Maria Teresia av Österrike

Sammanfattning

Maria Theresia Walburga Amalia Christina (13 maj 1717-29 november 1780) var regent över de habsburgska herraväldena från 1740 till sin död 1780, och den enda kvinnan som innehade denna position. Hon var suverän över Österrike, Ungern, Kroatien, Böhmen, Transsylvanien, Mantua, Milano, Lodomeria och Galicien, de österrikiska Nederländerna och Parma. Genom äktenskap var hon hertiginna av Lothringen, storhertiginna av Toscana och tysk-romersk kejsarinna.

Maria Theresia inledde sin 40-åriga regering när hennes far, kejsar Karl VI, dog i oktober 1740. Karl VI banade väg för hennes trontillträde med den pragmatiska sanktionen från 1713 och ägnade hela sin regeringstid åt att säkra den. Han negligerade råden från prins Eugen av Savoyen, som ansåg att en stark militär och en rik statskassa var viktigare än enbart underskrifter. Så småningom lämnade Karl VI efter sig en försvagad och utarmad stat, särskilt på grund av det polska tronföljdskriget och det rysk-turkiska kriget (1735-1739). Vid hans död tog dessutom Sachsen, Preussen, Bayern och Frankrike alla avstånd från den sanktion som de hade erkänt under hans livstid. Fredrik II av Preussen (som blev Maria Theresias största rival under större delen av hennes regeringstid) invaderade och intog omedelbart den välbärgade habsburgska provinsen Schlesien i den sjuåriga konflikt som kallas det österrikiska tronföljdskriget. Trots det allvarliga läget lyckades hon försäkra sig om ungrarnas viktiga stöd för krigshandlingarna. Under krigets gång försvarade Maria Theresia framgångsrikt sitt styre över större delen av den habsburgska monarkin, bortsett från förlusten av Schlesien och några mindre territorier i Italien. Maria Theresia försökte senare utan framgång återta Schlesien under sjuårskriget.

Även om hon förväntades överlåta makten till sin make, kejsar Frans I, och sin äldsta son, kejsar Josef II, som officiellt var hennes medhärskare i Österrike och Böhmen, var Maria Theresia den absoluta suveränen som styrde med hjälp av sina rådgivare. Maria Theresia genomförde institutionella, finansiella, medicinska och utbildningsmässiga reformer med hjälp av Wenzel Anton av Kaunitz-Rietberg, Friedrich Wilhelm von Haugwitz och Gerard van Swieten. Hon främjade också handel och utveckling av jordbruket och omorganiserade Österrikes skrangliga militär, vilket stärkte Österrikes internationella ställning. Hon föraktade dock judarna och protestanterna, och vid vissa tillfällen beordrade hon deras utvisning till avlägsna delar av riket. Hon förespråkade också statskyrkan och vägrade att tillåta religiös pluralism. Följaktligen kritiserades hennes regim som intolerant av vissa samtida.

Ärkehertiginnan Maria Theresia var det andra och äldsta överlevande barnet till den heliga romerska kejsaren Karl VI och Elisabeth Christine av Braunschweig-Wolfenbüttel. Hon föddes den 13 maj 1717 i Wien, ett år efter sin äldre bror ärkehertig Leopolds död, och döptes samma kväll. Änkekajsarinnorna, hennes moster Wilhelmine Amalia av Braunschweig-Lüneburg och mormor Eleonore Magdalena av Neuburg, var hennes gudmödrar. De flesta beskrivningar av hennes dop betonar att spädbarnet bars framför sina kusiner, Maria Josepha och Maria Amalia, döttrar till Karl VI:s äldre bror och föregångare Josef I, inför ögonen på deras mor, Wilhelmine Amalia. Det stod klart att Maria Theresia skulle stå över dem, trots att deras farfar, den heliga romerska kejsaren Leopold I, lät sina söner underteckna den ömsesidiga arvspakten, som gav företräde åt den äldre broderns döttrar. Hennes far var den enda överlevande manliga medlemmen av huset Habsburg och hoppades på en son som skulle förhindra utrotningen av hans dynasti och efterträda honom. Maria Theresias födelse var därför en stor besvikelse för honom och folket i Wien; Karl lyckades aldrig övervinna denna känsla.

Maria Theresia ersatte Maria Josepha som arvtagare till de habsburgska rikena i samma ögonblick som hon föddes; Karl VI hade utfärdat den pragmatiska sanktionen från 1713 som placerade hans brorsdöttrar bakom hans egna döttrar i tronföljden. Karl sökte de andra europeiska makternas godkännande för att göra sina systerdöttrar arvlösa. De krävde hårda villkor: i Wienfördraget (1731) krävde Storbritannien att Österrike skulle avskaffa Ostendekompaniet i utbyte mot att det erkände den pragmatiska sanktionen. Totalt erkände Storbritannien, Frankrike, Sachsen, Förenade provinserna, Spanien, Preussen, Ryssland, Danmark, Sardinien, Bayern och det heliga romerska rikets riksdag sanktionen. Frankrike, Spanien, Sachsen, Bayern och Preussen gav senare upp.

Knappt ett år efter sin födelse fick Maria Theresa en syster, Maria Anna, och ytterligare en syster, Maria Amalia, föddes 1724. Porträtten av den kejserliga familjen visar att Maria Theresia liknade Elisabeth Christine och Maria Anna. Den preussiska ambassadören noterade att hon hade stora blå ögon, ljust hår med en lätt röd ton, en bred mun och en anmärkningsvärt stark kropp. Till skillnad från många andra medlemmar av huset Habsburg var varken Maria Theresias föräldrar eller hennes farföräldrar nära släkt med varandra.

Maria Theresia var ett allvarligt och reserverat barn som tyckte om att sjunga och skjuta bågskytte. Hon förbjöds att rida av sin far, men hon skulle senare lära sig grunderna för sin ungerska kröningsceremoni. Den kejserliga familjen ordnade operaproduktioner, ofta under ledning av Karl VI, som hon gärna deltog i. Hennes utbildning övervakades av jesuiter. Samtida ansåg att hennes latin var ganska bra, men i allt annat uppfostrade jesuiterna henne inte bra. Hennes stavning och interpunktion var okonventionell och hon saknade det formella sätt och tal som hade kännetecknat hennes habsburgska föregångare. Maria Theresia utvecklade ett nära förhållande till grevinnan Marie Karoline von Fuchs-Mollard, som lärde henne etikett. Hon utbildades i teckning, målning, musik och dans – de discipliner som skulle ha förberett henne för rollen som drottninggemål. Hennes far lät henne delta i rådets möten från 14 års ålder men diskuterade aldrig statsangelägenheter med henne. Trots att han hade ägnat de sista decennierna av sitt liv åt att säkra Maria Theresas arv, förberedde Karl aldrig sin dotter på hennes framtida roll som suverän.

Frågan om Maria Theresias äktenskap väcktes tidigt i hennes barndom. Leopold Clemens av Lothringen ansågs först vara den lämpliga friaren, och det var meningen att han skulle besöka Wien och träffa ärkehertiginnan 1723. Dessa planer förhindrades av att han dog i smittkoppor.

Leopold Clements yngre bror, Francis Stephen, bjöds in till Wien. Även om Francis Stephen var hans favoritkandidat för Maria Theresias hand, övervägde kejsaren andra möjligheter. Religiösa meningsskiljaktigheter hindrade honom från att arrangera sin dotters giftermål med den protestantiske prinsen Fredrik av Preussen. År 1725 förlovade han henne med Karl av Spanien och hennes syster Maria Anna med Filip av Spanien. Andra europeiska makter tvingade honom att avstå från den pakt han hade ingått med Spaniens drottning Elisabeth Farnese. Maria Theresia, som hade kommit Frans Stefan nära, var lättad.

Frans Stefan stannade kvar vid det kejserliga hovet fram till 1729, då han besteg Lothringen, men fick inte formellt löfte om Maria Theresias hand förrän den 31 januari 1736, under det polska tronföljdskriget. Ludvig XV av Frankrike krävde att Maria Theresias fästman skulle överlämna sitt anrika hertigdöme Lothringen för att tillmötesgå sin svärfar, Stanislaus I, som hade avsatts som kung av Polen. Franciskus Stefan skulle få storhertigdömet Toscana när den barnlöse storhertigen Gian Gastone de” Medici dog. Paret gifte sig den 12 februari 1736.

Hertiginnan av Lorraine älskade sin make starkt och besittningsfullt. I de brev hon skickade till honom strax före äktenskapet uttryckte hon sin iver att träffa honom, medan hans brev däremot var stereotypa och formella. Hon var mycket svartsjuk på sin make och hans otrohet var det största problemet i deras äktenskap, med Maria Wilhelmina, prinsessa av Auersperg, som hans mest kända älskarinna.

Vid Gian Gastones död den 9 juli 1737 avstod Franciskus Stefan Lothringen och blev storhertig av Toscana. År 1738 skickade Karl VI det unga paret för att göra sitt formella intåg i Toscana. En triumfbåge uppfördes vid Porta Galla för att fira detta, där den står kvar än i dag. Deras vistelse i Florens blev kort. Karl VI återkallade dem snart, eftersom han fruktade att han skulle dö medan hans arvtagerska var långt borta i Toscana. Sommaren 1738 led Österrike nederlag under det pågående rysk-turkiska kriget. Turkarna upphävde österrikiska vinster i Serbien, Valakiet och Bosnien. Wienarna gjorde uppror på grund av krigets kostnader. Frans Stefan var allmänt föraktad, eftersom han ansågs vara en feg fransk spion. Kriget avslutades året därpå med Belgradfördraget.

Karl VI dog den 20 oktober 1740, troligen av svampförgiftning. Han hade ignorerat råden från prins Eugen av Savoyen, som hade uppmanat honom att koncentrera sig på att fylla på statskassan och utrusta armén i stället för att skaffa signaturer från andra monarker. Kejsaren, som ägnade hela sin regeringstid åt att säkra den pragmatiska sanktionen, lämnade Österrike i ett utarmat tillstånd, bankrutt av det senaste turkiska kriget och det polska tronföljdskriget. Armén hade också försvagats på grund av dessa krig; i stället för det fulla antalet på 160 000 hade armén reducerats till cirka 108 000, och de var utspridda i små områden från de österrikiska Nederländerna till Transsylvanien och från Schlesien till Toscana. De var också dåligt utbildade och disciplinen var bristfällig. Senare gjorde Maria Theresia till och med en anmärkning: ”När det gäller det tillstånd i vilket jag fann armén kan jag inte börja beskriva det.”

Maria Theresia befann sig i en svår situation. Hon visste inte tillräckligt mycket om statsfrågor och hon var omedveten om svagheten hos sin fars ministrar. Hon beslöt att lita på sin fars råd att behålla sina rådgivare och att i andra frågor överlåta sig på sin make, som hon ansåg vara mer erfaren. Båda besluten gav senare anledning till ånger. Tio år senare mindes Maria Theresia i sitt politiska testamente de omständigheter under vilka hon hade stigit upp: ”Jag befann mig utan pengar, utan kredit, utan armé, utan egen erfarenhet och kunskap och slutligen också utan rådgivare, eftersom var och en av dem till en början ville vänta och se hur saker och ting skulle utvecklas”.

Hon avfärdade möjligheten att andra länder skulle försöka lägga beslag på hennes territorier och började omedelbart att säkra sin egen kejsarvärdighet.Eftersom en kvinna inte kunde väljas till kejsarinna ville Maria Theresia säkra kejsarämbetet åt sin make, men Franciskus Stefan hade inte tillräckligt med mark eller rang i det heliga romerska riket. För att göra honom berättigad till den kejserliga tronen och för att han skulle kunna rösta i de kejserliga valen som kurfurste av Böhmen (vilket hon inte kunde göra på grund av sitt kön), gjorde Maria Theresia den 21 november 1740 Franciskus Stefan till medhärskare över de österrikiska och böhmiska länderna. Det tog mer än ett år innan Ungerns riksdag accepterade Frans Stefan som medregent, eftersom de hävdade att Ungerns suveränitet inte kunde delas. Trots sin kärlek till honom och hans ställning som medhärskare lät Maria Theresia aldrig sin make besluta om statsfrågor och avvisade honom ofta från rådsmöten när de var oense.

Den nya drottningens auktoritet visade sig för första gången genom de nederösterrikiska ständernas formella hyllningshandling till henne den 22 november 1740. Det var en omfattande offentlig händelse som tjänade som ett formellt erkännande och legitimering av hennes trontillträde. Eden om trohet till Maria Theresia avlades samma dag i Ritterstube i Hofburg.

Omedelbart efter hennes tillträde bröt ett antal europeiska suveräner som hade erkänt Maria Theresia som arvtagare sina löften. Drottning Elisabeth av Spanien och kurfurste Karl Albert av Bayern, som var gifta med Maria Theresias berövade kusin Maria Amalia och stöddes av kejsarinnan Wilhelmine Amalia, åtrådde delar av hennes arv. Maria Theresia fick i november 1740 ett erkännande från kung Karl Emanuel III av Sardinien, som inte hade accepterat den pragmatiska sanktionen under hennes fars livstid.

I december invaderade Fredrik II av Preussen hertigdömet Schlesien och krävde att Maria Theresia skulle avträda det och hotade att ansluta sig till sina fiender om hon vägrade. Maria Theresia beslutade att kämpa för den mineralrika provinsen. Fredrik erbjöd till och med en kompromiss: han skulle försvara Maria Theresias rättigheter om hon gick med på att avstå åtminstone en del av Schlesien till honom. Franciskus Stefan var benägen att överväga en sådan överenskommelse, men det var inte drottningen och hennes rådgivare, eftersom de fruktade att varje brott mot den pragmatiska sanktionen skulle göra hela dokumentet ogiltigt. Maria Theresias fasthet försäkrade snart Frans Stefan om att de skulle kämpa för Schlesien, och hon var övertygad om att hon skulle behålla ”huset Österrikes juvel”. Det resulterande kriget med Preussen är känt som det första schlesiska kriget. Fredriks invasion av Schlesien var början på ett livslångt fiendskap; hon kallade honom för ”den onda mannen”.

Eftersom Österrike hade brist på erfarna militära befälhavare släppte Maria Theresia marskalk Neipperg, som hade fängslats av hennes far för hans dåliga prestationer i det turkiska kriget. Neipperg tog befälet över de österrikiska trupperna i mars. Österrikarna led ett förkrossande nederlag i slaget vid Mollwitz i april 1741. Frankrike utarbetade en plan för att dela Österrike mellan Preussen, Bayern, Sachsen och Spanien: Böhmen och Oberösterreich skulle avträdas till Bayern och kurfursten skulle bli kejsare, medan Mähren och övre Schlesien skulle tilldelas kurfurstendömet Sachsen, Nedre Schlesien och Glatz till Preussen och hela det österrikiska Lombardiet till Spanien. Marskalk Belle-Isle anslöt sig till Fredrik i Olmütz. Wien var i panik, eftersom ingen av Maria Theresias rådgivare hade räknat med att Frankrike skulle förråda dem. Franciskus Stefan uppmanade Maria Theresia att närma sig Preussen, vilket även Storbritannien gjorde. Maria Theresia gick motvilligt med på förhandlingar.

Mot alla förväntningar fick den unga drottningen stort stöd från Ungern. Hennes kröning till drottning av Ungern suo jure ägde rum i St Martinskatedralen i Pressburg (dagens Bratislava) den 25 juni 1741. Hon hade ägnat månader åt att finslipa de ryttarkunskaper som krävdes för ceremonin och åt att förhandla med riksdagen. För att blidka dem som ansåg att hennes kön var ett allvarligt hinder antog Maria Theresia maskulina titlar. I nomenklaturen var Maria Theresia således ärkehertig och kung; normalt sett kallades hon dock för drottning.

I juli hade försöken till förlikning fullständigt kollapsat. Maria Theresias allierade, kurfursten av Sachsen, blev nu hennes fiende, och Georg II förklarade att kurfurstendömet Hannover var neutralt. Därför behövde hon trupper från Ungern för att stödja krigsarbetet. Även om hon redan hade vunnit ungrarnas beundran var antalet frivilliga bara ett hundratal. Eftersom hon behövde dem i tusentals eller till och med tiotusentals beslutade hon att infinna sig inför den ungerska riksdagen den 11 september 1741 och bära Stefanskronan. Hon började tala till riksdagen på latin och hävdade att ”själva existensen av kungariket Ungern, av vår egen person och våra egna barn och vår krona står på spel”. Övergivna av alla sätter vi vår enda tilltro till ungrarnas trohet och långlivade mod.” Svaret var ganska ohövligt, och drottningen blev ifrågasatt och till och med häcklad av riksdagsledamöter. Någon ropade att hon ”hellre skulle vända sig till Satan än till ungrarna för att få hjälp”. Hon lyckades dock visa sin talang för teatraliska uppvisningar genom att hålla sin son och arvinge Josef i famnen medan hon grät, och hon förpassade dramatiskt den blivande kungen till de ”modiga ungrarnas” försvar. Denna handling lyckades vinna medlemmarnas sympati och de förklarade att de skulle dö för Maria Theresia.

År 1741 informerade de österrikiska myndigheterna Maria Theresia om att den böhmiska befolkningen föredrog Karl Albert, kurfurste av Bayern, framför henne som suverän. Maria Theresia, som var desperat och tyngd av sin graviditet, skrev klagande till sin syster: ”Jag vet inte om en stad kommer att vara kvar för min förlossning.” Hon lovade bittert att inte skona någonting och ingen för att försvara sitt rike när hon skrev till den böhmiske kanslern, greve Philip Kinsky: ”Jag har bestämt mig. Vi måste sätta allt på spel för att rädda Böhmen.” Den 26 oktober intog kurfursten av Bayern Prag och utropade sig till kung av Böhmen. Maria Theresia, som då befann sig i Ungern, grät när hon fick veta att Böhmen var förlorat. Karl Albert valdes enhälligt till tysk-romersk kejsare den 24 januari 1742, vilket gjorde honom till den ende icke-habsburgare som haft den positionen sedan 1440. Drottningen, som betraktade valet som en katastrof, tog sina fiender på sängen genom att insistera på en vinterkampanj. Samma dag som han valdes till kejsare intog österrikiska trupper under Ludwig Andreas von Khevenhüller München, Karl Alberts huvudstad.

Breslaufördraget i juni 1742 avslutade fientligheterna mellan Österrike och Preussen. När det första schlesiska kriget var slut gjorde drottningen snart återerövringen av Böhmen till sin prioritet. Franska trupper flydde från Böhmen under vintern samma år. Den 12 maj 1743 kröntes Maria Theresia till drottning av Böhmen i Sankt Vitus-katedralen suo jure.

Preussen blev oroligt över Österrikes framryckningar vid Rhengränsen, och Fredrik invaderade återigen Böhmen och inledde det andra schlesiska kriget; preussiska trupper plundrade Prag i augusti 1744. De franska planerna föll samman när Karl Albert dog i januari 1745. Fransmännen intog de österrikiska Nederländerna i maj.

Franciskus Stefan valdes till tysk-romersk kejsare den 13 september 1745. Preussen erkände Franciskus som kejsare och Maria Theresia erkände återigen förlusten av Schlesien genom Dresdenfördraget i december 1745, vilket avslutade det andra schlesiska kriget. Det mer omfattande kriget drog ut på tiden i ytterligare tre år, med strider i Norditalien och de österrikiska Nederländerna, men de centrala habsburgska områdena Österrike, Ungern och Böhmen förblev i Maria Theresias ägo. I fördraget i Aachen, som avslutade den åttaåriga konflikten, erkändes Preussens besittning av Schlesien, och Maria Theresia avstod hertigdömet Parma till Filip av Spanien. Frankrike hade framgångsrikt erövrat de österrikiska Nederländerna, men Ludvig XV, som ville förhindra eventuella framtida krig med Österrike, återlämnade dem till Maria Theresia.

Fredrik av Preussens invasion av Sachsen i augusti 1756 inledde det tredje schlesiska kriget och utlöste det bredare sjuårskriget. Maria Theresia och Kaunitz ville avsluta kriget med Schlesien i sin ägo. Innan kriget började hade Kaunitz skickats som ambassadör till Versailles 1750-1753 för att vinna över fransmännen. Under tiden avvisade britterna Maria Theresias förfrågningar om att hjälpa henne att återta Schlesien, och Fredrik II lyckades själv få till stånd Westminsterfördraget (1756) med britterna. Därefter skickade Maria Theresia Georg Adam, prins av Starhemberg, för att förhandla fram ett avtal med Frankrike, och resultatet blev det första Versaillesfördraget av den 1 maj 1756. Kaunitz och Starhembergs ansträngningar lyckades alltså bana väg för en diplomatisk revolution; tidigare var Frankrike en av Österrikes ärkefiender tillsammans med Ryssland och Osmanska riket, men efter avtalet förenades de av en gemensam sak mot Preussen. Historiker har dock gett detta fördrag skulden för Frankrikes förödande nederlag i kriget, eftersom Ludvig XV var tvungen att placera ut trupper i Tyskland och ge Maria Theresia bidrag på 25-30 miljoner pund per år som var avgörande för den österrikiska krigsansträngningen i Böhmen och Schlesien.

Den 1 maj 1757 undertecknades det andra Versaillesfördraget, i vilket Ludvig XV lovade att förse Österrike med 130 000 man och 12 miljoner gulden per år. De skulle också fortsätta kriget i Kontinentaleuropa tills Preussen kunde tvingas att överge Schlesien och Glatz. I gengäld skulle Österrike avstå flera städer i de österrikiska Nederländerna till Ludvig XV:s svärson Filip av Parma, som i sin tur skulle ge sina italienska hertigdömen till Maria Theresia.

Barnbördande

Under tjugo år födde Maria Theresia sexton barn, varav tretton överlevde barndomen. Det första barnet, Maria Elisabeth (1737-1740), föddes knappt ett år efter bröllopet. Barnets kön orsakade stor besvikelse och det skulle även födelserna av Maria Anna, det äldsta överlevande barnet, och Maria Carolina (1740-1741). Samtidigt som Maria Theresia kämpade för att bevara sitt arv födde hon en son, Josef, uppkallad efter den helige Josef, till vilken hon under graviditeten upprepade gånger hade bett om ett manligt barn. Maria Theresias favoritbarn, Maria Christina, föddes på sin 25-årsdag, fyra dagar före den österrikiska arméns nederlag i Chotusitz. Ytterligare fem barn föddes under kriget: (det andra) Maria Elisabeth, Charles, Maria Amalia, Leopold och (det andra) Maria Carolina (född och död 1748). Under denna period fanns det ingen vila för Maria Theresia under graviditeterna eller kring förlossningarna; kriget och barnafödandet pågick samtidigt. Fem barn föddes under freden mellan det österrikiska tronföljdskriget och sjuårskriget: Maria Johanna, Maria Josepha, (den tredje) Maria Carolina, Ferdinand och Maria Antonia. Hon födde sitt sista barn, Maximilian Francis, under sjuårskriget, 39 år gammal. Maria Theresia hävdade att om hon inte hade varit nästan alltid gravid skulle hon själv ha dragit ut i strid.

Sjukdomar och dödsfall

Fyra av Maria Theresias barn dog innan de nådde tonåren. Hennes äldsta dotter Maria Elisabeth dog av magkramper vid tre års ålder. Hennes tredje barn, den första av tre döttrar som hette Maria Carolina, dog strax efter sin ettårsdag. Den andra Maria Carolina föddes fötter först 1748. När det blev uppenbart att hon inte skulle överleva gjordes hastigt förberedelser för att döpa henne medan hon fortfarande levde; enligt traditionell katolsk tro skulle odöpta spädbarn vara dömda till evighet i limbo. Maria Theresias läkare Gerard van Swieten försäkrade henne om att spädbarnet fortfarande levde när hon döptes, men många vid hovet tvivlade på detta.

Maria Theresias mor, kejsarinnan Elisabeth Christine, dog 1750. Fyra år senare dog Maria Theresias guvernant, Marie Karoline von Fuchs-Mollard. Hon visade sin tacksamhet mot grevinnan Fuchs genom att låta henne begravas i den kejserliga kryptan tillsammans med medlemmarna av den kejserliga familjen.

Smittkoppor var ett ständigt hot mot medlemmarna i kungafamiljen. I juli 1749 överlevde Maria Christina ett sjukdomsanfall och i januari 1757 följdes Maria Theresas äldste son Joseph av sjukdomen. I januari 1761 dödade sjukdomen hennes andra son Charles vid femton års ålder. I december 1762 dog även hennes tolvåriga dotter Johanna i plågor av sjukdomen. I november 1763 dog Josefs första hustru Isabella i sjukdomen. Josefs andra hustru, kejsarinnan Maria Josepha, fick också sjukdomen i maj 1767 och dog en vecka senare. Maria Theresia struntade i smittorisken och omfamnade sin svärdotter innan sjukkammaren förseglades för utomstående.

Maria Theresia fick faktiskt smittkoppor av sin svärdotter. I hela staden bad man för hennes tillfrisknande, och sakramentet visades upp i alla kyrkor. Josef sov i en av sin mors förrum och lämnade knappt hennes sängkant. Den 1 juni gavs Maria Theresia den sista smörjelsen. När nyheten kom i början av juni att hon hade överlevt krisen var jublet stort vid hovet och bland befolkningen i Wien.

I oktober 1767 visade Maria Theresias femtonåriga dotter Josepha också tecken på sjukdomen. Man antog att hon hade fått smittan när hon tillsammans med sin mor gick för att be i den kejserliga kryptan bredvid kejsarinnan Maria Josephas (Josefs hustru) oseglade grav. Ärkehertiginnan Josepha började visa smittkoppsutslag två dagar efter besöket i kryptan och dog snart. Maria Carolina skulle ersätta henne som förutbestämd brud till kung Ferdinand IV av Neapel. Maria Theresia klandrade sig själv för sin dotters död under resten av sitt liv eftersom begreppet förlängd inkubationstid vid den tiden var i stort sett okänt och man trodde att Josepha hade fått smittkoppor från den avlidna kejsarinnans kropp. Den sista i familjen som smittades av sjukdomen var den fjortonåriga Elisabeth. Även om hon återhämtade sig var hon svårt ärrad med pockmärken från sjukdomen. Maria Theresias förluster av smittkoppor, särskilt under epidemin 1767, var avgörande för att hon sponsrade försök att förebygga sjukdomen genom vaccinering och därefter insisterade på att medlemmar av den kungliga familjen skulle vaccineras.

Dynastisk äktenskapspolitik

Kort efter att ha fött de yngre barnen ställdes Maria Theresa inför uppgiften att gifta bort de äldre barnen. Hon ledde äktenskapsförhandlingarna tillsammans med sina krigståg och statens plikter. Hon använde dem som brickor i dynastiska spel och offrade deras lycka för statens bästa. Som en hängiven men självmedveten mor skrev hon till alla sina barn minst en gång i veckan och ansåg sig ha rätt att utöva auktoritet över sina barn oberoende av deras ålder och rang.

I april 1770 gifte sig Maria Theresias yngsta dotter Maria Antonia med Louis, Dauphin av Frankrike, genom ombud i Wien. Maria Antonias utbildning var försummad, och när fransmännen visade intresse för henne började hennes mor att utbilda henne så gott hon kunde om hovet i Versailles och fransmännen. Maria Theresia förde en brevväxling var fjortonde dag med Maria Antonia, som nu kallades Marie Antoinette, i vilken hon ofta förebrådde henne lathet och lättsinne och skällde ut henne för att hon inte lyckades få barn.

Maria Theresia var inte bara kritisk mot Marie Antoinette. Hon ogillade Leopolds reserverade hållning och beskyllde honom ofta för att vara kall. Hon kritiserade Maria Carolina för hennes politiska aktiviteter, Ferdinand för hans brist på organisation och Maria Amalia för hennes dåliga franska och högmod. Det enda barn som hon inte ständigt skällde ut var Maria Christina, som åtnjöt sin mors fullständiga förtroende, även om hon misslyckades med att tillfredsställa sin mor i en aspekt – hon fick inga överlevande barn.

En av Maria Theresias största önskemål var att få så många barnbarn som möjligt, men vid sin död hade hon bara omkring två dussin barnbarn, av vilka alla de äldsta överlevande döttrarna fick namn efter henne, med undantag för prinsessan Carolina av Parma, hennes äldsta barnbarn med Maria Amalia.

Liksom alla medlemmar av huset Habsburg var Maria Theresia romersk-katolik, och en hängiven sådan. Hon ansåg att religiös enighet var nödvändig för ett fredligt offentligt liv och avvisade uttryckligen idén om religiös tolerans. Hon förespråkade till och med en statskyrka och samtida motståndare på resande fot kritiserade hennes regim som bigott, intolerant och vidskeplig. Hon lät dock aldrig kyrkan blanda sig i vad hon ansåg vara en monarks privilegier och höll Rom på armlängds avstånd. Hon kontrollerade valet av ärkebiskopar, biskopar och abbotar. På det hela taget antogs Maria Theresias kyrkliga politik för att säkerställa att statlig kontroll var överordnad i relationerna mellan kyrka och stat. Hon påverkades också av jansenistiska idéer. En av de viktigaste aspekterna av jansenismen var förespråkandet av de nationella kyrkornas maximala frihet från Rom. Även om Österrike alltid hade betonat statens rättigheter i förhållande till kyrkan, gav jansenismen ett nytt teoretiskt berättigande för detta.

Maria Theresia främjade de grekiska katolikerna och betonade deras jämlikhet med katolikerna i den latinska kyrkan. Även om Maria Theresia var en mycket from person, införde hon också en politik som undertryckte överdrivna uppvisningar av fromhet, till exempel förbudet mot offentlig flagellantism. Dessutom minskade hon avsevärt antalet religiösa helgdagar och klosterordnar.

Jesuiterna

Hennes förhållande till jesuiterna var komplicerat. Medlemmar av denna orden utbildade henne, fungerade som hennes biktare och övervakade den religiösa utbildningen av hennes äldsta son. Jesuiterna var mäktiga och inflytelserika under de första åren av Maria Theresas regeringstid. Drottningens ministrar övertygade henne dock om att orden utgjorde en fara för hennes monarkiska auktoritet. Inte utan stor tvekan och ånger utfärdade hon ett dekret som avlägsnade dem från monarkins alla institutioner och genomförde det noggrant. Hon förbjöd publiceringen av påven Clemens XIII:s bulla, som var till förmån för jesuiterna, och konfiskerade omedelbart deras egendom när påven Clemens XIV upphävde orden.

Judar

Maria Theresia betraktade både judar och protestanter som farliga för staten och försökte aktivt att undertrycka dem. Hon var förmodligen den mest antijudiska monarken i sin tid, eftersom hon hade ärvt sina förfäders traditionella fördomar och förvärvat nya. Detta var en produkt av djup religiös hängivenhet och hölls inte hemligt på hennes tid. År 1777 skrev hon om judarna: ”Jag känner inte till någon större plåga än denna ras, som på grund av sitt bedrägeri, sin ocker och sin girighet driver mina undersåtar till tiggeri. Därför ska judarna så långt det är möjligt hållas borta och undvikas.” Hennes hat var så djupt att hon var villig att tolerera protestantiska affärsmän och finansmän i Wien, såsom den schweiziskfödde Johann Fries, eftersom hon ville bryta sig loss från de judiska finansmännen.

I december 1744 föreslog hon sina ministrar att judarna skulle utvisas från Österrike och Böhmen. Hennes första avsikt var att deportera alla judar senast den 1 januari, men efter att ha godtagit rådet från sina ministrar, som var oroade över antalet framtida deporterade som kunde uppgå till 50 000, fick hon tidsfristen uppskjuten till juni. Utvisningsorderna drogs tillbaka först 1748 på grund av påtryckningar från andra länder, däribland Storbritannien. Hon beordrade också att omkring 20 000 judar från Prag skulle deporteras på grund av anklagelser om att de var illojala vid tiden för den bayersk-franska ockupationen under det österrikiska tronföljdskriget. Ordern utvidgades sedan till att omfatta alla judar i Böhmen och större städer i Mähren, även om ordern senare drogs tillbaka med undantag för Pragjudar som redan hade utvisats.

Under det tredje decenniet av sin regeringstid utfärdade Maria Theresia, påverkad av sin judiske hovman Abraham Mendel Theben, dekret som erbjöd ett visst statligt skydd för sina judiska undersåtar. Hennes handlingar under de sena stadierna av hennes regeringstid står i kontrast till hennes tidiga åsikter. År 1762 förbjöd hon tvångskonvertering av judiska barn till kristendomen, och 1763 förbjöd hon katolska präster att ta ut surpliceavgifter från sina judiska undersåtar. År 1764 beordrade hon att de judar som hade fängslats för blodsreklam i byn Orkuta skulle friges. Trots sin starka motvilja mot judar stödde Maria Theresia judisk kommersiell och industriell verksamhet i Österrike. Det fanns också delar av riket där judarna behandlades bättre, till exempel Trieste, Görzia och Vorarlberg.

Protestanter

I motsats till Maria Theresias ansträngningar att fördriva judarna ville hon omvända protestanterna (som hon betraktade som kättare) till katolicismen. Det bildades kommissioner som skulle leta upp hemliga protestanter och internera dem i arbetshus, där de skulle få chansen att ansluta sig till godkända katolska trosbekännelser. Om de accepterade skulle de få återvända till sina hem. Varje tecken på att de återvände till protestantiska metoder behandlades dock hårt, ofta med förvisning. Maria Theresia förvisade protestanter från Österrike till Transsylvanien, däribland 2 600 från Oberösterreich på 1750-talet. Hennes son och medhärskare Joseph ansåg att hans mors religiösa politik var ”orättvis, ogudaktig, omöjlig, skadlig och löjlig”. Trots hennes politik hindrade praktiska, demografiska och ekonomiska överväganden henne från att utvisa protestanterna i stor skala. År 1777 övergav hon tanken på att förvisa mähriska protestanter efter att Josef, som var emot hennes avsikter, hotade att abdikera som kejsare och medhärskare. I februari 1780, efter att ett antal moraver offentligt förklarat sin tro, krävde Josef en allmän religionsfrihet. Maria Theresia vägrade dock att bevilja detta fram till sin död. I maj 1780 arresterades en grupp moraver som hade samlats för en gudstjänst i samband med hennes födelsedag och deporterades till Ungern. Religionsfrihet beviljades först i den toleransdeklaration som Josef utfärdade omedelbart efter Maria Theresias död.

Östliga ortodoxa kristna

Maria Theresias regerings politik gentemot sina östortodoxa undersåtar präglades av särskilda intressen, som inte bara gällde den komplexa religiösa situationen i olika sydliga och östra regioner i den habsburgska monarkin, som beboddes av östortodoxa kristna, främst serber och rumäner, utan också det habsburgska hovets politiska strävanden mot flera angränsande länder och regioner i sydöstra Europa, som fortfarande tillhörde det ottomanska riket på väg att försvinna och som beboddes av en östligt ortodox befolkning.

Maria Theresias regering bekräftade (1743) och fortsatte att upprätthålla gamla privilegier som tidigare habsburgska monarker (kejsarna Leopold I, Josef I och Karl VI) hade beviljat sina östortodoxa undersåtar, men samtidigt genomfördes nya reformer som innebar att staten fick en mycket fastare kontroll över det serbisk-ortodoxa metropolitanska metropolitanstadiet Karlovci. Dessa reformer inleddes genom kungliga patent, kända som Regulamentum privilegiorum (1770) och Regulamentum Illyricae Nationis (1777), och slutfördes 1779 genom den illyriska nationens förklarande reskript, ett omfattande dokument som reglerade alla viktiga frågor som rörde det religiösa livet för de östligt ortodoxa undersåtarna och administrationen av det serbiska metropolitanatet i Karlovci. Maria Theresias reskript från 1779 hölls i kraft fram till 1868.

Institutionell

Maria Theresia var lika konservativ i statsfrågor som i religionsfrågor, men hon genomförde betydande reformer för att stärka Österrikes militära och byråkratiska effektivitet. Hon anställde Friedrich Wilhelm von Haugwitz, som moderniserade imperiet genom att skapa en stående armé på 108 000 man, som betalades med 14 miljoner gulden som hämtades från kronans marker. Centralregeringen var ansvarig för finansieringen av armén, även om Haugwitz införde beskattning av adeln, som aldrig tidigare hade behövt betala skatt. Efter att Haugwitz 1749 utsetts till chef för den nya centrala förvaltningsmyndigheten, som kallades Directorium in publicis et cameralibus (Directorium in publicis et cameralibus), inledde han dessutom en radikal centralisering av de statliga institutionerna ner till distriktskontorets (Kreisamt) nivå. Tack vare denna satsning fanns det 1760 en klass av statstjänstemän som uppgick till cirka 10 000 personer. Lombardiet, de österrikiska Nederländerna och Ungern var dock nästan helt oberörda av denna reform. I Ungerns fall var Maria Theresia särskilt uppmärksam på sitt löfte att hon skulle respektera privilegierna i riket, inklusive adelns immunitet från beskattning.

Mot bakgrund av misslyckandet med att återta Schlesien under sjuårskriget reformerades styrelsesystemet återigen för att stärka staten. Direktoriet omvandlades 1761 till det förenade österrikiska och böhmiska kansliet, som utrustades med ett separat, oberoende rättsväsende och separata finansiella organ. Hon grundade också på nytt Hofkammer 1762, som var ett finansministerium som kontrollerade alla inkomster från monarkin. Dessutom hade Hofrechenskammer, eller statskassan, till uppgift att sköta alla finansräkenskaper. Samtidigt skapade Maria Theresia 1760 statsrådet (Staatsrat), som bestod av statskanslern, tre medlemmar av högadeln och tre riddare, och som fungerade som en kommitté av erfarna personer som gav henne råd. Statsrådet saknade verkställande eller lagstiftande makt, men visade ändå på skillnaden mellan Maria Theresias och Fredrik II av Preussens regeringsform. Till skillnad från den senare var Maria Theresia inte en autokrat som agerade som sin egen minister. Preussen skulle anta denna regeringsform först efter 1807.

Maria Theresia fördubblade statens inkomster från 20 till 40 miljoner gulden mellan 1754 och 1764, även om hennes försök att beskatta prästerskapet och adeln endast delvis lyckades. Dessa finansiella reformer förbättrade ekonomin avsevärt. Efter att Kaunitz blivit chef för det nya Staatsratet förde han en politik för ”aristokratisk upplysning” som byggde på övertalning för att interagera med stånden, och han var också villig att dra tillbaka en del av Haugwitz centralisering för att vinna deras gunst. Trots detta förblev styrelsesystemet centraliserat, och en stark institution gjorde det möjligt för Kaunitz att väsentligt öka statens inkomster. År 1775 uppnådde den habsburgska monarkin sin första balanserade budget, och 1780 hade den habsburgska statens inkomster nått 50 miljoner gulden.

Medicin

Efter att Maria Theresia rekryterade Gerard van Swieten från Nederländerna anställde han också en holländare vid namn Anton de Haen, som grundade Wiens medicinska skola (Wiener Medizinische Schule). Maria Theresia förbjöd också skapandet av nya begravningsplatser utan föregående tillstånd från regeringen, vilket motverkade slösaktiga och ohygieniska begravningsseder.

Efter smittkoppsepidemin 1767 förespråkade hon vaccinering, som hon hade fått kännedom om genom sin korrespondens med Maria Antonia, elektrikerinnan av Sachsen (som i sin tur troligen kände till det genom sin egen korrespondens med den preussiske kungen Fredrik II). Efter att utan framgång ha bjudit in bröderna Sutton från England för att introducera sin teknik i Österrike fick Maria Theresia information om rådande praxis för vaccinering mot smittkoppor i England. Hon åsidosatte Gerard van Swietens invändningar (som tvivlade på teknikens effektivitet) och beordrade att den skulle prövas på trettiofyra nyfödda föräldralösa barn och sextiosju föräldralösa barn mellan fem och fjorton år. Försöket var framgångsrikt och visade att vaccinering var effektivt mot smittkoppor och säkert (för försökspersonerna). Kejsarinnan beordrade därför att ett vaccinationscenter skulle byggas och lät vaccinera sig själv och två av sina barn. Hon främjade vaccinering i Österrike genom att vara värd för en middag för de sextiofem första vaccinerade barnen i slottet Schönbrunn och genom att själv vänta på barnen. Maria Theresia var ansvarig för att förändra de österrikiska läkarnas negativa syn på vaccinering.

År 1770 utfärdade hon en strikt reglering av försäljningen av gifter, och apotekarna var skyldiga att föra ett giftregister där de antecknade mängden och omständigheterna kring varje försäljning. Om en okänd person försökte köpa ett gift måste denne person tillhandahålla två karaktärsvittnen innan försäljningen kunde genomföras. Tre år senare förbjöd hon användningen av bly i alla mat- och dryckeskärl; det enda tillåtna materialet för detta ändamål var rent tenn.

Lag

Den habsburgska regeringens centralisering gjorde det nödvändigt att skapa ett enhetligt rättssystem. Tidigare hade olika länder i det habsburgska riket haft sina egna lagar. Dessa lagar sammanställdes och den resulterande Codex Theresianus kunde användas som grund för rättslig förenhetligning. År 1769 publicerades Constitutio Criminalis Theresiana, och detta var en kodifiering av det traditionella straffrättsliga systemet sedan medeltiden. Denna strafflag gav möjlighet att fastställa sanningen genom tortyr, och den kriminaliserade också häxeri och olika religiösa brott. Även om denna lag trädde i kraft i Österrike och Böhmen var den inte giltig i Ungern.

Hon var särskilt angelägen om sina undersåtars sexualmoral. Därför inrättade hon 1752 en kyskhetskommission (Keuschheitskommission) för att slå ner på prostitution, homosexualitet, äktenskapsbrott och till och med sex mellan medlemmar av olika religioner. Denna kommission samarbetade nära med polisen, och kommissionen anställde till och med hemliga agenter för att undersöka privatlivet hos män och kvinnor med dåligt rykte. De hade befogenhet att göra razzior vid banketter, klubbar och privata sammankomster och att arrestera dem som misstänktes för att ha brutit mot sociala normer. Straffen omfattade piskning, utvisning eller till och med dödsstraff.

År 1776 förbjöd Österrike tortyr, särskilt på uppmaning av Josef II. Till skillnad från Josef, men med stöd av religiösa myndigheter, var Maria Theresia emot tortyrens avskaffande. Född och uppvuxen mellan barock- och rokokoepoken hade hon svårt att passa in i upplysningens intellektuella sfär, varför hon bara långsamt följde de humanitära reformerna på kontinenten.

Ur ett institutionellt perspektiv grundade hon 1749 Högsta domstolen som en sista instans för alla arvsländer.

Utbildning

Under hela sin regeringstid prioriterade Maria Theresia främjandet av utbildning. Till en början var detta inriktat på de rikare klasserna. Hon tillät icke-katoliker att gå på universitet och tillät införandet av sekulära ämnen (t.ex. juridik), vilket påverkade teologins nedgång som den viktigaste grunden för universitetsutbildningen. Dessutom skapades utbildningsinstitutioner för att förbereda tjänstemän för arbete i den statliga byråkratin: Theresianum inrättades i Wien 1746 för att utbilda adelssöner, en militärskola vid namn Theresian Military Academy grundades i Wiener Neustadt 1751 och en Oriental Academy för framtida diplomater skapades 1754.

På 1770-talet blev reformen av skolsystemet för alla samhällsnivåer en viktig politisk fråga. Stollberg-Rilinger noterar att särskilt reformen av grundskolan var den mest långvariga framgången under Maria Theresias senare regeringstid och en av de få politiska agendor där hon inte var i öppen konflikt med sin son och nominella medhärskare Josef II. Behovet av reformen blev uppenbart efter folkräkningen 1770-71, som avslöjade befolkningens utbredda analfabetism. Maria Theresia skrev därefter till sin rival Fredrik II av Preussen för att be honom att låta den schlesiske skolreformatorn Johann Ignaz von Felbiger flytta till Österrike. Felbigers första förslag blev lag i december 1774. Den österrikiske historikern Karl Vocelka konstaterade att de utbildningsreformer som Maria Theresia genomförde ”verkligen grundades på upplysningsidéer”, även om det bakomliggande motivet fortfarande var att ”tillgodose behoven hos en enväldig stat, eftersom ett alltmer sofistikerat och komplicerat samhälle och en alltmer komplicerad ekonomi krävde nya administratörer, officerare, diplomater och specialister på i stort sett alla områden”.

Maria Theresias reform innebar att man inrättade sekulära grundskolor som barn av båda könen i åldrarna sex till tolv år var skyldiga att gå i. Läroplanen var inriktad på socialt ansvar, social disciplin, arbetsmoral och användning av förnuft snarare än enbart utantillinlärning. Utbildningen skulle vara flerspråkig; barnen skulle först undervisas på sitt modersmål och senare på tyska. Priser gavs till de mest begåvade eleverna för att uppmuntra deras förmåga. Man ville också höja lärarnas status och löner och förbjöd dem att ta anställning utanför skolan. Lärarhögskolor inrättades för att utbilda lärare i den senaste tekniken.

Censur

Hennes regim var också känd för att ha institutionaliserat censur av publikationer och utbildning. Den engelske författaren Sir Nathaniel Wraxall skrev en gång från Wien: ”kejsarinnans omdömeslösa bigotteri kan främst tillskrivas bristen . Det är knappast trovärdigt hur många böcker och produktioner av alla slag och på alla språk som förbjuds av henne. Inte bara Voltaire och Rousseau finns med på listan, på grund av den omoraliska tendensen eller den liderliga karaktären hos deras skrifter, utan många författare som vi betraktar som undantagslösa eller ofarliga får en liknande behandling.” Censuren drabbade särskilt verk som ansågs strida mot den katolska religionen. Ironiskt nog fick hon för detta ändamål hjälp av Gerard van Swieten som ansågs vara en ”upplyst” man.

Ekonomi

Maria Theresia strävade efter att höja folkets levnadsstandard, eftersom hon såg ett orsakssamband mellan böndernas levnadsstandard, produktiviteten och statens inkomster. Den habsburgska regeringen under hennes styre försökte också stärka sin industri genom statliga ingripanden. Efter förlusten av Schlesien införde de subventioner och handelshinder för att uppmuntra den Schlesiska textilindustrin att flytta till norra Böhmen. Dessutom minskade de gillesprivilegierna, och de interna tullarna på handel reformerades eller togs bort (som i fallet med de österrikisk-böhmiska länderna 1775).

I slutet av sin regeringstid genomförde Maria Theresia en reform av det livegenskapssystem som var grunden för jordbruket i de östra delarna av hennes land (särskilt Böhmen, Mähren, Ungern och Galicien). Även om Maria Theresia till en början hade varit ovillig att lägga sig i sådana frågor, möjliggjordes regeringens ingripanden av det upplevda behovet av ekonomisk makt och uppkomsten av en fungerande byråkrati. Folkräkningen 1770-71 gav bönderna möjlighet att uttrycka sina klagomål direkt till de kungliga kommissionärerna och gjorde det uppenbart för Maria Theresia i vilken utsträckning deras fattigdom var ett resultat av godsägarnas extrema krav på tvångsarbete (kallat ”robot” på tjeckiska). På vissa gods krävde godsägarna att bönderna skulle arbeta upp till sju dagar i veckan med att bruka adelns mark, så att den enda tid som fanns tillgänglig för bönderna att bruka sin egen mark var på natten.

Ytterligare en anledning till reformer var den hungersnöd som drabbade riket i början av 1770-talet. Böhmen drabbades särskilt hårt. Maria Theresia påverkades alltmer av reformatorerna Franz Anton von Blanc och Tobias Philipp von Gebler, som krävde radikala förändringar av livegenskapen för att bönderna skulle kunna försörja sig själva. Under åren 1771-1778 utfärdade Maria Theresia en rad ”robotpatent” (dvs. bestämmelser om tvångsarbete), som reglerade och begränsade böndernas arbete endast i de tyska och böhmiska delarna av riket. Målet var att se till att bönderna inte bara kunde försörja sig själva och sina familjemedlemmar, utan också bidra till att täcka de nationella utgifterna i fred och krig.

I slutet av 1772 hade Maria Theresia beslutat sig för mer radikala reformer. År 1773 anförtrodde hon sin minister Franz Anton von Raab ett modellprojekt för kronans marker i Böhmen: han fick i uppdrag att dela upp de stora egendomarna i små gårdar, omvandla tvångsarbetsavtalen till arrendekontrakt och göra det möjligt för bönderna att överlåta arrendet på sina barn. Raab drev igenom projektet så framgångsrikt att hans namn identifierades med programmet, som blev känt som Raabisation. Efter programmets framgång på kronans marker lät Maria Theresia genomföra det även på de tidigare jesuitmarkerna, liksom på kronans marker i andra delar av hennes imperium.

Maria Theresias försök att utvidga Raab-systemet till att omfatta de stora gods som tillhörde den böhmiska adeln mötte dock ett hårt motstånd från adelsmännen. De hävdade att kronan inte hade rätt att ingripa i livegenskapen, eftersom adelsmännen var de ursprungliga ägarna till jorden och hade låtit bönderna bruka den på fastställda villkor. Adeln hävdade också att systemet med tvångsarbete inte hade något samband med böndernas fattigdom, som var ett resultat av böndernas eget slöseri och de ökade kungliga skatterna. Något överraskande fick adeln stöd av Maria Theresias son och medhärskare Josef II, som tidigare hade krävt att livegenskapen skulle avskaffas. I ett brev till sin bror Leopold från 1775 klagade Josef över att hans mor hade för avsikt att ”avskaffa livegenskapen helt och hållet och godtyckligt förstöra de sekelgamla egendomsförhållandena”. Han klagade över att ”ingen hänsyn togs till godsägarna, som hotades med att förlora mer än hälften av sin inkomst”. För många av dem, som bär på skulder, skulle detta innebära ekonomisk ruin”. År 1776 var domstolen polariserad: på ena sidan stod ett litet reformparti (på den konservativa sidan stod Joseph och resten av domstolen). Joseph hävdade att det var svårt att hitta en medelväg mellan böndernas och adelns intressen; han föreslog i stället att bönderna skulle förhandla med sina godsägare för att nå ett resultat. Josefs biograf Derek Beales kallar denna kursändring för ”förbryllande”. I den efterföljande striden tvingade Josef Blanc att lämna hovet. På grund av motståndet kunde Maria Theresia inte genomföra den planerade reformen utan var tvungen att nöja sig med en kompromiss. Systemet med livegenskap avskaffades först efter Maria Theresias död, genom livegenskapspatentet (1781) som utfärdades (i en annan kursändring) av Josef II som ensam kejsare.

Kejsar Frans dog den 18 augusti 1765, när han och hovet befann sig i Innsbruck för att fira bröllopet med sin andra överlevande son Leopold. Maria Theresia var förkrossad. Deras äldsta son Joseph blev tysk-romersk kejsare. Maria Theresia övergav all utsmyckning, lät klippa håret kort, målade sina rum svarta och klädde sig i sorg resten av sitt liv. Hon drog sig helt tillbaka från hovlivet, offentliga evenemang och teater. Under hela sin änketid tillbringade hon hela augusti och den artonde varje månad ensam i sin kammare, vilket påverkade hennes psykiska hälsa negativt. Hon beskrev sitt sinnestillstånd kort efter Franciskus död: ”Jag känner knappt mig själv nu, för jag har blivit som ett djur utan verkligt liv eller resonansförmåga.”

När Josef tillträdde kejsartronen styrde han över färre områden än sin far hade gjort 1740, eftersom han hade avstått från sina rättigheter över Toscana till Leopold, och därför kontrollerade han bara Falkenstein och Teschen. Maria Theresia, som trodde att kejsaren måste äga tillräckligt med mark för att behålla sin ställning som kejsare, förklarade den 17 september 1765 Josef som sin nya medregent, eftersom hon var van vid att få hjälp med att förvalta sina enorma riken. Från och med då hade mor och son ofta ideologiska meningsskiljaktigheter. De 22 miljoner gulden som Josef ärvde från sin far injicerades i statskassan. Maria Theresia hade ytterligare en förlust i februari 1766 när Haugwitz dog. Hon gav sin son absolut kontroll över militären efter Leopold Joseph von Dauns död.

Enligt den österrikiske historikern Robert A. Kann var Maria Theresia en monark med mer än genomsnittliga kvalifikationer men intellektuellt sämre än Josef och Leopold. Kann hävdar att hon ändå hade egenskaper som uppskattades hos en monark: ett varmt hjärta, ett praktiskt sinne, en fast beslutsamhet och en sund uppfattning. Viktigast av allt var att hon var beredd att erkänna den mentala överlägsenheten hos vissa av sina rådgivare och att ge efter för ett överlägset sinne samtidigt som hon fick stöd av sina ministrar även om deras idéer skilde sig från hennes egna. Josef lyckades dock aldrig etablera en relation med samma rådgivare, även om deras regeringsfilosofi låg närmare Josefs än Maria Theresias.

Förhållandet mellan Maria Theresia och Josef var inte utan värme, men det var komplicerat och deras personligheter krockade. Trots sitt intellekt fick Maria Theresias starka personlighet Joseph ofta att krypa ihop. Ibland beundrade hon öppet hans talanger och prestationer, men hon tvekade inte heller att tillrättavisa honom. Hon skrev till och med: ”Vi ser aldrig varandra annat än vid middagen … Hans humör blir värre för varje dag … Var snäll och bränn detta brev … Jag försöker bara undvika offentliga skandaler.” I ett annat brev, som också var riktat till Josefs kompanjon, klagade hon: ”Han undviker mig … Jag är den enda person som står i hans väg och därför är jag ett hinder och en börda … Enbart abdikation kan avhjälpa situationen.” Efter mycket betänketid valde hon att inte abdikera. Josef själv hotade ofta med att avgå som medregent och kejsare, men även han förmåddes att inte göra det. Hennes hot om abdikation togs sällan på allvar; Maria Theresa trodde att hennes tillfrisknande från smittkoppor 1767 var ett tecken på att Gud ville att hon skulle regera till döden. Det låg i Josefs intresse att hon förblev suverän, eftersom han ofta gav henne skulden för sina misslyckanden och på så sätt undvek att ta på sig en monarks ansvar.

Josef och prins Kaunitz ordnade den första delningen av Polen trots Maria Theresias protester. Hennes rättvisekänsla fick henne att förkasta tanken på delning, som skulle skada det polska folket. Hon hävdade till och med en gång: ”Vilken rätt har vi att beröva en oskyldig nation som vi hittills har skrymt om att skydda och stödja?”. Duon hävdade att det var för sent att göra abort nu. Dessutom gick Maria Theresia själv med på delningen när hon insåg att Fredrik II av Preussen och Katarina II av Ryssland skulle göra det med eller utan österrikiskt deltagande. Maria Theresia gjorde anspråk på och tog till slut Galizien och Lodomeria; med Fredericks ord ”ju mer hon grät, desto mer tog hon”.

Några år efter delningen besegrade Ryssland det osmanska riket i det rysk-turkiska kriget (1768-1774). Efter undertecknandet av fördraget i Küçük Kaynarca 1774, som avslutade kriget, inledde Österrike förhandlingar med den sublima porten. År 1775 avträdde det Osmanska riket därför den nordvästra delen av Moldavien (senare känd som Bukovina) till Österrike. Därefter, den 30 december 1777, dog Maximilian III Joseph, kurfurste av Bayern, utan att lämna några barn efter sig. Som en följd av detta var hans territorier eftertraktade av ambitiösa män, däribland Josef, som försökte byta ut Bayern mot de österrikiska Nederländerna. Detta oroade Fredrik II av Preussen, och därför bröt det bayerska tronföljdskriget ut 1778. Maria Theresia samtyckte mycket motvilligt till ockupationen av Bayern, och ett år senare lade hon fram fredsförslag till Fredrik II trots Josefs invändningar. Även om Österrike lyckades vinna Innviertelområdet, orsakade detta ”potatiskrig” ett bakslag för den ekonomiska förbättring som Habsburgarna hade gjort. De 500 000 gulden i årliga intäkter från 100 000 invånare i Innviertel var inte jämförbara med de 100 000 000 000 gulden som spenderades under kriget.

Det är osannolikt att Maria Theresia någonsin återhämtade sig helt från smittkoppsattacken 1767, vilket 1700-talets författare hävdade. Hon led av andfåddhet, trötthet, hosta, ångest, nekrofobi och sömnlöshet. Hon utvecklade senare ödem.

Maria Theresia insjuknade den 24 november 1780. Hennes läkare, dr Störk, ansåg att hennes tillstånd var allvarligt, även om hennes son Joseph var övertygad om att hon skulle återhämta sig på kort tid. Den 26 november bad hon om den sista smörjelsen, och den 28 november meddelade läkaren henne att tiden var inne. Den 29 november dog hon omgiven av sina kvarvarande barn. Hennes kropp ligger begravd i den kejserliga kryptan i Wien bredvid sin make i en kista som hon hade skrivit in under sin livstid.

Hennes långvariga rival Fredrik den store sa när han hörde om hennes död att hon hade hedrat sin tron och sitt kön, och även om han hade kämpat mot henne i tre krig ansåg han aldrig att hon var hans fiende. I och med hennes död dog huset Habsburg ut och ersattes av huset Habsburg-Lorraine. Josef II, som redan var medsuverän i de habsburgska dominionerna, efterträdde henne och införde genomgripande reformer i riket; Josef producerade nästan 700 ediktat per år (eller nästan två per dag), medan Maria Theresia endast utfärdade omkring 100 ediktat per år.

Maria Theresia förstod vikten av sin offentliga personlighet och kunde samtidigt väcka både uppskattning och tillgivenhet hos sina undersåtar.Ett anmärkningsvärt exempel är hur hon med värdighet och enkelhet imponerade på folket i Pressburg innan hon kröntes till drottning av Ungern. Hennes 40-åriga regeringstid ansågs vara mycket framgångsrik jämfört med andra habsburgska härskare. Hennes reformer hade förvandlat imperiet till en modern stat med en betydande internationell ställning. Hon centraliserade och moderniserade dess institutioner, och hennes regeringstid ansågs vara början på den ”upplysta absolutismens” era i Österrike, med ett helt nytt sätt att styra: de åtgärder som regenterna vidtog blev mer moderna och rationella, och man tänkte på statens och folkets välfärd. Många av hennes politiska åtgärder låg inte i linje med upplysningens ideal (t.ex. hennes stöd för tortyr), och hon var fortfarande mycket påverkad av katolicismen från den tidigare epoken. Vocelka konstaterade till och med att ”som helhet sett framstår Maria Theresias reformer som mer absolutistiska och centralistiska än upplysta, även om man måste medge att inflytandet från upplysta idéer är synligt i viss utsträckning”.

Minnesmärken och hedersbetygelser

Ett antal gator och torg uppkallades efter henne i hela riket, och statyer och monument uppfördes. I Wien byggdes ett stort bronsmonument till hennes ära på Maria-Theresien-Platz 1888. Maria Theresia Garden Square (Uzhhorod) byggdes till hennes minne så sent som 2013.

Flera av hennes ättlingar har fått namn till hennes ära. Bland dessa finns:

I media

Hon har varit huvudperson i flera filmer och serier, till exempel Maria Theresia (film) från 1951 och Maria Theresia (miniserie), en österrikisk-tjeckisk tv-miniserie från 2017.

Hennes titel efter makens död var:

Maria Theresia, vid Guds nåd, romarnas änkekajsarinna, drottning av Ungern, Böhmen, Dalmatien, Kroatien, Slavonien, Galizien, Lodomerien osv. Ärkehertiginna av Österrike, hertiginna av Burgund, av Steiermark, av Kärnten och av Krain, storfurstinna av Transsylvanien, markgrevinna av Mähren, hertiginna av Brabant, av Limburg, av Luxemburg, av Gällivare, av Württemberg, av Övre och Nedre Schlesien, av Milano, av Mantua, av Parma, av Piacenza, av Guastalla, av Auschwitz och av Zator; Prinsessa av Schwaben, furstinna av Habsburg, av Flandern, av Tyrolen, av Hainault, av Kyburg, av Gorizia och av Gradisca, markgrevinna av Burgau, av Ober- och Niederlausitz, grevinna av Namur, dam av Wendiska Mark och av Mechlin, hertiginna av Lothringen och Bar, storhertiginna av Toscana.

Källor

Källor

  1. Maria Theresa
  2. Maria Teresia av Österrike
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.