Marie Curie

Sammanfattning

Maria Salomea Skłodowska-Curie, eller Madame Curie (Warszawa, 7 november 1867-Passy, 4 juli 1934), var en polsk fysiker och kemist som blev fransk medborgare. Hon var en pionjär inom radioaktivitet, den första personen som fick två Nobelpris i fysik och kemi, den första kvinnan som fick en professur vid universitetet i Paris och den första som begravdes med ära i Pantheon i Paris på grund av sina egna meriter 1995.

Han föddes i Warszawa, i det dåvarande polska tsaratet (ett område som administrerades av det ryska imperiet). Han studerade i hemlighet vid det ”flytande universitetet” i Warszawa och började sin vetenskapliga utbildning i Warszawa. År 1891, vid 24 års ålder, följde han med sin äldre syster Bronisława Dłuska till Paris, där han avslutade sina studier och utförde sitt mest framstående vetenskapliga arbete. Hon delade 1903 Nobelpriset i fysik med sin make Pierre Curie och fysikern Henri Becquerel. Flera år senare vann hon på egen hand Nobelpriset i kemi 1911. Även om hon fick franskt medborgarskap och stödde sitt nya hemland förlorade hon aldrig sin polska identitet: hon lärde sina döttrar sitt modersmål och tog med dem på besök i Polen. Hon uppkallade det första kemiska elementet hon upptäckte, polonium, efter sitt ursprungsland.

Hon har bland annat gjort de första studierna av fenomenet radioaktivitet (en term som hon myntade), tekniker för isolering av radioaktiva isotoper och upptäckten av två grundämnen – polonium och radium. Under hennes ledning genomfördes de första studierna av behandling av neoplasmer med radioaktiva isotoper. Han grundade Curie-institutet i Paris och Warszawa, som fortfarande är bland de ledande centra för medicinsk forskning. Under första världskriget inrättade han de första radiologiska centrumen för militärt bruk. Han dog 1934 vid 66 års ålder på sanatoriet Sancellemoz i Passy av aplastisk anemi som orsakades av strålning från radiumproverör som han hade i fickorna på jobbet och när han byggde de mobila röntgenenheterna under första världskriget.

Hon föddes den 7 november 1867 i Warszawa (huvudstad i den ryska delningen av Polen). Hon var det femte barnet till Władysław Skłodowski, gymnasielärare i fysik och matematik, och Bronisława Boguska, lärare, pianist och sångerska. Maria hade fyra äldre syskon: Zofia (1862-1876), Józef (1863-1937), Bronisława (1865-1939) och Helena (1866-1961).

Både hennes fars och mors familjer hade förlorat sin egendom och sina förmögenheter under de polska nationalistiska upproren i patriotiska investeringar som syftade till att återupprätta landets självständighet. Detta tvingade den nya generationen – Maria, hennes äldre systrar och bror – att kämpa hårt för att klara sig i livet. Vid den tiden var större delen av Polen ockuperat av det ryska imperiet, som efter flera våldsamt undertryckta nationalistiska revolter hade påtvingat sitt språk och sina seder. Tillsammans med sin syster Helena deltog Maria i hemliga kurser på en internatskola där man lärde ut polsk kultur.

Hennes farfars farfar, Józef Skłodowski, hade varit en respekterad lärare i Lublin, där han undervisade den unge Bolesław Prus, som kom att bli en ledande person inom den polska litteraturen. Władysław Skłodowski var lärare i matematik och fysik – discipliner som hans dotter var intresserad av – och fortsatte att leda två pojkgymnasier i Warszawa. När de ryska myndigheterna avskaffade laboratorieundervisningen i de polska skolorna flyttade Władysław en stor del av apparaterna och instrumenten till sitt hem och lärde sina barn att använda dem.

Så småningom avskedades Władysław av sina ryska chefer på grund av sin polska sentimentalitet och tvingades till lågavlönade arbeten. Familjen förlorade också pengar på en dålig investering och var tvungen att komplettera sin inkomst genom att övernatta barn på internat i huset. Marias mamma – Bronisława – hade drivit en prestigefylld internatskola för flickor i Warszawa, men avgick efter att hennes sista dotter hade fötts. Hon dog av tuberkulos i maj 1878, när Maria var tio år gammal. Marias tidiga år präglades av att hennes syster Zofia dog till följd av tyfus som hon fick av ett av de barn som bodde i hemmet. Władysław var ateist, men Bronisława var en hängiven katolik.Efter sin mors och systers död ifrågasatte Maria sin katolska tro och blev agnostiker eller, som hennes dotter Ève hävdade, ateist som sin far Władysław.

När hon var tio år gammal gick Maria Skłodowska i internatskolan J. Sikorska och övergick sedan till ett flickgymnasium, som hon tog examen från den 12 juni 1883 med en guldmedalj. Efter ett sammanbrott (möjligen på grund av depression) tillbringade hon följande år på landsbygden hos sin fars släktingar och 1885 hos sin far i Warszawa, där hon fick viss undervisning. Hon kunde inte skriva in sig på en vanlig högskola eftersom hon var kvinna, så tillsammans med sin syster Bronisława gick hon in på det underjordiska ”flytande universitetet” (polska: Uniwersytet Latający), en patriotisk högskola som tog emot kvinnliga studenter.

Hon gjorde en överenskommelse med sin syster Bronisława: hon skulle hjälpa henne ekonomiskt med sina medicinska studier i Paris i utbyte mot liknande hjälp två år senare. Maria arbetade därför som privatlärare i Warszawa och – under två år – som guvernant hos en lantlig familj i Szczuki, Żorawskis, släktingar till hennes far. När hon arbetade för denna familj blev hon förälskad i en av deras elever, Kazimierz Żorawski, en framtida matematiker. Hans föräldrar förkastade tanken på att han skulle gifta sig med en fattig släkting, och Kazimierz kunde inte motsätta sig. Enligt Giroud hade detta frustrerade förhållande en stark inverkan på dem båda.

I början av 1890 bjöd Bronisława – som några månader tidigare hade gift sig med Kazimierz Dłuski, en polsk läkare och politisk och social aktivist – in sin syster att följa med dem till Paris. Marie tackade inte ja till förslaget eftersom hon inte hade råd att betala universitetsavgiften; det skulle ta henne ett och ett halvt år att samla ihop de nödvändiga pengarna. Hon lyckades samla ihop en del av pengarna med hjälp av sin far, som återigen kunde få en mer lukrativ position. Under denna tid fortsatte Maria att studera, läsa böcker, korrespondera med yrkesverksamma släktingar och utbilda sig. I början av 1889 återvände hon till sin fars hus i Warszawa. Hon fortsatte att arbeta som guvernant och stannade där till slutet av 1891. Hon fortsatte också att studera vid det ”flytande universitetet” och inledde sin praktiska vetenskapliga utbildning (1890-1891) i ett kemiskt laboratorium vid industri- och jordbruksmuseet på gatan Krakowskie Przedmieście 66, nära Warszawas historiska centrum. Laboratoriet leddes av hennes kusin Józef Boguski, som hade arbetat som assistent åt den ryske kemisten Dmitri Mendeléyev i S:t Petersburg.

I slutet av 1891 reste hon till Frankrike och i Paris bodde Maria (eller Marie, som hon skulle komma att kallas där) en tid på ett pensionat hos sin syster och svåger innan hon hyrde en vindsvåning i Quartier Latin, nära universitetet, och fortsatte sina studier i fysik, kemi och matematik vid universitetet i Paris, där hon hade skrivit in sig i slutet av 1891. Även om hon var självlärd var hon tvungen att arbeta hårt för att förbättra sina kunskaper i franska språket, matematik och fysik för att hålla jämna steg med sina jämnåriga. Bland de 776 studenterna vid den vetenskapliga fakulteten i januari 1895 fanns bara 27 kvinnor. Hennes professorer var Paul Appell, Henri Poincaré och Gabriel Lippmann, kända vetenskapsmän från den tiden. Hon levde på små medel och svimmade av hunger, studerade på dagarna och undervisade på nätterna och tjänade knappt tillräckligt för att leva. År 1893 tog han sin examen i fysik och började arbeta i professor Lippmanns industrilaboratorium. Under tiden fortsatte han sina studier vid universitetet i Paris och tog en andra examen 1894. För att finansiera sin universitetsutbildning tog han emot ett stipendium från Alexandrowitch-stiftelsen, som han fick tack vare en bekant vid namn Jadwiga Dydyńska. Under sin vistelse i den franska huvudstaden utvecklade han ett särskilt intresse för amatörteater (théâtre amateur). Under en av föreställningarna av La Pologne, qui brise les chaînes (Polen, som bryter kedjorna) blev hon vän med pianisten Ignacy Jan Paderewski.

Han inledde sin vetenskapliga karriär 1894 med en undersökning av de magnetiska egenskaperna hos olika stålsorter på uppdrag av Société d”encouragement pour l”industrie nationale (Société för främjande av den nationella industrin). Samma år träffade han Pierre Curie. Deras intresse för vetenskap förde dem samman. Pierre var vid den tiden lärare vid Ecole Supérieure de Physique et de Chimie Industrielle de Paris (ESPCI). De introducerades av den polske fysikern Józef Kowalski-Wierusz, som hade hört att Marie sökte ett laboratorium med mer arbetsutrymme, något som Kowalski-Wierusz trodde att Pierre hade tillgång till. Även om Pierre inte hade något stort laboratorium, lyckades han hitta en större arbetsplats vid ESPCI där Marie kunde arbeta.

De utvecklade en stark vänskap i laboratoriet, till den grad att Pierre friade, men Marie avböjde först eftersom hon hade för avsikt att återvända till Polen. Pierre förklarade dock att han var villig att följa med henne till Polen, även om det innebar att hon var tvungen att undervisa i franska för att få ekonomin att gå ihop.

Det skulle vara en vacker sak, en sak som jag inte vågar hoppas på, om vi kunde tillbringa våra liv nära varandra, fascinerade av våra drömmar: er patriotiska dröm, vår humanitära dröm och vår vetenskapliga dröm.

Under tiden återvände Marie till Warszawa under sommarsemestern 1894, där hon besökte sin familj. Hon fortsatte att arbeta ett år i Polen med illusionen att hon skulle få en akademisk tjänst inom sin vetenskapliga specialitet i sitt hemland, men Jagiellonian-universitetet i Krakow vägrade att anställa henne på grund av att hon var kvinna. Ett brev från Pierre övertalade henne att återvända till Paris för att doktorera. För att motivera henne nämnde brevet att hon hade forskat om magnetism, doktorerat i mars 1895 och blivit befordrad till professor vid ESPCI. Tillbaka i Frankrike gifte sig Marie och Pierre den 26 juli 1895 i Sceaux, i ett enkelt bröllop utan religiös ceremoni där de bland några vänner och närmaste familj fick pengar i stället för gåvor. Marie bar en mörkblå kostym, samma kostym som hon hade burit i många år som laboratoriedräkt. Någon tid senare sa Marie att hon hade hittat en ny kärlek, partner och vetenskaplig medarbetare som hon kunde lita på.

Efter sin andra examen var nästa utmaning doktorsexamen, och det första steget var att välja ämne för sin avhandling. Efter diskussioner med sin make bestämde hon sig för att koncentrera sig på fysikern Henri Becquerels arbete, som hade upptäckt att uransalter sände ut strålar av okänd art. Detta arbete var relaterat till fysikern Wilhelm Röntgens upptäckt av röntgenstrålar, även om man ännu inte förstod vilka egenskaper som låg bakom detta fenomen. Våren 1895 upptäckte Becquerel av en slump att uranylkaliumdubbelsulfat (kemisk formel: K2(H2O)2) kunde svärta en fotografisk platta och visade att denna strålning, till skillnad från fosforescens, inte berodde på en yttre energikälla utan tycktes uppstå spontant från själva uranet. Under inflytande av dessa två viktiga upptäckter valde hon uranstrålning som ett möjligt forskningsområde för en avhandling och undersökte med hjälp av sin make vilken typ av strålning som produceras av uransalter. Hon hade till en början för avsikt att kvantifiera joniseringskapaciteten från strålningen från uransalter och utgick från Lord Kelvins laboratorieanteckningar från slutet av 1897.

För experimenten använde hon en teknik som Pierre och hans bror Jacques Curie hade skapat femton år tidigare och som hade utvecklat en modifierad version av elektrometern. Med hjälp av denna apparat upptäckte Marie Curie att uranstrålar gör att luften runt ett prov leder elektricitet. Med hjälp av denna teknik kunde Marie Curie först konstatera att uranföreningarnas aktivitet endast beror på mängden uran i provet. Han antog att denna strålning inte var resultatet av en interaktion mellan molekyler utan kom från själva atomen. Denna hypotes var ett viktigt genombrott för att motbevisa det gamla antagandet att atomer är odelbara.

År 1897 föddes dottern Irène. För att försörja sin familj började hon undervisa vid Ecole Normale Supérieure. Curies hade inget eget laboratorium och den största delen av sin forskning utfördes i ett rum som ägdes av ESPCI. Detta rum, som tidigare varit fakultetens medicinska dissektionssal, var dåligt ventilerat och inte vattentätt. De var omedvetna om de skadliga effekterna av kontinuerlig exponering för strålning i sitt pågående arbete med ämnen utan skydd, eftersom inga sjukdomar vid den tiden hade förknippats med strålning. Fakulteten sponsrade inte deras forskning, men de fick bidrag från metallurgiska företag och gruvföretag samt olika utländska organisationer och regeringar.

Marie Curies systematiska studier omfattade vissa uranhaltiga mineraler (beckblände, torbernit eller autunit). Hennes elektrometer visade att beckblände var fyra gånger mer radioaktivt än själva uranet, medan torbernit hade en dubbelt så hög radioaktivitet. Marie Curie undersökte den kemiska sammansättningen av torbernit-Cu(Marie Curie bestämde sig för att använda naturlig torbernit i stället för konstgjord torbernit som fanns tillgänglig i laboratoriet och konstaterade att det syntetiska provet av mineralet avgav mindre strålning. Hon drog slutsatsen att om hennes tidigare upptäckter att mängden uran stod i relation till dess radioaktivitet var korrekta, så skulle dessa två mineral innehålla små mängder av andra ämnen som var mycket mer radioaktiva än uran. Hon började systematiskt söka efter ytterligare ämnen som avger strålning och upptäckte runt 1898 att torium också var radioaktivt.

Pierre blev alltmer orolig över sitt överarbete. I mitten av 1898 tog de en paus för att tillbringa mer tid tillsammans: Enligt historikern Robert William Reid.

Forskningsidén var hennes egen; ingen hjälpte henne att formulera den, och även om hon tog den till sin make för att få hans åsikt, fastställde hon tydligt att hon ägde den. Hon antecknade senare detta faktum två gånger i sin biografi om sin make för att säkerställa att det inte fanns någon som helst chans till tvetydighet. Det är troligt att många vetenskapsmän redan i detta tidiga skede av hennes karriär skulle ha svårt att tro att en kvinna kunde vara kapabel till det originella arbete som hon var inblandad i. La idea era de ella; nadie la ayudó a formularla y, aunque ella lo consultó con su marido, a su juicio ella se apropió claramente de la investigación. Más tarde, registró ese hecho dos veces en la biografía de su esposo para asegurarse de que no había ninguna posibilidad de cualquier ambigüedad. Det är troligt att i denna första etapp av sin karriär var det för många forskare svårt att tro att en kvinna kunde vara kapabel till ett så originellt verk som det hon var inblandad i.

Han var medveten om vikten av att snabbt publicera sina upptäckter och ta plats i forskarsamhället. Två år tidigare hade Becquerel till exempel presenterat sitt resultat för vetenskapsakademin en dag efter experimentet och tog på sig hela äran för upptäckten av radioaktivitet, och fick till och med ett Nobelpris som skulle ha gått till Silvanus Thompson, som hade gjort en liknande studie som han inte publicerade i tid. I Becquerels fotspår skrev han en kort och enkel förklaring av sitt arbete, som hans tidigare professor Gabriel Lippmann lämnade in till akademin den 12 april 1898 för Marie Curies räkning. Liksom Thompson drabbades hon dock av ett bakslag i sin karriär när hon fick reda på att hennes arbete om radioaktivitet från torium, som liknar uranets, hade publicerats av Gerhard Carl Schmidt två månader tidigare i det tyska fysikaliska sällskapet.

Ingen av hennes kollegor hade då sett att Marie Curie i sin artikel beskrev radioaktiviteten hos beckblände och torbernit som högre än hos uran: ”Detta faktum är mycket anmärkningsvärt och ger anledning att tro att dessa mineraler kan innehålla något element som är mycket mer aktivt än uran”. Senare erinrade han sig att han kände en ”passionerad önskan att verifiera denna hypotes så snabbt som möjligt”. Den 14 april 1898 vägde Curies ett 100 g tungt prov av beckblände och malde det med en mortel och en stöt. De insåg då inte att det de letade efter endast fanns i så små mängder att de skulle behöva bearbeta tonvis av mineralen. De utvecklade också en metod för radioaktiva indikatorer med vilken de kunde identifiera strålningskapaciteten hos ett nytt grundämne.

I juli 1898 publicerade paret tillsammans en artikel där de meddelade att det fanns ett grundämne som de kallade ”polonium”, för att hedra Polen – ett land som då var uppdelat mellan tre imperier. På hösten 1898 drabbades Marie av en inflammation i fingertopparna, de första kända symptomen på den blixtsjukdom som skulle komma att följa henne resten av hennes liv. Efter en sommarsemester i Auvergne återupptog paret den 11 november sitt sökande efter ett annat okänt grundämne. Med hjälp av Gustave Bémont lyckades de snabbt få fram ett prov med en radioaktivitet som var 900 gånger högre än uranets. Den 26 december 1898 meddelade Curies att de hade upptäckt ett andra grundämne, som de kallade ”radium”, som härstammar från ett latinskt ord som betyder blixt. Forskningen myntade ordet ”radioaktivitet”.

För att slutgiltigt bevisa sina upptäckter försökte Curies isolera polonium och radium i deras renaste form. De beslutade att inte använda beckblände eftersom det är ett komplext mineral och den kemiska separationen av dess beståndsdelar var en svår uppgift. Istället använde de sig av en bismut- och bariummalm med höga strålningsnivåer. I den första malmen fann de att ett okänt grundämne kemiskt liknade vismut men hade radioaktiva egenskaper (polonium), men radium var svårare att få tag på: dess kemiska släktskap med barium är mycket starkt, och de upptäckte att beckblände innehåller båda grundämnena i små mängder. År 1898 fann Curies spår av radium, men det var fortfarande omöjligt för dem att utvinna stora mängder utan att förorenas med barium. De började separera radiumsaltet genom differentiell kristallisering; från ett ton beckblände separerade de 1902 ett decigram radiumklorid, och med detta material kunde Marie Curie bestämma atommassan mer exakt. De studerade också den strålning som avges av de två grundämnena och konstaterade bland annat att de har ett radioaktivt sken, att radiumsalter avger värme, att de har en färg som liknar porslin och glas och att den strålning som avges går genom luften och kroppen för att omvandla molekylärt syre (O2) till ozon (O3).

År 1910 isolerade Curies radium i rent tillstånd, men misslyckades med polonium eftersom grundämnet har en halveringstid på 138 dagar. Mellan 1898 och 1902 publicerade Curies tillsammans eller var för sig sammanlagt 32 vetenskapliga artiklar, bland annat en som visade att när människor utsattes för radium förstördes sjuka och tumörbildande celler snabbare än friska celler. År 1900 blev Marie Curie den första kvinnan som utnämndes till professor vid Ecole Normale Supérieure och hennes make fick en professur vid universitetet i Paris. 1902 dog Władysław och hans dotter återvände till Polen för begravningen.

Den franska vetenskapsakademin gav ekonomiskt stöd till Marie Curies arbete. Vid två tillfällen (1900 och 1902) tilldelades hon priset Gegner. 1903 fick hon 10 000 franc för priset La Caze. I mars 1902 gav akademin ett lån på 20 000 franc för hennes radiumforskning. Den 25 juni 1903 försvarade Marie Curie sin doktorsavhandling (Investigations on radioactive substances) under Becquerels ledning inför en jury under ledning av Lippmann. Hon fick sin doktorstitel cum laude. Samma månad inbjöds familjen Curie av Royal Institution of Great Britain att hålla ett tal om radioaktivitet, men hon hindrades från att tala eftersom hon var kvinna och endast hennes make fick tala. Året därpå översattes Marie Curies avhandling till fem språk och trycktes om sjutton gånger, bland annat i en redigerad version av William Crookes som publicerades i Chemical News och Annales de physique et chimie. Under tiden började en ny industri baserad på grundämnet radium att utvecklas. Curies patenterade inte sin upptäckt och fick liten ekonomisk nytta av denna alltmer lönsamma verksamhet.

Från och med 1903 började paret drabbas av sina första hälsoproblem, men läkarna höll dem bara under observation. Den 5 november 1903 tilldelade Royal Society of London paret Davy-medaljen, som delas ut årligen för den viktigaste upptäckten inom kemin. Pierre reste ensam till London för att ta emot priset.

Kungliga Vetenskapsakademien tilldelade Marie Curie Nobelpriset i fysik 1903, tillsammans med sin make och Henri Becquerel, ”som ett erkännande av de utomordentliga tjänster som de utfört i sin gemensamma forskning om de strålningsfenomen som Henri Becquerel upptäckte”. Hon var den första kvinnan som fick ett sådant pris. Till en början hade urvalskommittén för avsikt att hedra endast Pierre och Henri, och nekade Marie erkännande på grund av att hon var en kvinna. En av akademiledamöterna, matematikern Magnus Gösta Mittag-Leffler, uppmärksammade Pierre på situationen och Pierre sa att han skulle vägra att ge Nobelpriset om inte Maries arbete också erkändes. Som svar på detta togs hon med i nomineringen.

Curies åkte inte till Stockholm för att ta emot priset personligen, eftersom de var för upptagna med sitt arbete och eftersom Pierre, som inte gillade offentliga ceremonier, kände sig alltmer sjuk. Eftersom Nobelpristagare måste vara närvarande för att hålla ett tal reste Curies till slut till Sverige 1905. De fick 15 000 dollar, vilket gjorde det möjligt för dem att anställa en ny laboratorieassistent. Efter det svenska priset erbjöd universitetet i Genève Pierre en bättre betald professur, men universitetet i Paris var snabbt redo att ge honom en professur och en professur i fysik (där han hade undervisat sedan 1900), trots att paret fortfarande inte hade något riktigt laboratorium. Efter Pierres klagomål gav universitetet efter och gick med på att ge dem ett nytt laboratorium, men det skulle inte vara klart förrän 1906. Pristagarna skapade rubriker i den franska pressen, men enligt Susan Quinn underskattades Maries roll i radiumforskningen kraftigt eller så tenderade man att förbise hennes polska ursprung.

I december 1904 födde Marie Curie sin andra dotter, Ève, efter ett missfall som troligen berodde på radioaktivitet. Flera år senare anlitade hon polska guvernanter för att lära sina döttrar sitt modersmål och skickade (eller tog) med dem på besök till Polen.

Den 19 april 1906 dog Pierre i en olycka i Paris. När han promenerade i ösregn längs rue Dauphine (i Saint-Germain-des-Prés) blev han påkörd av en hästvagn och föll under hjulen, vilket ledde till en dödlig skallfraktur. men hon ville fortsätta sin avlidne mans arbete och vägrade att få livspension. Under de följande åren drabbades hon av depression och förlitade sig på Pierres far och bror (Eugene respektive Jacques Curie). Den 13 maj 1906 beslutade fysikinstitutionen vid universitetet i Paris att erbjuda henne den tjänst som hade skapats för hennes make. Hon accepterade den i hopp om att kunna skapa ett laboratorium i världsklass som en hyllning till sin man. Hon var den första kvinnliga professorn vid universitetet och den första laboratoriechefen. Mellan 1906 och 1934 tog universitetet in 45 kvinnor utan att tillämpa de tidigare könsbegränsningarna vid rekryteringen.

Hennes önskan att skapa ett nytt laboratorium stannade inte där. Under sina senare år ledde hon Radiuminstitutet (numera Curieinstitutet), ett radioaktivitetslaboratorium som Pasteurinstitutet och universitetet i Paris inrättade åt henne. Initiativet till inrättandet av institutet kom 1909 när Émile Roux, direktör för Pasteurinstitutet, uttryckte sin besvikelse över att universitetet i Paris inte tillhandahöll Marie Curie ett lämpligt laboratorium och föreslog att hon skulle flytta till Pasteurinstitutet. Det var först då, när en av hennes professorer eventuellt skulle lämna henne, som universitetsrådet gick med på det, och så småningom blev Curiepaviljongen ett gemensamt initiativ av de två berörda institutionerna. 1910 lyckades hon med hjälp av kemisten André-Louis Debierne få fram ett gram rent radium, och hon fastställde också en internationell standard för radioaktiva utsläpp som flera år senare fick namnet Curie till hennes ära.

År 1911 diskuterade den franska vetenskapsakademin huruvida Curie skulle ersätta Désiré Gernez (1834-1910), men valde henne inte till ledamot för ett år sedan. Curie var då redan medlem i den svenska (1910), tjeckiska (1909) och polska (1909) vetenskapsakademin, i American Philosophical Society (1910) och i St Petersburgs kejserliga akademi (1908), samt hedersmedlem i många andra vetenskapliga sammanslutningar. I en lång artikel i tidningen Le Temps, som publicerades den 31 december 1910, försvarade Jean Gaston Darboux – akademins sekreterare – offentligt Marie Curies kandidatur. Under valet till akademin blev hon förtalad av högerpressen, som kritiserade henne för att vara kvinna, utlänning och ateist. Enligt Susan Quinn höll rådets medlemmar vid Institut de France plenarsammanträde den 4 januari 1911 fast vid traditionen att inte tillåta kvinnliga ledamöter och förnyade beslutet med en majoritet på 85 röster mot 60. Fem dagar senare, vid ett hemligt möte, inrättades en kommitté som skulle behandla nomineringar till den lediga posten: Édouard Branly, en uppfinnare som hade hjälpt Guglielmo Marconi med utvecklingen av trådlös telegrafi, valdes in. Den socialistiska tidningen L”Humanité kallade akademin för en ”kvinnofientlig institution”, medan den konservativa Le Figaro skrev att den ”skulle göra kvinnor till män på en gång! Mer än ett halvt sekel senare, 1962, blev Marguerite Perey, doktorand vid Curieinstitutet, den första kvinnan som valdes in som ledamot av den franska vetenskapsakademin. Trots att hon var en vetenskapsman som var berömd för sitt arbete för Frankrikes räkning, tenderade allmänhetens inställning till Marie Curie att bli främlingsfientlig – precis som under Dreyfusaffären, eftersom det ryktades att hon var judinna. Senare kommenterade dottern Irène att den franska pressens offentliga hyckleri framställde hennes mor som en ovärdig utlänning som nominerades till en fransk utmärkelse i stället för att en person från ett annat land skulle få Nobelpriset för Frankrikes räkning.

År 1911 avslöjade pressen att Marie Curie mellan 1910 och 1911 – efter sin mans död – hade haft en kort affär med fysikern Paul Langevin, en tidigare elev till Pierre som var gift, även om han hade separerat från sin fru månader tidigare. Curie och Langevin träffades i en hyrd lägenhet. Langevins fru fick snart reda på det och hotade Marie till livet. Påsken 1911 stals Marie Curies och Paul Langevins korrespondens, och i augusti samma år begärde Langevins fru skilsmässa och stämde sin man för att han hade ”sexuella förbindelser med en konkubin i äktenskapet”. Detta ledde till en tidningsskandal som utnyttjades av hans akademiska motståndare. Curie (som då var i 40-årsåldern) var fem år äldre än Langevin och kallades i tabloiderna för en ”utländsk judisk hemförstörare”. När skandalen briserade befann sig Marie Curie på en konferens i Belgien. När hon återvände fann hon en ilsken mobb framför sitt hus och var tvungen att ta sin tillflykt tillsammans med sina döttrar till sin vän Camille Marbo.

År 1912 erbjöd Warszawas vetenskapliga sällskap henne tjänsten som chef för ett nytt laboratorium i Warszawa, men hon avböjde tjänsten med motiveringen att Radiuminstitutet skulle färdigställas i augusti 1914 i den nyligen namngivna rue Pierre Curie. 1913 förbättrades hennes hälsa och hon kunde utforska radiumstrålningens egenskaper vid låga temperaturer tillsammans med fysikern Heike Kamerlingh Onnes. I mars samma år fick han besök av Albert Einstein, med vilken han gjorde en sommarexkursion i schweiziska Engadin. I oktober deltog han i den andra Solvay-kongressen och i november reste han till Warszawa, men besöket underskattades av de ryska myndigheterna. Institutets framsteg avbröts av första världskriget, eftersom de flesta av forskarna tog värvning i den franska armén, men verksamheten återupptogs fullt ut 1919.

Den 1 augusti 1914, några dagar efter första världskrigets utbrott, flyttade Irène (17 år) och Ève (10 år) till L”Arcouest (Ploubazlanec) och togs om hand av sin mammas vänner, medan Marie stannade kvar i Paris för att vakta institutet och radiumproverna. Regeringen ansåg att Radiuminstitutets tillgångar var en nationell skatt och borde skyddas, så Curie flyttade tillfälligt laboratoriet till Bordeaux. Hon kunde inte hjälpa Polen och bestämde sig för att samarbeta med Frankrike.

Under kriget saknade fältsjukhusen erfaren personal och lämpliga röntgenapparater, så han föreslog att man skulle använda mobil röntgenfotografering nära frontlinjerna för att hjälpa kirurgerna på slagfältet. Han försäkrade sig om att sårade soldater skulle få bättre vård om kirurgerna hade röntgenfilmer i rätt tid. Efter snabba studier i radiologi, anatomi och bilmekanik skaffade hon röntgenutrustning, fordon och hjälpgeneratorer och utformade mobila röntgenenheter som hon kallade ”radiologiska ambulanser” (ambulances radiologiques), men som senare kom att kallas ”petit Curie” (petit Curie). Hon blev chef för det franska Röda korsets röntgentjänst och skapade det första militära röntgencentrumet i Frankrike som togs i bruk i slutet av 1914. Med hjälp av sin dotter Irène (18 år) och en militärläkare ledde hon från början installationen av 20 mobila röntgenapparater och 200 andra röntgenapparater på de provisoriska sjukhusen under krigets första år. Senare började hon utbilda andra kvinnor till assistenter. I juli 1916 var hon en av de första kvinnorna som fick körkort, då hon ansökte om att själv få köra de mobila röntgenapparaterna.

År 1915 tillverkade hon kanyler som innehöll ”radiumutstrålning”, en färglös, radioaktiv gas som släpptes ut av grundämnet – som senare identifierades som radon – och som användes för att sterilisera infekterad vävnad. Hon tillhandahöll det kemiska grundämnet från sina egna förråd. Det uppskattas att mer än en miljon sårade soldater behandlades med hennes röntgenapparater. Upptagen av detta arbete bedrev hon inte mycket vetenskaplig forskning under denna period. Trots sina humanitära bidrag till den franska krigsansträngningen fick hon aldrig något formellt erkännande från den franska regeringen under sin livstid.

Omedelbart efter krigets början försökte han sälja sina Nobelmedaljer i guld för att donera dem till krigsarbetet, men Frankrikes centralbank vägrade att ta emot dem, så han var tvungen att köpa krigsobligationer med sina prispengar. Vid den tidpunkten sa han: ”Jag kommer att ge upp det lilla guld jag har. Till detta kommer de vetenskapliga medaljerna, som är värdelösa för mig. Det finns en annan sak: av ren och skär lathet hade jag låtit mina andra Nobelprispengar stanna i Stockholm i svenska kronor. Det är den största delen av det vi äger. Jag skulle vilja ta hit dem och investera dem i krigslån. Staten behöver den. Men jag har inga illusioner: de pengarna kommer förmodligen att gå förlorade. Han var också en aktiv medlem av kommittéer för den polska saken i Frankrike. Efter kriget sammanfattade han sina erfarenheter i en bok med titeln La radiologie et la guerre (1919).

År 1920, på 25-årsdagen av upptäckten av radium, beviljade den franska regeringen Marie Curie ett stipendium som tidigare hade stått i Louis Pasteurs (1822-1895) namn. 1921 planerade hon en insamlingsresa till USA för att samla in pengar till radiumforskningen. Institutets lager hade minskat drastiskt till följd av terapeutiska behandlingar under första världskriget, och priset för ett gram radium var då 100 000 dollar. Den 4 maj 1921 reste Marie Curie med sina två döttrar och tillsammans med journalisten Marie Melony ombord på RMS Olympic. Sju dagar senare anlände de till New York City, där hon välkomnades av en stor folkmassa. När hon anlände rapporterade New York Times på sin förstasida att Madame Curie hade för avsikt att ”göra slut på cancer”. ”Radium är botemedlet mot alla typer av cancer”, sade hon på sidan 22 i tidningen. Under vistelsen satte pressen hennes karaktär som vetenskapsman på undantag och i stället hyllades hon regelbundet som ”helare”; Marie Curie gjorde också många offentliga framträdanden tillsammans med sina döttrar. Syftet med resan var att samla in pengar till radiumforskningen. Efter att ha intervjuat henne inrättade redaktören William Brown Meloney Marie Curie Radium Fund och samlade in tillräckligt med pengar för att köpa det kemiska grundämnet genom reklam på resor.

År 1921 tog president Warren G. Harding emot henne i Vita huset och gav henne symboliskt ett gram radium som samlats in i USA. Före mötet hade hon fått ett ökat erkännande utomlands, men det överskuggades av att hon inte hade några officiella franska utmärkelser att bära offentligt. Den franska regeringen hade erbjudit henne hederslegionen, men hon tog inte emot den. I Förenta staterna fick hon nio hedersdoktorat, även om hon tackade nej till ett inom fysiken som hon erbjöds av Harvard University, eftersom hon ”inte hade gjort något viktigt”. Innan hon gick ombord på RMS Olympic den 25 juni för att återvända till Europa sade hon: ”Mitt arbete med radium, särskilt under kriget, skadade allvarligt min hälsa, vilket gjorde det omöjligt för mig att besöka alla de laboratorier och högskolor som jag hade ett djupt intresse av. I oktober 1929 besökte hon Förenta staterna för andra gången. Under denna vistelse överlämnade president Herbert Hoover en check på 50 000 dollar till honom för inköp av radium till institutets filial i Warszawa. Han reste också till andra länder och höll föreläsningar i Belgien, Brasilien, Spanien och Tjeckoslovakien.

Fyra medlemmar av Radiuminstitutet fick Nobelpriset, däribland Irène Joliot-Curie och hennes make Frédéric. Det blev så småningom ett av de fyra största forskningslaboratorierna för radioaktivitet, tillsammans med Ernest Rutherfords Cavendish Laboratories, Stefan Meyers institut för radiumforskning (i Wien) och Otto Hahns och Lise Meitners kejsar-Wilhelminstitut för kemi.

I augusti 1922 blev Marie Curie konstituerande medlem av Nationernas förbunds internationella kommission för intellektuellt samarbete. Samma år blev hon medlem av Frankrikes medicinska akademi. 1923 publicerade hon en biografi om sin avlidne make, Pierre Curie. 1925 besökte hon Polen för att delta i det första spadtaget till Radiuminstitutet i Warszawa. Laboratoriet utrustades med radiumprover som hon fått under sin andra resa till USA. Institutet öppnade 1932 och Bronisława Dłuska utsågs till direktör. Dessa distraktioner från hennes vetenskapliga arbete och den publicitet som omgav henne orsakade henne mycket obehag, men gav henne de nödvändiga resurserna för sitt arbete. Från 1930 fram till sin död var hon medlem av IUPAC:s internationella kommitté för atomvikter.

Bara några månader efter sitt sista besök i Polen våren 1934 avled hon den 4 juli på sanatoriet Sancellemoz i närheten av Passy (Haute Savoie) i aplastisk anemi, troligen till följd av den strålning hon utsattes för i sitt arbete. De skadliga effekterna av joniserande strålning var inte kända vid den tiden och experimenten genomfördes utan lämpliga säkerhetsåtgärder. Hon bar till exempel provrör med radioaktiva isotoper i sina fickor och förvarade dem i en låda i sitt skrivbord och kommenterade det svaga ljus som dessa ämnen avgav i mörkret. Hon utsattes också oskyddad för röntgenstrålar när hon arbetade som radiolog på fältsjukhus under kriget. Trots att långvarig exponering för strålning orsakade hennes kroniska sjukdomar (såsom partiell blindhet på grund av grå starr) och slutligen hennes död, insåg hon aldrig de hälsorisker som strålningsexponering kunde orsaka.

Hon begravdes bredvid sin avlidne make på kyrkogården i Sceaux, några kilometer söder om Paris. 60 år senare, 1995, överfördes hennes kvarlevor tillsammans med Pierres kvarlevor till Pantheon i Paris. Den 20 april 1995 konstaterade den dåvarande presidenten François Mitterrand i ett tal vid den högtidliga invigningsceremonin att Marie Curie, som hade varit den första kvinnan som hade doktorerat i vetenskap, varit professor vid Sorbonne och även fått två Nobelpris, återigen hade begravts i det berömda Pantheon i Paris ”på grund av sina egna meriter”. 2015 begravdes även två andra kvinnor på kyrkogården på grund av sina egna meriter.

På grund av den radioaktiva kontamineringen anses hans papper från 1890-talet vara för farliga att hantera; även hans kokbok är starkt radioaktiv. Hans verk förvaras i blyklädda lådor och de som vill ta del av dem måste bära skyddskläder. Under sitt sista levnadsår arbetade han på en bok (Radioactivité), som hans dotter och svärson gav ut postumt 1935.

Deras äldsta dotter Irène (1897-1956) fick tillsammans med sin man Nobelpriset i kemi 1935 (ett år efter sin mors död) för upptäckten av artificiell radioaktivitet. Parets andra dotter Ève Denise Julie (1904-2007), journalist, pianist och barnrättsaktivist, var den enda i familjen som inte gjorde karriär inom vetenskapen. Hon skrev en biografi om sin mor (Madame Curie) som publicerades samtidigt i Frankrike, England, Italien, Spanien, USA och andra länder 1937 och blev en bästsäljare i dessa länder. Journalisten Charles Poore kritiserade i en recension som publicerades i New York Times Madame Curie för att den var urvattnad, för att viktiga detaljer utelämnades, t.ex. Marie Curies förhållande – som då var änka – med Paul Langevin – hennes mans tidigare elev som var gift – och för de många problem och förolämpningar som hon fick utstå från viktiga franska vetenskapliga kretsar – t.ex. att hon inte fick komma in i Franska vetenskapsakademin – och från tabloidpressen.

Historikern Tadeusz Estreicher hävdar i Polski słownik biograficzny (1938) att de fysiska och sociala aspekterna av Curies arbete bidrog väsentligt till världens utveckling under 1900- och 2000-talen. Leslie Pearce Williams, professor vid Cornell University, drar slutsatsen att.

Resultatet av Curies arbete var epokgörande. Radiums radioaktivitet var så stor att den inte kunde ignoreras. Den tycktes motsäga principen om energins bevarande och tvingade därför fram en omprövning av fysikens grunder. På experimentell nivå gav upptäckten av radium män som Ernest Rutherford radioaktivitetskällor med vilka de kunde undersöka atomens struktur. Som ett resultat av Rutherfords experiment med alfastrålning postulerades kärnatomen för första gången. Inom medicinen verkade radiumets radioaktivitet erbjuda ett sätt att framgångsrikt bekämpa cancer.El resultado del trabajo de los Curie fue una época de transformaciones. La radiactividad del radio era tan grande que no podía ser ignorada. Parecía contradecir el principio de la conservación de la energía y, por tanto, obligó a un replanteamiento de los fundamentos de la física. På experimentell nivå gav radions upptäckt människor som Ernest Rutherford tillgång till strålningsämnen som kunde användas för att undersöka hur atomen är uppbyggd. Como resultado de los experimentos de Rutherford con radiación alfa, el núcleo atómico se postuló primero. Inom medicinen kan radioaktivitet vara ett medel för att bekämpa cancer med framgång.

Françoise Giroud menar att Curies arbete visserligen bidrog till att revidera etablerade idéer inom fysik och kemi, men att det också hade en lika djupgående effekt på den sociala sfären. För att uppnå sina vetenskapliga prestationer var Marie Curie tvungen att övervinna de hinder hon mötte som kvinna, både i sitt hemland och i sitt nya hemland. Giroud betonar denna aspekt av hennes liv och karriär i Marie Curie: A Life, där han diskuterar hennes roll som feministisk pionjär. Även om kvinnorättsrörelsen i Polen berömde Marie Curies arbete, hävdar historikern Natalie Stegmann att hon inte engagerade sig i dessa grupper eller stödde deras mål.

Enligt Estreicher var hon känd för sin ärlighet och måttliga livsstil. Efter att ha fått ett litet stipendium 1893 återvände hon till Polen 1897, då hon redan kunde tjäna pengar för att försörja sig. Hon gav en stor del av pengarna från sitt första Nobelpris till sina vänner, sin familj, sina studenter och sina forskarkollegor. I ett ovanligt beslut avstod hon avsiktligt från att patentera processen för att isolera radium så att forskarsamhället kunde forska obehindrat om den. Estreicher hävdar att Marie Curie insisterade på att donationer och priser skulle gå till de vetenskapliga institutioner som hon var knuten till snarare än till henne själv. Curies hade för vana att vägra att ta emot priser och medaljer, vilket var fallet med hederslegionen. Albert Einstein kommenterade att Marie Curie troligen var ”den enda vetenskapsman som inte var korrumperad av berömmelse”.

Marie Curie var den första kvinnan som fick ett Nobelpris, den första personen som fick två Nobelpris, den enda kvinnan som fick dem inom två områden och den enda kvinnan som fick dem inom två vetenskapsområden:

Han fick många hedersbetygelser från universitet över hela världen. I Polen fick hon hedersdoktorstitlar från det nationella polytekniska universitetet i Lviv (1912), universitetet i Poznań (1922), Jagiellonska universitetet (1924) och Warszawas polytekniska universitet (1926). 1920 blev hon den första kvinnliga medlemmen av Kungliga danska vetenskapsakademin. 1921 blev hon medlem av det kvinnliga vetenskapssällskapet Iota Sigma Pi i Förenta staterna. År 1924 blev hon hedersmedlem i Polish Chemical Society. Marie Curies publicering 1898 tillsammans med sin make och medarbetare Gustave Bémont av deras upptäckt av radium och polonium hedrades med priset Citation for Chemical Breakthrough Award från American Chemical Society”s Division of Chemical History som delades ut till ESPCI i Paris 2015.

Bland de enheter som har namngetts till hans ära finns följande:

1935 invigde Michalina Mościcka – hustru till Polens president Ignacy Mościcki – en staty av Marie Curie framför Radiuminstitutet i Warszawa. Under Warszawaupproret mot Nazitysklands ockupation 1944 skadades monumentet av skottlossning, och efter kriget beslutade man att lämna kulspår på statyn och dess piedestal. Greer Garson och Walter Pidgeon spelade huvudrollerna i filmen Madame Curie, som bygger på hennes liv. 1997 kom en fransk film om Pierre och Marie Curie, Les Palmes de M. Schutz, som är en bearbetning av en pjäs med samma namn och med Isabelle Huppert i huvudrollen. År 2016 regisserade den franska regissören Marie Noëlle en biopic (Marie Curie, med Karolina Gruszka i huvudrollen), som frångår Marie Curies rent vetenskapliga profil för att dramatisera skandalen med hennes förhållande med Paul Langevin. År 2020 kom biopicen Radioactive, regisserad av den fransk-iranska filmskaparen Marjane Satrapi.

Källor

  1. Marie Curie
  2. Marie Curie