Mary Cassatt

Sammanfattning

Mary Stevenson Cassatt (22 maj 1844-14 juni 1926) var en amerikansk målare och grafiker. Hon föddes i Allegheny City, Pennsylvania (numera en del av Pittsburghs North Side), men levde en stor del av sitt vuxna liv i Frankrike där hon blev vän med Edgar Degas och ställde ut med impressionisterna. Cassatt skapade ofta bilder av kvinnors sociala och privata liv, med särskild tonvikt på de intima banden mellan mödrar och barn.

Gustave Geffroy beskrev henne som en av impressionismens ”les trois grandes dames” (de tre stora damerna) tillsammans med Marie Bracquemond och Berthe Morisot. År 1879 jämförde Diego Martelli henne med Degas, eftersom de båda försökte skildra rörelse, ljus och design i den mest moderna meningen.

Cassatt föddes i Allegheny City i Pennsylvania, som nu är en del av Pittsburgh. Hon föddes in i en familj från den övre medelklassen: Hennes far, Robert Simpson Cassat (senare Cassatt), var en framgångsrik börsmäklare och markspekulant. Förälderns namn hade varit Cossart, och familjen härstammade från den franske hugenoten Jacques Cossart, som kom till Nya Amsterdam 1662. Hennes mor, Katherine Kelso Johnston, kom från en bankfamilj. Katherine Cassatt, som var utbildad och beläst, hade ett stort inflytande på sin dotter. Cassatts livslånga vän Louisine Havemeyer skrev i sina memoarer följande: ”Den som hade förmånen att känna Mary Cassatts mor visste genast att det var från henne och endast från henne som Cassatt var ett av sju barn, varav två dog i spädbarnsåldern. En bror, Alexander Johnston Cassatt, blev senare president för Pennsylvania Railroad. Familjen flyttade österut, först till Lancaster i Pennsylvania och sedan till Philadelphiaområdet, där hon började sin skolgång vid sex års ålder.

Cassatt växte upp i en miljö som ansåg att resor var en viktig del av utbildningen; hon tillbringade fem år i Europa och besökte många av huvudstäderna, bland annat London, Paris och Berlin. Under tiden utomlands lärde hon sig tyska och franska och fick sina första lektioner i teckning och musik. Det är troligt att hennes första kontakt med de franska konstnärerna Jean Auguste Dominique Ingres, Eugène Delacroix, Camille Corot och Gustave Courbet skedde på världsutställningen i Paris 1855. På utställningen fanns också Edgar Degas och Camille Pissarro, som båda senare blev hennes kollegor och mentorer.

Hon var otålig på den långsamma undervisningen och den nedlåtande attityden hos de manliga studenterna och lärarna och bestämde sig för att studera de gamla mästarna på egen hand. Hon sade senare: ”Det fanns ingen undervisning” vid akademin. Kvinnliga studenter fick inte använda levande modeller förrän något senare, och den huvudsakliga utbildningen bestod främst av att rita från avgjutningar.

Cassatt beslöt att avsluta sina studier: På den tiden beviljades ingen examen. Efter att ha övervunnit faderns invändningar flyttade hon till Paris 1866, med sin mor och familjens vänner som förkläde. Eftersom kvinnor ännu inte kunde gå på École des Beaux-Arts ansökte Cassatt om att få studera privat med mästare från skolan och blev antagen att studera för Jean-Léon Gérôme, en högt ansedd lärare som var känd för sin hyperrealistiska teknik och sin skildring av exotiska motiv. (Några månader senare tog Gérôme även emot Eakins som elev.) Cassatt kompletterade sin konstnärliga utbildning genom att dagligen kopiera i Louvren och skaffade sig det tillstånd som krävdes för att kontrollera de ”kopister”, vanligtvis lågavlönade kvinnor, som dagligen fyllde museet för att måla kopior för försäljning. Museet fungerade också som en social plats för fransmän och amerikanska kvinnliga studenter, som i likhet med Cassatt inte fick gå på kaféer där avantgardet umgicks. På detta sätt träffade och gifte sig konstnärskollegan och vännen Elizabeth Jane Gardner med den berömda akademiska målaren William-Adolphe Bouguereau.

I slutet av 1866 gick hon med i en målarklass som undervisades av Charles Joshua Chaplin, en genrekonstnär. År 1868 studerade Cassatt även för konstnären Thomas Couture, vars motiv oftast var romantiska och urbana. På resor till landsbygden ritade eleverna från livet, särskilt från bönder som utförde sina dagliga aktiviteter. År 1868 godkändes en av hennes målningar, En mandolinspelare, för första gången av juryn för urvalet till Parissalongen. Tillsammans med Elizabeth Jane Gardner, vars verk också godkändes av juryn det året, var Cassatt en av två amerikanska kvinnor som för första gången ställde ut i salongen. A Mandoline Player är i Corots och Coutures romantiska stil och är en av endast två målningar från det första decenniet av hennes karriär som är dokumenterad idag.

Den franska konstscenen befann sig i en förändringsprocess, då radikala konstnärer som Courbet och Édouard Manet försökte bryta sig loss från den accepterade akademiska traditionen och impressionisterna befann sig i sina formativa år. Cassatts vän Eliza Haldeman skrev hem att konstnärerna ”lämnar akademins stil och söker alla en ny väg, och därför är allting just nu kaos”. Cassatt å andra sidan fortsatte att arbeta på traditionellt sätt och skickade in verk till salongen i över tio år, med ökande frustration.

När hon återvände till USA på sensommaren 1870, när det fransk-preussiska kriget började, bodde Cassatt med sin familj i Altoona. Hennes far fortsatte att motsätta sig hennes valda yrke och betalade för hennes grundläggande behov, men inte för hennes konstmaterial. Cassatt placerade två av sina målningar i ett galleri i New York och fann många beundrare men inga köpare. Hon var också bestört över bristen på målningar att studera när hon bodde på sitt sommarboende. Cassatt övervägde till och med att ge upp konsten, eftersom hon var fast besluten att skapa sig ett självständigt liv. I ett brev från juli 1871 skrev hon: ”Jag har gett upp min ateljé och rivit upp min fars porträtt, jag har inte rört en pensel på sex veckor och kommer aldrig att göra det igen förrän jag ser någon möjlighet att komma tillbaka till Europa. Jag är mycket angelägen om att åka västerut nästa höst och få något arbete, men jag har ännu inte bestämt mig för var.”

Cassatt reste till Chicago för att pröva lyckan, men förlorade några av sina tidiga målningar i den stora Chicagobranden 1871. Kort därefter uppmärksammades hennes arbete av den romersk-katolske biskopen Michael Domenec i Pittsburgh, som gav henne i uppdrag att måla två kopior av målningar av Correggio i Parma, Italien, och gav henne tillräckligt med pengar för att täcka hennes resekostnader och en del av hennes vistelse. I sin upprymdhet skrev hon: ”Åh, hur vild jag är att börja arbeta, mina fingrar kliar och mina ögon vattnas för att få se en fin tavla igen”. Tillsammans med Emily Sartain, en konstnärskollega från en välrenommerad konstnärsfamilj från Philadelphia, begav sig Cassatt återigen till Europa.

Inom några månader efter att hon återvänt till Europa hösten 1871 hade Cassatts framtidsutsikter förbättrats. Hennes målning Två kvinnor som kastar blommor under karnevalen mottogs väl i salongen 1872 och köptes. Hon fick mycket positiv uppmärksamhet i Parma och fick stöd och uppmuntran av konstsamfundet där: ”Hela Parma talar om miss Cassatt och hennes tavla, och alla är angelägna om att lära känna henne”.

Efter att ha slutfört beställningen till biskopen reste Cassatt till Madrid och Sevilla, där hon målade en grupp målningar med spanska motiv, bland annat Spanish Dancer Wearing a Lace Mantilla (1873, i National Museum of American Art, Smithsonian Institution). År 1874 fattade hon beslutet att bosätta sig i Frankrike. Hon fick sällskap av sin syster Lydia som delade lägenhet med henne. Cassatt öppnade en ateljé i Paris. Louisa May Alcotts syster, Abigail May Alcott, var då konststudent i Paris och besökte Cassatt. Cassatt fortsatte att uttrycka kritik mot salongens politik och den konventionella smak som rådde där. Hon var rättfram i sina kommentarer, vilket rapporterades av Sartain, som skrev: ”Hon är alldeles för slaskig, avfärdar all modern konst, föraktar Cabanels, Bonnats och alla de namn som vi är vana att vörda i salongen”.

Cassatt såg att verk av kvinnliga konstnärer ofta avfärdades med förakt om inte konstnären hade en vän eller beskyddare i juryn, och hon skulle inte flirta med jurymedlemmar för att vinna gunst. Hennes cynism växte när en av de två bilder hon lämnade in 1875 förkastades av juryn, men godkändes året därpå efter att hon mörkat bakgrunden. Hon hade gräl med Sartain, som tyckte att Cassatt var alltför frispråkig och självcentrerad, och till slut skiljdes de åt. På grund av sin ångest och självkritik beslutade Cassatt att hon behövde gå bort från genremålningar och övergå till mer fashionabla motiv för att locka till sig porträttbeställningar från amerikanska societeter utomlands, men det försöket bar till en början föga frukt.

År 1877 avslogs båda hennes bidrag, och för första gången på sju år hade hon inga verk i salongen. Vid denna lågpunkt i sin karriär bjöd Edgar Degas in henne att visa sina verk tillsammans med impressionisterna, en grupp som hade påbörjat sin egen serie av oberoende utställningar 1874 med åtföljande stor ryktbarhet. Impressionisterna (även kända som ”Independents” eller ”Intransigents”) hade inget formellt manifest och varierade avsevärt i fråga om motiv och teknik. De tenderade att föredra friluftsmåleri och att applicera levande färger i separata streck med liten blandning i förväg, vilket gör att ögat kan smälta samman resultaten på ett ”impressionistiskt” sätt. Impressionisterna hade fått kritikernas vrede i flera år. Henry Bacon, en vän till familjen Cassatt, ansåg att impressionisterna var så radikala att de var ”drabbade av någon hittills okänd ögonsjukdom”. De hade redan en kvinnlig medlem, konstnären Berthe Morisot, som blev Cassatts vän och kollega.

Cassatt beundrade Degas, vars pasteller hade gjort ett starkt intryck på henne när hon mötte dem i en konsthandlares skyltfönster 1875. ”Jag brukade gå och trycka min näsa mot fönstret och absorbera allt jag kunde av hans konst”, minns hon senare. ”Det förändrade mitt liv. Jag såg konst då som jag ville se den.” Hon accepterade Degas” inbjudan med entusiasm och började förbereda målningar för nästa impressionistiska utställning, som var planerad till 1878 och som (efter en uppskjutning på grund av världsutställningen) ägde rum den 10 april 1879. Hon kände sig bekväm med impressionisterna och anslöt sig entusiastiskt till deras sak och förklarade: Hon förklarade: ”Vi för en förtvivlad kamp och behöver alla våra krafter”. Eftersom hon inte kunde gå på café med dem utan att dra till sig ogynnsam uppmärksamhet, träffade hon dem privat och på utställningar. Hon hoppades nu på kommersiell framgång genom att sälja målningar till sofistikerade parisare som föredrog avantgarde. Hennes stil hade fått en ny spontanitet under de två åren. Tidigare hade hon varit en konstnär som var bunden till en ateljé, men nu hade hon börjat bära med sig en skissbok när hon var ute i naturen eller på teatern och antecknade de scener som hon såg.

År 1877 fick Cassatt sällskap i Paris av sin far och mor, som återvände med sin syster Lydia, och alla delade så småningom en stor lägenhet på femte våningen på 13, Avenue Trudaine, (2.3446). Mary uppskattade deras sällskap, eftersom varken hon eller Lydia hade gift sig. Man hävdade att Mary led av en narcissistisk störning, eftersom hon aldrig lyckades erkänna sig själv som en person utanför sin mammas omgivning. Mary hade tidigt i livet bestämt sig för att äktenskap skulle vara oförenligt med hennes karriär. Lydia, som ofta målades av sin syster, led av återkommande sjukdomsattacker, och hennes död 1882 gjorde Cassatt tillfälligt oförmögen att arbeta.

Cassatts far insisterade på att hennes ateljé och förnödenheter skulle täckas av hennes försäljning, som fortfarande var blygsam. Cassatt var rädd för att behöva måla ”potatisbitar” för att klara sig själv, men hon ansträngde sig för att producera några kvalitetsmålningar till nästa impressionistiska utställning. Tre av hennes mest fulländade verk från 1878 var Portrait of the Artist (självporträtt), Little Girl in a Blue Armchair och Reading Le Figaro (porträtt av hennes mor).

Degas hade ett stort inflytande på Cassatt. Båda var mycket experimentella när det gällde materialanvändning, och de använde sig av färg som är avstampad och metallisk färg i många verk, till exempel Woman Standing Holding a Fan, 1878-79 (Amon Carter Museum of American Art).

Hon blev mycket skicklig på pastellfärger och skapade så småningom många av sina viktigaste verk i detta medium. Degas introducerade henne också till etsning, som han var en erkänd mästare på. De två arbetade sida vid sida under en tid och hennes teckningsteknik blev mycket starkare under hans handledning. Ett exempel på hennes genomtänkta sätt att använda torrnål som ett sätt att reflektera över sin ställning som konstnär är ”Reflection” från 1889-90, som nyligen har tolkats som ett självporträtt. Degas i sin tur avbildade Cassatt i en serie etsningar där han dokumenterade deras resor till Louvren. Hon uppskattade hans vänskap men lärde sig att inte förvänta sig för mycket av hans nyckfulla och temperamentsfulla natur efter att ett projekt som de samarbetade om vid den tiden, en föreslagen tidskrift om grafik, plötsligt lades ned av honom. Den sofistikerade och välklädde Degas, som då var fyrtiofem år gammal, var en välkommen middagsgäst i Cassatts bostad, och de var likaså välkomna till hans soaréer.

Impressionistutställningen 1879 var den mest framgångsrika hittills, trots frånvaron av Renoir, Sisley, Manet och Cézanne, som återigen försökte vinna erkännande i salongen. Tack vare Gustave Caillebotte, som organiserade och finansierade utställningen, gjorde gruppen vinst och sålde många verk, även om kritiken fortsatte att vara lika hård som tidigare. Revue des Deux Mondes skrev: ”M. Degas och Mlle Cassatt är ändå de enda konstnärer som utmärker sig… och som erbjuder någon attraktion och någon ursäkt i den pretentiösa uppvisningen av fönsterputs och infantila klotter”.

Cassatt visade elva verk, bland annat Lydia i en loge med pärlhalsband (Woman in a Loge). Även om kritikerna hävdade att Cassatts färger var för ljusa och att hennes porträtt var för exakta för att vara smickrande för personerna, blev hennes verk inte förnedrade på samma sätt som Monets, vars omständigheter var de mest desperata av alla impressionister vid den här tiden. Hon använde sin andel av vinsten till att köpa ett verk av Degas och ett av Monet. Hon deltog i de impressionistiska utställningar som följde 1880 och 1881, och hon förblev en aktiv medlem av impressionistkretsen fram till 1886. År 1886 tillhandahöll Cassatt två målningar till den första impressionistiska utställningen i USA, som organiserades av konsthandlaren Paul Durand-Ruel. Hennes väninna Louisine Elder gifte sig 1883 med Harry Havemeyer, och med Cassatt som rådgivare började paret samla impressionisterna i stor skala. En stor del av deras enorma samling finns nu i Metropolitan Museum of Art i New York.

Cassatt gjorde också flera porträtt av familjemedlemmar under denna period, varav Porträtt av Alexander Cassatt och hans son Robert Kelso (1885) är ett av hennes mest uppskattade. Cassatts stil utvecklades sedan, och hon flyttade bort från impressionismen och övergick till ett enklare och mer rakt tillvägagångssätt. Hon började också ställa ut sina verk på gallerier i New York. Efter 1886 identifierade Cassatt sig inte längre med någon konströrelse och experimenterade med en mängd olika tekniker.

Cassatt och hennes samtidiga konstnärer njöt av den feministiska vågen på 1840-talet, vilket gav dem tillgång till utbildning på nya colleges och universitet med könsbegränsade utbildningar, som Oberlin och University of Michigan. Likaså öppnade kvinnohögskolor som Vassar, Smith och Wellesley sina dörrar under denna tid. Cassat var en uttalad förespråkare för kvinnors jämställdhet och kampanjade tillsammans med sina vänner för lika resestipendier för studenter på 1860-talet och för rösträtt på 1910-talet.

Mary Cassatt skildrade 1800-talets ”nya kvinna” ur kvinnans perspektiv. Som en framgångsrik, högutbildad kvinnlig konstnär som aldrig gifte sig personifierade Cassatt, liksom Ellen Day Hale, Elizabeth Coffin, Elizabeth Nourse och Cecilia Beaux, den ”nya kvinnan”. Hon ”tog initiativet till en djupgående början på att återskapa bilden av den ”nya” kvinnan”, med utgångspunkt i inflytandet från sin intelligenta och aktiva mor, Katherine Cassatt, som trodde på att utbilda kvinnor så att de kunde vara kunniga och socialt aktiva. Hon är avbildad i ”Le Figaro” (1878).

Även om Cassatt inte uttryckligen gjorde politiska uttalanden om kvinnors rättigheter i sina verk, var hennes konstnärliga porträtt av kvinnor genomgående värdigt och antydde ett djupare, meningsfullt inre liv. Cassatt protesterade mot att bli stereotypt beskriven som en ”kvinnlig konstnär”, hon stödde kvinnors rösträtt och 1915 visade hon arton verk i en utställning till stöd för rörelsen som organiserades av Louisine Havemeyer, en engagerad och aktiv feminist. Utställningen förde henne i konflikt med hennes svägerska Eugenie Carter Cassatt, som var emot rösträtten och som bojkottade utställningen tillsammans med Philadelphias samhälle i allmänhet. Cassatt reagerade genom att sälja sina verk som annars var avsedda för hennes arvingar. Särskilt The Boating Party, som tros ha inspirerats av Eugenies dotters Ellen Mary födelse, köptes av National Gallery i Washington DC.

Cassatt och Degas samarbetade länge. De två målarna hade ateljéer nära varandra, Cassatt på 19, rue Laval, (2.3384), Degas på 4, rue Frochot, (2.3377), mindre än fem minuters promenad från varandra, och Degas fick för vana att titta in i Cassatts ateljé och ge henne råd och hjälpa henne att skaffa modeller.

De hade mycket gemensamt: de hade samma smak för konst och litteratur, kom från välbärgade förhållanden, hade studerat måleri i Italien, var oberoende och gifte sig aldrig. Graden av intimitet mellan dem kan inte bedömas nu, eftersom inga brev finns bevarade, men det är osannolikt att de hade ett förhållande med tanke på deras konservativa sociala bakgrund och starka moraliska principer. Flera av Vincent van Goghs brev vittnar om Degas” sexuella kontinens. Degas introducerade Cassatt till pastell och gravyr, som Cassatt snabbt behärskade båda, medan Cassatt å sin sida bidrog till att hjälpa Degas att sälja sina målningar och främja hans rykte i Amerika.

Båda betraktade sig själva som figurmålare och konsthistorikern George Shackelford menar att de påverkades av konstkritikern Louis Edmond Durantys vädjan i sin pamflett The New Painting om en revitalisering av figurmåleriet: ”Låt oss ta farväl av den stiliserade människokroppen, som behandlas som en vas. Vad vi behöver är den karakteristiska moderna människan i sina kläder, mitt i sin sociala omgivning, hemma eller ute på gatan.”

Efter att Cassatts föräldrar och syster Lydia hade följt med Cassatt till Paris 1877, sågs Degas, Cassatt och Lydia ofta på Louvren för att studera konstverk tillsammans. Degas producerade två tryck, som är anmärkningsvärda för sin tekniska innovation, där Cassatt föreställer Cassatt på Louvren när hon tittar på konstverk medan Lydia läser en guidebok. Dessa var avsedda för en tidning med tryck som Degas planerade (tillsammans med Camille Pissarro och andra), men som aldrig blev verklighet. Cassatt poserade ofta för Degas, särskilt för hans serie med hattar som han provade.

Runt 1884 gjorde Degas ett porträtt i olja av Cassatt, Mary Cassatt sittande med kort i handen. I ett självporträtt (ca 1880) av Cassatt är hon avbildad i samma hatt och klänning, vilket fick konsthistorikern Griselda Pollock att spekulera i att de utfördes under en gemensam målningssession under de första åren av deras bekantskap.

Cassatt och Degas arbetade närmast tillsammans under hösten och vintern 1879-80, då Cassatt höll på att utveckla sin grafikteknik. Degas ägde en liten tryckpress, och på dagarna arbetade hon i hans ateljé och använde hans verktyg och press medan hon på kvällen gjorde studier för nästa dags etsningsplatta. I april 1880 drog sig dock Degas plötsligt tillbaka från den trycktidskrift de hade samarbetat om, och utan hans stöd lades projektet ner. Degas tillbakadragande gjorde Cassatt upprörd, som hade arbetat hårt med att förbereda ett tryck, In the Opera Box, i en stor upplaga på femtio tryck, som utan tvekan var avsett för tidskriften. Även om Cassatts varma känslor för Degas skulle bestå hela hennes liv, arbetade hon aldrig mer lika nära med honom som hon hade gjort med tryckjournalen. Mathews noterar att hon slutade utföra sina teaterscener vid denna tid.

Degas var öppenhjärtig i sina åsikter, liksom Cassatt. De drabbade samman på grund av Dreyfusaffären (tidigt i sin karriär hade hon utfört ett porträtt av konstsamlaren Moyse Dreyfus, en släkting till den löjtnant som hamnade i krigsrätt och som stod i centrum för affären). Cassatt uttryckte senare sin tillfredsställelse över ironin i Lousine Havermeyers gemensamma utställning 1915 av hennes och Degas verk till förmån för kvinnors rösträtt, och hon var lika kapabel att kärleksfullt upprepa Degas kvinnofientliga kommentarer som hon var främmande för dem (när han för första gången såg hennes Två kvinnor som plockar frukt hade han kommenterat: ”Ingen kvinna har rätt att rita så”). Från och med 1890-talet fick deras förhållande en klart kommersiell aspekt, vilket Cassatts övriga förbindelser med impressionistkretsen i allmänhet hade haft, men de fortsatte ändå att besöka varandra tills Degas dog 1917.

Cassatts rykte grundar sig på en omfattande serie strikt tecknade och ömt observerade målningar och tryck med temat mor och barn. Det tidigaste daterade verket i detta ämne är torrnålen Gardner Held by His Mother (ett avtryck med texten ”Jan

1890-talet var Cassatts mest hektiska och kreativa period. Hon hade mognat avsevärt och blev mer diplomatisk och mindre frispråkig i sina åsikter. Hon blev också en förebild för unga amerikanska konstnärer som sökte hennes råd. Bland dem fanns Lucy A. Bacon, som Cassatt presenterade för Camille Pissarro. Även om impressionistgruppen upplöstes hade Cassatt fortfarande kontakt med några av medlemmarna, däribland Renoir, Monet och Pissarro.

År 1891 ställde hon ut en serie mycket originella färgade torrnåls- och akvatintgrafikkort, bland annat Woman Bathing och The Coiffure, inspirerade av de japanska mästare som visats i Paris året innan. (Se Japonism) Cassatt attraherades av den japanska designens enkelhet och klarhet och den skickliga användningen av färgblock. I sin tolkning använde hon främst ljusa, delikata pastellfärger och undvek svart (en ”förbjuden” färg bland impressionisterna). Adelyn D. Breeskin, författare till två kataloger över Cassatts verk, kommenterar att dessa färgtryck ”nu står som hennes mest originella bidrag … och lägger till ett nytt kapitel i den grafiska konstens historia … tekniskt sett, som färgtryck, har de aldrig överträffats”.

År 1891 kontaktade Bertha Palmer, affärskvinna från Chicago, Cassatt för att hon skulle måla en väggmålning på 12 fot × 58 fot om ”Modern Woman” för kvinnobyggnaden i samband med världsutställningen World”s Columbian Exposition som skulle hållas 1893. Cassatt slutförde projektet under de följande två åren medan hon bodde i Frankrike med sin mor. Muralmålningen var utformad som en triptyk. Det centrala temat hade titeln Unga kvinnor som plockar kunskapens eller vetenskapens frukter. Den vänstra panelen var Young Girls Pursuing Fame och den högra panelen Arts, Music, Dancing. Muralmålningen visar ett samhälle av kvinnor som inte har någon relation till män, utan som fulländade personer i sin egen rätt. Palmer ansåg att Cassatt var en amerikansk skatt och kunde inte tänka sig någon bättre person att måla en väggmålning vid en utställning som skulle göra så mycket för att rikta världens uppmärksamhet mot kvinnors ställning. Tyvärr överlevde inte väggmålningen efter utställningen då byggnaden revs. Cassatt gjorde flera studier och målningar på teman som liknar dem i väggmålningen, så det är möjligt att se hennes utveckling av dessa idéer och bilder. Cassatt ställde också ut andra målningar på utställningen.

När det nya århundradet började, fungerade Cassatt som rådgivare åt flera stora konstsamlare och krävde att de så småningom skulle donera sina inköp till amerikanska konstmuseer. Som ett erkännande av hennes bidrag till konsten tilldelade Frankrike henne 1904 hederslegionen. Även om hon var en viktig rådgivare till amerikanska samlare, kom erkännandet av hennes konst långsammare i USA. Till och med bland hennes familjemedlemmar i Amerika fick hon föga erkännande och stod helt i skuggan av sin berömda bror.

Mary Cassatts bror Alexander Cassatt var chef för Pennsylvania Railroad från 1899 till sin död 1906. Hon var skakad, eftersom de hade stått varandra nära, men hon fortsatte att vara mycket produktiv under åren fram till 1910. En ökande sentimentalitet är uppenbar i hennes verk under 1900-talet; hennes verk var populära hos allmänheten och kritikerna, men hon bröt inte längre ny mark, och hennes impressionistiska kollegor som en gång gav henne stimulans och kritik var döende. Hon var fientligt inställd till sådana nya utvecklingar inom konsten som postimpressionism, fauvism och kubism. Två av hennes verk förekom i Armory Show 1913, båda bilder av en mor och ett barn.

En resa till Egypten 1910 imponerade Cassatt med skönheten i dess antika konst, men följdes av en kreativitetskris; resan hade inte bara utmattat henne, utan hon förklarade sig själv ”krossad av styrkan i denna konst” och sade: ”Jag kämpade mot den, men den erövrade, det är säkert den största konst som det förflutna har lämnat efter sig … hur ska mina svaga händer någonsin kunna måla den effekt som den har haft på mig?”. Hon fick diagnosen diabetes, reumatism, neuralgi och grå starr 1911, men hon saktade inte ner, men efter 1914 tvingades hon sluta måla då hon blev nästan blind.

Cassatt dog den 14 juni 1926 i Château de Beaufresne, nära Paris, och begravdes i familjegraven i Le Mesnil-Théribus, Frankrike.

Ytterligare läsning

Källor

  1. Mary Cassatt
  2. Mary Cassatt
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.