchef för det regionala partiets jordbrukskommitté och i september 1966 blev han förste sekreterare i Stavropol stads partiorganisation (”Gorkom”). År 1968 var han alltmer frustrerad över sitt arbete – till stor del på grund av att Chrusjtjovs reformer gick i stå eller backades upp – och han övervägde att lämna politiken för att arbeta inom den akademiska världen. I augusti 1968 utnämndes han dock till andra sekreterare i Stavropol Kraikom, vilket gjorde honom till vice sekreterare till förste sekreterare Leonid Jefremov och till den näst högst uppsatta personen i Stavrapolregionen. År 1969 valdes han till suppleant i Sovjetunionens högsta sovjet och blev medlem av dess ständiga kommission för miljöskydd.

Han fick tillstånd att resa till östblocket och ingick 1966 i en delegation som besökte Östtyskland och 1969 och 1974 besökte han Bulgarien. I augusti 1968 ledde Sovjetunionen en invasion av Tjeckoslovakien för att sätta stopp för Pragvåren, en period av politisk liberalisering i det marxist-leninistiska landet. Även om Gorbatjov senare uppgav att han hade haft privata farhågor om invasionen, stödde han den offentligt. I september 1969 ingick han i en sovjetisk delegation som skickades till Tjeckoslovakien, där han fann att det tjeckoslovakiska folket i stort sett inte var välkomnande mot dem. Samma år beordrade de sovjetiska myndigheterna honom att straffa Fagien B. Sadykov, en agronom från Stavropol vars idéer ansågs vara kritiska mot den sovjetiska jordbrukspolitiken; Gorbatjov såg till att Sadykov fick sparken från undervisningen, men ignorerade kraven på att han skulle få hårdare straff. Gorbatjov berättade senare att han var ”djupt påverkad” av händelsen; ”mitt samvete plågade mig” för att han övervakade Sadykovs förföljelse.

Ledning av Stavropolregionen: 1970-1977

I april 1970 befordrades Jefremov till en högre position i Moskva och Gorbatjov efterträdde honom som förste sekreterare i Stavropolkraikom. Detta gav Gorbatjov betydande makt över Stavropolregionen. Han hade personligen granskats för tjänsten av höga Kremlledare och informerades om deras beslut av den sovjetiske ledaren Leonid Brezjnev. Med sina 39 år var han betydligt yngre än sina föregångare på posten. Som chef för Stavropolregionen blev han automatiskt medlem av Sovjetunionens kommunistiska partis centralkommitté 1971. Enligt biografen Zhores Medvedev hade Gorbatjov ”nu anslutit sig till partiets superelit”. Som regional ledare tillskrev Gorbatjov till en början ekonomiska och andra misslyckanden till ”ineffektivitet och inkompetens hos kadrerna, brister i ledningsstrukturen eller luckor i lagstiftningen”, men kom så småningom fram till att de orsakades av en alltför stor centralisering av beslutsfattandet i Moskva. Han började läsa översättningar av begränsade texter av västerländska marxistiska författare som Antonio Gramsci, Louis Aragon, Roger Garaudy och Giuseppe Boffa och kom under deras inflytande.

Gorbatjovs viktigaste uppgift som regional ledare var att öka jordbruksproduktionen, något som försvårades av svår torka 1975 och 1976.Han övervakade utbyggnaden av bevattningssystemen genom byggandet av den stora Stavropolkanalen. För att ha övervakat en rekordstor spannmålsskörd i Ipatovskij-distriktet tilldelades han i mars 1972 oktoberrevolutionens orden av Brezjnev vid en ceremoni i Moskva. Gorbatjov försökte alltid behålla Brezjnevs förtroende; som regional ledare berömde han upprepade gånger Brezjnev i sina tal, och hänvisade till exempel till honom som ”vår tids framstående statsman”. Gorbatjov och hans fru semestrade i Moskva, Leningrad, Uzbekistan och på resorter i Nordkaukusien; han semestrade med KGB-chefen Jurij Andropov, som var välvilligt inställd till honom och som blev en viktig beskyddare. Gorbatjov utvecklade också goda relationer med högt uppsatta personer som den sovjetiska premiärministern Alexej Kosygin och den mångåriga ledande partimedlemmen Michail Suslov.

Regeringen ansåg att Gorbatjov var tillräckligt pålitlig för att han skulle skickas med i sovjetiska delegationer till Västeuropa; han gjorde fem resor dit mellan 1970 och 1977. I september 1971 ingick han i en delegation som reste till Italien, där de träffade företrädare för det italienska kommunistpartiet; Gorbatjov älskade den italienska kulturen men slogs av den fattigdom och ojämlikhet han såg i landet. År 1972 besökte han Belgien och Nederländerna och 1973 Västtyskland. Gorbatjov och hans fru besökte Frankrike 1976 och 1977, vid det senare tillfället reste de runt i landet med en guide från det franska kommunistpartiet. Han blev överraskad av hur öppet västeuropéerna gav sina åsikter och kritiserade sina politiska ledare, något som saknades i Sovjetunionen, där de flesta människor inte kände sig trygga med att tala så öppet. Han berättade senare att för honom och hans fru ”skakade dessa besök om vår a priori tro på den socialistiska demokratins överlägsenhet över den borgerliga demokratin”.

Gorbatjov stod sina föräldrar nära; när hans far blev dödligt sjuk 1974 reste Gorbatjov till Privolnoe för att vara med honom strax före hans död. Hans dotter Irina gifte sig med sin studiekamrat Anatolij Virgansky i april 1978. År 1977 utsåg Högsta Sovjet Gorbatjov till ordförande för den ständiga kommissionen för ungdomsfrågor på grund av hans erfarenhet av att mobilisera ungdomar i Komsomol.

Centralkommitténs sekreterare: 1978-1984

I november 1978 utsågs Gorbatjov till sekreterare i centralkommittén. Hans utnämning hade godkänts enhälligt av centralkommitténs medlemmar. För att fylla denna position flyttade Gorbatjov och hans fru till Moskva, där de till en början fick en gammal datja utanför staden. De flyttade sedan till en annan, i Sosnovka, innan de slutligen tilldelades ett nybyggt tegelhus. Han fick också en lägenhet inne i staden, men gav den till sin dotter och svärson; Irina hade börjat arbeta vid Moskvas andra medicinska institut. Som en del av Moskvas politiska elit hade Gorbatjov och hans hustru nu tillgång till bättre sjukvård och till specialiserade affärer; de fick också kockar, tjänare, livvakter och sekreterare, även om många av dessa var spioner för KGB. I sin nya position arbetade Gorbatjov ofta tolv till sexton timmars dagar. Han och hans hustru umgicks föga med varandra, men gillade att besöka Moskvas teatrar och museer.

1978 utnämndes Gorbatjov till centralkommitténs sekretariat för jordbruk och ersatte sin gamle vän Kulakov, som hade dött av en hjärtattack. Gorbatjov koncentrerade sin uppmärksamhet på jordbruket: skördarna 1979, 1980 och 1981 var alla dåliga, vilket till stor del berodde på väderförhållandena, och landet var tvunget att importera allt större mängder spannmål. Han hade växande farhågor om landets jordbruksförvaltningssystem och kom att anse att det var alltför centraliserat och att det krävdes mer beslutsfattande nedifrån och upp; han tog upp dessa punkter i sitt första tal vid centralkommitténs plenum, som hölls i juli 1978. Han började också känna oro över andra politikområden. I december 1979 skickade Sovjet in Röda armén i grannlandet Afghanistan för att stödja dess sovjetallierade regering mot islamistiska upprorsmakare; Gorbatjov tyckte privat att det var ett misstag. Ibland stödde han öppet regeringens ståndpunkt; i oktober 1980 stödde han till exempel sovjetiska uppmaningar till Polens marxist-leninistiska regering att slå ner på den växande interna oliktänkande i landet. Samma månad befordrades han från kandidatmedlem till fullvärdig medlem av politbyrån, kommunistpartiets högsta beslutande myndighet. Vid den tidpunkten var han politbyråns yngsta medlem.

Efter Brezjnevs död i november 1982 efterträdde Andropov honom som generalsekreterare för kommunistpartiet, vilket de facto var Sovjetunionens regeringschef. Gorbatjov var entusiastisk över utnämningen. Men även om Gorbatjov hoppades att Andropov skulle införa liberaliserande reformer genomförde denne endast personalförändringar snarare än strukturella förändringar. Gorbatjov blev Andropovs närmaste allierade i politbyrån; med Andropovs uppmuntran ledde Gorbatjov ibland politbyråns möten. Andropov uppmuntrade Gorbatjov att expandera till andra politikområden än jordbruk, vilket förberedde honom för framtida högre ämbeten. I april 1983 höll Gorbatjov det årliga talet till den sovjetiske grundaren Vladimir Lenins födelsedag. Detta krävde att han läste om många av Lenins senare skrifter, där denne hade uppmanat till reformer inom ramen för 1920-talets nya ekonomiska politik, och uppmuntrade Gorbatjovs egen övertygelse om att reformer var nödvändiga. I maj 1983 skickades Gorbatjov till Kanada, där han träffade premiärminister Pierre Trudeau och talade inför det kanadensiska parlamentet. Där träffade han och blev vän med den sovjetiska ambassadören Aleksandr Jakovlev, som senare blev en viktig politisk allierad.

I februari 1984 dog Andropov och på sin dödsbädd uttryckte han sin önskan att Gorbatjov skulle efterträda honom. Många i centralkommittén ansåg dock att den 53-årige Gorbatjov var för ung och oerfaren. I stället utsågs Konstantin Tjernenko, en långvarig allierad till Brezjnev, till generalsekreterare, men även han var vid mycket dålig hälsa. Tjernenko var ofta för sjuk för att leda politbyråmöten, och Gorbatjov hoppade in i sista minuten. Gorbatjov fortsatte att odla allierade både i Kreml och utanför, och höll också huvudtalet vid en konferens om sovjetisk ideologi, där han retade upp partiets hårda linje genom att antyda att landet behövde reformeras.

I april 1984 utsågs han till ordförande för utrikesutskottet i den sovjetiska lagstiftande församlingen, en i stort sett hedersbetitlad position. I juni reste han som sovjetisk representant till Italien för att delta i begravningen av Enrico Berlinguer, ledare för Italiens kommunistparti, och i september till Sofia i Bulgarien för att delta i firandet av fyrtioårsdagen av att landet befriats av Röda armén. I december besökte han Storbritannien på begäran av landets premiärminister Margaret Thatcher; hon var medveten om att han var en potentiell reformator och ville träffa honom. I slutet av besöket sa Thatcher följande: ”Jag gillar Gorbatjov. Vi kan göra affärer tillsammans”. Han ansåg att besöket bidrog till att undergräva Andrej Gromykos dominans i den sovjetiska utrikespolitiken samtidigt som det sände en signal till den amerikanska regeringen om att han ville förbättra förbindelserna mellan Sovjet och USA.

Den 10 mars 1985 avled Tjernenko. Gromyko föreslog Gorbatjov som nästa generalsekreterare; som mångårig partimedlem hade Gromykos rekommendation stor tyngd i centralkommittén. Gorbatjov förväntade sig mycket motstånd mot sin nominering som generalsekreterare, men i slutändan stödde resten av politbyrån honom. Kort efter Tjernenkos död valde politbyrån enhälligt Gorbatjov till hans efterträdare; de ville ha honom framför en annan äldre ledare. Han blev därmed Sovjetunionens åttonde ledare. Få i regeringen föreställde sig att han skulle bli en så radikal reformator som han visade sig vara. Även om han inte var en välkänd person för den sovjetiska allmänheten var det en utbredd lättnad att den nya ledaren inte var äldre och sjuklig. Gorbatjovs första offentliga framträdande som ledare var vid Tjernenkos begravning på Röda torget den 14 mars. Två månader efter valet lämnade han Moskva för första gången och reste till Leningrad, där han talade till samlade folkmassor. I juni reste han till Ukraina, i juli till Vitryssland och i september till Tjumen oblast och uppmanade partimedlemmarna i dessa områden att ta större ansvar för att lösa lokala problem.

Tidiga år: 1985-1986

Gorbatjovs ledarstil skilde sig från sina föregångare. Han stannade upp för att prata med civila på gatan, förbjöd att hans porträtt visades vid firandet av 1985 års högtidsdagar på Röda torget och uppmuntrade till öppna diskussioner vid politbyråmötena. För västvärlden sågs Gorbatjov som en mer moderat och mindre hotfull sovjetisk ledare; vissa västerländska kommentatorer ansåg dock att detta var en handling för att invagga västvärldens regeringar i en falsk känsla av säkerhet. Hans hustru var hans närmaste rådgivare och tog på sig den inofficiella rollen som ”första dam” genom att följa med honom på utlandsresor; hennes offentliga synlighet var ett brott mot gängse praxis och väckte förbittring. Hans andra nära medarbetare var Georgy Shakhnazarov och Anatoly Chernyaev.

Gorbatjov var medveten om att politbyrån kunde avsätta honom och att han inte kunde genomföra mer radikala reformer utan en majoritet av anhängare i politbyrån. Han försökte få bort flera äldre medlemmar från politbyrån och uppmuntrade Grigorij Romanov, Nikolaj Tichonov och Viktor Grishin att gå i pension. Han befordrade Gromyko till statschef, en i stort sett ceremoniell roll med litet inflytande, och flyttade sin egen allierade, Eduard Sjevardnadze, till Gromykos tidigare post som ansvarig för utrikespolitiken. Andra allierade som han såg befordrades var Jakovlev, Anatolij Lukjanov och Vadim Medvedev. En annan av dem som befordrades av Gorbatjov var Boris Jeltsin, som blev sekreterare i centralkommittén i juli 1985. De flesta av dessa utnämnda personer tillhörde en ny generation av välutbildade tjänstemän som hade blivit frustrerade under Brezjnev-eran. Under hans första år byttes 14 av sekretariatets 23 avdelningschefer ut. På så sätt säkrade Gorbatjov dominans i politbyrån inom ett år, snabbare än vad vare sig Stalin, Chrusjtjov eller Brezjnev hade uppnått.

I Sovjetunionen hade alkoholkonsumtionen ökat stadigt mellan 1950 och 1985. På 1980-talet var fylleri ett stort socialt problem och Andropov hade planerat en stor kampanj för att begränsa alkoholkonsumtionen. Uppmuntrad av sin fru övervakade Gorbatjov – som trodde att kampanjen skulle förbättra hälsan och arbetseffektiviteten – dess genomförande. Alkoholproduktionen minskade med cirka 40 procent, den lagliga åldern för att dricka alkohol höjdes från 18 till 21 år, alkoholpriserna höjdes, butiker förbjöds att sälja alkohol före kl. 14.00 och hårdare straff infördes för fylleri på arbetsplatsen eller offentligt och för hemtillverkning av alkohol. All-Union Voluntary Society for the Struggle for Temperance bildades för att främja nykterhet; det hade över 14 miljoner medlemmar inom tre år. Som ett resultat av detta sjönk brottsligheten och den förväntade livslängden ökade något mellan 1986 och 1987. Produktionen av hembränt ökade dock avsevärt, och reformen medförde betydande kostnader för den sovjetiska ekonomin, vilket resulterade i förluster på upp till 100 miljarder US-dollar mellan 1985 och 1990. Gorbatjov ansåg senare att kampanjen var ett misstag och den avslutades i oktober 1988. Efter att den avslutades tog det flera år innan produktionen återgick till tidigare nivåer, varefter alkoholkonsumtionen steg kraftigt i Ryssland mellan 1990 och 1993.

Under sitt andra år som ledare började Gorbatjov tala om glasnost, eller ”öppenhet”. Enligt Doder och Branston innebar detta ”större öppenhet och uppriktighet i regeringsärenden och ett samspel mellan olika och ibland motstridiga åsikter i politiska debatter, i pressen och i den sovjetiska kulturen”. Han uppmuntrade reformatorer att få framträdande mediepositioner och tog in Sergej Zalygin som chef för tidskriften Novy Mir och Jegor Jakovlev som chefredaktör för Moscow News. Han gjorde historikern Jurij Afanasjev till dekanus för fakulteten för statliga historiska arkiv, varifrån Afansjev kunde driva på för att öppna hemliga arkiv och omvärdera den sovjetiska historien. Framstående dissidenter som Andrej Sacharov befriades från intern exil eller fängelse. Gorbatjov såg glasnost som en nödvändig åtgärd för att säkerställa perestrojka genom att uppmärksamma den sovjetiska befolkningen på arten av landets problem i hopp om att de skulle stödja hans ansträngningar att lösa dem. Glasnost var särskilt populär bland den sovjetiska intelligentian, som blev viktiga anhängare till Gorbatjov, och ökade hans inhemska popularitet, men oroade många av kommunistpartiets hårdföra medlemmar. För många sovjetmedborgare var denna nyvunna nivå av yttrande- och pressfrihet – och de medföljande avslöjandena om landets förflutna – obehaglig.

En del i partiet ansåg att Gorbatjov inte gick tillräckligt långt i sina reformer; en framstående liberal kritiker var Jeltsin. Han hade stigit snabbt sedan 1985 och uppnått rollen som Moskvas stadsdirektör. Liksom många regeringsmedlemmar var Gorbatjov skeptisk till Jeltsin och ansåg att han ägnade sig åt alltför mycket självpromovering. Jeltsin var också kritisk mot Gorbatjov och ansåg att han var nedlåtande. 1986 började Jeltsin att skälla på Gorbatjov vid politbyråmöten. Vid den tjugosjunde partikongressen i februari krävde Jeltsin mer långtgående reformer än vad Gorbatjov inledde och kritiserade partiledningen, även om han inte nämnde Gorbatjov vid namn, och hävdade att en ny personkult höll på att bildas. Gorbatjov öppnade sedan ordet för svar, varefter deltagarna offentligt kritiserade Jeltsin i flera timmar. Efter detta kritiserade Gorbatjov också Jeltsin och hävdade att han bara brydde sig om sig själv och var ”politiskt analfabet”. Jeltsin avgick sedan både som Moskvachef och som medlem av politbyrån. Från denna tidpunkt utvecklades spänningarna mellan de två männen till ett ömsesidigt hat.

I april 1986 inträffade katastrofen i Tjernobyl. I den omedelbara efterdyningarna gav tjänstemännen Gorbatjov felaktig information för att bagatellisera händelsen. När katastrofens omfattning blev uppenbar evakuerades 336 000 människor från området runt Tjernobyl. Taubman noterade att katastrofen markerade ”en vändpunkt för Gorbatjov och den sovjetiska regimen”. Flera dagar efter att katastrofen inträffat gav han en tv-rapport till nationen. Han anförde katastrofen som ett bevis för vad han ansåg vara utbredda problem i det sovjetiska samhället, såsom slarvigt hantverk och tröghet på arbetsplatsen. Gorbatjov beskrev senare händelsen som en händelse som fick honom att inse omfattningen av inkompetens och mörkläggning i Sovjetunionen. Från april till slutet av året blev Gorbatjov alltmer öppen i sin kritik av det sovjetiska systemet, inklusive livsmedelsproduktionen, statsbyråkratin, den militära värnplikten och den stora fängelsepopulationen.

I ett tal till det sovjetiska utrikesministeriet i maj 1985 – det var första gången som en sovjetisk ledare talade direkt till sitt lands diplomater – talade Gorbatjov om en ”radikal omstrukturering” av utrikespolitiken. En viktig fråga för hans ledarskap var Sovjets inblandning i det afghanska inbördeskriget, som då hade pågått i över fem år. Under krigets gång tog den sovjetiska armén stora förluster och det fanns ett stort motstånd mot Sovjets inblandning både bland allmänheten och militären. När Gorbatjov blev ledare såg han tillbakadragandet från kriget som en viktig prioritering. I oktober 1985 träffade han den afghanske marxistledaren Babrak Karmal och uppmanade honom att erkänna bristen på allmänt stöd för sin regering och sträva efter ett avtal om maktdelning med oppositionen. Samma månad godkände politbyrån Gorbatjovs beslut att dra tillbaka stridande trupper från Afghanistan, även om de sista trupperna inte lämnade landet förrän i februari 1989.

Gorbatjov hade ärvt en ny period av hög spänning i det kalla kriget. Han trodde starkt på behovet av att kraftigt förbättra förbindelserna med Förenta staterna; han var förfärad över utsikten till kärnvapenkrig, var medveten om att Sovjetunionen sannolikt inte skulle vinna kapprustningen och ansåg att den fortsatta inriktningen på höga militärutgifter var till nackdel för hans önskan om inhemska reformer. Även om USA:s president Ronald Reagan privat också var förfärad över utsikten till ett kärnvapenkrig, verkade han offentligt inte vilja ha en nedtrappning av spänningarna, eftersom han hade skrotat avspänningen och vapenkontrollen, inlett en militär uppbyggnad och kallat Sovjetunionen för ”det onda imperiet”.

Både Gorbatjov och Reagan ville ha ett toppmöte för att diskutera det kalla kriget, men båda mötte motstånd inom sina respektive regeringar. De kom överens om att hålla ett toppmöte i Genève i Schweiz i november 1985. Under förberedelserna inför detta försökte Gorbatjov förbättra förbindelserna med USA:s Nato-allierade och besökte Frankrike i oktober 1985 för att träffa president François Mitterrand. Vid toppmötet i Genève var diskussionerna mellan Gorbatjov och Reagan ibland häftiga, och Gorbatjov var till en början frustrerad över att hans amerikanska motpart ”inte verkar höra vad jag försöker säga”. Förutom att diskutera det kalla krigets proxykonflikter i Afghanistan och Nicaragua och frågor om mänskliga rättigheter diskuterade paret USA:s strategiska försvarsinitiativ (SDI), som Gorbatjov var starkt emot. Parets fruar träffades också och tillbringade tid tillsammans vid toppmötet. Toppmötet avslutades med ett gemensamt åtagande att undvika kärnvapenkrig och att träffas vid ytterligare två toppmöten: i Washington D.C. 1986 och i Moskva 1987. Efter konferensen reste Gorbatjov till Prag för att informera övriga ledare för Warszawapakten om utvecklingen.

I sina förbindelser med utvecklingsländerna fann Gorbatjov många av de ledare som hade revolutionära socialistiska värderingar eller en pro-sovjetisk attityd – såsom Libyens Muammar Gaddafi och Syriens Hafez al-Assad – frustrerande, och hans bästa personliga relation var istället med Indiens premiärminister Rajiv Gandhi. Han ansåg att det ”socialistiska lägret” av marxist-leninistiskt styrda stater – östblocksländerna, Nordkorea, Vietnam och Kuba – var en dränering av den sovjetiska ekonomin, eftersom de tog emot en mycket större mängd varor från Sovjetunionen än vad de kollektivt gav i gengäld. Han strävade efter förbättrade förbindelser med Kina, ett land vars marxistiska regering hade brutit banden med Sovjet i den sino-sovjetiska splittringen och som sedan dess hade genomgått sina egna strukturella reformer. I juni 1985 undertecknade han ett femårigt handelsavtal på 14 miljarder dollar med landet och i juli 1986 föreslog han truppminskningar längs den sovjetisk-kinesiska gränsen och hyllade Kina som ”ett stort socialistiskt land”. Han klargjorde sin önskan om ett sovjetiskt medlemskap i Asiatiska utvecklingsbanken och om större band till länderna i Stilla havet, särskilt Kina och Japan.

Ytterligare reformer: 1987-1989

I januari 1987 deltog Gorbatjov i ett plenum i centralkommittén där han talade om perestrojka och demokratisering samtidigt som han kritiserade den utbredda korruptionen. Han övervägde att lägga in ett förslag om att tillåta flerpartival i sitt tal, men bestämde sig för att inte göra det. Efter plenumet inriktade han sin uppmärksamhet på ekonomiska reformer och höll diskussioner med regeringstjänstemän och ekonomer. Många ekonomer föreslog att man skulle minska ministerkontrollen av ekonomin och låta statsägda företag sätta upp egna mål; Rysjkov och andra regeringsföreträdare var skeptiska. I juni färdigställde Gorbatjov sin rapport om ekonomiska reformer. Den återspeglade en kompromiss: ministrarna skulle behålla möjligheten att sätta upp produktionsmål, men dessa skulle inte anses vara bindande. Samma månad godkände ett plenum hans rekommendationer och Högsta sovjet antog en ”lag om företag” som genomförde förändringarna. De ekonomiska problemen kvarstod: i slutet av 1980-talet rådde fortfarande utbredd brist på basvaror, stigande inflation och sjunkande levnadsstandard. Dessa faktorer ledde till ett antal gruvarbetarstrejker 1989.

År 1987 hade glasnostens ethos spridit sig i det sovjetiska samhället: journalister skrev allt mer öppet, många ekonomiska problem avslöjades offentligt och det kom studier som kritiskt omvärderade Sovjets historia. Gorbatjov gav sitt breda stöd och beskrev glasnost som ”perestrojkas avgörande och oersättliga vapen”. Han insisterade dock på att människor skulle använda den nyvunna friheten på ett ansvarsfullt sätt och förklarade att journalister och författare skulle undvika ”sensationalism” och vara ”helt objektiva” i sin rapportering. Nästan tvåhundra sovjetiska filmer som tidigare varit förbjudna släpptes offentligt, och en rad västerländska filmer gjordes också tillgängliga. År 1989 avslöjades äntligen det sovjetiska ansvaret för massakern i Katyn 1940.

I september 1987 slutade regeringen att störa signalen från British Broadcasting Corporation och Voice of America. Reformerna innebar också större tolerans för religion; en påskgudstjänst sändes för första gången i sovjetisk television och den rysk-ortodoxa kyrkans millenniefirande uppmärksammades i media. Oberoende organisationer dök upp, de flesta stödde Gorbatjov, även om den största, Pamyat, var ultranationalistisk och antisemitisk till sin karaktär. Gorbatjov meddelade också att sovjetiska judar som ville migrera till Israel skulle tillåtas att göra det, något som tidigare varit förbjudet.

I augusti 1987 semestrade Gorbatjov i Nizhnia Oreanda i Ukraina och skrev där om Perestrojka: New Thinking for Our Country and Our World på förslag av amerikanska förläggare. Till 70-årsdagen av oktoberrevolutionen 1917 – som förde Lenin och kommunistpartiet till makten – höll Gorbatjov ett tal om ”Oktober och perestrojka”: Revolutionen fortsätter”. Talet, som hölls vid en ceremoniell gemensam session för centralkommittén och Högsta sovjet i Kremls kongresspalats, hyllade Lenin men kritiserade Stalin för att ha övervakat massöverträdelser av de mänskliga rättigheterna. Partiets hårda linje ansåg att talet gick för långt, medan liberalister ansåg att det inte gick tillräckligt långt.

I mars 1988 publicerade tidningen Sovetskaya Rossiya ett öppet brev från läraren Nina Andreyeva. I brevet kritiserade hon delar av Gorbatjovs reformer, angrep vad hon ansåg vara ett förtal av den stalinistiska eran och hävdade att en reformatorisk klick – som hon antydde var mestadels judar och etniska minoriteter – hade skulden för detta. Över 900 sovjetiska tidningar tryckte den och antireformister samlades kring den; många reformister fick panik och fruktade en motreaktion mot perestrojkan. När Gorbatjov återvände från Jugoslavien sammankallade han ett politbyråmöte för att diskutera brevet, där han konfronterade de hårdföra som stödde dess innebörd. Till slut kom politbyrån fram till ett enhälligt beslut att uttrycka sitt ogillande av Andrejevas brev och publicera ett genmäle i Pravda. Jakovlev och Gorbatjovs genmäle hävdade att de som ”letar överallt efter inre fiender” inte var ”patrioter” och framställde Stalins ”skuld för massiva förtryck och laglöshet” som ”enorm och oförlåtlig”.

Även om nästa partikongress inte var planerad förrän 1991, sammankallade Gorbatjov den 19:e partikongressen i stället i juni 1988. Han hoppades att han genom att låta en bredare skara människor delta än vid tidigare konferenser skulle få ytterligare stöd för sina reformer. Tillsammans med sympatiska tjänstemän och akademiker utarbetade Gorbatjov planer för reformer som skulle flytta makten från politbyrån till sovjeterna. Medan sovjeterna i stort sett hade blivit maktlösa organ som godkände politbyråns politik, ville han att de skulle bli lagstiftande församlingar under hela året. Han föreslog att en ny institution skulle bildas, folkdeputeradekongressen, vars ledamöter skulle väljas i en i stort sett fri omröstning. Denna kongress skulle i sin tur välja Sovjetunionens högsta sovjet, som skulle sköta det mesta av lagstiftningsarbetet.

Dessa förslag återspeglade Gorbatjovs önskan om mer demokrati, men enligt honom fanns det ett stort hinder i att det sovjetiska folket hade utvecklat en ”slavpsykologi” efter århundraden av tsaristiskt envälde och marxist-leninistisk auktoritärt styre. Konferensen, som hölls i Kremls kongresspalats, samlade 5 000 delegater och innehöll diskussioner mellan hårdföra och liberalistiska företrädare. Förhandlingarna tv-sändes och för första gången sedan 1920-talet var omröstningen inte enhällig. Under månaderna efter konferensen inriktade sig Gorbatjov på att omforma och effektivisera partiapparaten; centralkommitténs personal – som då uppgick till cirka 3 000 personer – halverades, medan olika avdelningar inom centralkommittén slogs samman för att minska det totala antalet från tjugo till nio.

Gorbatjov försökte förbättra förbindelserna med Storbritannien, Frankrike och Västtyskland; i likhet med tidigare sovjetiska ledare var han intresserad av att dra Västeuropa bort från USA:s inflytande. Han efterlyste ett större paneuropeiskt samarbete och talade offentligt om ett ”gemensamt europeiskt hem” och om ett Europa ”från Atlanten till Ural”. I mars 1987 besökte Thatcher Gorbatjov i Moskva. Trots sina ideologiska skillnader gillade de varandra. I april 1989 besökte han London och åt lunch med Elizabeth II. I maj 1987 besökte Gorbatjov återigen Frankrike och i november 1988 besökte Mitterrand honom i Moskva. Den västtyske förbundskanslern Helmut Kohl hade till en början förolämpat Gorbatjov genom att jämföra honom med den nazistiske propagandisten Joseph Goebbels, men han bad senare informellt om ursäkt och besökte Moskva i oktober 1988. I juni 1989 besökte Gorbatjov sedan Kohl i Västtyskland. I november 1989 besökte han också Italien och träffade påven Johannes Paulus II. Gorbatjovs relationer med dessa västeuropeiska ledare var vanligtvis mycket varmare än de han hade med deras motsvarigheter i östblocket.

Gorbatjov fortsatte att eftersträva goda förbindelser med Kina för att läka den kinesisk-sovjetiska splittringen. I maj 1989 besökte han Peking och träffade där ledaren Deng Xiaoping. Deng delade Gorbatjovs tro på ekonomiska reformer men avvisade kraven på demokratisering. Prodemokratiska studenter hade samlats på Himmelska fridens torg under Gorbatjovs besök, men efter att Gorbatjov lämnat platsen massakrerades de av trupper. Gorbatjov fördömde inte massakern offentligt, men den stärkte hans åtagande att inte använda våldsamt våld för att hantera prodemokratiska protester i östblocket.

Efter misslyckade samtal med USA höll Gorbatjov i februari 1987 en konferens i Moskva med titeln ”För en värld utan kärnvapen, för mänsklighetens överlevnad”, där flera internationella kändisar och politiker deltog. Genom att offentligt driva på för kärnvapennedrustning försökte Gorbatjov ge Sovjetunionen den moraliska överlägsenheten och försvaga västvärldens självuppfattning av moralisk överlägsenhet. Gorbatjov var medveten om att Reagan inte skulle ge efter när det gällde SDI och inriktade sig därför på att minska ”Intermediate-Range Nuclear Forces”, vilket Reagan var mottaglig för. I april 1987 diskuterade Gorbatjov frågan med USA:s utrikesminister George P. Shultz i Moskva; han gick med på att eliminera Sovjets SS-23-raketer och tillåta amerikanska inspektörer att besöka sovjetiska militäranläggningar för att se till att de följde reglerna. Den sovjetiska militären var fientligt inställd till sådana kompromisser, men efter Mathias Rust-händelsen i maj 1987 – där en västtysk tonåring kunde flyga obemärkt från Finland och landa på Röda torget – avskedade Gorbatjov många högt uppsatta militärer på grund av inkompetens. I december 1987 besökte Gorbatjov Washington D.C., där han och Reagan undertecknade fördraget om kärnvapen med medelräckvidd. Taubman kallade det ”en av höjdpunkterna i Gorbatjovs karriär”.

Ett andra amerikansk-sovjetiskt toppmöte ägde rum i Moskva i maj-juni 1988, och Gorbatjov förväntade sig att det skulle vara till stor del symboliskt. Återigen kritiserade han och Reagan varandras länder – Reagan tog upp sovjetiska restriktioner för religionsfrihet, Gorbatjov lyfte fram fattigdom och rasdiskriminering i USA – men Gorbatjov berättade att de talade ”på vänskapliga villkor”. De nådde en överenskommelse om att meddela varandra innan de genomförde ett test av ballistiska missiler och gjorde överenskommelser om transport, fiske och radionavigation. Vid toppmötet berättade Reagan för reportrar att han inte längre betraktade Sovjetunionen som ett ”ondskefullt imperium” och duon avslöjade att de betraktade sig själva som vänner.

Det tredje toppmötet hölls i New York i december. När Gorbatjov anlände dit höll han ett tal inför FN:s församling där han tillkännagav en ensidig minskning av de sovjetiska väpnade styrkorna med 500 000 man. Han meddelade också att 50 000 soldater skulle dras tillbaka från Central- och Östeuropa. Därefter träffade han Reagan och den tillträdande presidenten George H. W. Bush, men han skyndade sig hem och hoppade över ett planerat besök på Kuba för att ta itu med jordbävningen i Armenien. När Bush blev USA:s president verkade han intresserad av att fortsätta samtalen med Gorbatjov, men han ville framstå som hårdare mot Sovjet än Reagan för att mildra kritiken från högerflygeln i sitt republikanska parti. I december 1989 möttes Gorbatjov och Bush vid toppmötet på Malta. Bush erbjöd sig att hjälpa den sovjetiska ekonomin genom att upphäva Jackson-Vanik-tillägget och upphäva Stevenson- och Baird-tillägget. Där kom duon överens om att hålla en gemensam presskonferens, vilket var första gången som en amerikansk och en sovjetisk ledare gjorde det. Gorbatjov uppmanade också Bush att normalisera förbindelserna med Kuba och träffa dess president Fidel Castro, även om Bush vägrade att göra det.

När Gorbatjov tog makten fann han en viss oro bland olika nationella grupper i Sovjetunionen. I december 1986 bröt upplopp ut i flera kazakiska städer efter att en ryss utsetts till regionchef. År 1987 protesterade krimtatarer i Moskva för att kräva återflyttning till Krim, det område från vilket de hade deporterats på Stalins order 1944. Gorbatjov beordrade en kommission under ledning av Gromyko att undersöka deras situation. Gromykos rapport motsatte sig kraven på att hjälpa tatarerna att bosätta sig på Krim. År 1988 blev den sovjetiska ”nationalitetsfrågan” alltmer angelägen. I februari begärde administrationen i Nagorno-Karabach-regionen officiellt att den skulle överföras från Azerbajdzjans socialistiska sovjetrepublik till Armeniens socialistiska sovjetrepublik; majoriteten av regionens befolkning var etniskt armenisk och ville förenas med andra områden med armenisk majoritet. När rivaliserande armeniska och azerbajdzjanska demonstrationer ägde rum i Nagorno-Karabach kallade Gorbatjov till ett krismöte i politbyrån. Till slut lovade Gorbatjov större autonomi för Nagorno-Karabach, men vägrade överföra det, eftersom han fruktade att det skulle utlösa liknande etniska spänningar och krav i hela Sovjetunionen.

Samma månad började azerbajdzjanska gäng i den azerbajdzjanska staden Sumgait att mörda medlemmar av den armeniska minoriteten. Lokala trupper försökte stävja oroligheterna men attackerades av mobben. Politbyrån beordrade ytterligare trupper till staden, men i motsats till dem som Ligatjov, som ville ha en massiv våldsdemonstration, uppmanade Gorbatjov till återhållsamhet. Han trodde att situationen kunde lösas genom en politisk lösning och uppmanade till samtal mellan de armeniska och azerbajdzjanska kommunistpartierna. Ytterligare antiarmeniskt våld bröt ut i Baku 1990. Problem uppstod också i Georgiens socialistiska sovjetrepublik. I april 1989 drabbade georgiska nationalister som krävde självständighet samman med trupper i Tbilisi, vilket resulterade i flera dödsfall. Obersta sovjeterna i de estniska, litauiska och lettiska socialistiska sovjetrepublikerna förklarade sig ekonomiskt ”självständiga” från Ryssland och införde åtgärder för att begränsa den ryska invandringen. I augusti 1989 bildade demonstranter den baltiska vägen, en mänsklig kedja genom de tre republikerna för att symbolisera sin önskan om självständighet. Samma månad förklarade Litauens högsta sovjet att Sovjets annektering av deras land 1940 var olaglig. I januari 1990 besökte Gorbatjov republiken för att uppmuntra den att förbli en del av Sovjetunionen.

Gorbatjov förkastade ”Brezjnevdoktrinen”, idén att Sovjetunionen hade rätt att ingripa militärt i andra marxist-leninistiska länder om deras regeringar var hotade. I december 1987 meddelade han att 500 000 sovjetiska trupper skulle dras tillbaka från Central- och Östeuropa. samtidigt som han genomförde inhemska reformer stödde han inte offentligt reformatorer på andra håll i östblocket. Han hoppades i stället föregå med gott exempel och berättade senare att han inte ville lägga sig i deras inre angelägenheter, men han kan ha varit rädd för att driva igenom reformer i Central- och Östeuropa skulle ha retat upp hans egna hårdföra företrädare för mycket. Vissa ledare i östblocket, som Ungerns János Kádár och Polens Wojciech Jaruzelski, var positivt inställda till reformer, medan andra, som Rumäniens Nicolae Ceaușescu, var fientligt inställda till dem. I maj 1987 besökte Gorbatjov Rumänien, där han blev förfärad över landets tillstånd och senare sade till politbyrån att ”mänsklig värdighet har absolut inget värde” i Rumänien. Han och Ceaușescu ogillade varandra och bråkade om Gorbatjovs reformer.

I augusti 1989 resulterade den paneuropeiska picknick som Otto von Habsburg planerade som ett test av Gorbatjov i en stor massflykt av östtyska flyktingar. Enligt Sinatra-doktrinen ingrep inte Sovjetunionen och den medieinformerade östeuropeiska befolkningen insåg att å ena sidan deras härskare förlorade alltmer makt och å andra sidan att järnridån höll på att falla sönder som en parentes för östblocket.

I revolutionerna 1989 höll de flesta marxist-leninistiska stater i Central- och Östeuropa flerpartival som ledde till regimskifte. I de flesta länder, som Polen och Ungern, skedde detta fredligt, men i Rumänien blev revolutionen våldsam och ledde till att Ceaușescu störtades och avrättades. Gorbatjov var alltför upptagen av inhemska problem för att ägna någon större uppmärksamhet åt dessa händelser. Han trodde att demokratiska val inte skulle leda till att de östeuropeiska länderna skulle överge sitt engagemang för socialismen. År 1989 besökte han Östtyskland på fyrtioårsdagen av dess grundande; kort därefter, i november, tillät den östtyska regeringen sina medborgare att korsa Berlinmuren, ett beslut som Gorbatjov lovordade. Under de följande åren revs stora delar av muren. Varken Gorbatjov, Thatcher eller Mitterrand ville ha en snabb återförening av Tyskland, eftersom de var medvetna om att Tyskland sannolikt skulle bli den dominerande europeiska makten. Gorbatjov ville ha en gradvis process av tysk integration, men Kohl började kräva en snabb återförening. När Tyskland återförenades förklarade många observatörer att det kalla kriget var över.

Sovjetunionens ordförandeskap: 1990-1991

I februari 1990 intensifierade både liberalister och marxist-leninistiska hårdförare sina attacker mot Gorbatjov. I Moskva deltog en marsch av liberalister som kritiserade kommunistpartiets styre, medan hardlinern Vladimir Brovikov vid ett centralkommittémöte anklagade Gorbatjov för att ha reducerat landet till ”anarki” och ”ruin” och för att ha strävat efter västligt godkännande på bekostnad av Sovjetunionen och den marxist-leninistiska saken. Gorbatjov var medveten om att centralkommittén fortfarande kunde avsätta honom som generalsekreterare och beslutade därför att omformulera rollen som regeringschef till ett ordförandeskap från vilket han inte kunde avsättas. Han beslutade att presidentvalet skulle hållas av folkdeputeradekongressen. Han valde detta framför en offentlig omröstning eftersom han trodde att det senare skulle trappa upp spänningarna och fruktade att han skulle förlora det; en opinionsundersökning våren 1990 visade ändå att han fortfarande var den mest populära politikern i landet.

I mars höll folkdeputerades kongress det första (och enda) sovjetiska presidentvalet, där Gorbatjov var den enda kandidaten. Han fick 1 329 röster för och 495 röster emot. 313 röster var ogiltiga eller uteblev. Han blev därför Sovjetunionens första verkställande president. Ett nytt presidentråd med 18 medlemmar ersatte de facto politbyrån. Vid samma kongressmöte lade han fram idén om att upphäva artikel 6 i den sovjetiska konstitutionen, som hade ratificerat kommunistpartiet som ”styrande parti” i Sovjetunionen. Kongressen antog reformen, vilket undergrävde enpartistatens de jure-karaktär.

I 1990 års val till Rysslands högsta sovjet stod kommunistpartiet mot en allians av liberaler som kallades ”Demokratiska Ryssland”, och det senare partiet gjorde särskilt bra ifrån sig i städerna. Jeltsin valdes till parlamentets ordförande, något som Gorbatjov var missnöjd med. Samma år visade opinionsundersökningar att Jeltsin gick om Gorbatjov som den mest populära politikern i Sovjetunionen. Gorbatjov hade svårt att förstå Jeltsins växande popularitet och kommenterade: ”Han dricker som en fisk… han är oartikulerad, han kommer med djävulen vet vad, han är som en utsliten skiva.” Rysslands högsta sovjet stod nu utanför Gorbatjovs kontroll; i juni 1990 förklarade den att i den ryska republiken hade dess lagar företräde framför den sovjetiska centralregeringens lagar. I samband med att de ryska nationalistiska känslorna ökade hade Gorbatjov motvilligt tillåtit bildandet av ett kommunistparti i Ryska federativa socialistiska republiken Sovjetunionen som en gren av det större sovjetiska kommunistpartiet. Gorbatjov deltog i dess första kongress i juni, men fann snart att den dominerades av hårdföra personer som motsatte sig hans reformistiska inställning.

I januari 1990 gick Gorbatjov privat med på att tillåta en återförening av Östtyskland och Västtyskland, men förkastade tanken att ett enat Tyskland skulle kunna behålla Västtysklands Nato-medlemskap. Hans kompromiss om att Tyskland skulle kunna behålla både medlemskap i Nato och Warszawapakten fick inget stöd. I maj 1990 besökte han USA för samtal med president Bush. Där gick han med på att ett självständigt Tyskland skulle ha rätt att välja sina internationella allianser. Han avslöjade senare att han hade gått med på detta eftersom USA:s utrikesminister James Baker lovade att Natotrupper inte skulle stationeras i Östtyskland och att militäralliansen inte skulle expandera till Östeuropa. Privat struntade Bush i Bakers försäkringar och drev senare på för en Nato-expansion. Under resan informerade USA Gorbatjov om sina bevis för att den sovjetiska militären – möjligen utan att Gorbatjov kände till det – hade bedrivit ett program för biologiska vapen i strid med 1987 års konvention om biologiska vapen. I juli besökte Kohl Moskva och Gorbatjov informerade honom om att Sovjet inte skulle motsätta sig att ett återförenat Tyskland skulle ingå i Nato. På hemmaplan anklagade Gorbatjovs kritiker honom för att ha förrått det nationella intresset; mer allmänt var de arga över att Gorbatjov hade låtit östblocket röra sig bort från direkt sovjetiskt inflytande.

Med det sovjetiska budgetunderskottet växande och ingen inhemsk penningmarknad som kunde ge lån till staten, sökte Gorbatjov sig någon annanstans. Under hela 1991 begärde Gorbatjov stora lån från västländer och Japan i hopp om att hålla den sovjetiska ekonomin flytande och se till att perestrojkan blev framgångsrik. Trots att Sovjetunionen hade uteslutits från G7 säkrade Gorbatjov en inbjudan till dess toppmöte i London i juli 1991. Där fortsatte han att kräva ekonomiskt stöd; Mitterrand och Kohl stödde honom, medan Thatcher – som inte längre var i tjänst – också uppmanade västliga ledare att gå med på det. De flesta G7-medlemmar var motvilliga och erbjöd i stället tekniskt bistånd och föreslog att Sovjet skulle få status som ”särskilt associerad” – snarare än fullvärdigt medlemskap – i Världsbanken och Internationella valutafonden. Gorbatjov var frustrerad över att USA skulle spendera 100 miljarder dollar på Gulfkriget men inte erbjuda hans land lån. Andra länder var mer tillmötesgående; Västtyskland hade gett Sovjet 60 miljarder tyska mark i mitten av 1991. Senare samma månad besökte Bush Moskva, där han och Gorbatjov undertecknade START I-avtalet, ett bilateralt avtal om minskning och begränsning av strategiska offensiva vapen, efter tio års förhandlingar.

Vid kommunistpartiets 28:e kongress i juli 1990 kritiserade hårdföra företrädare reformisterna, men Gorbatjov omvaldes till partiledare med stöd av tre fjärdedelar av delegaterna och hans val av vice generalsekreterare, Vladimir Ivashko, valdes också. Gorbatjov sökte en kompromiss med liberalisterna och satte ihop en grupp med både sina egna och Jeltsins rådgivare för att ta fram ett ekonomiskt reformpaket. I detta krävdes ytterligare decentralisering och viss privatisering. Gorbatjov beskrev planen som ”modern socialism” snarare än en återgång till kapitalismen, men hade många tvivel om den. I september lade Jeltsin fram planen för Rysslands högsta sovjet, som ställde sig bakom den. Många inom kommunistpartiet och statsapparaten varnade för den och hävdade att den skulle skapa kaos på marknaden, skenande inflation och arbetslöshet utan motstycke. Planen för 500 dagar övergavs. I samband med detta samlades Jeltsin mot Gorbatjov i ett tal i oktober och hävdade att Ryssland inte längre skulle acceptera en underordnad ställning gentemot den sovjetiska regeringen.

I mitten av november 1990 krävde en stor del av pressen att Gorbatjov skulle avgå och förutspådde inbördeskrig. Hardliners uppmanade Gorbatjov att upplösa presidentrådet och arrestera tongivande liberaler i medierna. I november talade han inför Högsta sovjet där han tillkännagav ett åttapunktsprogram som innehöll regeringsreformer, bland annat att avskaffa presidentrådet. Vid denna tidpunkt var Gorbatjov isolerad från många av sina tidigare nära allierade och medhjälpare. Jakovlev hade flyttat ut ur hans inre krets och Sjevardnadze hade avgått. Hans stöd bland intelligentian minskade, och i slutet av 1990 hade hans popularitetssiffror sjunkit kraftigt.

I augusti semestrade Gorbatjov och hans familj på sin datja ”Zarya” (”Gryning”) i Foros på Krim. Två veckor efter semestern inledde en grupp ledande personer från kommunistpartiet – ”Åttaklövern” – som kallade sig Statskommittén för undantagstillstånd en statskupp för att ta över kontrollen över Sovjetunionen. Telefonlinjerna till hans datja klipptes och en grupp anlände, däribland Boldin, Shenin, Baklanov och general Varennikov, och informerade honom om maktövertagandet. Kuppledarna krävde att Gorbatjov formellt skulle förklara undantagstillstånd i landet, men han vägrade. Gorbatjov och hans familj hölls i husarrest i sin datja. Kuppmakarna meddelade offentligt att Gorbatjov var sjuk och att vicepresident Janayev därför skulle ta över landet.

Jeltsin, som nu är president för Ryska federativa socialistiska sovjetrepubliken, gick in i Vita huset i Moskva. Tiotusentals demonstranter samlades utanför för att förhindra att trupper stormade byggnaden för att gripa honom. Gorbatjov fruktade att kuppmakarna skulle beordra honom dödad och lät därför sina vakter barrikadera sin datja. Kuppens ledare insåg dock att de saknade tillräckligt stöd och avslutade sina försök. Den 21 augusti anlände Vladimir Kryuchkov, Dmitrij Yazov, Oleg Baklanov, Anatolij Lukjanov och Vladimir Ivashko till Gorbatjovs datja för att informera honom om att de gjorde det.

På kvällen återvände Gorbatjov till Moskva där han tackade Jeltsin och demonstranterna för att de hjälpt till att underminera kuppen. Vid en efterföljande presskonferens lovade han att reformera det sovjetiska kommunistpartiet. Två dagar senare avgick han som dess generalsekreterare och uppmanade centralkommittén att upplösas. Flera kuppmakare begick självmord, andra fick sparken. Gorbatjov deltog den 23 augusti i ett sammanträde med Rysslands högsta sovjet, där Jeltsin aggressivt kritiserade honom för att ha utsett och befordrat många av kuppmedlemmarna till att börja med. Jeltsin meddelade därefter att det ryska kommunistpartiets verksamhet skulle avbrytas.

Slutlig kollaps

Den 29 augusti upphävde Högsta sovjet på obestämd tid all verksamhet inom det kommunistiska partiet, vilket i praktiken innebar slutet på det kommunistiska styret i Sovjetunionen (den 6 november utfärdade Jeltsin ett dekret som förbjöd all verksamhet inom det kommunistiska partiet i Ryssland). Från och med då kollapsade Sovjetunionen med dramatisk hastighet. I slutet av september hade Gorbatjov förlorat möjligheten att påverka händelserna utanför Moskva.

Den 30 oktober deltog Gorbatjov i en konferens i Madrid där man försökte återuppliva den israelisk-palestinska fredsprocessen. Evenemanget samsponsrades av USA och Sovjetunionen, ett av de första exemplen på ett sådant samarbete mellan de två länderna. Där träffade han återigen Bush. På vägen hem reste han till Frankrike där han bodde hos Mitterrand i dennes hem nära Bayonne.

Efter kuppen hade Jeltsin avbrutit all verksamhet för kommunistpartiet på rysk mark genom att stänga centralkommitténs kontor på Staraja-torget och hissa den kejserliga ryska trikolorflaggan tillsammans med den sovjetiska flaggan på Röda torget. Under de sista veckorna av 1991 började Jeltsin ta över resterna av den sovjetiska regeringen, inklusive själva Kreml.

Utan Gorbatjovs vetskap träffade Jeltsin Ukrainas president Leonid Kravtjuk och Vitrysslands president Stanislav Shushkevich i Belovezha-skogen nära Brest i Vitryssland den 8 december och undertecknade Belavezha-avtalet, som förklarade att Sovjetunionen hade upphört att existera och bildade Oberoende staters samvälde (Gorbatjov var rasande). Han sökte desperat efter en möjlighet att bevara Sovjetunionen och hoppades förgäves att media och intelligentia skulle samlas mot tanken på dess upplösning. Ukrainas, Vitrysslands och Rysslands högsta sovjeter ratificerade sedan inrättandet av OSS. Den 9 december gjorde han ett uttalande där han kallade OSS-avtalet för ”olagligt och farligt”. Den 20 december möttes ledarna för 11 av de 12 återstående republikerna – alla utom Georgien – i Alma-Ata och undertecknade Alma-Ataprotokollet, där de enades om att avveckla Sovjetunionen och formellt inrätta OSS. De accepterade också preliminärt Gorbatjovs avgång som president för det som återstod av Sovjetunionen. Gorbatjov avslöjade att han skulle avgå så snart han såg att OSS var en realitet.

Gorbatjov accepterade det fullbordade faktumet att Sovjetunionen skulle upplösas och nådde en överenskommelse med Jeltsin som innebar att Gorbatjov formellt skulle tillkännage sin avgång som Sovjets president och överbefälhavare den 25 december och lämna Kreml den 29 december. Jakovlev, Tjernjajev och Sjevardnadze anslöt sig till Gorbatjov för att hjälpa honom att skriva ett avgångstal. Gorbatjov höll sedan sitt tal i Kreml inför tv-kameror, vilket möjliggjorde en internationell sändning. I talet meddelade han: ”Jag avbryter härmed min verksamhet som president för Unionen av socialistiska sovjetrepubliker”. Han beklagade Sovjetunionens upplösning, men nämnde vad han ansåg vara hans regerings framgångar: politisk och religiös frihet, slutet på totalitarismen, införandet av demokrati och marknadsekonomi samt ett slut på kapprustningen och det kalla kriget. Gorbatjov var bara den tredje sovjetiska ledaren, efter Malenkov och Chrusjtjov, som inte dog i tjänsten. Dagen därpå, den 26 december, röstade republikernas råd, Högsta Sovjets överhus, formellt bort Sovjetunionen. Sovjetunionen upphörde officiellt att existera vid midnatt den 31 december 1991; från och med det datumet upphörde alla sovjetiska institutioner som inte hade tagits över av Ryssland att fungera.

De första åren: 1991-1999

Utan att ha varit på posten hade Gorbatjov mer tid att tillbringa med sin fru och familj. Han och Raisa bodde till en början i sin förfallna datja på Rublevskoe Shosse, och de fick också lov att privatisera sin mindre lägenhet på Kosygin Street. Han koncentrerade sig på att etablera sin internationella stiftelse för socioekonomiska och politiska studier, eller ”Gorbatjovstiftelsen”, som lanserades i mars 1992; Jakovlev och Revenko var dess första vicepresidenter. Dess första uppgifter var att analysera och publicera material om perestrojkas historia samt att försvara politiken mot vad den kallade ”förtal och förfalskningar”. Stiftelsen hade också till uppgift att övervaka och kritisera livet i det postsovjetiska Ryssland och presentera alternativa utvecklingsformer till de som Jeltsin eftersträvade.

För att finansiera sin stiftelse började Gorbatjov föreläsa internationellt och tog ut stora arvoden för detta. Vid ett besök i Japan mottogs han väl och fick flera hedersdiplom. År 1992 reste han runt i USA i en privatjet från Forbes för att samla in pengar till sin stiftelse. Under resan träffade han familjen Reagan för ett socialt besök. Därefter åkte han till Spanien, där han deltog i världsutställningen Expo ”92 i Sevilla och träffade premiärminister Felipe González, som hade blivit en vän till honom. Han besökte vidare Israel och Tyskland, där han fick ett varmt mottagande av många politiker som berömde hans roll för att underlätta Tysklands återförening. För att komplettera sina föreläsningsarvoden och sin bokförsäljning medverkade Gorbatjov i reklamfilmer som en tv-reklam för Pizza Hut, en annan för ÖBB och en fotoreklam för Louis Vuitton, vilket gjorde det möjligt för honom att hålla stiftelsen flytande. Med hjälp av sin hustru arbetade Gorbatjov på sina memoarer, som publicerades på ryska 1995 och på engelska året därpå. Han började också skriva en månatlig syndikerad kolumn för New York Times.

1993 lanserade Gorbatjov Green Cross International, som fokuserade på att främja en hållbar framtid, och därefter World Political Forum. År 1995 tog han initiativ till världstoppmötet för Nobels fredspristagare.

Gorbatjov hade lovat att avstå från att kritisera Jeltsin medan denne genomförde demokratiska reformer, men snart kritiserade de båda männen varandra offentligt igen. Efter att Jeltsins beslut att häva prisbegränsningarna skapade massiv inflation och kastade många ryssar i fattigdom kritiserade Gorbatjov honom öppet och jämförde reformen med Stalins politik med tvångskollektivisering. Efter att Jeltsinvänliga partier gjorde ett dåligt resultat i parlamentsvalet 1993 uppmanade Gorbatjov honom att avgå. År 1995 höll hans stiftelse en konferens om ”Intelligentsia och perestrojka”. Det var där som Gorbatjov föreslog duman en lag som skulle minska många av de presidentbefogenheter som infördes genom Jeltsins konstitution från 1993. Gorbatjov fortsatte att försvara perestrojka men erkände att han hade gjort taktiska misstag som sovjetisk ledare. Även om han fortfarande trodde att Ryssland genomgick en demokratiseringsprocess, drog han slutsatsen att det skulle ta årtionden snarare än år, som han tidigare hade trott.

I motsats till sin mans politiska verksamhet hade Raisa fokuserat på kampanjer för välgörenhet för barn. År 1997 grundade hon en underavdelning av Gorbatjovstiftelsen, Raisa Maksimovnas klubb, för att fokusera på att förbättra kvinnors välfärd i Ryssland. Stiftelsen hade till en början varit inrymd i den tidigare byggnaden för Social Science Institute, men Jeltsin införde begränsningar för hur många rum den kunde använda där; den amerikanska filantropen Ted Turner donerade då över 1 miljon dollar för att stiftelsen skulle kunna bygga nya lokaler på Leningradsky Prospekt. År 1999 gjorde Gorbatjov sitt första besök i Australien, där han höll ett tal inför landets parlament. Kort därefter, i juli, fick Raisa diagnosen leukemi. Med hjälp av den tyske förbundskanslern Gerhard Schröder förflyttades hon till ett cancercenter i Münster i Tyskland och genomgick där kemoterapi. I september föll hon i koma och avled. Efter Raisas bortgång flyttade Gorbatjovs dotter Irina och hans två barnbarn in i hans hem i Moskva för att bo med honom. När han tillfrågades av journalister sade han att han aldrig skulle gifta om sig.

Främjande av socialdemokratin i Putins Ryssland: 1999-2008

I december 1999 avgick Jeltsin och efterträddes av sin ställföreträdare Vladimir Putin, som sedan vann presidentvalet i mars 2000. Gorbatjov närvarade vid Putins invigningsceremoni i maj, vilket var första gången han kom in i Kreml sedan 1991. Gorbatjov välkomnade till en början Putins uppgång, eftersom han såg honom som en anti-Jeltsin-figur. Även om han uttalade sig mot vissa av Putin-regeringens åtgärder hade Gorbatjov också beröm för den nya regeringen. 2002 sade han att ”jag har varit i samma skinn. Det är det som gör att jag kan säga vad som gjorts i majoritetens intresse”. Vid den tiden ansåg han att Putin var en övertygad demokrat som ändå var tvungen att använda ”en viss dos auktoritärt styre” för att stabilisera ekonomin och återuppbygga staten efter Jeltsin-eran. På Putins begäran blev Gorbatjov medordförande för projektet ”Petersburgdialogen” mellan högt uppsatta ryssar och tyskar.

År 2000 hjälpte Gorbatjov till att bilda det ryska förenade socialdemokratiska partiet. I juni 2002 deltog han i ett möte med Putin, som lovordade satsningen och antydde att ett center-vänsterparti kunde vara bra för Ryssland och att han skulle vara öppen för att samarbeta med det. År 2003 slogs Gorbatjovs parti samman med det socialdemokratiska partiet för att bilda Rysslands socialdemokratiska parti, som drabbades av stor intern splittring och misslyckades med att vinna gehör hos väljarna. Gorbatjov avgick som partiledare i maj 2004 efter en oenighet med partiets ordförande om inriktningen på valkampanjen 2003. Partiet förbjöds senare 2007 av Ryska federationens högsta domstol på grund av att det inte lyckades etablera lokala kontor med minst 500 medlemmar i majoriteten av de ryska regionerna, vilket krävs enligt rysk lag för att en politisk organisation ska kunna listas som ett parti. Senare samma år grundade Gorbatjov en ny rörelse, Socialdemokraternas förbund. Gorbatjov förklarade att den inte skulle delta i det kommande valet: ”Vi kämpar för makten, men bara för makten över folkets sinnen”.

Gorbatjov kritiserade USA:s fientlighet mot Putin och hävdade att USA:s regering ”inte vill att Ryssland ska resa sig” igen som en global makt och vill ”fortsätta att vara den enda supermakten som bestämmer över världen”. Mer allmänt var Gorbatjov kritisk till USA:s politik efter det kalla kriget och hävdade att västvärlden hade försökt att ”förvandlas till något slags bakvatten”. Han avvisade den av Bush framförda tanken att USA hade ”vunnit” det kalla kriget och hävdade att båda sidor hade samarbetat för att avsluta konflikten. Han hävdade att sedan Sovjetunionens fall hade USA, i stället för att samarbeta med Ryssland, konspirerat för att bygga ett ”nytt imperium med dem själva i spetsen”. Han var kritisk till hur USA hade utvidgat Nato ända fram till Rysslands gränser trots sina ursprungliga försäkringar om att de inte skulle göra det, och angav detta som ett bevis på att man inte kunde lita på den amerikanska regeringen. Han uttalade sig mot Natos bombning av Jugoslavien 1999 eftersom den saknade FN:s stöd, liksom mot den av USA ledda invasionen av Irak 2003. I juni 2004 deltog Gorbatjov trots detta i Reagans statsbegravning, och 2007 besökte han New Orleans för att se de skador som orsakats av orkanen Katrina.

Växande kritik mot Putin och utrikespolitiska kommentarer: sedan 2008

Putin, som enligt konstitutionen inte får sitta mer än två mandatperioder i rad som president, avgick 2008 och efterträddes av sin premiärminister Dmitrij Medvedev, som nådde ut till Gorbatjov på ett sätt som Putin inte hade gjort. I september 2008 meddelade Gorbatjov och affärsoligarken Alexander Lebedev att de skulle bilda Rysslands oberoende demokratiska parti, och i maj 2009 meddelade Gorbatjov att lanseringen var nära förestående. Efter utbrottet av kriget i Sydossetien 2008 mellan Ryssland och sydossetiska separatister å ena sidan och Georgien å andra sidan, uttalade sig Gorbatjov mot USA:s stöd till Georgiens president Micheil Saakasjvili och för att man skulle ta steget att föra in Kaukasus i sfären för sina nationella intressen. Gorbatjov förblev dock kritisk till Rysslands regering och kritiserade 2011 års parlamentsval för att vara riggat till förmån för regeringspartiet Enade Ryssland och krävde att det skulle hållas på nytt. Efter att protester utbröt i Moskva på grund av valet berömde Gorbatjov demonstranterna.

2009 släppte Gorbatjov ”Songs for Raisa”, ett album med ryska romantiska ballader, sjungna av honom själv och ackompanjerade av musikern Andrej Makarevitj, för att samla in pengar till en välgörenhetsorganisation tillägnad hans avlidna hustru. Samma år träffade han också USA:s president Barack Obama i ett försök att återupprätta de ansträngda förbindelserna mellan USA och Ryssland och deltog i ett evenemang i Berlin för att fira 20-årsdagen av Berlinmurens fall. 2011 hölls en gala för hans 80-årsdag i Royal Albert Hall i London, med hyllningar från Simon Peres, Lech Wałęsa, Michel Rocard och Arnold Schwarzenegger. Intäkterna från evenemanget gick till Raisa Gorbachev Foundation. Samma år tilldelade Medvedev honom orden av aposteln Andreas den förstnämnde.

År 2012 meddelade Putin att han skulle ställa upp på nytt som president, något som Gorbatjov var kritisk till. Han klagade över att Putins nya åtgärder hade ”dragit åt skruvarna” på Ryssland och att presidenten försökte ”helt underordna samhället”, och tillade att Enade Ryssland nu ”förkroppsligade de värsta byråkratiska dragen från det sovjetiska kommunistpartiet”.

Gorbatjovs hälsa blev allt sämre. 2011 opererades han i ryggraden och 2014 i munnen. År 2015 slutade Gorbatjov med sina omfattande internationella resor. Han fortsatte att uttala sig om frågor som berörde Ryssland och världen. År 2014 försvarade han folkomröstningen om Krimstatus som ledde till Rysslands annektering av Krim. Han påpekade att även om Krim överfördes från Ryssland till Ukraina 1954, när båda var en del av Sovjetunionen, hade Krimfolket inte blivit tillfrågat vid den tidpunkten, medan de hade blivit tillfrågade i folkomröstningen 2014. Efter att sanktioner hade införts mot Ryssland till följd av annekteringen uttalade sig Gorbatjov mot dem. Hans kommentarer ledde till att Ukraina förbjöd honom att resa in i landet i fem år.

Vid ett evenemang i november 2014 för att fira 25 år sedan Berlinmurens fall varnade Gorbatjov för att det pågående kriget i Donbas hade fört världen till randen av ett nytt kallt krig, och han anklagade västmakterna, särskilt USA, för att inta en ”triumfalistisk” attityd gentemot Ryssland. I juli 2016 kritiserade Gorbatjov Nato för att ha placerat ut fler trupper i Östeuropa i samband med de eskalerande spänningarna mellan militäralliansen och Ryssland. I juni 2018 välkomnade han toppmötet 2018 mellan Ryssland och USA mellan Putin och USA:s president Donald Trump, även om han i oktober kritiserade Trumps hot om att dra sig ur 1987 års fördrag om kärnvapen med medelräckvidd och sade att åtgärden ”inte är ett verk av en stor hjärna”. Han tillade: ”Alla avtal som syftar till kärnvapennedrustning och begränsning av kärnvapen måste bevaras för livets skull på jorden”.

Efter stormningen av USA:s huvudstad 2021 hävdade Gorbatjov att ”stormningen av huvudstaden var tydligt planerad i förväg, och det är uppenbart av vem.” Han klargjorde inte vem han syftade på. Gorbatjov sade också att stormningen ”ifrågasatte USA:s framtida öde som nation”.

I en intervju med den ryska nyhetsbyrån TASS den 20 januari sade Gorbatjov att relationerna mellan USA och Ryssland är ”mycket bekymmersamma” och uppmanade USA:s president Joe Biden att inleda samtal med Kreml för att göra de två ländernas ”avsikter och handlingar tydligare” och ”för att normalisera relationerna”.

Enligt hans universitetsvän Zdeněk Mlynář var Gorbatjov i början av 1950-talet ”en stalinist, precis som alla andra på den tiden”. Mlynář noterade dock att Gorbatjov, till skillnad från de flesta andra sovjetiska studenter, inte betraktade marxismen enbart som ”en samling axiom som man ska lära sig att minnas”. Biograferna Doder och Branson relaterade att efter Stalins död skulle Gorbatjovs ”ideologi aldrig mer bli doktrinär”, men noterade att han förblev ”en sann troende” på det sovjetiska systemet. Doder och Branson noterade att vid den tjugosjunde partikongressen 1986 ansågs Gorbatjov vara en ortodox marxist-leninist; samma år konstaterade biografen Zhores Medvedev att ”Gorbatjov är varken en liberal eller en djärv reformist”.

I mitten av 1980-talet, när Gorbatjov tog makten, hävdade många analytiker att Sovjetunionen höll på att förfalla till ett land i tredje världen.I detta sammanhang hävdade Gorbatjov att kommunistpartiet måste anpassa sig och ägna sig åt kreativt tänkande på samma sätt som Lenin kreativt hade tolkat och anpassat Karl Marx” och Friedrich Engels” skrifter till situationen i det tidiga 1900-talets Ryssland. Han ansåg till exempel att retoriken om global revolution och om att störta bourgeoisin – som hade varit en integrerad del av den leninistiska politiken – hade blivit alltför farlig i en tid då kärnvapenkriget kunde utplåna mänskligheten. Han började avlägsna sig från den marxist-leninistiska tron på klasskampen som motor för politisk förändring och såg i stället politiken som ett sätt att samordna alla klassers intressen. Som Gooding noterade var dock de förändringar som Gorbatjov föreslog ”helt och hållet uttryckta inom ramen för den marxist-leninistiska ideologin”.

Enligt Doder och Branson ville Gorbatjov också ”avveckla det hierarkiska militärsamhället på hemmaplan och överge den stora och kostsamma imperialismen utomlands”. Jonathan Steele hävdade dock att Gorbatjov inte förstod varför de baltiska länderna ville ha självständighet och att han ”i grund och botten var och förblir en rysk imperialist”. Gooding ansåg att Gorbatjov var ”engagerad i demokrati”, något som skiljer honom från sina föregångare. Gooding menade också att Gorbatjov när han var vid makten kom att se socialismen inte som en plats på vägen till kommunismen, utan som ett mål i sig självt.

Gorbatjovs politiska inställning präglades av de 23 år han tjänstgjorde som partifunktionär i Stavropol. Doder och Branson ansåg att under större delen av hans politiska karriär innan han blev generalsekreterare ”återspeglade hans offentligt uttryckta åsikter med största sannolikhet en politikers förståelse av vad som borde sägas, snarare än hans personliga filosofi. Annars hade han inte kunnat överleva politiskt.” Liksom många ryssar ansåg Gorbatjov ibland att Sovjetunionen i stort sett var synonymt med Ryssland och beskrev det i olika tal som ”Ryssland”; vid en händelse var han tvungen att korrigera sig själv efter att ha kallat Sovjetunionen för ”Ryssland” när han höll ett tal i Kiev i Ukraina.

McCauley noterade att perestrojka var ”ett svårfångat begrepp”, ett begrepp som ”utvecklades och till slut betydde något radikalt annorlunda med tiden”. McCauley konstaterade att begreppet ursprungligen syftade på ”en radikal reform av det ekonomiska och politiska systemet” som en del av Gorbatjovs försök att motivera arbetskraften och göra ledningen mer effektiv. Det var först efter att de första åtgärderna för att uppnå detta visade sig vara misslyckade som Gorbatjov började överväga marknadsmekanismer och kooperativ, även om den statliga sektorn förblev dominerande. Statsvetaren John Gooding menade att om perestrojka-reformerna hade lyckats skulle Sovjetunionen ha ”bytt ut totalitära kontroller mot mildare auktoritära kontroller”, även om det inte hade blivit ”demokratiskt i västerländsk mening”. Med perestrojka hade Gorbatjov velat förbättra det befintliga marxist-leninistiska systemet, men det slutade med att han förstörde det. Därmed gjorde han slut på statssocialismen i Sovjetunionen och banade väg för en övergång till liberal demokrati.

Taubman ansåg dock att Gorbatjov fortfarande var socialist. Han beskrev Gorbatjov som ”en sann troende – inte på det sovjetiska systemet som det fungerade (eller inte fungerade) 1985 utan på dess potential att leva upp till vad han ansåg vara dess ursprungliga ideal”. Han tillade att ”ända till slutet upprepade Gorbatjov sin tro på socialismen och insisterade på att den inte var värd namnet om den inte var verkligt demokratisk.” Som sovjetisk ledare trodde Gorbatjov på stegvisa reformer snarare än en radikal omvandling; han kallade detta senare för en ”revolution med evolutionära medel”. Doder och Branson noterade att under 1980-talet genomgick hans tänkande en ”radikal utveckling”. Taubman noterade att Gorbatjov 1989 eller 1990 hade förvandlats till en socialdemokrat. McCauley föreslog att Gorbatjov åtminstone i juni 1991 var en ”postleninist”, som hade ”frigjort sig” från marxismen-leninismen. Efter Sovjetunionens fall skulle Ryska federationens nybildade kommunistparti inte ha något med honom att göra. År 2006 uttryckte han dock sin fortsatta tro på Lenins idéer: ”Jag litade på honom då och det gör jag fortfarande”. Han hävdade att ”Lenins väsen” var en önskan att utveckla ”massornas levande kreativa aktivitet”. Taubman trodde att Gorbatjov identifierade sig med Lenin på ett psykologiskt plan.

Gorbatjov är 1,75 meter lång och har en distinkt portvinsfläck på toppen av huvudet, och i slutet av 1960-talet var han skallig. Under hela 1960-talet kämpade han mot fetma och gick på diet för att kontrollera problemet; Doder och Branson karakteriserade honom som ”stockig men inte fet”. Han talar med en sydrysk accent och är känd för att sjunga både folk- och poplåtar.

Under hela sitt liv försökte han klä sig på ett modernt sätt. Han hade en motvilja mot starksprit, men drack sparsamt och rökte inte. Han värnade om sitt privatliv och undvek att bjuda in folk till sitt hem, som i sin tur värnade om honom. Han var en engagerad förälder och mor- och farförälder. Han skickade sin dotter, sitt enda barn, till en lokal skola i Stavropol i stället för till en skola som var reserverad för barn till partiets elit. Till skillnad från många av sina jämnåriga kollegor i den sovjetiska administrationen var han ingen kvinnokarl och var känd för att behandla kvinnor respektfullt.

Gorbatjov var döpt rysk-ortodox och när han växte upp var hans farföräldrar praktiserande kristna. År 2008 spekulerades det i pressen att han var praktiserande kristen efter att han besökt den helige Franciskus av Assisis grav, men han klargjorde offentligt att han var ateist. Doder och Branson ansåg att ”hans intellektualism var något självmedveten” och noterade att Gorbatjov, till skillnad från de flesta ryska intelligentia, inte var nära knuten ”till vetenskapens, kulturens, konstens eller utbildningens värld”. När han bodde i Stavropol samlade han och hans fru på hundratals böcker. Bland hans favoritförfattare fanns Arthur Miller, Dostojevskij och Chinghiz Aitmatov, medan han också tyckte om att läsa deckare. hade en förkärlek för naturmiljöer, och var också ett fan av föreningsfotboll. Han föredrog små sammankomster där de församlade diskuterade ämnen som konst och filosofi snarare än de stora, alkoholfyllda fester som var vanliga bland sovjetiska tjänstemän.

Personlighet

Gorbatjovs vän vid universitetet, Mlynář, beskrev honom som ”lojal och personligen ärlig”.Han var artig och hade ett glatt och optimistiskt temperament. Han använde sig av självdestruktiv humor och refererade ofta till sig själv i tredje person. och hade ett gott minne. som generalsekreterare gick han upp klockan 7 eller 8 på morgonen och gick inte till sängs förrän vid ett eller två. Taubman kallade honom ”en anmärkningsvärt anständig man”; han ansåg att Gorbatjov hade ”höga moraliska normer”.

Zhores Medvedev ansåg att han var en talangfull talare och sade 1986 att ”Gorbatjov är förmodligen den bästa talaren som funnits i partiets toppskikt” sedan Leon Trotskij. Medvedev ansåg också att Gorbatjov var ”en karismatisk ledare”, något som Brezjnev, Andropov och Tjernenko inte hade varit. Doder och Branson kallade honom ”en charmör som intellektuellt kan förföra tvivlare, som alltid försöker att samarbeta med dem eller åtminstone avtrubba deras kritik”. McCauley ansåg att Gorbatjov uppvisade ”stor taktisk skicklighet” genom att framgångsrikt manövrera mellan hårdföra marxist-leninister och liberalister under större delen av sin tid som ledare, även om han tillade att han var ”mycket skickligare på taktisk, kortsiktig politik än på strategiskt, långsiktigt tänkande”, delvis på grund av att han var ”benägen att göra politik i farten”.

Doder och Branson ansåg att Gorbatjov ”är en ryss i grunden, intensivt patriotisk som bara människor som bor i gränstrakterna kan vara”.Taubman noterade också att den före detta sovjetledaren har en ”känsla av självupptagenhet och självrättfärdighet” samt ett ”behov av uppmärksamhet och beundran”, vilket irriterade en del av hans kollegor. Han var känslig för personlig kritik och tog lätt illa upp. Kollegerna var ofta frustrerade över att han lämnade uppgifter oavslutade, och ibland kände de sig också undervärderade och åsidosatta av honom. Biograferna Doder och Branson ansåg att Gorbatjov var ”en puritan” med ”en tendens till ordning och reda i sitt privatliv”. Taubman noterade att han var ”kapabel att spränga sig själv för att få en beräknad effekt”. Han ansåg också att Gorbatjov 1990, när hans inhemska popularitet minskade, blev ”psykologiskt beroende av att bli hyllad utomlands”, ett drag som han kritiserades för i Sovjetunionen. McCauley ansåg att ”en av hans svagheter var en oförmåga att förutse konsekvenserna av sina handlingar”.

Gorbatjovs förhandlingar med USA bidrog till att det kalla kriget upphörde och att hotet om kärnvapenkonflikter minskade. Hans beslut att låta östblocket splittras förhindrade betydande blodsutgjutelse i Central- och Östeuropa; som Taubman noterade innebar detta att ”Sovjetimperiet” slutade på ett mycket fredligare sätt än det brittiska imperiet flera decennier tidigare. På samma sätt bröt Sovjetunionen under Gorbatjov sönder utan att hamna i inbördeskrig, vilket skedde under Jugoslaviens upplösning vid samma tidpunkt. McCauley noterade att Gorbatjov genom att underlätta sammanslagningen av Öst- och Västtyskland var ”en medfader till det tyska enandet”, vilket garanterade honom långsiktig popularitet bland det tyska folket.

Han fick också utstå inhemsk kritik under sitt styre. Under sin karriär fick Gorbatjov beundran av vissa kolleger, men andra kom att hata honom. I samhället i stort skapade hans oförmåga att vända nedgången i den sovjetiska ekonomin missnöje. Liberaler ansåg att han saknade den radikalism som krävs för att verkligen bryta med marxismen-leninismen och införa en liberal demokrati med fri marknad. Omvänt ansåg många av hans kritiker från kommunistpartiet att hans reformer var vårdslösa och hotade den sovjetiska socialismens överlevnad; vissa ansåg att han borde ha följt Kinas kommunistparti som exempel och begränsat sig till ekonomiska snarare än statliga reformer. Många ryssar såg hans betoning på övertalning snarare än våld som ett tecken på svaghet.

För en stor del av kommunistpartiets nomenklatura var Sovjetunionens upplösning katastrofal eftersom den ledde till att de förlorade sin makt. I Ryssland är han allmänt föraktad för sin roll i Sovjetunionens sammanbrott och den efterföljande ekonomiska kollapsen. General Varennikov, en av dem som iscensatte kuppförsöket mot Gorbatjov 1991, kallade honom till exempel för ”en renegat och förrädare mot ditt eget folk”. Många av hans kritiker angrep honom för att han lät de marxist-leninistiska regeringarna i Östeuropa falla och för att han lät ett återförenat Tyskland gå med i Nato, något som de anser strida mot Rysslands nationella intressen.

Historikern Mark Galeotti betonade sambandet mellan Gorbatjov och hans föregångare Andropov. Enligt Galeotti var Andropov ”gudfadern till Gorbatjovs revolution”, eftersom han – som tidigare chef för KGB – kunde lägga fram argumenten för reformer utan att få sin lojalitet till den sovjetiska saken ifrågasatt, ett tillvägagångssätt som Gorbatjov kunde bygga vidare på och fullfölja. Enligt McCauley ”satte Gorbatjov igång reformer utan att förstå vart de kunde leda”. Aldrig i sin värsta mardröm hade han kunnat föreställa sig att perestrojka skulle leda till Sovjetunionens undergång”.

Order, utmärkelser och hedersbetygelser

År 1988 tilldelade Indien Gorbatjov Indira Gandhi-priset för fred, nedrustning och utveckling. 1990 fick han Nobels fredspris för ”sin ledande roll i den fredsprocess som i dag präglar viktiga delar av det internationella samfundet”. Utanför sitt ämbete fortsatte han att få utmärkelser. År 1992 var han den första mottagaren av Ronald Reagan Freedom Award och 1994 fick han Grawemeyer Award av University of Louisville, Kentucky. År 1995 tilldelades han Grand-Cross of the Order of Liberty av Portugals president Mário Soares, och 1998 fick han Freedom Award av National Civil Rights Museum i Memphis, Tennessee. År 2000 tilldelades han Golden Plate Award av American Academy of Achievement vid en prisceremoni på Hampton Court Palace i London. År 2002 mottog Gorbatjov Freedom of the City of Dublin från Dublins kommunfullmäktige.

År 2002 tilldelades Gorbatjov Karl V-priset av stiftelsen European Academy of Yuste. Gorbatjov, tillsammans med Bill Clinton och Sophia Loren, tilldelades 2004 Grammy Award för bästa talalbum för barn för sin inspelning av Sergej Prokofjevs Peter och vargen från 1936 för Pentatone. År 2005 tilldelades Gorbatjov Point Alpha-priset för sin roll i stödet till Tysklands återförening.

Källor

  1. Mikhail Gorbachev
  2. Michail Gorbatjov
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.