Michael Jackson

Sammanfattning

Michael Joseph Jackson (Gary, 29 augusti 1958 – Los Angeles, 25 juni 2009) var en amerikansk sångare och låtskrivare, dansare, kompositör, skivproducent, koreograf, skådespelare, filantrop och entreprenör.

Han är även känd som ”The King of Pop” och anses vara en av 1900- och 2000-talets mest betydelsefulla personer på grund av sitt bidrag till musik, mode, liveframträdanden och videor. Han har populariserat danstekniker som moonwalk, toe stand, anti-gravitation lean och robotdans, och anses vara en av historiens bästa dansare.

Han är en av de få artister i världen som har blivit invald två gånger i Rock and Roll Hall of Fame, en gång som soloartist och en gång som medlem i Jackson 5. Han har också blivit invald i tio andra Hall of Fame, inklusive Songwriters Hall of Fame och Dance Hall of Fame, den enda dansaren från musikindustrin. Jackson har vunnit hundratals priser, vilket gör honom till den mest prisbelönta artisten i historien. Bland dessa finns 39 certifieringar i Guinness Book of World Records, inklusive ”mest framgångsrika underhållare genom tiderna”, 15 Grammy Awards (inklusive två Grammys för livstid) av 38 nomineringar, 40 Billboard Awards, 26 American Music Awards, 15 MTV Video Music Awards, 12 Soul Train Music Awards, 6 BRIT Awards Han har också blivit hedrad som artist ”of the Decade”, ”of the Century” och ”of the Year”.

Guinness Book of World Records anser att han är den mest kommersiellt framgångsrika artisten genom tiderna och uppskattar att alla hans album och singlar har sålts i ungefär en miljard exemplar världen över, vilket gör honom till en av de bäst säljande artisterna i musikhistorien. Hans album Thriller är det mest sålda albumet genom tiderna och har sålts i över 100 miljoner exemplar globalt, varav 34 miljoner enbart i USA, vilket gör det till det bäst säljande och mest certifierade studioalbumet i landet. Hans andra inspelningsprojekt, inklusive Off the Wall, Bad, Dangerous och HIStory, är också listade som världens mest sålda album, medan Blood on the Dance Floor är listad som världens mest sålda remixalbum. Under sin solokarriär hade Jackson 14 singlar på första plats i USA, vilket är fler än någon annan manlig artist på Hot 100. Han var också den första artisten i historien som gick rakt in på Billboard Hot 100 och hamnade på första plats.

Som ledande medlem i Jackson 5 blev Jackson den yngsta sångaren som nådde förstaplatsen på Billboard Hot 100 och är en av endast tre artister i världen, tillsammans med Paul McCartney och Phil Collins, som har sålt över 100 miljoner exemplar världen över både som soloartist och bandmedlem. År 1997 förklarade en opinionsundersökning honom som ”den mest kända mannen på planeten” och 2006 förklarade Guinness rekordbok honom som ”utan tvekan den mest kända levande människan”. År 2000 erkände Guinness Book of Records att han hade stött 39 olika välgörenhetsorganisationer, vilket är mer än någon annan underhållare.

Jackson kan också skryta med några postuma rekord: 2010 blev han den mest nedladdade internetartisten genom tiderna, 2014 blev han den enda artisten i historien som hamnade på topp 10 på Billboard Hot 100 under fem olika årtionden och 2016 blev han den artist, levande eller död, som tjänade mest pengar genom tiderna, med mer än 825 miljoner dollar under ett enda år. Efter sin död har Jackson dominerat Forbes lista över världens rikaste avlidna kändisar i 11 år, de senaste åtta åren i följd, med inkomster på över 2,5 miljarder dollar. År 2021 blev han den första artisten i historien att ha singlar på topp 20 på Billboard Hot 100 under sju årtionden i rad.

Jackson har också diskuterats när det gäller hans privatliv, inklusive hans förändrade utseende (från svart till vitt på grund av vitiligo), kosmetisk kirurgi, hans personliga relationer och anklagelser om trakasserier, som han befanns oskyldig till 2005, samt humanitära initiativ som att starta välgörenhetsorganisationer för att försvara barns rättigheter och att vara en förespråkare för djurs rättigheter.

Michael Jackson dog av en hjärtattack 2009 vid 50 års ålder efter en akut förgiftning orsakad av narkosmedlet propofol som läkaren Conrad Murray, som senare dömdes för dråp, gav honom i ett missriktat försök att lindra hans kroniska sömnlöshet.

Barndomen och förhållandet till fadern (1958-1964)

Michael Joseph Jackson föddes den 29 augusti 1958 klockan 19.33 på St Mary”s Mercy Hospital i Gary, Indiana, som åttonde av tio barn i en blygsam afroamerikansk familj. Hans mamma Katherine Esther Scruse, som var försäljare på en Sears stormarknad, hade varit ett hängivet Jehovas vittne sedan 1963 och brukade sjunga med sina barn. Hans far Joseph Jackson arbetade på ett stålverk i USA och var i sin ungdom gitarrist i Falcons, en amatörgrupp inom R&B. Michael hade tre systrar, Rebbie, La Toya och Janet, och sex bröder, Jackie, Tito, Jermaine, Marlon, Brandon (Marlons tvillingbror, som dog 24 timmar efter hans födelse) och Randy. Familjen Jackson bodde länge i ett litet tegelhus på Bowmont Drive vid 2300 Jackson Street.

Michael och hans syskon växte upp i en familjemiljö där Bibeln var det enda träningsinstrumentet, och överträdelser av den innebar hårda straff: enligt flera vittnesmål misshandlades Jackson-bröderna, särskilt Michael, ofta av sin far och tvingades genomgå oavbrutna repetitioner och fysiskt våld. Michaels relation till sin far kommer att stå i fokus för mediernas uppmärksamhet under hela hans karriär.

Tidig karriär med Jackson 5 (1964-1976)

Michael växte upp i en musikalisk familj och fick tidigt kontakt med showbusiness. Han sjöng för första gången offentligt, inför sina klasskamrater och sin familj, under ett julspel och framförde Climb Ev”ry Mountain a cappella på sin förskola. År 1964, vid fem års ålder, fick han sällskap av sin far i sin syskonskara, som ännu inte hade något namn. Michael var till en början slagverkare, men delade senare sången med sin bror Jermaine och gruppen bytte namn till The Jackson 5. Efter att ha deltagit i olika talangtävlingar på den tiden skrev Jackson 5 först på Steeltown, Garys skivbolag, innan de uppmärksammades av skivproducenten Berry Gordy, chef för Motown Records, som lanserade dem 1969. När deras debutsingel I Want You Back nådde förstaplatsen på Billboard Hot 100 i januari 1970 blev Michael den yngsta sångaren någonsin att nå förstaplatsen på den amerikanska listan, vid 11 års och 5 månaders ålder. Med de tre följande singlarna, ABC, The Love You Save och I”ll Be There, blev Jackson 5 de första artisterna i historien som debuterade med fyra singlar i rad som nummer ett på Billboard och den första gruppen internationellt kända tonårsidoler. Efter gruppens framgång lämnade familjen Jackson Gary och flyttade till Encino i Kalifornien i maj 1971.

Efter de stora framgångarna med sina bröder började den unge Michael växla mellan en solokarriär och tack vare Motown spelade han in sina fyra första studioalbum: Got to Be There and Ben 1972, Music & Me 1973 och Forever, Michael 1975, som var mycket framgångsrika och sålde i mer än 20 miljoner exemplar världen över. Låten Ben, från albumet med samma namn, blev den första singeln på första plats i hans solokarriär, vann en Golden Globe och nominerades till en Oscar för bästa sång, eftersom den var titelspåret till filmen med samma namn. Bens framträdande vid Oscarsgalan 1973 var ett av de första soloframträdandena i hans karriär.

Efter att deras kontrakt med Motown löpte ut 1976 skrev Jackson 5 på för Epic Records. Motown ifrågasatte dock affären och väckte talan i domstol. Så småningom var bröderna tvungna att byta namn från The Jackson 5 till The Jacksons och förlorade Jermaine, som ville stanna kvar hos det gamla bolaget; Randy, bröderna Jacksons yngsta son, togs in för att ersätta honom.

Mognad med The Jacksons och solosuccé med Off the Wall (1976-1981)

År 1976 släpptes albumet The Jacksons med den första låten som Michael skrev och komponerade, Blues Away, men det var 1978 som sångaren, förutom att vara frontman i Jacksons, också blev huvudförfattare, med hjälp av sin bror Randy. För albumet Destiny gav Epic för första gången bröderna Jackson carte blanche och lät dem skriva och komponera alla låtar, utom den inledande singeln Blame It on the Boogie; den andra singeln, Shake Your Body (Down to the Ground), hamnade på Billboard Top 10 och blev den mest framgångsrika singeln i bandets historia.

Samma år fick han rollen som fågelskrämman i musikalfilmen The Wiz, regisserad av Sidney Lumet. Filmens soundtrack är komponerat av skivproducenten Quincy Jones, som Jackson träffade under inspelningen av filmen och bad honom producera sitt första soloalbum för Epic.

Off the Wall släpptes den 10 augusti 1979 och blev en stor succé och blev det första albumet i musikhistorien som hamnade på topp 10 på Billboard Hot 100 med fyra singlar: Don”t Stop ”Til You Get Enough, Rock with You, Off the Wall och She”s Out of My Life. I Storbritannien slog albumet samma rekord med fyra låtar på topp 10 på Official Singles Chart. Off the Wall nådde också plats 3 på Billboard Albums Chart, låg på topp 20 i 48 veckor i rad och sålde över 15 miljoner exemplar på kort tid, vilket gjorde det till det bäst säljande albumet av en afroamerikansk artist i historien vid den tidpunkten. Hittills har albumet sålts i nästan 10 miljoner exemplar i USA och cirka 30 miljoner över hela världen. Jackson blev också den första svarta artisten som kom in på en vit lista, vilket bröt rasbarriärer och bidrog till att skapa enhetliga listor. Enligt tidningen Rolling Stone var Jackson med Off the Wall:

Albumet gav Jackson flera utmärkelser: 1980 vann han tre American Music Awards och en Grammy Award för sitt framförande av Don”t Stop ”Til You Get Enough. Men som han senare uppgav i sin självbiografi var Jackson trots alla dessa framgångar besviken på resultatet av albumet, som enligt honom borde ha haft större genomslagskraft.

Efter sin solotid återvände sångaren till studion med sina bröder för att spela in deras nya album Triumph. Albumet, som nästan helt och hållet komponerades av Jackson och som fick stöd av singlarna Lovely One, This Place Hotel och Can You Feel It, blev gruppens första toppskiva sedan 1971 och följdes av en framgångsrik ny nationell turné. Även om gruppen åtnjöt förnyad popularitet var jämförelsen med Off the Walls enastående resultat tydlig, vilket gav en tydlig signal om att Jackson nu gav sig in i en solokarriär.

Världsomfattande framgång med Thriller och framträdande på Motown 25 (1982-1984)

1982 kontaktades Jackson av regissören Steven Spielberg, som bjöd in honom att delta i produktionen av en ljudbok till filmen E.T. the Extra-Terrestrial, känd som E.T. Storybook, för vilken han spelade in låten Someone in the Dark och även berättade filmens historia, för vilken han fick en Grammy Award 1984. Sångaren tillbringade sedan en stor del av året med producenten Quincy Jones i Westlake Recording Studios i Los Angeles för att spela in sitt nya studioalbum.

Thriller, artistens andra soloalbum för Epic, släpptes den 30 november och blev hans största kommersiella framgång. Albumet hamnade på första plats på Billboard 200 och stannade där i 37 veckor, längre än något annat studioalbum i listans historia, och stannade på topp tio i ytterligare 80 veckor i rad, vilket innebar ett nytt rekord. Det var det första albumet i historien som hade sju singlar på topp 10 på Billboard Hot 100: The Girl Is Mine, tillsammans med Paul McCartney, Billie Jean, Beat It, Wanna Be Startin” Somethin”, Human Nature, P.Y.T. (Pretty Young Thing) och Thriller med samma namn, och i Storbritannien slog albumet Off the Walls rekord och hade fem låtar på topp 10. Jackson blev den första artisten i historien som nådde förstaplatsen på fyra olika amerikanska album- och singellistor samtidigt, och satte också rekord för den längsta tiden på listan för en manlig artist. Thriller såldes i över 20 miljoner exemplar och var det bäst säljande albumet i USA både 1983 och 1984, vilket gjorde det till landets första bäst säljande album två år i rad.

Albumet var det första som certifierades som trippeldiamant av RIAA för en försäljning på 34 miljoner exemplar i USA, mer än något annat studioalbum. Det är också det bäst säljande albumet i musikhistorien globalt sett, med över 100 miljoner sålda exemplar. Skivan fick en enorm inverkan på populärmusiken, förändrade skivindustrin för alltid och blev ett kulturellt fenomen,

Den 10 mars 1983, när videon till Billie Jean sändes, blev Michael Jackson den första svarta artisten som sändes på MTV, som fram till dess alltid hade vägrat att visa svarta artister. Låten låg sju veckor i rad på första plats på Billboard Hot 100 och ytterligare nio veckor i toppen av Hot R&B Chart, och fick stor rotation på MTV. Jacksons popularitet fortsatte att öka, men hans berömmelse nådde sin höjdpunkt den 25 mars 1983, när han och hans bröder uppträdde på en konsert för att fira 25 år av Motown, det bolag som hade startat dem, kallad Motown 25: Yesterday, Today, Forever. För dem som inte hade kabel-tv eller såg MTV var det första chansen att se Jackson uppträda live. Efter att ha framfört ett Jackson 5-medley tillsammans med sina bröder stod Michael ensam på scenen och framförde Billie Jean. Det var under denna föreställning som sångaren för första gången lanserade moonwalk, en rörelse som skulle komma att prägla hans dansstil under många år framöver.

Under Jacksons framträdande utbröt kaos i publiken. Journalisten Christopher Smith, som var närvarande, skrev:

En annan närvarande journalist, Steven Ivory, sade:

Nästa dag ringde Fred Astaire, en av Jacksons idoler, till sångaren för att gratulera honom:

Evenemanget följdes på tv av cirka 50 miljoner tittare, en siffra som inte har setts i USA sedan Elvis Presley och Beatles uppträdde i Ed Sullivan Show. Pressen kallade Jackson ”den nya Sinatra” och ”lika elektrifierande som Elvis”. Efter att ha uppträtt på Motown 25 ökade försäljningen av Thriller exponentiellt och satte ett rekord som aldrig hade nåtts tidigare och aldrig överträffades igen: efter att ha sålt 32 miljoner exemplar bara under 1983 erkändes Thriller som det bäst säljande albumet genom tiderna av Guinness Book of Records i februari 1984. När Thriller nådde sin topp sålde han över en miljon exemplar per vecka; Jackson-journalisten och -biografen J. Randy Taraborrelli sa att albumet återupplivade musikindustrin, som hade varit på nedgång sedan 1978:

I oktober släpptes Say Say Say Say Say, hans andra duett med Paul McCartney, som låg i topp på Billboard Hot 100 i sex veckor och blev Jacksons sjunde topp 10-singel på ett år, vilket är lika mycket som Beatles” rekord.

Från 1983 och framåt anses Jackson också ha uppfunnit den moderna musikvideon, som en källa genom vilken artisterna bättre kunde marknadsföra sin musik genom att göra videor med specialeffekter, Hollywoodkulisser och spektakulär koreografi, som videon till Billie Jean, som blev populär tack vare de berömda kakelplattorna som lyste upp under hennes fötter, eller videon till Beat It med West Side Story-koreografin. Den 2 december 1983 sände MTV musikvideon till Thriller för första gången över hela världen. Videon filmades av John Landis, varade 13 och en halv minut och kostade en miljon dollar, och skulle bli en milstolpe i musikhistorien. Les Garland, MTV:s programdirektör, sade att det för första gången i nätverkets historia förekom extraordinära tittarsiffror:

1989 fick Thriller utmärkelsen ”historiens bästa musikvideo” av MTV:s tittare. I 1999 års omröstning om ”100 Greatest Music Videos Ever Made” röstade MTV:s tittare återigen på Thriller som ”bästa musikvideo genom tiderna”. År 2001 utsåg VH1 den också till nummer ett på sin lista över de 100 bästa videorna genom tiderna. Guinness Book of Records listade den 2006 som ”den mest framgångsrika musikvideon genom tiderna”. År 2009 lades videon till i National Film Registry i Library of Congress i Washington DC för att vara ”kulturellt, historiskt eller estetiskt betydelsefull”, vilket blev den första och enda musikvideo som fick denna ära och som utnämndes till ”den mest kända musikvideon genom tiderna”. År 2010 röstades Thriller återigen av Myspace-användare till ”den mest inflytelserika videon genom tiderna”.

Den 16 januari 1984 vid American Music Awards satte Jackson ett nytt rekord i antal vinster, då han vann 8 av 11 nomineringar, inklusive Award of Merit, vilket gjorde honom till den yngsta artisten att ta emot priset vid bara 25 års ålder. Den 29 januari, vid Grammy Awards 1984, vann Jackson 8 av 12 nomineringar och kom återigen in i Guinness Book of Records som ”den artist som vunnit flest Grammy Awards under ett enda år”. Några veckor senare släpptes dokumentären The Making of Thriller, som blev det mest sålda videobandet i historien, både inom musik- och filmgenren, med en försäljning på över 10 miljoner exemplar.

Reklamfilmer för Pepsi och Victory Tour, We Are the World och Captain EO (1984-1986)

Den 27 januari 1984 filmade Jackson och hans bröder en reklamfilm för Pepsi-Cola på Shrine Auditorium i Los Angeles. Gruppen simulerade en konsert inför tusentals fans när Michaels hår av misstag fattade eld på grund av ett oförutsett pyrotekniskt fel under framförandet av Billie Jean. Sångaren drabbades av allvarliga brännskador av tredje graden i hårbotten och på huvudet, som nådde ända till skallen, och han tvingades genomgå rekonstruktiv plastikkirurgi på skallen för att dölja några av de ärr som fanns kvar efter olyckan. Sångaren donerade den ersättning på 1,5 miljoner dollar som han fick från Pepsi till det brännskadecenter där han behandlades. Incidenten fick en enorm inverkan på media och framför allt på Jacksons hälsa. Han var tvungen att genomgå skalptransplantationer under de kommande tio åren och fortsatte att lida av olidlig smärta och migrän resten av sitt liv. Enligt finansiella rapporter från den tiden hade Pepsi tack vare partnerskapet med Jackson en försäljning på 7,7 miljarder dollar och ökade sin marknadsandel 1984, medan dess långvariga rival Coca-Cola hade en betydande minskning av försäljningen. Eftersom Jackson hade kontrakt med Pepsi var han tvungen att tacka nej till inbjudan att uppträda som huvudnummer vid avslutningsceremonin för de XXIII:e olympiska spelen i Los Angeles, som sponsrades av Coca-Cola.

Den 14 maj bjöds sångaren in till Vita huset av USA:s president Ronald Reagan för att ta emot ett pris för sitt stöd till välgörenhetsorganisationer i kampen mot alkohol och droger, inklusive användningen av Beat It i en reklamfilm om dessa frågor. Time beskrev Jacksons inflytande vid denna tidpunkt som något ”som överskrider alla gränser för smak, stil och färg”, medan New York Times skrev att ”i musikvärlden finns Michael Jackson och sedan finns det alla de andra”. Vid den tidpunkten hade Jackson den högsta royaltynivån i musikbranschen, cirka 2 dollar för varje sålt album, och gjorde rekordvinster. Dockor, kläder och skämtsaker med hans avbild dök upp i nordamerikanska butiker i maj 1984 och sålde som smör och skapade en riktig industri.

Jacksons nya album Victory släpptes i juli och följdes av en turné i arenor i USA och Kanada. Victory Tour började den 6 juli i Kansas City och avslutades den 9 december samma år i Los Angeles med sex utsålda konserter på Dodger Stadium. Under turnén var allmänhetens och pressens uppmärksamhet helt och hållet fokuserad på Jackson, vars solonummer från Off the Wall och Thriller utgjorde hälften av setlistan. Turnéns 55 konserter besöktes av 3 miljoner människor och de totala intäkterna uppgick till 75 miljoner dollar, vilket gjorde den till den mest framgångsrika turnén i historien och överträffade Rolling Stones tidigare rekord. Jackson donerade alla sina personliga inkomster från turnén, 5 miljoner dollar, till välgörenhet. I slutet av turnén meddelade Michael att han lämnade Jacksons för att fortsätta sin solokarriär.

I januari 1985 skrev han tillsammans med Lionel Richie välgörenhetssingeln We Are the World för att samla in pengar till det hungersnöddrabbade folket i Östafrika och spelade in den tillsammans med en supergrupp bestående av 44 andra artister under namnet USA for Africa. I USA sålde låten mer än sju miljoner exemplar på mindre än fyra månader, vilket gjorde den till den snabbast säljande singeln någonsin, och den låg på första plats på Billboard i en månad och kom även in på rock- och countrylistorna. We Are the World blev den bäst säljande singeln i historien med över 22 miljoner exemplar och samlade in 80 miljoner dollar. Låten vann fyra priser vid Grammy Awards 1986. Trots inbjudan kunde Jackson inte delta i Live Aid den 13 juli 1985, eftersom han redan var upptagen med tidigare projekt i inspelningsstudion; We Are the World, som sjöngs av alla deltagande artister, avslutade konserten i Philadelphia.

I augusti köpte Jackson genom sin advokat John Branca för 47,5 miljoner dollar katalogen från ATV Music Publishing, som innehöll förlagsrättigheterna till nästan 4 000 låtar, inklusive de flesta av Beatles” material.

1986 skrev Jackson på ett andra reklamavtal med Pepsi på 50 miljoner dollar, vilket av Guinness World Records anses vara historiens största personliga sponsoravtal. Samma år medverkade han i 4D-kortfilmen Captain EO, som producerades av George Lucas och regisserades av Francis Ford Coppola. Filmen var bara 17 minuter lång, men kostade mellan 17 och 30 miljoner dollar och gjordes speciellt av Disney som en attraktion för deras nöjesparker: Walt Disney World visade den på Epcot från och med den 12 september 1986, Disneyland från och med den 18 september 1986, Tokyo Disneyland från och med den 20 mars 1987, medan Disneyland Paris skulle lansera attraktionen när det öppnade i april 1992. Kapten EO återvände under olika perioder till alla Disneylandparker runt om i världen efter konstnärens för tidiga död.

Bad (1987-1990)

Bad, Jacksons sjunde soloalbum, hans tredje för Epic och det sista producerat av Quincy Jones, släpptes den 31 augusti 1987. Bad beskrevs av pressen som ”det mest efterlängtade albumet någonsin” och blev det första albumet i historien som debuterade på första plats i 25 länder runt om i världen och sålde över 7 miljoner exemplar under sin första vecka. I USA debuterade albumet som nummer ett på Billboard 200 och låg på topp 5 i 38 veckor, vilket är rekordet för den längsta tiden för ett album. Jackson hade gärna velat framföra titelspåret tillsammans med Prince, men idén skrotades på grund av Minneapolisrockarens vägran. Tio singlar släpptes från albumet: I Just Can”t Stop Loving You (duett med Siedah Garrett), Bad, The Way You Make Me Feel, Man in the Mirror, Dirty Diana, Another Part of Me, Smooth Criminal, Leave Me Alone, Liberian Girl och Speed Demon; de fem första singlarna nådde förstaplatsen på Billboard, vilket innebar ett nytt Guinnessrekord. I Storbritannien blev Bad det snabbast säljande albumet någonsin, och sju singlar kom in på topp 10 på Official Singles Chart, vilket slog det tidigare rekordet som Jackson själv hade. Bad blev en enorm kommersiell framgång, sålde över 30 miljoner exemplar på några år och blev vid den tiden det näst mest sålda albumet i historien efter Thriller. Hittills har Bad sålts i 45 miljoner exemplar världen över, varav 11 miljoner i USA, och är det femte bäst säljande albumet i världen.

Videon till titelspåret, som utspelar sig på en tunnelbanestation i New York, filmades av Martin Scorsese: den var 18 minuter lång och kostade över 2 miljoner dollar, vilket slog Thriller-videons tidigare rekord. I videon medverkade också skådespelaren Wesley Snipes, som då gjorde sin filmdebut, medan Steven Spielberg, Dan Aykroyd, David Copperfield, Whoopi Goldberg, John Travolta, Olivia Newton-John, Lou Ferrigno, Weird Al Yankovic och andra Hollywoodkändisar medverkade i videon för Liberian Girl.

Den 12 september 1987 inleddes Bad World Tour i Tokyo, Jacksons första soloturné; enbart i Japan var alla 14 första konserter utsålda och hade över 570 000 åskådare, vilket slog alla tidigare japanska rekord. Den 19 juni 1988 uppträdde Jackson inför mer än 50 000 fans i Västberlin, på riksdagstorget framför Berlinmuren; Stasi, som var orolig för att konserten skulle samla tusentals DDR-medborgare vid gränsen, ansåg att det var ”ett av de mest hotfulla ögonblicken för Östtysklands säkerhet”. I juli gav Jackson sju utsålda konserter på Wembley Stadium i London inför mer än 504 000 åskådare, vilket innebar ett nytt Guinness-rekord för ”den mest framgångsrika konsertserien i historien”; den totala efterfrågan uppgick till mer än 2 miljoner biljetter, vilket räckte för att göra minst 21 konserter utsålda. Under den sista delen av Europaturnén uppträdde Jackson på Liverpools Aintree Racecourse inför en publik på 225 000 personer, vilket var den största i hans karriär och den största publik som någonsin samlats för en utländsk artist i Storbritannien. Turnén avslutades i Los Angeles den 27 januari 1989, med totalt 123 konserter i 15 länder, som drog nästan 4,5 miljoner åskådare och inbringade över 125 miljoner dollar, vilket gjorde den till den mest framgångsrika turnén i musikhistorien vid den tiden. Under 2019 valdes Bad World Tour av Vivid Seats och Consequence till ”den bästa turnén genom tiderna” av en soloartist:

I februari 1988 publicerade Jackson självbiografin Moonwalk. Boken blev årets bästsäljare med över 450 000 sålda exemplar på några dagar. Den 2 mars deltog Jackson i 1988 års Grammy Awards, där Bad fick fem nomineringar, bland annat till årets album, men bara vann priset för bästa inspelning. Jackson vann inga priser, men han stal showen från alla andra närvarande artister genom att ge ett historiskt framträdande, som anses vara ett av de bästa i Grammy-historien, av The Way You Make Me Feel och Man in the Mirror, där han ackompanjerades av en gospelkör. Några dagar senare mottog sångaren två hedersdoktorsexamina, en från Fisk University och en från United Negro College Fund. Sedan 1985 hade han donerat mer än 450 000 dollar till stiftelsen och gett stipendier till mer än 130 unga afroamerikaner.

Kort därefter köpte sångaren Neverland Ranch för 17 miljoner dollar, som skulle bli hans officiella bostad fram till 2005.

Den 7 september mottog Jackson MTV Video Vanguard Award med följande motivering:

Moonwalker släpptes i oktober. Filmen visades i flera länder runt om i världen, bland annat i Italien, och spelade in 67 miljoner dollar, medan den i USA släpptes exklusivt på hemvideo i januari 1989. Den låg i topp i 22 veckor och sålde över 800 000 exemplar på fyra månader, överträffade ”The Making of Thriller” och blev landets mest sålda VHS någonsin. Videoklippet till Smooth Criminal är hämtat från filmen, en annan video som blev berömd för sin gangstermiljö, genomarbetade koreografi och specialeffekter, inklusive scenen där Jackson och hans dansare lutade sig 45 grader framåt och trotsade gravitationen. År 1989 blev Jackson den första artisten som tjänade mer än 100 miljoner dollar på ett år, med 125 miljoner dollar enbart från försäljning av album och singlar, och den första västerlänningen som framträdde i statlig TV i Sovjetunionen, där cirka 150 miljoner människor såg hans Pepsi-reklam. I januari, vid American Music Awards, fick Jackson ett nytt pris till sin ära för ”hans banbrytande bidrag och insatser inom musikvideor”, samt det första Lifetime Achievement Award för den rekordstora prestationen med Bad, som blev världens mest sålda album för tredje året i rad, Den 12 april tilldelades han titeln ”King of Pop” för första gången vid Soul Train Awards, där Elizabeth Taylor och Eddie Murphy delade ut fyra priser till honom, inklusive priset för årets underhållare, och kallade honom ”den sanna kungen av pop, rock och soul”.

I april 1990 mottogs han för andra gången i Vita huset, där president George Bush Sr. gav honom utmärkelsen Artist of the Decade Award: I slutet av 1980-talet hade Jackson sålt över 110 miljoner exemplar av sina tre album, varav två hade blivit hans bäst säljande album någonsin, och han hade fler singlar på första plats än någon annan artist under decenniet; tidningen Vanity Fair kallade honom ”den mest populära artisten i showbusinessens historia”. Vid Grammy Awards 1990 fick han priset för årets bästa video för Leave Me Alone, vilket gjorde honom till den mest Grammy-belönade artisten på 1980-talet – 11 stycken.

Samma år blev han vittnesmål för LA Gear som han också medverkade i några reklamfilmer för.

Efter marknadsföringen av Bad planerade Jackson att släppa Decade, ett Greatest Hits-album som skulle innehålla hans största hits hittills, och att ägna sig främst åt sin filmkarriär; han kontaktades av Steven Spielberg, med vilken han redan hade arbetat med E.T. Storybook, för att spela rollen som Peter Pan i Hook, men båda projekten övergavs.

Farlig (1991-1994)

I mars 1991 skrev Jackson på musikhistoriens mest lukrativa kontrakt med Sony Music, värt 900 miljoner dollar, som av media då kallades ”miljardkontraktet”.

Den 26 november släpptes Dangerous, som debuterade på första plats på Billboard 200 och i 10 andra länder. Hittills har albumet sålts i över 40 miljoner exemplar, varav 8 i USA, och är det mest framgångsrika New Jack Swing-albumet genom tiderna.

Albumets första singel, Black or White, nådde förstaplatsen på Billboard Hot 100 på tre veckor, vilket gjorde den till den snabbaste låten att nå toppen av listan sedan 1969; den låg kvar på första plats i sju veckor i rad, vilket gjorde Jackson till den första artisten i historien att ha låtar som låg på första plats på Billboard under tre olika årtionden och den första amerikanska artisten att debutera direkt på första plats i Storbritannien sedan 1960, vilket var lika mycket som Elvis Presleys rekord. Den 11 minuter långa videon till låten, som kostade 4 miljoner dollar, filmades på nytt av John Landis, med skådespelaren Macaulay Culkin och modellen Tyra Banks; den hade premiär den 14 november 1991 och fick över 500 miljoner tittare, vilket gjorde den till den mest uppskattade musikvideon någonsin och till ett nytt Guinness-rekord. Den 27 november framförde Jackson Black or White, tillsammans med Slash från Guns N” Roses, och Will You Be There, tillsammans med en gospelkör, i MTV:s TV-special till tioårsjubileet. Från och med det året döptes MTV Video Vanguard Award om till Michael Jackson Video Vanguard Award, för att hedra hans bidrag till musikvideokulturen.

I januari 1992 släpptes den andra singeln Remember the Time, tillsammans med ett videoklipp som utspelade sig i ett imaginärt gammalt Egypten. Den kostade 2 miljoner dollar, filmades av John Singleton och innehöll skådespelaren Eddie Murphy, modellen och skådespelerskan Iman och NBA-spelaren Magic Johnson. Den följdes av In the Closet, filmad av Herb Ritts, som visade Jackson i duett och dans med modellen Naomi Campbell (på albumet var rösten prinsessan Stephanie av Monaco), och Jam, som visade basketspelaren Michael Jordan som spelade och dansade med Jackson, och Give In to Me, som visade Slash, Gilby Clarke och Teddy Andreadis, som då var medlemmar i Guns N” Roses. Videon till Gone Too Soon innehöll bilder av sångaren i sällskap med Ryan White, en ung student som blev en symbol för kampen mot hiv/aids och dog 1990, och som Jackson hade en nära vänskap med. Intäkterna från singeln donerades till Elizabeth Taylor AIDS Foundation. Ytterligare tre låtar, Who Is It, Heal the World och Will You Be There, togs från Dangerous, vilket gav totalt nio singlar, varav sju nådde topp 10 i Storbritannien, vilket var lika mycket som Bad.

I februari reste Jackson till Afrika för att besöka Gabon, Elfenbenskusten, Tanzania och Egypten, i vad han kallade ”en hemkomst”. Mer än 100 000 människor välkomnade honom på Librevilles flygplats, Gabons president Omar Bongo gav honom hedersmedaljen, en ära som hittills varit förbehållen statsöverhuvuden, och i Elfenbenskusten kröntes han till Sanwis kung av stamhövdingen, med kröningsceremoni som följd.

Den 18 juni publicerades Dancing the Dream, en samling dikter, reflektioner och berättelser skrivna av sångerskan, i USA. Den 24 juni presenterade Jackson vid en presskonferens på Londons Heathrow-flygplats Heal the World Foundation, inspirerad av låten med samma namn, med målet att hjälpa de mest behövande, särskilt barn i krigsdrabbade områden och dödligt sjuka. Genom stiftelsen skickade Jackson omedelbart miljontals dollar i humanitärt bistånd till det inbördeskrigsdrabbade Bosnien.

Den 27 juni inleddes turnén för albumet, Dangerous World Tour, i München och blev en av de största spelningarna i musikhistorien. Det sista datumet på Europaturnén, som hölls i Bukarest den 1 oktober inför 90 000 fans och sändes live på HBO, sågs av över 250 miljoner människor, den största publiken i kabelns historia. TV-rättigheterna köptes av HBO för 20 miljoner dollar, vilket är det högsta belopp som någonsin betalats för en konsert. Turnén avslutades den 11 november 1993 i Mexico City och drog 4 miljoner tittare och 136 miljoner dollar i biljettintäkter för 69 konserter i 26 länder. Alla intäkter från turnén donerades till välgörenhet genom Heal the World Foundation.

I slutet av 1992 hade Dangerous och Black or White blivit årets mest sålda album och singlar över hela världen och vunnit två priser vid Billboard Awards; Jackson fick också ett hederspris som ”bäst säljande artist på 1980-talet”.

Den 17 januari 1993 deltog Jackson i Bill Clintons första installationsceremoni och framförde We Are the World på National Mall i Washington DC tillsammans med andra artister. Två dagar senare uppträdde han på den 42:a presidentgalan och bad Clinton-administrationen att satsa mer pengar på välgörenhet och hiv/aids-forskning. Jackson framförde Gone Too Soon, tillägnad Ryan White, och Heal the World och fick stående ovationer. Den 24 januari lanserade han tillsammans med förre presidenten Jimmy Carter välgörenhetsorganisationen Heal L.A., vars syfte är att förebygga drogmissbruk och tillhandahålla medicinsk och pedagogisk service för ungdomar i Los Angeles underförsörjda områden. Dagen därpå, vid American Music Awards, vann han tre priser, inklusive det första International Artist Award, som senare skulle bära hans namn.

Den 31 januari gjorde Jackson ett ikoniskt framträdande under Super Bowl XXVII Halftime Show och satte rekord för den största TV-publiken i USA med över 133,4 miljoner tittare enbart i USA. Föreställningen sågs av mer än 1,3 miljarder människor i 85 andra länder, vilket gav Jackson ett nytt Guinness-rekord för ”den största tv-publikens föreställning någonsin”. Framgången med hans framträdande inledde NFL:s tradition att bjuda in världens största artister för att uppträda i halvtid av den sista matchen.

Den 10 februari gav han en exklusiv intervju med Oprah Winfrey, som sändes direkt från Neverland Ranch över hela världen med över 100 miljoner tittare, vilket gjorde den till den mest sedda intervjun i TV-historien.

Den 24 februari fick han Grammy Legend Award av sin syster Janet vid Grammy Awards, vilket gjorde honom till den yngsta artisten någonsin att få priset vid 34 års ålder. Den 12 maj, vid World Music Awards i München, mottog han priser för bäst säljande popartist, bäst säljande amerikansk artist och ett särskilt skapat pris till hans ära som världens bäst säljande artist under den här perioden. Den 19 maj mottog han på Guinness World Record Museum i Los Angeles det första och enda Lifetime Achievement Award, ett pris för livstidsprestationer för hans ”oöverträffade världsrekord inom underhållning” och han fick åtta olika världsrekord.

I augusti 1993, under andra delen av Dangerous World Tour, anklagades han för att ha sexuellt ofredat en minderårig. På grund av affären tvingades Jackson sluta turnera tidigt och slutade med all marknadsföring av albumet Dangerous, inklusive deltagande i soundtracket till filmen The Addams Family 2, till vilken han redan hade komponerat en låt (Is This Scary, senare ändrat till Is It Scary) och börjat spela in några scener i videon (senare ändrat till Ghosts).

Den 26 maj 1994 gifte han sig i Santo Domingo med Lisa Marie Presley, Elvis Presleys enda dotter. Den 8 september stod paret på scenen vid MTV Video Music Awards för att öppna kvällen och kysstes som fångade pressens uppmärksamhet och blev ett av de mest ikoniska ögonblicken i prisutdelningens historia. Will You Be There, titelspåret till filmen Free Willy, vann en MTV Movie Award för bästa låt.

HIStory e Blood on the Dance Floor (1995-2000)

Den 16 juni 1995 släpptes dubbelalbumet HIStory: Past, Present and Future – Book I, som debuterade på första plats på Billboard 200 och i 19 andra länder. Den första skivan, HIStory Begins, var en Greatest Hits med 15 Jackson-hits, medan den andra, HIStory Continues, innehöll 15 tidigare outgivna låtar. HIStory har hittills sålts i 30 miljoner exemplar (60 miljoner enheter) världen över, varav åtta i USA, vilket gör det till det bäst säljande dubbelalbumet genom tiderna.

Den första singeln från HIStory-albumet var dubbla A-sidan ScreamChildhood, som debuterade på plats 5 på Billboard Hot 100, vilket då var den högsta debuten i listans historia. Scream var en duett mellan Michael och hans lillasyster Janet Jackson; videon till låten, som spelades in i svartvitt och utspelade sig i ett rymdskepp, debuterade på ABC inför 64 miljoner tittare, vann en Grammy för bästa video året därpå och kom in i Guinness-boken för att vara det dyraste videoklippet i historien, med över 7 miljoner dollar investerade. Den andra singeln, You Are Not Alone, överträffade sin föregångares rekord och blev den första låten i musikhistorien som gick direkt upp på första plats på Billboard Hot 100, och som kom med i Guinness. Den följdes av Earth Song, en dramatisk vädjan om att rädda planeten, som nådde toppen av Official Singles Chart i sex veckor i rad och blev Jacksons mest framgångsrika singel i Storbritannien, med över en miljon sålda exemplar i landet. Nästa singel var They Don”t Care About Us, vars text skapade viss kontrovers och vars två olika videor filmades av Spike Lee, en av dem i brasilianska favelor, följt av balladen Stranger in Moscow, och den sista var titelspåret HIStory, som släpptes som dubbel A-sida med Ghosts 1997. Alla sex singlar hamnade på topp 5 på Official Singles Chart, vilket gjorde Jackson till den första artisten i historien att ha sex singlar från samma album på topp 5 i Storbritannien; han blev också den enda artisten att ha placerat fyra eller fler singlar på topp 10 från fem album i rad.

Den 7 september hedrades han och hans syster Janet vid MTV Video Music Awards 1995 för videon till Scream med utmärkelser för bästa dansvideo, bästa koreografi och bästa art direction mot 11 nomineringar, vilket var rekord för en musikvideo.Jackson öppnade kvällen med att framföra ett medley av gamla och nya hits, tillsammans med Slash. Framträdandet röstades fram som det bästa i prisutdelningens historia och vann MTV VMA:s priser för bästa framträdande genom tiderna, det mest ikoniska VMA-framträdandet och det bästa VMA-popframträdandet. I november uppträdde Jackson i Europas största tv-show, den tyska sändningen Wetten Dass?, och fick de högsta tittarsiffrorna i showens historia. I slutet av samma månad slog han ihop sin musikkatalog med Sony och bildade Sony ATV Music Publishing. Sångaren tjänade mellan 95 och 110 miljoner dollar på affären och behöll äganderätten till hälften av företaget. Den 6 december kollapsade Jackson på scenen på New Yorks Beacon Theater under repetitionerna för en HBO-konsert, One Night Only, på grund av svår uttorkning och extremt lågt blodtryck. Enligt läkarna som räddade honom var Jackson ”15 minuter från döden”. Medan han fortfarande låg på sjukhus informerade hans fru Lisa Marie Presley honom om att hon hade ansökt om skilsmässa, vilket skedde i januari 1996.

I februari deltog Jackson i 1996 års Brit Awards och uppträdde med Earth Song, vilket ledde till kontroverser och att Pulp-sångaren Jarvis Cocker stormade scenen. Efter uppträdandet fick Jackson ta emot en särskild Brit Award för Artist of a Generation. Priset delades ut av Sir Bob Geldof, som presenterade honom med dessa ord:

I maj uppträdde han med Earth Song igen vid World Music Awards i München och satte nytt rekord i antal vinster med fem utmärkelser: Bästa säljande albumet genom tiderna för Thriller, bäst säljande artist 1996, bäst säljande R&B-artist, bäst säljande amerikansk artist och bäst säljande artist någonsin.

Den 16 juli 1996 bjöds Jackson in av sultan Hassanal Bolkiah, som då var världens rikaste man, att uppträda i sultanatet Brunei i samband med att han firade sin 50-årsdag. Konserten, med fri entré, hölls i närvaro av kungafamiljen och en publik på 60 000 personer. Sultanen betalade omkring 17 miljoner dollar för att Jackson skulle uppträda på hans födelsedag, vilket är det högsta belopp som någonsin betalats för en privat konsert. På återresan stannade Jackson till i Sydafrika för att träffa Nelson Mandela, och när han talade med sångaren sa den sydafrikanske presidenten: ”Jag kan se vem som är världsledare. Jag har aldrig sett så många journalister.”

HIStory World Tour, turnén till stöd för albumet, inleddes den 7 september 1996 i Prag inför 150 000 personer och avslutades den 15 oktober 1997 i Durban i närvaro av president Mandela. Turnén bestod av 82 konserter i 35 länder, som besöktes av över 4,5 miljoner människor och spelade in 165 miljoner dollar, vilket gjorde den till den mest framgångsrika turnén i Jacksons karriär och vid den tiden även i musikhistorien, och slog de tidigare rekordet från hans egen Bad World Tour. Den 14 november 1996, under turnéns australiensiska del, gifte sig sångaren för andra gången, denna gång med sin vän och före detta sjuksköterska Deborah Jeanne Rowe, i en improviserad ceremoni på hotellet där de bodde i Sydney. Deras första barn, prins Michael, föddes den 13 februari 1997.

Den 6 maj i Cleveland blev Jackson och hans bröder, som medlemmar av Jackson 5, invalda i Rock and Roll Hall of Fame. Jackson blev, vid 38 års ålder, den yngsta artisten som någonsin har blivit invald. Den 20 maj släpptes ett album med nytt material och remixer av singlar från HIStory med titeln Blood on the Dance Floor: HIStory in the Mix, som hittills är det mest sålda remixalbumet i historien med över 7 miljoner sålda exemplar. Singlarna Ghosts och Is It Scary ingick i en kortfilm skriven av sångaren och Stephen King med titeln Michael Jackson”s Ghosts. Den regisserades av Stan Winston, hade anmärkningsvärda specialeffekter och en ny koreografi och varade i över 39 minuter, vilket var Guinness-rekord för en musikvideo; vissa musikkritiker kallade den ”den nya Thriller”. Projektet kostade 15 miljoner dollar och betalades helt och hållet av Jackson. I maj presenterade Jackson och Stan Winston kortfilmen utanför tävlingen på filmfestivalen i Cannes. I slutet av samma år förklarade en opinionsundersökning och Guinness Book of World Records Jackson som ”världens mest kända man”.

År 1998 ägnade han sig huvudsakligen åt affärer och sökte partners och pengar för att bygga en nöjespark inspirerad av hans favoritfigur Peter Pan, Peter Pan”s Neverland, och en kedja av leksaksaffärer med namnet Wonderworld of Toys, båda i Japan. Andra planer omfattade en andra nöjespark och ett kasino i Detroit, Thriller Theme Park, och ytterligare ett kasino i södra Afrika. Den 3 april föddes hans andra barn, Paris Katherine. I maj deltog Jackson i södra Afrikas ekonomiska toppmöte i Windhoek, Namibia, där han tillsammans med afrikanska ledare uppmanade till skuldavskrivning och krävde större uppmärksamhet på de fattigaste barnens situation.

Den 25 och 27 juni 1999 anordnade han två välgörenhetskonserter i Seoul och München under namnet Michael Jackson & Friends. Konserterna, där ett antal internationella artister medverkade tillsammans med Jackson, sändes direkt i båda länderna och samlade in pengar till offren för Kosovokriget, Nelson Mandela Children Foundation, Röda korset och Unesco. Under showen i München var Jackson inblandad i en allvarlig olycka på scenen: sångaren uppträdde på en struktur som hängde flera meter över marken när den på grund av ett tekniskt fel kollapsade och föll ner och kraschade ner på scenen med sångaren fortfarande på den. Jackson insisterade på att avsluta showen som planerat, men när han kom in bakom scenen förlorade han medvetandet och fördes till sjukhus. Till följd av olyckan skulle Jackson få ständiga ryggsmärtor resten av sitt liv. Den 8 oktober skilde sig Jackson från Debbie Rowe, som gav honom vårdnaden om deras två barn. Samma år togs han tillsammans med sin syster Janet upp i Guinness rekordbok som ”det mest framgångsrika syskonparet i musikhistorien”, medan RIAA erkände honom som ”århundradets mest sålda pop- och R&B-artist”.

Vid World Music Awards 2000 i Monte Carlo delade prins Albert av Monaco ut priset ”Best Male Artist of the Millennium” till honom för att han är ”den bäst säljande manliga soloartisten genom tiderna”. Samma år gav Guinness honom ett nytt rekord som ”den underhållare som donerat till fler välgörenhetsorganisationer och stöttat fler välgörenhetsorganisationer än någon annan”.

Invincible och Number Ones (2001-2005)

Den 6 mars 2001 höll Jackson ett humanitärt tal vid Oxfords universitet, där han också tilldelades en hedersdoktorsexamen i litteratur och pedagogik. Den 19 mars deltog han i New York i sin introduktionsceremoni som soloartist i Rock and Roll Hall of Fame och blev introducerad av gruppen Nsync, men kunde inte uppträda på grund av en stukad fotled. Jackson blev inte bara en av de få artister som fick en andra invald, utan med sina 42 år var han också den yngsta soloartist som någonsin har blivit invald.

Den 7 och 10 september anordnade Jackson två speciella konserter i Madison Square Garden i New York för att fira sin 30-åriga solokarriär, Michael Jackson: 30th Anniversary Celebration – The Solo Years, där förutom Jackson själv och en återförening med sina bröder även otaliga andra musik- och filmstjärnor uppträdde. Biljetterna till de två konserterna var bland de dyraste någonsin; Jackson tjänade 7,5 miljoner dollar för var och en av de två kvällarna, över 150 000 dollar per minut. Evenemanget sändes den 13 november samma år av CBS och fick de bästa tittarsiffrorna i nätverkets historia och blev en av de mest sedda TV-specialerna i USA:s historia med cirka 45 miljoner tittare. Morgonen efter den andra konserten skulle Jackson delta i ett möte i Twin Towers, men trött från kvällen innan kom han inte. Efter attackerna den 11 september skrev Jackson en välgörenhetssång på engelska och spanska, What More Can I Give, som han spelade in tillsammans med 30 andra internationellt kända artister, och organiserade en välgörenhetskonsert för att hedra offren, United We Stand.

Den 9 januari 2002 mottog hon utmärkelsen Artist of the Century Award vid American Music Awards för ”hennes enastående bidrag till musikvärlden”. Den 21 februari föddes hans tredje barn, prins Michael II ”Blanket”, som han fick genom surrogatmödraskap. Den 24 april uppträdde Jackson på Apollo Theater i New York, i en konsert som anordnades av förre presidenten Bill Clinton för att samla in pengar för att uppmuntra unga människor att rösta. Jackson framförde Dangerous, Black or White tillsammans med Dave Navarro från Red Hot Chili Peppers och Heal the World, i vad som var den sista officiella och fullständiga föreställningen i hans karriär. Konserten samlade in nästan 3 miljoner dollar.

I november 2002 kom Jackson till Berlin för att ta emot ett Bambi Award som Millennium Pop Artist för att han är ”den största levande popikonen” och för sina humanitära insatser. På uppmaning av tusentals fans som hade samlats utanför hans hotell för att visa upp sin yngsta son Blanket, bestämde han sig för att göra dem till viljes genom att kortvarigt hänga ut den nio månader gamla sonen på balkongen. Detta skapade kontroverser bland världens medier, som visade bilderna på alla förstasidor och kritiserade konstnären. Kort därefter skickade Jackson ett brev med en ursäkt för incidenten i Berlin, där han sa att han aldrig skulle äventyra sin sons liv.

I november 2003 hamnade Bad, Off the Wall och Thriller på Rolling Stones lista över de 500 bästa albumen på plats 202, 68 respektive 20.

Samma månad släppte Jackson en CD- och DVD-sammanställning med sina mest populära låtar, Number Ones, som förutom alla hans första singlar i världen även innehöll Break of Dawn från Invincible och den tidigare outgivna One More Chance. Albumet har sålts i över 14 miljoner exemplar.

Den 19 november 2003 anklagades han återigen för sexuellt utnyttjande av barn och ställdes inför rätta. Han frikändes från alla anklagelser den 13 juni 2005.

I november 2004 släpptes Michael Jackson: The Ultimate Collection, som innehåller flera tidigare outgivna låtar, och samma månad blev Jackson invald i UK Hall of Fame genom en folkomröstning och blev en av grundarna som en ”ikonisk artist från 1980-talet”.

Ekonomiska svårigheter, sista framträdandet vid World Music Awards, Thriller 25 och King of Pop (2006-2008)

När rättegången var över lämnade Jackson USA och i januari 2006 bosatte han sig med sina barn i Bahrain som gäst hos prins Abdu”llah, andra sonen till kung Hamad bin Isa Al Khalifa.

I februari släpptes Visionary: The Video Singles, som innehåller 20 av hans mest kända singlar och deras videor. På grund av samlingens framgång lyckades Jackson placera 19 singlar på Storbritanniens topp 40 under 2006, vilket slog det tidigare rekordet från 1955 på 5 singlar och satte ett nytt Guinness-rekord, medan 16 singlar i Spanien nådde förstaplatsen och de sista 4 nådde andraplatsen, med flera låtar som placerade sig mycket högre än sina ursprungliga placeringar.

Den 9 mars beordrade företrädare för Kaliforniens regering att Neverland Ranch skulle stängas på grund av obetalda skulder och löner. Sju dagar senare meddelades att sångaren hade stängt Neverland och sparkat några av sina anställda.

I april undertecknade han ett avtal med Sony och Fortress Investments, enligt vilket Sony och Jackson skulle dela lika mycket i SonyATV Music Publishing. Sångaren skrev under ett kontrakt med Two Seas Records och meddelade samtidigt att Michael Jackson Company, Inc. skulle ersätta MJJ Productions. I september avslutade sångaren sitt samarbete med det nya bolaget eftersom kontraktet aldrig slutfördes, vilket innebar att han inte kunde släppa sin välgörenhetssingel From the Bottom of My Heart till förmån för offren för orkanen Katrina. Ungefär samtidigt flyttade Jackson med sina barn till Irland och bodde inkognito i grevskapet Westmeath. Julen samma år återvände de till USA och bodde i Las Vegas under de följande två åren.

Den 15 november 2006 var Jackson hedersgäst vid World Music Awards i Earls Court Arena i London. Där fick han Diamond Award av Beyoncé för att han sålt mer än 750 miljoner exemplar av sina album, medan Craig Glenday, chefredaktör för Guinness World Records, gav honom ett specialpris för Thriller och kallade honom ”utan tvekan den mest berömda levande människan”. Journalisten Charles Thomson, som var närvarande vid evenemanget, beskrev allmänhetens reaktion:

Efter prisceremonin framförde Jackson kort We Are the World tillsammans med en pojkkör. Det var hans sista liveframträdande inför publik.

I London besökte Jackson huvudkontoret för Guinness Book of World Records, där han fick åtta nya världsrekord, bland annat ”den första artisten som officiellt sålt mer än 100 miljoner album utanför USA” och ”den mest framgångsrika underhållaren genom tiderna”.

2007 började Jackson arbeta på ett nytt studioalbum. Spåren spelades in delvis på Irland och delvis i Las Vegas, och Jackson samarbetade med bland andra Chris Brown, Kanye West, Lenny Kravitz, Rodney Jerkins, Teddy Riley och will.i.am. Black Eyed Peas-frontmannen kallade albumet för ”ett Off the Wall för nästa generation, med perfekta poplåtar”. Albumet skulle släppas 2008, men det blev inte av.

Den 11 februari 2008, för att markera 25-årsdagen av Thrillers utgivning, släpptes en speciell återutgivning av albumet med tidigare outgivet material, Thriller 25, som hittills har sålts i över 5 miljoner exemplar.

I maj samma år sålde Jackson en del av Neverland Ranch till Colony Capital. Colony Capital kontaktade konsertarrangören AEG Live för att diskutera en återkomst till scenen. Colony Capital var angelägna om att få tillbaka de pengar som lagts ner på Neverland, så AEG Lives VD Randy Phillips kontaktade Dr Tohme Tohme, sångerskans manager vid den tiden, en affärsman med en mindre tydlig historia.

Den 29 augusti 2008, på Jacksons 50-årsdag, släpptes en ny samling med titeln King of Pop, en antologi där fansen själva röstade för att bestämma vilka låtar som skulle ingå, så albumet släpptes med olika samlingar för varje land. King of Pop släpptes inte i USA, men nådde topp 10 i 17 andra länder och sålde cirka 6 miljoner exemplar. Samma år blev albumen Off the Wall och Thriller invalda i Grammy Hall of Fame, och tidningen Rolling Stone listade Jackson som nummer 25 på sin lista över de 100 bästa rösterna genom tiderna och nummer 35 på sin lista över de 100 bästa artisterna genom tiderna.

Samtidigt med tillkännagivandet av residenset släpptes Michael Jackson The Collection den 20 juni 2009, en box med de fem viktigaste albumen från hans solokarriär på EpicSony Music: Off The Wall, Thriller, Bad, Dangerous och Invincible. Märkligt nog saknas HIStory och Blood On The Dance Floor i samlingen.

Jackson repeterade inför konserterna på Staples Center i Los Angeles under ledning av Kenny Ortega, som han hade arbetat med under sina tidigare turnéer.

2009: Plötslig död

Den 25 juni 2009, 18 dagar innan konserterna i London började, dog Jackson i en hyrd villa i Holmby Hills i Los Angeles av hjärtstillestånd till följd av akut förgiftning av propofol, ett kraftigt bedövningsmedel som Conrad Murray, en läkare som hade kontrakt med AEG, det företag som producerade konserterna i London, gav honom. Under de senaste åren har sångaren lidit av kronisk sömnlöshet och vissa läkare gav honom detta bedövningsmedel i ett missriktat försök att få honom att vila, eftersom bedövningsmedel inte framkallar sömn, vilket vittnen vid den efterföljande rättegången uppgav.

Michael Jacksons död har beskrivits som ”den största mediehändelsen någonsin” och många webbplatser har kollapsat under tyngden av ständiga sökningar efter artisten. Den offentliga minnesceremonin som hölls den 7 juli i Staples Center sågs av uppskattningsvis 2,5 till 3 miljarder människor världen över, vilket gör den till den mest sedda tv-sändningen och streamingen online i historien.

Den 3 september hölls en privat begravningsceremoni på Forest Lawn Memorial Park i Glendale, den berömda kyrkogård där Jacksons kropp var begravd.

Albumet såldes i över 8 miljoner exemplar i USA och över 30 miljoner över hela världen, vilket gjorde Jackson till den bäst säljande artisten 2009.

Den 28 oktober släppte Sony en dokumentärfilm med inspelningar av de planerade konserterna i London, Michael Jackson”s This Is It. Trots att den var begränsad till två veckor (men tidsfristen förlängdes i flera länder på grund av det extraordinära deltagandet) blev den den mest inkomstbringande dokumentär- eller konsertfilmen med över 261 miljoner dollar världen över.

Jacksons arv (cirka 1 miljard dollar med cirka 500 miljoner dollar i skulder) gick till hans mor Katherine, hans tre barn och välgörenhetsorganisationer. Ingenting gick till hans far på grund av oenighet mellan de två.

2011 undertecknade Sony ett kontrakt på 250 miljoner dollar med advokaten John Branca och musikentreprenören John McClain, förvaltare av sångarens dödsbo. Avtalet, som beskrivs som det näst mest lukrativa i musikhistorien (efter Jacksons eget avtal med Sony 1991), ger möjlighet att distribuera minst tio nya Jackson-relaterade projekt, inklusive outgivna låtar, filmer och videospel fram till 2017. Detta kontrakt förnyades i december 2017. Som en del av avtalet kommer Sony att samarbeta om ytterligare projekt som Michael Jacksons dödsbo kan producera. Villkoren för avtalet, inklusive dess värdering, har inte avslöjats, men vissa källor säger att det har förlängts med ytterligare sju år. Även om de ytterligare projekten inte har preciserats verkar de inkludera de ytterligare postuma album som det ursprungliga avtalet om tio album innebar. Detta avtal har kritiserats av en del av artistens anhängare och familjemedlemmar, eftersom Jackson under sin livstid inte ville ha något mer att göra med Sony Music efter det som hände med Invincible.

Singel, album och dokumentär inspirerad av This Is It (2009)

Den 12 oktober 2009, nästan fyra månader efter sångarens död, släpptes en outgiven singel som namngavs efter samma turné som Jackson skulle ha påbörjat i juli, This Is It, på radion. Låten är faktiskt från 1980. Den 26 oktober släpptes The Music That Inspired The Movie: Michael Jackson”s This Is It, som innehöll de låtar som skulle framföras under turnén, plus den nya låten This Is It, tre demos och dikten Planet Earth som Jackson själv reciterade.

Michael och Xscape (2010-2014)

Sångarens första postuma album, Michael, släpptes den 10 december 2010. Den bestod av tio outgivna låtar som Jackson spelade in under olika perioder av sin karriär. Den första singeln från albumet var Hold My Hand, skriven och sjungen i duett med Akon. Låten toppade snabbt listorna i 13 länder och hamnade på fjärde plats på årets mest nedladdade singellista. Trots succén med den första singeln fick albumet inte den framgång som Sony hade hoppats på; misslyckandet berodde främst på att många av artistens fans bojkottade detta postuma verk, eftersom de anklagade skivbolaget för att spekulera i hans död och för att ha släppt tre låtar på albumet som sjungits av en imitatör och inte av Jackson. Många av Jacksons familjemedlemmar och vänner ifrågasatte också äktheten hos vissa av låtarna.

Det andra postuma albumet, Xscape, släpptes den 14 maj 2014. Albumet föregicks av singeln Love Never Felt So Good i duett med Justin Timberlake, som hamnade på topp 10 på Billboard Hot 100. Jackson är därmed den enda artisten i historien som hamnat på topp 10 under fem olika decennier. Skivan blev en global succé, låg på topp 5 i 14 länder och sålde över tre miljoner exemplar under de första två månaderna. Det följdes av singlarna A Place with No Name och Slave to the Rhythm, som presenterades via ett hologram av Jackson under Billboard Music Awards 2014, där Xscape var bland de nominerade i kategorin ”Best R&B Album of the Year”.

Immortal, Bad 25 och återutgivning av Off The Wall (2011-2016)

Den 21 november 2011 släpptes kompilationen Immortal, soundtracket till Michael Jackson: The Immortal World Tour av Cirque du Soleil, en turné med en hyllning till Jackson på världens största arenor, som inleddes den 2 oktober 2011 i Montréal och avslutades den 31 augusti 2014 i Guadalajara. Turnén blev den mest lönsamma produktionen i Cirque du Soleils historia och en av de tio mest framgångsrika musikturnéerna i historien, med över 371 miljoner dollar i biljettintäkter och en publik på över 3,7 miljoner på 501 datum.

Den 18 september 2012 släpptes Bad 25, som markerar 25-årsjubileet av albumet Bad. Utöver återutgivningen av albumet släpptes en DVD med Jacksons konsert på Wembley Stadium i London den 16 juli 1988 under Bad World Tour. Regissören Spike Lee, Jacksons vän och tidigare medarbetare, har också gjort Bad 25, en dokumentärfilm om skapandet av albumet.

Den 26 februari 2016 återutgavs albumet Off the Wall i en specialutgåva tillsammans med en dokumentärfilm, återigen gjord av Spike Lee, med titeln Michael Jackson”s Journey from Motown to Off the Wall.

Thriller 3D, Scream och andra aktiviteter (2017-fortfarande)

Den 4 september 2017, vid den 74:e filmfestivalen i Venedig, presenterades John Landis restaurerade och 3D-renderade Thriller-video tillsammans med dokumentären Making Michael Jackson”s Thriller.

Den 29 september släpptes Scream, en samling med 13 Jackson-låtar med Halloween-tema. CD-skivan innehöll också en affisch som gav tillgång till en AR-upplevelse (augmented reality) via smartphone-appen Shazam. Den 27 oktober sände CBS en CGI-tecknad film inspirerad av Michael Jacksons Halloween.

Den 6 juli 2018 släpptes Drakes singel Don”t Matter to Me, som innehåller samplingar från en outgiven Jackson-låt. Den 29 augusti samma år släpptes Mark Ronsonsons mash-up av olika Jackson-låtar med titeln Michael Jackson X Mark Ronson: Diamonds Are Invincible för att fira artistens 60-årsdag.

En Broadway-musikal, regisserad av Christopher Wheeldon och med Ephraim Sykes (senare ersatt av Myles Frost) som Jackson i huvudrollen, har tillkännagivits för 2020. Den kommer att skildra sångarens liv och karriär och kommer att få titeln MJ: The Musical. Premiären var ursprungligen planerad till den 6 juli 2020 men sköts senare upp till den 6 december 2021 på grund av COVID-19-pandemin.

Michael Jackson har varit gift två gånger: det första äktenskapet var med Lisa Marie Presley, Elvis Presleys enda dotter, i maj 1994, från vilken han skilde sig i januari 1996. De två började dejta igen mellan 1997 och 1999.

I november 1996 gifte han om sig med Deborah Jeanne Rowe, allmänt känd som Debbie. Paret skilde sig 1999 och de två hade en bra relation.

Michael Jackson har tre barn: hans förstfödda son Prince Michael Jackson föddes den 13 februari 1997, och ungefär ett år senare, den 3 april 1998, föddes Paris Michael Katherine Jackson, som Jackson fick med Deborah Rowe. Den 21 februari 2002 fick han sitt tredje barn, Prince Michael Jackson II, som han gav smeknamnet Blanket” och som han fick genom in vitro-befruktning. Jackson har aldrig avslöjat surrogatmoderns identitet.

Hans första flickvän var skådespelerskan Tatum O”Neal, och genom åren har han även flirtat med sångerskorna Diana Ross och Whitney Houston, med modellen och skådespelerskan Brooke Shields och, trots åldersskillnaden, med skådespelerskan Liz Taylor, som egentligen bara var sångarens bästa vän.

När det gäller Diana Ross uppgav Jackson själv i sin självbiografi att han hade haft en platonisk kärlek till sångerskan sedan barndomen. I sitt testamente skrev artisten dessutom att Diana Ross skulle bli förmyndare för hans barn om deras mamma Katherine skulle dö.

Jackson har också fått veta faderskapet till sina andra påstådda barn, varav det mest kända är Omer Bhatti, vars far var pakistansk och mor norsk, en nära vän och skyddsling till Jackson, som närvarade vid begravningen bredvid artistens familj.

Jackson var också aktivist och filantrop. Han har kommit in i Guinness rekordbok som den artist som stöttat flest välgörenhetsorganisationer och beräknas ha donerat över 400 miljoner dollar till välgörenhet. Han har också fått många andra humanitära utmärkelser, bland annat två hedersdoktorsexamina från Fisk University och United Negro College Fund 1988 och en hedersdoktorsexamen i litteratur och pedagogik från Oxford University 2001.

1984, efter att ha drabbats av brännskador av tredje graden under inspelningen av en Pepsi-reklam, beslutade sångaren att inte stämma honom och donerade sin beräknade ersättning på 1,5 miljoner dollar till Brotman Medical Center i Culver City, och begärde att det skulle inrättas ett brännskadecenter som fick namnet Michael Jackson Burn Center till ära av sångarens donation. Samma år donerade han alla sina personliga intäkter från Victory Tour, över 5 miljoner dollar, till välgörenhet. 1986 donerade Jackson 1,5 miljoner dollar för att inrätta Michael Jackson Scholarships vid United Negro College Fund, vilket har hjälpt hundratals studenter att gå på college. På grund av detta hedrade UNCF konstnären vid sin 44:e årliga gala 1988 med den högsta utmärkelsen, Fredrick D. Patterson Award.

Under 1980-talet fortsatte Jackson att donera till många välgörenhetsorganisationer, bland annat Unesco, NAACP, Ronald McDonald Children”s Foundation och Make-A-Wish Foundation. Den 16 juli 1988, före en konsert på Wembley Stadium, träffade Jackson prinsen av Wales och hans fru prinsessan Diana Spencer och överlämnade en check på 150 000 pund till Prince”s Trust och en på 100 000 pund till Great Ormond Street Children”s Hospital.

1992 grundade han Heal the World Foundation, en ideell organisation som arbetar för att bekämpa fattigdom, hunger, våld, sjukdomar och föroreningar runt om i världen; alla intäkter från Dangerous World Tour donerades till stiftelsen. Verksamheten var många: donationer av förnödenheter och presentpaket till de barn i Sarajevo som drabbats av kriget, distribution av vacciner, leksaker till ett värde av tusentals dollar, mat och förnödenheter till olika sjukhus samt finansiering av en levertransplantation för ett ungerskt barn. I Italien minns man föreningens donation till Partita del Cuore i det nationella sångarlaget. Många donationer är fortfarande okända.

1993 grundade han tillsammans med förre presidenten Jimmy Carter Heal L.A., en förening som syftar till att förebygga narkotikamissbruk och tillhandahålla medicinska och utbildningsmässiga tjänster för ungdomar i utsatta områden i Los Angeles.

1999 anordnade han två välgörenhetskonserter, Michael Jackson & Friends, för att samla in pengar till offren för Kosovokriget, Röda korset, Nelson Mandela Children Foundation och UNESCO.

År 2001 grundade han med hjälp av rabbinen och författaren Shmuley Boteach Heal the Kids, en välgörenhetsorganisation som syftar till att hjälpa behövande barn och deras familjer. I oktober 2001 anordnade han välgörenhetskonserten United We Stand till förmån för familjerna till offren för attackerna den 11 september.

Jackson skrev också flera låtar vars intäkter gick till välgörenhet; We Are the World 1985 för det svältande folket i Östafrika, Heal the World 1991 och Earth Song 1995, vars intäkter gick till Heal the World Foundation, och What More Can I Give 2001 för familjerna till offren för attackerna den 11 september.

Andra välgörenhetsprojekt förblev dock oavslutade, till exempel låtarna From the Bottom of My Heart, som skrevs för att samla in pengar till offren för orkanen Katrina, och I Have This Dream, eller välgörenhetsorganisationen Go For Your Dreams, som skapades 2003 och vars projekt övergavs när nya anklagelser om trakasserier dök upp.

I sitt testamente testamenterade han också en ospecificerad summa pengar till olika välgörenhetsorganisationer.

Jackson har också varit en djurrättsaktivist. År 1983 räddade han ett dussin apor från experiment. Ett av dem, Bubbles, kom att bo med honom först i Encino herrgård och senare i Neverland, tillsammans med dussintals andra djur. Han vann också två Genesis Awards för sina insatser för att öka medvetenheten om djurfrågor, 1988 för videon till Man in the Mirror och 1996 för videon till Earth Song.

Den obduktion som utfördes efter sångarens död bekräftade definitivt att Jackson led av vitiligo, en sjukdom som orsakar förlust av hudfärg, vilket gör att individens epidermis blir ljusare fläckar och att pigmenteringen nästan helt förstörs. Efter att ha blekt större delen av sin kropp genomgick Jackson från och med 1984 hudfärgningsterapier (depigmentering med monobenzon eller hydrokinon) hos sin hudläkare Dr Arnold Klein. Jackson led också av systemisk eller möjligen discoid lupus erythematosus. Dessa sjukdomar orsakar hög ljuskänslighet mot solljus (för att skydda sig mot solen gick han ofta omkring med paraply, solglasögon, handskar och kirurgisk mask) och hudskador (särskilt lupus), särskilt i ansiktet, samt alopeci. De andra sjukdomar som tillskrivs honom har alltid förnekats. Dessutom orsakade de andra och tredje gradens brännskador på hans hårbotten, som han ådrog sig under händelsen vid inspelningen av Pepsi-reklamen, livslång smärta och ledde till att han tog smärtstillande medel under lång tid, blev beroende av dem i många år och genomgick operationer, t.ex. en utvidgning av hårbottenvävnad. 1999 råkade han ut för en scenolycka när han uppträdde med Earth Song på en broliknande konstruktion som var upphöjd flera meter över marken, som snabbt kraschade och orsakade ryggproblem som skulle bestå resten av hans liv. Under turnéerna och rättegången led Jackson också av stress och sömnlöshet. I ett försök att behandla sin sömnlöshet, som hade blivit kronisk, gick han med på att ta flera bensodiazepiner och propofol, den bedövning som orsakade hans död 2009.

1993 års avgifter

Den 23 augusti 1993, när Jackson var i Bangkok för en del av Dangerous World Tour, anklagades han för första gången för barnmisshandel: Evan Chandler, en tandläkare från Beverly Hills, anklagade honom för att ha utnyttjat sin då 13-åriga son Jordan (känd som Jordie eller Jordy) sexuellt. Chandler gjorde påståendet i en civil domstol, inte i en brottmålsdomstol, i syfte att få ekonomisk kompensation från Jackson. Till följd av anklagelserna sade Pepsi-Cola, sångerskans sponsor vid den tiden, upp kontraktet på grund av den negativa mediepåverkan på Jacksons image, och Jackson tvingades ställa in hälften av datumen för Dangerous World Tour och sedan avbryta den helt. Några dagar efter turnéns slut erkände Jackson att han hade blivit beroende av smärtstillande medel och bestämde sig för att gå till en rehabiliteringsklinik. Den 22 december svarade Jackson via satellit från Neverland och förklarade sig ”helt oskyldig”. Den 25 januari 1994 betalades en ospecificerad summa pengar till anklagaren, uppskattningsvis omkring 20 miljoner dollar. Sångaren stämde inte Chandlers för utpressning, utan krävde att hans totala okunskap om de fakta som han anklagades för skulle skrivas in i det dokument som senare lämnades in till domstolen. Den civilrättsliga uppgörelsen utanför domstol hindrade inte på något sätt familjen från att gå vidare med ett ytterligare brottmål. Evan Chandler talade med sin advokat och sade att han ville förgöra sin fru, en vän till sångaren och Jackson själv för att han inte hade lånat ut pengar till honom, och att han inte brydde sig om vilka konsekvenser detta skulle få för hans son. Under de följande åren stämde Jordan Chandler själv sin far för mordförsök och fick till och med ett besöksförbud mot honom 2005 efter att ha vägrat vittna mot Jackson i den rättegång han var inblandad i vid den tidpunkten. Enligt obekräftade rykten och vittnesmål i dokumentärfilmen Square One från 2019 erkände pojken själv för vänner i college, efter de andra anklagelserna mot Jackson från familjen Arvizo, att han aldrig hade blivit ofredad av artisten, och han berömde Jackson och sa att han aldrig trodde att sångaren någonsin skulle skada ett barn. Den 5 november 2009, fem månader efter Jacksons död, hittades pojkens far död efter att ha skjutit sig själv med en pistol i sin lägenhet i New Jersey.

Anklagelserna 2003 och rättegången

Från och med maj 2002 lät Michael Jackson ett kamerateam under ledning av den brittiske journalisten Martin Bashir följa honom vart han än gick. I februari 2003 sändes Living with Michael Jackson: i en scen sågs Jackson hålla handen med Gavin Arvizo, som då var 13 år och hade cancer, och sångaren erkände att han delade sovrum med honom, men inte en säng.

Detta orsakade en viss upprördhet bland Jacksons motståndare på grund av tidigare anklagelser. Jackson kände sig förrådd av Bashirs redigering av dokumentären och anklagade honom för att visa den på ett förvrängt sätt. Detta visade sig också under rättegången som sångaren fick genomgå för barnmisshandel, då klipp som klippts av Bashir visades i rättssalen.

Efter att dokumentären hade sänts inledde åklagarmyndigheten i Santa Barbara County en brottsutredning. Los Angeles polisen och barnskyddet (DCFS) kom fram till att anklagelserna om trakasserier var ogrundade. FBI drog samma slutsats och inledde en utredning. Familjen till den unge man som medverkade i dokumentären försvarade Jackson till en början, men senare berättade de för utredare att sångaren hade uppträtt olämpligt, men enligt dem först efter och inte innan dokumentären sändes, vilket ledde till att man tvivlade på sanningshalten i påståendena.

Den 19 november 2003, när Jackson var i Las Vegas och spelade in videon till den outgivna skivan One More Chance, gjorde polisen i Santa Barbara en husrannsakan på Neverland Ranch och delgav sångaren en arresteringsorder för påstådda sexuella övergrepp mot barn. Jackson greps för sju fall av påstådd barnmisshandel och två fall av att ha gett Arvizo ett berusningsmedel.

Michael Jacksons rättegång inleddes den 31 januari 2005 i Santa Maria i Kalifornien och pågick till slutet av maj 2005. Den 13 juni 2005 frikändes Jackson från alla anklagelser. Under förfarandet upptäcktes att Janet Arvizo, Gavins mamma, redan hade stämts för skattebedrägeri mot staten. Det fanns många vittnen som visade hur hon hade försökt pressa pengar från staten, försäkringsbolag och andra kändisar. Den 15 november 2001 ansökte kvinnan om socialbidrag med hänvisning till att hon inte hade någon inkomstkälla. Tio dagar tidigare hade kvinnan och hennes familj dock fått 152 000 dollar från JC Penney efter en anmälan om övergrepp mot varuhuskedjan, där Gavin Arvizo redan hade begått mened under ed. Efter Jacksons rättegång och frikännande blev Janet Arvizo åtalad och dömd för skattebedrägeri.

Leaving Neverland (postum anklagelse)

I januari 2019 visades dokumentärfilmen Leaving Neverland, regisserad av den brittiske filmskaparen Dan Reed, på Sundance Film Festival. I den beskrev Wade Robson, James Safechuck och deras familjer sina kontakter med Jackson. Trots deras tidigare vittnesmål om att Jackson var oskyldig, återkallade Safechuck och Robson sina påståenden och anklagade sångaren för att ha utnyttjat dem sexuellt som barn, men inga fysiska bevis lades fram för att Jackson faktiskt hade utnyttjat dem. De påstådda övergreppen ägde rum på Jacksons Neverland Ranch och i hans hem i Century City, båda i Kalifornien.

Dokumentären orsakade en världsomspännande uppståndelse och en hel del kontroverser mellan oskyldiga och skyldiga: den skapade en negativ våg, å ena sidan mot Jackson, å andra sidan mot de kanaler som sände dokumentären. Detta ledde till en omprövning av hans konstnärliga arv och som människa, men också till att intresset för honom återuppstod: många av hans låtar och album återfanns på några av världens topplistor.

När dokumentären sändes avslöjade man många inkonsekvenser som skulle kunna kasta tvivel på fakta och trovärdigheten hos Jacksons anklagare.

Jackson samproducerade alla sina soloplattor för vuxna, från 1979 års Off the Wall och framåt, och i början av 1990-talet grundade han sitt eget skivbolag, MJJ music, genom vilket han samproducerade alla sina album från 1991 och framåt och soundtracken till filmerna Free Willy och Free Willy 2 från 1993 och 1995, som han hade medverkat i. Han producerade också debutalbumet för hans brorsöners band 3T, Brotherhood, 1995, hans syster Rebbie Jacksons Yours Faithfully och sångerskan Tatyana Alis Kiss the Sky, båda 1998.

Jackson är främst känd som popsångare, men han tolkade en mängd olika musikstilar under sin solokarriär. Han inspirerades till en början av Motown-soul, men har sedan dess odlat andra genrer som rhythm and blues, funk, dance, rock och new jack swing och har genom sitt arbete bidragit till att sprida svart musik till en bred publik. Hans eklektiska inställning till olika stilar syns redan på hans första album för vuxna, Off the Wall, som producerades av Quincy Jones och som sträcker sig från funk och disco-pop i Don”t Stop ”Til You Get Enough, Workin” Day and Night och Get on the Floor, till soul, soft rock, jazz, rhythm and blues och ballader som She”s Out of My Life och Girlfriend.

Med albumet Thriller, som också producerades av Jones, finjusterade Michael de musikaliska insikterna från Off the Wall; dans-, rock- och funkspåren (Baby Be Mine, P.Y.T., Billie Jean, Wanna Be Startin” Somethin”) kännetecknades av större tolkningsförmåga, medan poplåtarna och balladerna (The Lady in My Life, Human Nature, The Girl Is Mine) var lättare och mer introspektiva. I Billie Jean sjöng Jackson om en beundrare som påstod sig ha fått hans barn, medan han i Wanna Be Startin” Somethin” kritiserade medierna och skvallerpressen. Låten Beat It, som handlar om gatuvåld, var också en av de första rockpop-crossoverna på listorna, medan titelspåret Thriller handlade om det övernaturliga, ett tema som skulle komma att återkomma i senare låtar. 1985 skrev Jackson tillsammans med Lionel Richie välgörenhetslåten We Are the World. Från och med då skulle humanitära teman också stå i fokus för hans texter och konstnärliga verksamhet.

I Bad, det tredje och sista albumet med Quincy Jones som producent, återupptogs den musikaliska mixen från Thriller, men med låtar som bättre skulle klättra på poplistorna på egen hand. I Dirty Diana, en annan rockinfluerad låt, föreställde sig Jackson att han hade att göra med en ”förbannad” kärlek; det fanns kärleksballaden I Just Can”t Stop Loving You, medan Man in the Mirror återgav de teman om altruism och välgörenhet som redan fanns i We Are the World; Smooth Criminal framkallade en imaginär kidnappning och mord i noir-stil, en stil som Jackson redan hade använt i albumet Triumph”s Heartbreak Hotel.

Med albumet Dangerous, som släpptes 1991, lyckades Jackson fånga en bredare publik, med låtar som oftast handlade om sociala frågor. Albumets första spår är new jack swing-låtar, bland annat Jam och Remember the Time. Why You Wanna Trip on Me tar upp frågor som hunger i världen, sjukdomar, fattigdom och droger, medan Black Or White vänder sig mot alla former av rasism. Men det finns också djärvare låtar som In the Closet, en låt om kärlek, längtan, ensamhet och privatliv, medan Dangerous tar upp temat fördömd kärlek som redan fanns i Dirty Diana. Andra låtar som Will You Be There, Heal the World och Keep the Faith ligger närmare gospel och är tillägnade både humanitära och personliga problem för Jackson själv; slutligen är Gone Too Soon en ballad tillägnad en mycket ung vän till sångaren, Ryan White, som drabbades av aids. På albumet Dangerous är det uppenbart att han gör utflykter till rap- och hiphopmusiken, vars popularitet ökade.

Dubbelalbumet HIStory fokuserar på Jacksons problem med allmänheten och pressen och enligt Joe Vogel, en expert på Jacksons arbete, innehåller albumet en virvelvind av känslor, från den passionerade ilskan i Scream till sårbarheten i Childhood. Med de nya jack swing-funk-rock spåren Scream, D. S, This Time Around och Tabloid Junkie, och med R&B-balladen You Are Not Alone kritiserar Jackson de orättvisor och den isolering som hans framgång har gett honom och tar särskilt illa vid sig av medierna, precis som han gjorde med Leave Me Alone; i låten They Don”t Care About Us talar han om problemen med rasism, våld och orättvisor; i balladen Stranger in Moscow talar han om ensamhet och om den mediaperson han har förvandlats till; låten Earth Song är en dramatisk vädjan om att rädda planeten från förstörelse. Andra låtar är balladerna Childhood, som handlar om en förlorad barndom, Little Susie, som handlar om en liten flickas död på grund av ensamhet, och Smile, en cover som är en hyllning till Michaels idol Charlie Chaplin. Musikkritikern Joe Vogel kallar titelspåret History för ett episkt och storslaget verk där alla orättvisor och tragedier i livet ändras och förlöses av musikens kraft.

På remixalbumet Blood on the Dance Floor: HIStory in the Mix, en samling med fem tidigare outgivna spår och åtta remixer, varierar spåren från teman som hämnd, som i titelspåret, till drogberoende i Morphine och återigen förvrängningen av Jacksons bild i media, ett tema som också tas upp i den medföljande videon Ghosts, en kortfilm där Jackson utmanar det samhälle som stämplat honom som ett missfoster och en excentriker. I filmen kan barn övervinna utseende och etiketter mycket snabbare än vuxna som dömer utan att känna till sanningen.

Albumet Invincible innehåller branscher med soul som Cry och The Lost Children, dans som You Rock My World, ballader som Speechless, Whatever Happens, Break of Dawn och Butterflies samt R&B-branscher som Unbreakable, 2000 Watts, Threatened, Heartbreaker och Invincible, med hiphop, pop och rap.

Michael Jackson har varit en källa till inspiration och inflytande för många andra internationellt kända artister Beyoncé, George Michael, Rita Ora, Justin Bieber, Coldplay, Bruno Mars, Anastacia, Usher, Alicia Keys, Ne-Yo, Chris Brown, Jason Derulo, Omarion, Ciara, Jaden Smith, BTS

Balettdansare som Michail Barysnikov och Roberto Bolle berömde Jackson vid flera tillfällen och kallade honom ”oefterhärmlig” och ”ett riktmärke även för baletten”, medan Fred Astaire berömde Jackson flera gånger för hans dansrörelser och kallade honom ”den störste dansaren genom tiderna” och hänvisade till honom som sin ”moraliska arvtagare”.

Han anses vara uppfinnaren av musikvideon. Videor av flera av hans låtar, bland annat Billie Jean, Beat It och Thriller, gjorde musikvideor till en form av kortfilm och ett marknadsföringsverktyg. Deras popularitet ledde också till framgången för musiknätverket MTV.

1984 skrev Time”s musikkritiker Jay Cocks:

Samma år berömde även New York Times musikkritiker Jon Pareles Jackson och skrev:

Den 13 juli 2009 sade Jon Pareles själv i en intervju med Corriere della Sera att:

Enligt BET har Jackson:

Steve Huey på AllMusic beskrev Jackson som:

År 2003 beskrev Tom Utley, musikkritiker på Daily Telegraph, honom som ”extremt viktig” och ett ”geni”.

År 2009 publicerade Baltimore Sun en artikel med titeln ”7 ways Michael Jackson changed the world”. Författaren Jill Rosen skrev att:

Den 7 juli 2009, under Jacksons begravning, förklarade Motown-grundaren Berry Gordy att han var ”den största underhållaren som någonsin levt”, medan skådespelerskan Queen Latifah kallade honom ”den största stjärnan på jorden”. Danyel Smith, redaktör för Vibe, kallade också Jackson för ”The Greatest Star”.

Den 25 juni 2009, samma dag som Jackson dog, upptäckte paleontologer ett fossil av en okänd hummerart i Navarra, som de döpte till Mesoparapylocheles michaeljacksoni för att hedra sångaren. I juli gav Lunar Republic Society, som främjar utforskning av månen, en krater namnet ”Michael Jackson”.

I maj 2010 upptäckte två amerikanska bibliotekarier att Jacksons inflytande även omfattade universitetsstudier, med hänvisningar till honom i studier om musik, populärkultur, kemi, medicin, juridik, psykologi och teknik.

Den 19 december 2014 kallade British Council of Cultural Relations Jacksons liv för ”ett av 1900-talets 80 viktigaste kulturella ögonblick”.

Under hela sin karriär har Michael Jackson påverkats av flera stora artister, däribland Little Richard, Fred Astaire, Gene Kelly, Bob Fosse, Charlie Chaplin, Smokey Robinson, Judi Garland, Vincente Minnelli och Stevie Wonder.

Som upprepade gånger påpekats var dock hans största inspiration och obestridda idol soulens gudfader James Brown (som i sin tur betraktade Michael som sin arvtagare). Under BET Awards-ceremonin 2003 fick Jackson möjlighet att ge Brown det prestigefyllda BET Lifetime Archievement Award, ett särskilt erkännande för personligheter som har förändrat människors sätt att tänka på musik, när han talade om sin idol:

Michael Jackson hade en absolut tonhöjd. Han kunde sjunga bas, baryton och tenor, men han ville sjunga tenor; han kunde gå ner till lågt C med vibrato och sedan tillbaka upp till G över högt C. Han hade minst tre och en halv oktav. Hans omfång var minst tre och en halv oktav. Jackson var också en beatboxare, vilket han visade på flera spår på albumen Dangerous, HIStory, Blood on the Dance Floor, Invincible och Michael, under intervjuer (bland annat med Oprah Winfrey 1993, där han framförde beatboxes till låten Who Is It, och Diane Saywer 1995, där han framförde beatboxes till Tabloid Junkie) och i liveframträdanden med Billie Jean på HIStory World Tour.

En annan sak som gjorde Michael Jackson berömd var hans egen dansstil, som har gett upphov till tusentals imitatörer, parodier och flash mobs. Vissa av de rörelser som Jackson uppfann är från början av 1970-talet, när han fortfarande uppträdde med Jackson 5, och som senare fulländades, till exempel robotdansen som han uppfann som 15-åring 1974 för låten Dancing Machine. Vissa rörelser, som han senare förbättrade, lärde han sig av James Brown. I början av 1980-talet utvecklade han en teknik som gjorde det möjligt för honom att utföra snabba piruetter i hälen med hjälp av centrifugalkraften från armarna, som han kunde använda för att utföra tre till åtta piruetter. Denna dansrörelse användes i många liveframträdanden, framför allt i Billie Jean, Smooth Criminal, Man in the Mirror, Dirty Diana och Scream.

När han 1983 uppträdde i TV-programmet Motown 25: Yesterday, Today, Forever lanserade han sin ikoniska tåställning, som senare blev hans logotyp, och den dansrörelse som skulle göra honom världsberömd: moonwalken, som utfördes till låten Billie Jean. Många anser att konstnären är uppfinnaren av rörelsen, även om Jackson själv sa att den var inspirerad av en teknik som användes av svarta gatupojkar i ghettona, och att den också togs upp på scenen på 1930-talet av Cab Calloway. Under åren har han förbättrat moonwalken mer och mer och har till och med förbättrat den under sina turnéer. Sista gången Jackson utförde detta steg var 2001, under de två konserterna i Michael Jackson: 30th Anniversary Special.

1983 koreograferade han också Thriller och gjorde steget som imiterar zombies rörelser berömt. Därefter uppfann han Sidewalk, som är ett sidosteg som bygger på samma princip som den omarbetade Moonwalk. Jackson utförde sidewalk tillsammans med moonwalk i flera av sina koreografier redan under Victory Tour 1984, där han också presenterade en fusion av de två och skapade en cirkulär rörelse baserad på samma moonwalk.

1988 gav han ytterligare bevis på sina koreografiska och dansmässiga färdigheter med Antigravity Lean i videon Smooth Criminal, där sångaren lutade sig 45º framåt. I videon använde han rep, medan han vid liveframträdanden använde sig av modifierade skor, som han hade patent på, för att göra det hela, med hjälp av en krok som sticker ut under scenen för att haka fast hälen på hans mockasiner. Precis som med moonwalken var Jackson inte uppfinnaren av steget, som kan ses i Buster Keatons film Yours Forever från 1927 och i filmen The Wizard of Oz från 1939, men han förbättrade det och gjorde det berömt.

Videografi

** (endast de mest populära medierna anges, medan de mindre populära medierna, som Laserdisc och VCD, inte ingår).

Postum filmografi

(*) Jackson förekommer inte i avsnittet i fråga (Pa-pazzo da legare), men i originalversionen spelar han Leon Kompowsky, som presenterar sig för Homer Simpson under den berömda konstnärens namn och avslöjar sin verkliga identitet först i slutet. I eftertexterna är han krediterad under pseudonymen John Jay Smith.

I de italienska versionerna av hans filmer dubbades Michael Jackson av:

Som röstskådespelare ersätts han av:

En del av listan över artistens mest kända och ikoniska tv-framträdanden som soloartist. En mer detaljerad lista finns i avsnittet om Michael Jackson Videography.

Michael Jackson-inspirerade turer

Ett antal Michael Jackson-inspirerade videospel har producerats, särskilt de tre första som bygger på filmen Moonwalker:

Jackson gjorde också en cameo i slutet av spelet Space Channel 5 (1999) som Space Michael och dök upp som en olåsbar huvudperson i uppföljaren Space Channel 5: Part 2 (2002). Förutom att låna ut sin röst till karaktären har han också skrivit en låt med egna beatboxes som man kan dansa till i spelet.

År 2000 dök han upp som en upplåsbar karaktär i Ready 2 Rumble Boxing: Round 2. Emmanuel Valdez, en av spelets utvecklare, avslöjade att Jackson arbetade flitigt tillsammans med utvecklarna för att göra sin virtuella motsvarighet och till och med lånade ut karaktärens rörelser med hjälp av motion capture.

Oavslutade projekt

1993 medverkade Jackson som huvudperson i en sällsynt film för SEGA:s flygsimulator Advanced Star Fighter Training som skulle släppas samma år för Sega Mega Drive-konsolen, men som till slut ställdes in när de första anklagelserna kom in.

Enligt motstridiga källor komponerade Jackson en del av soundtracket till Mega Drive-spelet Sonic the Hedgehog 3. Många av låtarna i spelet liknar faktiskt några av hans låtar: låten i IceCap Zone-nivån liknar Smooth Criminal och Who Is It, låten i Carnival Night Zone liknar Jam och den sista låten liknar Stranger in Moscow. Hans namn finns dock inte med i eftertexterna. Roger Hector, chef för SEGA:s utvecklingsavdelning, uppgav att Jackson komponerade en del av soundtracket, men att företaget beslutade att avbryta projektet på grund av de anklagelser om pedofili som artisten fick vid den tiden. Keyboardisten Brad Buxer, som samarbetade med Jackson på musiken till spelet, säger att Jackson själv bad att inte få vara med i eftertexterna eftersom han var missnöjd med ljudet från konsolen: ”Vid den tiden gav konsolspel inte möjlighet till optimal ljudåtergivning, och Michael tyckte att det var frustrerande. Han ville inte förknippas med en produkt som devalverade hans musik”.

Jackson har vunnit sammanlagt över 800 priser, vilket gör honom till den mest prisbelönta artisten i musikhistorien.

Han har bland annat fått 13 Grammy Awards av 38 nomineringar, plus Grammy Legend Award och Grammy Lifetime Achievement Award, totalt 15 stycken; 16 World Music Awards, inklusive Chopard Diamond Award (för att ha sålt över 100 miljoner exemplar av sina album), Legend Award, Millenniumpriset för den bäst säljande manliga artisten och priset för den bäst säljande artisten någonsin, och 26 American Music Awards, inklusive århundradets Artist of the Century Award och 1980-talets Artist of the 1980s Award. Jackson har också 40 Guinness World Records, inklusive det första och enda Lifetime Achievement Award för hans ”oöverträffade världsrekord inom underhållning” och rekordet för ”den första underhållaren som sålt mer än 100 miljoner album utanför USA” och ”den mest framgångsrika underhållaren genom tiderna”. Hans namn finns också med i Young Hollywood Hall of Fame, både individuellt och som medlem i Jackson 5.

Andra böcker som godkänts av konstnären

Andra böcker

Källor

  1. Michael Jackson
  2. Michael Jackson
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.