Maya Angelou

Sammanfattning

Marguerite Annie Johnson, mer känd som Maya Angelou (28 maj 2014), var en amerikansk författare, poet, sångerska och medborgarrättsaktivist. Hon publicerade sju självbiografier, tre essäböcker och flera poesiböcker. Som skådespelerska, dansare, regissör och producent medverkade hon i en lång rad musikaler, pjäser, filmer och tv-program som var aktuella i mer än 50 år. Hon fick dussintals utmärkelser och mer än femtio hedersdiplom. Som författare var hon särskilt känd för sin serie av sju självbiografier, varav den första, I know why the Caged Bird Sings (1969), som beskriver den rasistiska segregationen under hennes barndom och ungdomsår, gav henne internationellt erkännande.

Hon beskrivs ofta som en ”renässanskvinna” på grund av de många talanger hon utvecklade under hela sitt liv och blev författare och poet efter att ha arbetat i en mängd olika yrken, från kokerska, nattklubbsdansare och medlem av rollistan i Porgy and Bess till samordnare för Southern Christian Leadership Conference och journalist i Egypten och Ghana under avkoloniseringen av Afrika. Hon var aktiv i medborgarrättsrörelsen och arbetade nära framstående personer som Martin Luther King Jr. och Malcolm X. 1982 utnämndes hon till professor i amerikanska studier vid Wake Forest University i Winston-Salen, North Carolina. Senare, 1993, blev Angelou känd när hon reciterade sin dikt ”On the Pulse of Morning” vid president Bill Clintons installation, vilket gjorde henne till den första poeten att delta i en presidentinstallation sedan Robert Frost vid John F. Kennedys installation 1961.

Med I Know Why the Caged Bird Sings visade hon att hon behärskar genren självbiografi, som var särskilt viktig för den afroamerikanska minoriteten som ett öppet forum för att rapportera om rasens sorgliga tillstånd, avslöja detaljerna i deras kamp och främja ett mer rättvist samhälle. Författaren, som var ett exceptionellt vittne till sin tid, lyckades omvandla sina erfarenheter till en kollektiv och universell upplevelse. I Phillis Wheatleys fotspår ingår Maya Angelou i den extraordinära grupp av svarta kvinnliga författare som lyckades lämna samhällets marginaler för att bli huvudpersoner och forma den litterära tradition som de är inskrivna i.

Tidiga år

Marguerite Annie Johnson föddes i St Louis, Missouri, den 4 april 1928 som andra barn till Bailey Johnson, en bärare och näringsläkare i flottan, och Vivian (Baxter) Johnson, en sjuksköterska. Angelous äldre bror Bailey Jr. gav henne smeknamnet ”Maya”, ett namn som härrör från ”My” eller ”Mya sister”, När Angelou var tre år och hennes bror fyra år gammal tog föräldrarnas ”katastrofala” äktenskap slut och pappan skickade dem ensamma med tåg till Stamps, Arkansas, för att bo hos deras farfars farmor Annie Henderson. Angelous mormor, som hon kallade Momma och som hade ett stort inflytande på hennes liv, var ett ”fantastiskt undantag” från de hårda ekonomiska villkoren för afroamerikaner vid den tiden, eftersom hon lyckades klara sig under den stora depressionen och andra världskriget genom att äga en butik och göra ”kloka och ärliga investeringar”.

Fyra år senare ”dök barnens far upp på Stamps oanmäld” och tog dem till deras mor Vivian, som bodde i St Louis. När hon var åtta år gammal blev hon sexuellt utnyttjad av sin mammas pojkvän, en man vid namn Freeman. Maya erkände så småningom för sin bror, som berättade för resten av familjen. En rättegång följde, där Maya fick vittna, och Freeman befanns skyldig, även om han släpptes ur fängelset kort därefter. Fyra dagar senare mördades han dock, troligen av Mayas farbröder. Hela upplevelsen traumatiserade flickan djupt, till den grad att hon slutade tala i nästan fem år. Som hon förklarade i sin första självbiografi, I Know Why the Caged Bird Sings: ”Jag trodde att min röst hade dödat honom; jag dödade den mannen för att jag sa hans namn. Och sedan trodde jag att jag aldrig skulle tala igen, för min röst kunde döda vem som helst…” Enligt Marcia Ann Gillespie var det under denna period av tystnad som Angelou utvecklade sitt extraordinära minne, sin kärlek till böcker och litteratur och sin förmåga att observera världen runt omkring henne.

Kort efter mordet på Freeman skickades Angelou och hennes bror tillbaka till sin farmor, Momma, och mrs Bertha Flowers, en lärare och vän till familjen, fick Maya att prata igen. Genom henne blev den unga flickan också bekant med verk av författare som Charles Dickens, William Shakespeare, Edgar Allan Poe, Douglas Johnson och James Weldon Johnson, författare som skulle komma att påverka hennes liv och arbete. Hon läste också svarta feministiska författare som Frances Harper, Anne Spencer och Jessie Fauset.

När Angelou var fjorton år gammal återvände hon och hennes bror till sin mor som hade flyttat till Oakland i Kalifornien. Under andra världskriget gick Angelou på California School of Social Work. Innan hon tog sin examen arbetade hon som konduktör på San Franciscos spårvagnar, och var faktiskt den första svarta kvinnan som fick det jobbet i staden trots många motgångar. Det skulle bli den första av många barriärer som Angelou lyckades undanröja för afroamerikaner.

Tre veckor efter att hon tagit examen från high school, vid 17 års ålder, födde hon sin son Clyde (som senare bytte namn till Guy Johnson), resultatet av en enda kärleksaffär. Efter sonens födelse vägrade Angelou att ta emot den hjälp som hennes mor Vivian erbjöd henne, som hon alltid hade haft ett ambivalent förhållande till. Hon bestämde sig för att uppfostra sin son på egen hand och tvingades arbeta i många okvalificerade arbeten, inklusive, under en kort tid, som prostituerad eller hallick.

Vuxen ålder och början av karriären: 1951-61

1951 gifte Maya sig med Tosh Angelos, en grekiskfödd elektriker, före detta sjöman och blivande musiker, trots att relationer mellan olika raser var illa sedda på den tiden och att hennes mor inte godkände föreningen. Angelou började ta lektioner i modern dans och träffade dansarna och koreograferna Alvin Ailey och Ruth Beckford. Angelou och Ailey bildade ett danspar och kallade sig ”Al och Rita”. Tillsammans uppträdde de för afroamerikanska broderskapsorganisationer i San Francisco, dock utan större framgång, och Angelou, hennes man och son flyttade till New York för att studera afrikansk dans med dansaren Pearl Primus. De återvände till San Francisco året därpå.

Efter att Angelous äktenskap hade upphört 1954 började hon dansa professionellt på nattklubbar runtom i San Francisco, bland annat på Purple Onion, där hon dansade och sjöng calypsomusik. Vid den tiden var hon fortfarande känd som ”Marguerite Johnson” eller ”Rita”, men på förslag av hennes chefer och supportrar på Purple Onion ändrade hon sitt yrkesnamn till ”Maya Angelou”, ett mer klangfullt ”särpräglat namn” som baserades på hennes gifta namn. Under 1954 och 1955 turnerade Angelou i Europa med operauppsättningen av Porgy and Bess. Hon började lära sig språket i varje land hon besökte, och inom några år behärskade hon flera språk. 1957 spelade Angelou in sitt första album Miss Calypso, som återutgavs på CD 1996, tack vare sin popularitet med calypso. Kort därefter medverkade hon i en pjäs på off-broadway som inspirerade till filmen Calypso Heat Wave från 1957, där Angelou sjöng och dansade till sina egna kompositioner.

Maya Angelou träffade författaren John Oliver Killens 1959 och på hans begäran flyttade hon tillbaka till New York med sin son Guy för att koncentrera sig på sin författarkarriär. Hon gick sedan med i Harlem Writers Guild, där hon träffade flera afroamerikanska författare, däribland John Henrik Clarke, Rosa Guy, Paule Marshall och Julian Mayfield. Där hörde hon för första gången att hon verkligen hade en historia att berätta och kunde publicera sitt första verk. 1960 fick hon höra medborgarrättsledaren Martin Luther King Jr. personligen i en kyrka i Harlem. Hon blev så djupt imponerad att hon och John Killens organiserade den ”legendariska” Cabaret for Freedom för att samla in pengar till SCLS (Southern Christian Leadership Conference). Enligt forskaren Lyman B. Hagen var Angelous bidrag som insamlare av pengar till medborgarrättsrörelsen och hennes arbete som samordnare på SCLC framgångsrikt och ”utomordentligt effektivt”. När hon hade arbetat för SCLC i ungefär två månader fick Angelou möjlighet att träffa Martin Luther King Jr. personligen. Hon slogs av hans närhet, förståelse och tröstande ord när Maya berättade om sin oro över att hennes bror Bailey var fängslad. Angelou började också sin aktivism för Castro och mot apartheid under denna period, då hon också träffade Malcolm X personligen efter att ha deltagit i en protest vid FN:s högkvarter i New York efter mordet på Patrice Lumumba, premiärminister i det oberoende Kongo.

Afrika till Caged Bird: 1961-69

År 1961 spelade Angelou i Jean Genets välkända pjäs Negrerna tillsammans med Abbey Lincoln, Roscoe Lee Brown, James Earl Jones, Louis Gossett, Godfrey Cambridge och Cicely Tyson. Det året var också ett nyckelår i hennes liv eftersom hon träffade den sydafrikanska aktivisten Vusumzi Make, som hade varit tvungen att fly från sitt land, och som skulle leda till att hon radikalt förändrade sitt liv och till att hon i hög grad tog avstånd från det som hände i Förenta staterna i ett avgörande ögonblick för den afroamerikanska minoriteten.

Angelou och Make, som betraktade sig som gifta även om de aldrig gifte sig officiellt, flyttade med Mayas son Guy till Kairo, där hon trots sin brist på erfarenhet fick ett jobb som biträdande redaktör på den ledande engelskspråkiga veckotidningen The Arab Observer. Där fick hon, trots sin brist på erfarenhet, ett jobb som biträdande redaktör på den ledande engelskspråkiga veckotidningen The Arab Observer. 1962 avslutades hennes förhållande med Make och hon och Guy flyttade till Accra, Ghanas huvudstad, för att han skulle kunna studera vid universitetet. Guy var inblandad i en mycket allvarlig bilolycka, vilket ledde till att Angelou stannade kvar i Accra fram till 1965. Hon blev administratör vid Ghanas universitet och integrerades i det amerikansk-afrikanska utlandssamhället, även om hon inte kände sig ghanansk (trots sina ansträngningar att lära sig Fanti) på grund av djupa skillnader i mentalitet. Hon visade återigen upp sina många talanger och arbetade som redaktör för The African Review, frilansskribent för Ghanaian Times, författare och programledare för Ghana Radio och skådespelerska för Ghanas nationalteater, där hon medverkade i nyuppsättningar av The Blacks i Genève och Berlin.

I Accra träffade Angelou Malcolm X igen under hans besök i Ghana i början av 1960-talet för att få stöd av president Nkrumah när han planerade att fördöma afroamerikanernas situation i FN. 1965 återvände Angelou till USA för att hjälpa Malcolm X att bygga upp en ny medborgarrättsorganisation, Organisation of Afro-American Unity. Innan hon inledde sitt samarbete beslöt författaren och aktivisten att besöka sin mor på Hawaii, där hon fick nyheten om Malcolm X:s mord. Angelou var skakad och planlös och tillbringade en tid med sin bror på Hawaii, där hon återupptog sin sångkarriär, och flyttade sedan tillbaka till Los Angeles för att koncentrera sig på sin författarkarriär. Hon arbetade som marknadsundersökare i stadsdelen Watts i Los Angeles, där hon bevittnade de allvarliga upploppen och oroligheterna sommaren 1965. Hon spelade och skrev pjäser och återvände till New York 1967. Där återupptog hon sin vänskap med författaren Rosa Guy och James Baldwin, som hon hade träffat i Paris på 1950-talet. Vännen Jerry Purcell gav Angelou ekonomiskt stöd så att hon kunde fortsätta sin författarkarriär.

1968 bad Martin Luther King Jr. Angelou att organisera en marsch. Hon gick med på det, men ”sköt upp det igen” och i vad Gillespie kallar ”en makaber ödets vändning” mördades Martin L. King på författarens 40-årsdag, den 4 april samma år. Denna tragedi kastade henne in i en depression, som hon fick hjälp ur av sin vän James Baldwin. Gillespie skriver: ”Även om 1968 var ett år av stor smärta, förlust och sorg, var det också det år då Amerika för första gången fick se bredden och djupet i Maya Angelous anda och kreativa geni. Trots att hon nästan inte hade någon erfarenhet skrev, producerade och berättade Blacks, Blues, Black! en dokumentärserie om sambandet mellan bluesmusiken och det afrikanska arvet hos svarta amerikaner och vad Angelou kallade ”den afrikanism som fortfarande lever i USA”. Programmet sändes på National Education Television, föregångaren till PBS-signalen. 1968 var också året då hon skrev sin första självbiografi, I Know Why the Caged Bird Sings, som publicerades 1969 och som gav henne internationellt erkännande och hyllning. Angelou hävdade senare att inspirationen kom under en middag med hennes vän James Baldwin, serietecknaren Jules Feiffer och hans fru samt Random House-förläggaren Robert Loomis, som utmanade henne att skriva en självbiografi som skulle kunna läsas som en roman.

Bakre loppet

Filmen Georgia, Georgia, som producerades av ett svenskt filmbolag, spelades in i Sverige och släpptes 1972, hade ett manuskript skrivet av Maya Angelou (det första som skrevs av en afroamerikansk kvinna), och Angelou komponerade även musiken till filmen, även om hon inte var särskilt involverad i inspelningen. Angelou komponerade också musiken till filmen, även om hon inte var särskilt involverad i inspelningen av filmen. 1973 gifte sig Angelou med Paul du Feu, en walesisk snickare och före detta make till Germaine Greer. Under de följande tio åren, enligt Gillespie, ”hade hon uppnått mer än vad många konstnärer hoppas på att uppnå under en livstid”. Hon arbetade som kompositör och författare för sångerskan Roberta Flack, komponerade musik till flera filmer, skrev artiklar, noveller, tv-manus, dokumentärer, självbiografier och poesi, producerade teaterpjäser och utnämndes till gästprofessor vid många universitet. Hon var till och med en ”motvillig skådespelerska” och nominerades 1973 till en Tony Award för sin roll i Look Away. Som teaterregissör satte hon upp en ny uppsättning av Errol John Moon on a Rainbow Shawl på Almeida Theatre i London 1988.

År 1977 spelade Angelou en biroll i den populära tv-miniserien Roots. Hon fick flera utmärkelser och utmärkelser under denna period, bland annat mer än trettio hedersdiplom från universitet runt om i världen. I slutet av 1970-talet träffade Angelou Oprah Winfrey, när hon bara var en tv-programledare i Baltimore, Maryland; Angelou skulle senare bli en god vän och mentor till Winfrey, som nu anses vara en av de mest inflytelserika kvinnorna i USA. 1981 skilde sig Angelou och du Feu. Hon återvände sedan till den amerikanska södern, eftersom hon kände att hon var tvungen att komma till rätta med sitt förflutna och sluta fred med det. Trots att hon inte hade någon högskoleexamen accepterade hon Reynolds Chair in American Studies vid Wake Forest University i Winston-Salem, North Carolina, där hon var en av få heltidsprofessorer. Från och med den tidpunkten betraktade Angelou sig själv som ”en lärare som skriver”. I sina klasser undervisade hon i en mängd olika ämnen som speglade hennes intressen, bland annat filosofi, etik, teologi, vetenskap, dramatik och skrivande. Enligt Winston-Salem Journal fick Angelou visserligen många vänner på campus, men ”hon övervann aldrig kritiken från människor som ansåg att hon var mer kändis än intellektuell … och att hennes lön var överdriven”. Den sista kursen hon gav vid Wake Forest University var 2011, och hon höll sitt sista tal där i slutet av 2013. Från och med 1990-talet hade Angelou blivit en berömd föreläsare och deltog aktivt i föreläsningsrundan fram till 80-årsåldern.

1993 reciterade Angelou sin dikt ”On the Pulse of Morning” vid president Bill Clintons installation, vilket gjorde henne till den första poeten att recitera sitt verk vid en presidentinvigning sedan Robert Frost vid president John F. Kennedys installation 1961. Inspelningen av dikten vann en Grammy Award. I juni 1995 framförde hon det som Richard Long kallade hennes ”andra ”offentliga” dikt”, med titeln ”A Brave and Startling Truth”, för att fira FN:s 50-årsjubileum.

Angelou uppnådde sitt efterlängtade mål att regissera en film 1996 med Down in the Delta, med Alfre Woodard och Wesley Snipes i huvudrollerna. 1996 samarbetade hon också med R&B-artisterna Ashford & Simpson på sju av de elva låtarna på deras album Been Found, som hamnade tre gånger på Billboardlistan. År 2000 skapade hon, driven av sin anmärkningsvärda entreprenörsanda, en framgångsrik kollektion av produkter för Hallmark Company, bland annat gratulationskort och heminredning. Vissa kritiker anklagade henne då för att vara alltför kommersiell, vilket hon svarade att det hade gjorts på ett sätt som var helt i linje med hennes roll som ”folkets poet”. Samtidigt, efter mer än trettio år, fortsatte Angelou att skriva sin livshistoria och avslutade sin sjätte självbiografi, A Song Flung Up to Heaven, år 2002.

I slutet av 2010 donerade Angelou sina personliga skrifter och minnen från sin karriär till Schomburg Center for Research in Black Culture i Harlem, New York. Donationen bestod av mer än 340 lådor med hennes handskrivna anteckningar i gulnade anteckningsböcker för hennes självbiografi I Know Why the Caged Bird Sings, ett telegram från 1982 från hennes nära vän Coretta Scott King och diverse korrespondens från beundrare och kollegor, inklusive hennes förläggare Robert Loomis. År 2011 var Angelou konsult för Martin Luther King Jr. minnesmärket i Washington D.C., och hon protesterade mot ett citat av King som fanns på minnesmärket och sade att ”citatet får Dr. Martin Luther King att framstå som en arrogant idiot”. Frasen togs så småningom bort.

2013, vid 85 års ålder, publicerade Angelou sin sjunde självbiografi i serien, Mom & Me & Mom, där hon återigen fokuserade på sin komplexa relation till sin mor.

Personligt liv

Det finns bevis som tyder på att Angelou delvis härstammar från mendefolket i Västafrika. En PBS-dokumentär från 2008 visade att Angelous gammelmormor Mary Lee, som frigjordes efter inbördeskriget, födde ett barn med sin före detta herre John Savin. Savin tvingade Lee att skriva under ett falskt intyg där han anklagade en annan man för att vara fadern. Efter att Savin anklagades för att ha tvingat Lee att begå mened, och trots att Savin upptäckte att han var den riktiga fadern, fann juryn honom oskyldig. Lee skickades sedan till ett fattighus i Clinton County, Missouri, tillsammans med sin dotter Marguerite Baxter, Angelous mormor. Författaren beskrev senare Lee som ”den stackars svarta flickan, fysiskt och mentalt skadad”.

Detaljerna om Angelous liv, som beskrivs i hennes sju självbiografier och i många intervjuer, tal och artiklar, tenderar att vara inkonsekventa. Kritikern Mary Jane Lupton förklarade i detta sammanhang att när Angelou talade om sitt liv gjorde hon det mycket vältaligt men på ett informellt sätt och ”utan en tidslinje framför sig”. ”Hon var till exempel gift minst två gånger, men klargjorde aldrig det exakta antalet gånger hon var gift av ”rädsla för att framstå som lättsinnig”; enligt hennes självbiografier och Gillespies skrifter gifte hon sig med Tosh Angelos 1951, Paul du Feu 1973 och inledde även ett förhållande med Vusumzi Make 1961, men gifte sig aldrig formellt med den senare. Angelou fick en son, Guy, vars födelse, som var resultatet av en enda kärleksupplevelse, beskrevs i Angelous första självbiografi. Hon hade också ett barnbarn och två barnbarnsbarn. Angelous mor, Vivian Baxter, dog 1991 och hennes bror Bailey Johnson, Jr. 2000 efter en rad stroke. Båda var mycket viktiga personer i hennes liv och i hennes böcker. 1981 försvann sonen Guys fru och tog med sig Angelous barnbarn. Det tog fyra år att hitta honom.

År 2009 rapporterade skvallerwebbplatsen TMZ felaktigt att Angelou hade lagts in på sjukhus i Los Angeles när hon i själva verket befann sig i St. Louis, Missouri, vilket ledde till rykten om hennes död och, enligt Angelou, till stor oro bland hennes vänner och familj runt om i världen. År 2013 berättade Angelou för sin vän Oprah Winfrey att hon hade gått kurser vid Unity Church som hade berikat henne andligt. Hon hade aldrig någon högskoleexamen, men enligt Gillespie föredrog Angelou att bli kallad ”Dr Angelou” av människor utanför sin familj och vänskapskrets.

Författaren ägde två hus i Winston-Salem, North Carolina, och en ”ståtlig herrgård”. Younge berättade till exempel att huset i Harlem innehöll flera afrikanska gobelänger och en samling målningar, bland annat en akvarell av Rosa Parks och ett verk av den berömda konstnären Faith Ringgold med titeln ”Maya”s Quilt Of Life”.

Winston-Salem Journal rapporterade att det var viktigt för många invånare i Winston-Salem att ”få en inbjudan till en av Angelous Thanksgiving-middagar, julgransdekorationsfester eller födelsedagsfester, för dessa var bland de mest eftertraktade evenemangen i staden”. New York Times, som beskriver historien om författarens bostad i New York, noterade också att Angelou regelbundet anordnade uppseendeväckande nyårsfester. Faktum är att hon kombinerade sina färdigheter som kock och författare i sin kokbok Hallelujah! The Welcome Table från 2004, som innehöll 73 recept, varav många hade hon lärt sig av sin mormor och mor. Hennes andra kokbok, Great Food, All Day Long: Cook Splendidly, Eat Smart, gavs ut 2010. I den här boken tar hon upp aspekter som viktnedgång och portionskontroll.

Från och med sin första självbiografi, I Know Why the Caged Bird Sings, använde Angelou samma ”skrivritual” i många år. Hon vaknade tidigt på morgonen och checkade in på ett hotell, där personalen fick instruktioner om att ta bort målningar och fotografier från väggarna. Angelou skrev i gula anteckningsböcker när hon låg i sängen. Till hennes förfogande stod en flaska sherry, en kortlek för att spela solitär, Rogets ordbok och Bibeln. Angelou lämnade rummet på eftermiddagen. I genomsnitt skrev hon 10 till 12 sidor material varje dag, som hon redigerade på kvällen och behöll bara tre eller fyra sidor, och hon gjorde detta för att ”fängsla” sig själv och, som hon sa i en intervju för British Broadcasting Corporation 1989, ”för att mildra plågorna, ångesten, Sturm und Drang”. ”När hon skrev boken föreställde hon sig traumatiska situationer i sitt liv, till exempel när hon våldtogs som barn, en händelse som hon berättade om i Caged Bird och som hon bestämde sig för att ta med i boken för att ”berätta den mänskliga sanningen” om sitt liv. Hon ansåg inte att denna process var katartisk, utan fann snarare lättnad i att ”berätta sanningen”.

Död

Angelou dog på morgonen den 28 maj 2014 och hittades av sin sjuksköterska och vårdare. Trots att hon var vid dålig hälsa och hade ställt in sitt deltagande i flera evenemang arbetade hon på en ny bok, en självbiografi om sina erfarenheter av nationella och internationella ledare. Under hennes begravningsgudstjänst vid Wake Forest University talade hennes son Guy Johnson om sin mors styrka, som trots att hon led av ständiga smärtor på grund av efterdyningarna av sin danskarriär och andningssvårigheter, skrev fyra böcker under de sista tio åren av sitt liv. Johnson sade att hans mor ”lämnade detta dödliga plan utan att ha förlorat sin skärpa, insikt och förståelse”.

Många konstnärer och världsledare uttryckte sin sorg över Angelous bortgång, bland annat förre presidenten Bill Clinton och dåvarande president Barack Obama. Harold Augenbraum från National Book Foundation sade att Angelous ”arv är ett arv som författare och läsare runt om i världen kan se upp till och eftersträva”. Veckan efter hennes död nådde hennes första självbiografi, I Know Why the Caged Bird Sings, förstaplatsen på Amazon.com:s bästsäljarlista.

Den 29 maj 2014 höll Mount Zion Baptist Church i Winston-Salem, som Angelou hade besökt i 30 år, en offentlig begravning för att hedra henne, och en privat minnesstund hölls den 7 juni i Wait Chapel på Wake Forest Universitys campus i Winston-Salem. Gudstjänsten sändes live på lokala stationer i Winston-Salem-området.

År 2015 gav USA:s postverk ut ett frimärke till minne av Maya Angelou med Joan Walsh Anglunds fras: ”En fågel sjunger inte för att den har ett svar, den sjunger för att den har en sång”. Stämpeln tillskriver felaktigt denna fras till Angelou, trots att den är hämtad från Anglunds diktsamling A Cup of Sun (1967).

Angelou skrev sammanlagt sju självbiografier, vilket gör att hennes verk är oupplösligt förknippade med hennes liv, en berättelse om överlevnad trots att hon var ett offer för rasåtskillnad, sexism och flera traumatiska upplevelser. Enligt forskaren Mary Jane Lupton var Angelous tredje självbiografi, Singin” and Swingin” and Gettin” Merry Like Christmas, första gången en etablerad afroamerikansk författare skrev en tredje volym om sitt liv, och hennes böcker ”spänner över tid och rum” från Arkansas till Afrika och tillbaka till USA, från början av andra världskriget till mordet på Martin Luther King, Jr. Angelou publicerade sin sjunde självbiografi Mom & Me & Mom 2013, vid 85 års ålder. Kritiker har tenderat att bedöma Angelous självbiografier ”genom att jämföra dem med den första”, där I Know Why the Caged Bird Sings är den mest hyllade. Angelou skrev också fem essäsamlingar, som av författaren Hilton Als har beskrivits som ”visdomsböcker” och ”homilier i kombination med självbiografiska texter”. Angelou hade ovanligt nog samma redaktör under hela sin författarkarriär, Robert Loomis, chefredaktör på Random House; han gick i pension 2011 och har betraktats som ”en av de berömda redaktörerna”. Angelou hade följande att säga om sin långa relation med Loomis: ”Vi har en relation som är berömd bland publicister”.

Angelous omfattande karriär omfattade också, som vi har sett i tidigare avsnitt, poesi, pjäser, manuskript för tv och film, regissörskap, skådespeleri och talare. Hon var en produktiv författare; hennes diktsamling Just Give Me a Cool Drink of Water ”fore I Diiie från 1971 nominerades till Pulitzerpriset och hon valdes av president Bill Clinton att recitera hans dikt ”On the Pulse of Morning” vid hans presidentinstallation 1993. 2008 publicerades också Letter to my Daughter, som kan beskrivas som hennes andliga testamente. Angelou hade bara en son, men under hela sitt liv hade så många kvinnor bett henne om råd att hon på sätt och vis betraktade dem som sina ”döttrar”.

Angelous framgångsrika skådespelarkarriär omfattar roller i flera pjäser, filmer och tv-program, inklusive hennes medverkan i tv-miniserien Roots från 1977. Hennes manus till Georgia, Georgia (1972) var det första manus som skrevs av en afroamerikansk kvinna som producerades. Angelou var också den första afroamerikanska kvinnan som regisserade en film, Down in the Delta, 1998.

Inflytande

När I Know Why the Caged Bird Sings publicerades första gången 1969 hyllades Angelou som en ny typ av memoarförfattare, en av de första afroamerikanska kvinnorna som kunde diskutera sitt privatliv offentligt. Enligt forskaren Hilton Als hade svarta kvinnliga författare fram till dess varit så marginaliserade att det var omöjligt för dem att framställa sig själva som huvudperson i den litteratur de skrev. Forskaren John McWhorter ansåg å sin sida att Angelous verk var en ”förlängning” av ”tolerant skrivande”. Han ansåg att Angelou var en förkämpe för den svarta kulturen. Författaren Julian Mayfield i sin tur kallade Caged Bird för ”ett konstverk som inte går att beskriva” och hävdade att Angelous självbiografier inte bara var ett prejudikat för andra kvinnliga färgade författare, utan för afroamerikanska självbiografier som helhet. Hilton Als hävdade att Caged Bird var en av de första gångerna som en färgad självbiograf kunde ”skriva om den svarta kulturen inifrån, utan ursäkt eller försvar”. Under skrivandet av sin självbiografi blev Angelou en erkänd person och en högt respekterad talesperson för afroamerikaner och kvinnor i allmänhet. Hon blev ”utan tvekan… den mest synliga färgade självbiografen i USA” och ”en av de viktigaste rösterna inom självbiografin under den tiden”. Författaren Gary Younge konstaterade: ”Förmodligen i större utsträckning än någon annan levande författare är Angelous liv bokstavligen hennes verk”.

Enligt Hilton Als bidrog Caged Bird till att främja skrivandet bland afroamerikanska kvinnor på 1970-talet, inte så mycket på grund av dess originalitet som för dess ”resonans med den rådande tidsandan” i slutet av medborgarrättsrörelsen i USA. Als hävdade också att Angelous skrifter var mer inriktade på att avslöja sig själv än på politik eller feminism och att de uppmuntrade andra kvinnliga författare att ”öppna sig utan skam för världens ögon”. Angelous kritiker, Joanne M. Braxton hävdade att Caged Bird var ”förmodligen den mest estetiskt tilltalande självbiografin” i sin tid. Dessutom har Angelous poesi påverkat den moderna hiphopmusiken, inklusive artister som Kanye West, Common, Tupac Shakur och Nicki Minaj.

Angelous böcker, särskilt I Know Why the Caged Bird Sings, har kritiserats av många föräldrar, vilket har lett till censur i klassrummen och till att de tagits bort från många skolbibliotek. Enligt National Coalition Against Censorship har föräldrar och skolor motsatt sig innehållet i hennes böcker på grund av att de innehåller episoder av lesbiskhet, samboende före äktenskapet, pornografi och våld. Vissa har kritiserat sexuellt explicita scener, visst språkbruk och respektlösa religiösa skildringar. Caged Bird låg på tredje plats på American Library Associations (ALA) lista över de 100 mest kontroversiella böckerna 1990-2000 och på sjätte plats på listan 2000-2009.

Utmärkelser

Maya Angelou fick erkännande från flera universitet, litterära organisationer, myndigheter etc., inklusive en nominering till Pulitzerpriset för hennes poesibok Just Give Me a Cool Drink of Water ”fore I Diiie, Bland annat nominerades hon till Pulitzerpriset för sin poesibok Just Give Me a Cool Drink of Water ”fore I Diiie, nominerades till Tony Award för sin roll i pjäsen Look Away från 1973 och fick tre Grammisar för sina spoken word-album. Hon har suttit med i två presidentkommittéer och mottog en Spingarnmedalj 1994, National Medal of Arts 2000 och Presidential Medal of Freedom 2011. Dessutom har Angelou tilldelats över femtio hedersdiplom.

Användning inom utbildning

Angelous självbiografier har använts i lärarutbildningen på grund av deras berättande och mångkulturella innehåll. Jocelyn A. Glazier, professor vid George Washington University, har utbildat lärare i att ”prata om ras” med hjälp av självbiografierna I Know Why the Caged Bird Sings och Gather Together in My Name. Enligt Glazier har Angelous användning av subtilitet, självspott, humor och ironi gjort läsarna av dessa texter förvirrade över vad Angelou utelämnade och hur de ska reagera på de fakta som beskrivs. Angelous beskrivningar av sina erfarenheter av rasism har tvingat vita läsare att utforska sina känslor om ras och sin egen ”privilegierade status”. Glazier menar att kritikerna har fokuserat på Angelous plats i den afroamerikanska självbiografiska genren och hennes litterära tekniker, medan läsarna tenderar att reagera på hennes författarskap med ”förvåning, särskilt när de har vissa förväntningar på den självbiografiska genren”.

I sin bok från 1997, Stories of Resilience in Childhood, analyserar pedagogen Daniel Challener händelserna i Caged Bird för att illustrera barns motståndskraft. Challener hävdade att Angelous böcker har gett en ”användbar ram” för att utforska de hinder som många barn som Maya har mött i sina liv och hur deras samhällen har hjälpt dem att övervinna dem. Psykologen Chris Boyatzis har använt Caged Bird för att komplettera vetenskapliga teorier och forskning om frågor som rör barns utveckling, t.ex. begrepp som självupptäckt, självkänsla, motståndskraft, underlägsenhet, konsekvenser av missbruk, föräldraskapsstilar, syskon- och vänskapsrelationer, könsfrågor, kognitiv utveckling, pubertet och identitetsskapande hos ungdomar. Han anser att Caged Bird är ”ett mycket effektivt verktyg” för att ge verkliga exempel på dessa psykologiska begrepp.

Angelou är mest känd för sina sju självbiografier, men hon var också en produktiv poet. Som vi har sett ovan ansågs hon vara ”den mest hyllade av färgade poeter” och hennes dikter har beskrivits som ”hymner för afroamerikaner”. Angelou började studera poesi vid tidig ålder och använde poesi och litteratur för att hjälpa henne att hantera det faktum att hon blev våldtagen som barn, vilket beskrivs i Caged Bird. Enligt forskaren Yasmin Y. DeGout påverkade litteraturen också Angelou som den poet och författare hon blev, särskilt ”som poet och författare”. DeGout, litteraturen påverkade också Angelou när det gäller den poet och författare hon blev, särskilt ”den frigörande diskurs som skulle utvecklas till hennes egen poetiska kanon”.

Många kritiker anser att Angelous självbiografier är viktigare än hennes poesi. Även om alla hennes böcker har varit bästsäljare anses hennes poesi inte vara lika framstående som hennes prosa och har inte studerats särskilt mycket. Hennes dikter var mer intressanta när hon reciterade dem med sin extraordinära röst, och många kritiker har därför betonat den offentliga aspekten av hennes poesi. Angelous brist på kritiskt erkännande som poet har tillskrivits lika mycket den offentliga karaktären hos många av hennes dikter och den populära framgång hon åtnjöt som kritikernas preferens för skriven poesi. Professorn och författaren Zofia Burr har motsatt sig denna syn på Angelous kritiker och fördömt dem för att de ignorerar Angelous grundläggande syfte med sitt skrivande: ”att vara representativ snarare än individuell, auktoritativ snarare än bekännelsefull”.

Angelous användning av vissa romanliknande tekniker i sitt skrivande, såsom dialog, karaktärsbeskrivning, tematisering, miljö, handling och språk, ledde till att hennes böcker klassificerades som självbiografisk fiktion. Författaren gjorde i själva verket ett medvetet försök att utmana den vanliga strukturen för självbiografier och kritiserade och utvidgade genren. Forskaren Mary Jane Lupton anser dock att Angelous självbiografier överensstämmer med genrens standardstruktur: de är skrivna av en enda författare, är kronologiskt ordnade och innehåller inslag av karaktär, teknik och tema. Angelou erkände att det fanns fiktiva aspekter i hennes böcker och Lupton håller med om att författaren tenderade att ”avvika från vanliga sanningsenliga föreställningar om självbiografier”, och detta likställer henne med konventionerna i de flesta självbiografier som skrevs av afroamerikaner under perioden för slaveriets avskaffande i USA, då, som Lupton och den afroamerikanska forskaren Crispin Sartwell hävdar, sanningen censurerades av ett behov av att skydda sig själv. Forskaren Lyman B. Hagen placerar Angelous verk i den långa traditionen av afroamerikanska självbiografier, men hävdar att hon skapade en unik form av självbiografisk tolkning.d

Enligt den afroamerikanska forskaren Pierre A. Walker var utmaningen för den afroamerikanska litteraturens historia att författarna var tvungna att bekräfta sin status som riktig litteratur innan de kunde uppfylla sina politiska mål. Angelous förläggare Robert Loomis fick Angelou att skriva Caged Bird genom att utmana henne att skriva en självbiografi som kunde betraktas som ett ”konstverk”. Angelou erkände att hon följde slavarnas tradition att berätta historier, ”tala i första person singular, referera till första person plural, alltid skriva jag, men referera till ”vi””. Forskaren John McWhorter beskrev Angelous böcker som ”förlängningar som försvarar den afroamerikanska kulturen och kämpar mot negativa stereotyper”. Enligt McWhorter strukturerade Angelou sina böcker på ett sätt som för honom verkade mer barnsligt än vuxet för att försvara den svarta kulturen. McWhorter ser Angelou så som hon framställer sig själv i sina självbiografier, ”som ett slags surrogatfigur för svarta amerikaner i svåra tider”. McWhorter anser att författarens verk är gammaldags, men erkänner att ”hon hjälpte till att bana väg för samtida afroamerikanska författare, som nu har lyxen att vara individer, inte längre representanter för en ras, utan bara sig själva”. Lynn Z. Bloom har å sin sida jämfört Angelous verk med Frederick Douglass” skrifter och hävdat att båda har samma syfte: att beskriva den afroamerikanska kulturen och tolka den på ett bredare sätt för allmänheten.

Enligt forskaren Sondra O”Neale kan Angelous poesi ingå i den afroamerikanska muntliga traditionen, medan hennes prosa ”följer klassiska tekniker i icke-poetiska österländska former”. O”Neale menar att Angelou undvek att använda ”monolitiskt svart språk” och uppnådde detta genom direkt dialog, som hon beskriver som en ”mer förväntad ghettoexpress”. McWhorter å andra sidan anser att det språk Angelou använde i sina självbiografier och de personer som skildras i dem är orealistiskt, vilket leder till en separation mellan henne och hennes läsare. McWhorter säger i detta sammanhang: ”Jag har aldrig läst självbiografiska skrifter där jag har haft så svårt att förstå hur subjektet talar eller vem subjektet egentligen är.” Hon anser till exempel att nyckelpersoner i Angelous böcker, som hon själv, hennes son Guy och hennes mor Vivian, inte talar som man skulle kunna förvänta sig och att deras tal har ”sanerats” för läsarna. Guy, till exempel, representerar den unga svarta mannen, medan Vivian representerar en idealiserad modersgestalt, och det strikta språk de båda använder, liksom språket i Angelous texter i allmänhet, är avsett att visa att svarta kan tala korrekt standardengelska.

McWhorter erkänner att en stor del av orsaken till Angelous stil var den ”omfattande” karaktären hos hennes skrivande. När Angelou skrev Caged Bird i slutet av 1960-talet var en av de nödvändiga och accepterade egenskaperna hos litteraturen vid den tiden ”organisk enhet”, så ett av hennes mål var att skapa en bok som uppfyllde det kriteriet. Händelserna som utspelar sig i hennes böcker var tänkta som en serie korta berättelser, men ordningen följde inte en strikt kronologi. I stället placerades de på ett sådant sätt att de betonade böckernas teman, som omfattar rasism, identitet, familj och resor.

Den engelska litteraturvetaren Valerie Sayers har hävdat att ”Angelous poesi och prosa liknar varandra” och att båda bygger på hennes ”direkta röst”, som växlar regelbundna rytmer med synkopiska mönster och använder jämförelser och metaforer. Båda bygger på hennes ”direkta röst”, som växlar regelbundna rytmer med synkoperade mönster och använder sig av jämförelser och metaforer. Enligt Hagen har Angelous verk påverkats av den djupa L-litteraturen och den muntliga traditionen i det afroamerikanska samhället. Angelou hänvisar till exempel till mer än 100 litterära karaktärer i sina böcker och dikter. Dessutom använde hon element från bluesmusiken, inklusive personliga vittnesmål om livets vedermödor, ironisk subtilitet och användning av metaforer, rytmer och intonationer. Angelou använde sig snarare av historiska och personliga händelser för att forma sina böcker än att förlita sig på en intrig.

Som det lagliga betalningsmedlets ansikte

För sitt engagemang i samhället och sin brinnande sociala aktivism kommer han att finnas med på 25-centsmyntet i slutet av 2022.

Citerade verk

Källor

  1. Maya Angelou
  2. Maya Angelou
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.