Maria Stuart

Sammanfattning

Maria I, född Maria Stuart (Mary Stuart, Mary Stewart eller Marie Steuart; 8 december 1542-8 februari 1587), var drottning av Skottland från den 14 december 1542 till den 24 juli 1567. Hon var Jakob V:s enda legitima dotter och efterträdde sin far på den skotska tronen vid sex dagars ålder. Hon tillbringade större delen av sin barndom i Frankrike, medan Skottland styrdes av regenter. År 1558 blev hon trolovad med Dauphin Francis, som besteg den franska tronen 1559. Maria var kortvarigt Frankrikes drottninggemål fram till Franciskus plötsliga död i december 1560. Som änka återvände hon till sitt hemland den 19 augusti 1561. Fyra år senare gifte hon sig med sin kusin Henry Stuart, lord Darnley, med vilken hon i juni 1566 fick sin ende son James.

I februari 1567 förstördes hans gemåls bostad av en explosion och Henrik hittades mördad i trädgården. James Hepburn ansågs ha iscensatt mordet, men han frikändes i april 1567 och gifte sig månaden därpå med änkan. Efter ett uppror mot drottningen fängslades hon i Loch Leven Castle. Den 24 juli 1567 tvingades hon abdikera till förmån för sin ettåriga son. Efter ett misslyckat försök att återta tronen flydde hon söderut för att söka skydd hos sin kusin Elizabeth I, drottning av England. Innan hon anlände till England hade Maria redan gjort anspråk på den engelska tronen, och många engelska katoliker ansåg att hon var den rättmätiga suveränen, däribland deltagarna i ett uppror som kallades Northern Rising. Elisabeth I såg henne som ett hot och spärrade in henne i olika slott och herrgårdar i det inre av landet. Efter arton och ett halvt år i häkte dömdes Mary för att ha konspirerat för att mörda den engelska drottningen 1586. Hon halshöggs året därpå på Fotheringhay Castle.

Mary föddes den 8 december 1542 i Linlithgow Palace i Skottland. Hon var dotter till den skotska kungen Jakob V och hans andra franska hustru, Maria av Guise, som några år tidigare hade orsakat en skandal genom att vägra bli den engelske regenten Henrik VIII:s fjärde hustru. Enligt vissa källor föddes hon för tidigt och var kungens enda legitima barn. Maria var Henrik VIII:s gammelnyckel, eftersom hennes farfars mormor Margaret Tudor var hans syster. Den 14 december, sex dagar efter sin födelse, utropades hon till drottning av Skottland efter sin fars död, troligen till följd av ett nervöst sammanbrott efter slaget vid Solway Moss eller efter att ha druckit smutsigt vatten under fälttåget.

En populär legend, som först antecknades av John Knox, säger att James V, när han på sin dödsbädd hörde att hans hustru hade fött en dotter, sorgset utropade: ”Det kom från en flicka och det kommer att gå med en flicka! (Huset Stuart hade fått den skotska tronen genom att Marjorie Bruce – dotter till Robert I Bruce – gifte sig med Walter Stewart, VI Grand Seneschal of Scotland. Jakob V menade alltså att kronan hade kommit in i familjen genom en kvinna och skulle förloras av en kvinna. Detta legendariska uttalande kom faktiskt mycket senare, inte från Mary, utan från en av hennes ättlingar, drottning Anne.

Mary döptes i den närbelägna St Michael”s Church kort efter sin födelse. Ryktena spreds att hon var svag och bräcklig, men en engelsk diplomat, Ralph Sadler, såg barnet på Linlithgow Palace i mars 1543, upprullat av sin sköterska, och skrev till kung Henrik VIII: ”så vacker är barnet som jag har sett henne för sin ålder och hur mycket hon älskar att leva”. På grund av att Mary var minderårig styrdes Skottland av regenter tills hon uppnådde vuxen ålder. Redan från början fanns det två anspråk på regentskapet: ett av den katolska kardinalen David Beaton och ett av den protestantiska James Hamilton, 2nd Earl of Arran, den andra i raden till den skotska tronen. Beatons anspråk baserades på en version av kungens sista vilja, men avfärdades av hans motståndare som en förfalskning. Med stöd av sina vänner och sin familj höll jarlen av Arran regeringsmakten fram till 1554, då drottningmodern lyckades avsätta honom och ta makten.

Henrik VIII av England använde sig av regentskapet för att föreslå ett äktenskap mellan sin son och arvtagare Edvard och Maria, i hopp om en union mellan Skottland och England. Den 1 juli 1543, när hon var sex månader gammal, undertecknades fördraget i Greenwich, som föreskrev att hon vid tio års ålder skulle gifta sig med Edvard och flytta till England, där Henrik VIII kunde övervaka hennes utbildning. Det stod också att de två länderna skulle förbli juridiskt åtskilda och att den tillfälliga unionen skulle upplösas om paret inte fick några barn. Kardinal Beaton återvände dock till makten igen och började driva en pro-katolsk och pro-fransk agenda, vilket gjorde Henrik VIII förbannad, som ville bryta den skotska alliansen med Frankrike. Beaton ville föra henne till det befästa slottet Stirling, men regenten Arran motsatte sig detta, även om han gick med på det när Beatons beväpnade anhängare samlades i Linlithgow. Jarlen av Lennox eskorterade Maria och hennes mor till Stirling den 27 juli 1543 med 3 500 beväpnade män. Hon kröntes i slottets kapell den 9 september 1543, med ”den högtidlighet som är bruklig i det här landet och som inte är särskilt kostsam”, enligt Ralph Sadlers och Henry Rays rapport.

Strax före kröningen arresterades skotska köpmän på väg till Frankrike av Henrik VIII och deras varor konfiskerades, vilket orsakade ilska i Skottland och fick greven av Arran att alliera sig med Beaton och konvertera till katolicismen. Farhågorna väckte ilska i Skottland och fick greven av Arran att alliera sig med Beaton och konvertera till katolicismen. Greenwichfördraget ogiltigförklarades av det skotska parlamentet i december. Avskaffandet av äktenskapsöverenskommelsen och förnyandet av Auld Alliance mellan Frankrike och Skottland föranledde Henrik VIII:s ”engelska uppvaktning”, en militär kampanj som syftade till att tvinga fram sin sons äktenskap med Maria. Engelska styrkor genomförde en rad räder mot skotska och franska territorier. I maj 1544 anlände greven av Hertford, den blivande hertigen av Somerset, till Firth of Forth i hopp om att inta Edinburgh och kidnappa Maria, men drottningmodern gömde barnet i de hemliga rummen i Stirling Castle. I maj 1546 mördades Beaton av protestantiska lairds och den 10 september 1547, nio månader efter Henrik VIII:s död, led skottarna ett svårt nederlag i slaget vid Pinkie Cleugh, i det som blev känt som Svarta lördagen. Marys förmyndare, som fruktade för hennes säkerhet, skickade henne till Inchmahome Priory i ungefär tre veckor och vände sig till fransmännen för att få hjälp.

Henrik II av Frankrike föreslog att Frankrike och Skottland skulle förenas genom ett äktenskap mellan den unga drottningen och hennes treåriga son, dauphin Francis. Mary of Guise ansåg att detta var den enda rimliga lösningen på situationen. Med löfte om militär hjälp och hertigtitel i Frankrike gick Earl of Arran med på förlovningen. När Mary i februari 1548 fick veta att britterna var på väg tillbaka flyttades hon, återigen för säkerhets skull, till Dumbarton Castle. Engelsmännen lämnade ett spår av förödelse efter sig och intog staden Haddington. I juni anlände den efterlängtade franska hjälpen till Leith för att belägra och slutligen återta Haddington. Den 7 juli godkände en skotsk församling i ett kloster nära staden Haddingtonfördraget med Frankrike.

När äktenskapsförordet var på plats skickades den femåriga Maria till Frankrike för att tillbringa de kommande 13 åren vid Valois hov, där hennes släktingar, familjen Guises, kontrollerade den franska politiken under en tid. Flottan som skickades av Henrik II och som leddes av Nicolas Durand de Villegagnon seglade med henne från Dumbarton den 7 augusti 1548 och anlände ungefär en vecka senare till Roscoff (eller Saint-Pol-de-Léon) i Bretagne. Hon åtföljdes av sitt eget hov, inklusive två oäkta halvbröder och de ”fyra Maryerna” – fyra flickor i samma ålder, med samma namn och döttrar till några av Skottlands ädlaste familjer: Beaton, Seton, Fleming och Livingston. Janet Stuart, mor till Mary Fleming och halvsyster till Jakob V, utsågs till guvernant.

Maria, som i tidens historiska källor beskrivs som en livlig och vacker flicka med en mild och intelligent karaktär, hade en lovande barndom. Vid det franska hovet var hon favorit hos alla utom Henrik II:s hustru, Katarina de” Medici. Hon fick bästa möjliga utbildning: hon lärde sig att spela luta och virginal, fick lära sig prosa, poesi, ridning, falkning och handarbete och kunde franska, italienska, latin, spanska och grekiska, och hon talade även sitt hemland, skottland. Hennes blivande svägerska Isabella de Valois var hennes nära vän, som hon ”behöll nostalgiska minnen av senare i livet”. Hennes mormor, Antoinette de Bourbon-Vendôme, hade ett viktigt inflytande på hennes barndom och var en av hennes främsta rådgivare.

Hennes skönhet lovordades av många av hennes samtida och hennes kroppsbyggnad hade den högtidliga utstrålning som man kan förvänta sig av en regent. Hennes porträtt visar att hon hade ett litet, ovalt huvud, en lång, graciös nacke, askablont hår i barndomen som mörknade till cinnoberblont när hon blev vuxen, hasselbruna ögon, tjocka, sänkta ögonlock, fint välvda ögonbryn, slät, blek hud, en hög, regelbunden panna med fasta drag. Någon gång under sin spädbarns- eller barndom fick han smittkoppor, som inte lämnade några synliga märken på hans kropp när den behandlades med en speciell salva, men Elizabeth I beskrev hans hy som vanställd av sjukdomen. Han var vältalig och särskilt lång enligt 1500-talets normer, med en vuxenlängd på 1,80 meter, medan Henrik II:s son och arvtagare, Frans, stammade och var onormalt kort till växten. Den franske kungen kommenterade: ”Från första dagen de träffades förstod min son och hon varandra lika bra som om de hade känt varandra länge”. Den 4 april 1558 undertecknade Maria ett hemligt avtal där hon testamenterade Skottland och sitt anspråk på England till den franska kronan om hon skulle dö utan avkomma. 20 dagar senare gifte hon sig i Notre-Dame-katedralen i Paris med Frankrikes dauphin, som också utropades till kung av Skottland iure uxoris.

I november 1558 dog Henrik VIII:s äldsta dotter Maria I, Englands sista katolska drottning, och hennes halvsyster Elisabet I efterträdde henne. Enligt den genealogiska linjen var den skotska drottningen näst efter sin kusin Elizabeth den andra i tronföljden till den engelska tronen. Den hävdade rätten gick tillbaka till hennes syskon Henrik VIII och Margareta Tudor (Marys farfars farmor). Margareta var gift med Jakob IV av Skottland, far till Jakob V och farfar till Maria. Men eftersom Elisabet I ansågs oäkta av många katoliker i Europa – hennes egen far hade ju tagit henne ur tronföljden genom att annullera hennes äktenskap med Anne Boleyn – utropade Henrik II av Frankrike sin äldste son och sin svärdotter till kungar av England; i Frankrike var Englands kungliga vapen kvartsat på Franciskus” och Marias vapensköldar. I England erkändes Elisabet som arvtagare till sin halvsyster enligt den tredje tronföljdslagen, som parlamentet antog 1543, eftersom Henrik VIII:s sista vilja och testamente hade uteslutit Stuartfamiljen från tronföljden.

Anspråket på den engelska tronen var en ständig klyfta mellan drottningarna av Skottland och England. När Henrik II dog den 10 juli 1559 på grund av skador som han ådragit sig i ett tornerspel förklarades Franciskus (15 år gammal) och Maria (17 år gammal) som Frankrikes kungar. Två av drottningens farbröder – hertigen av Guise och kardinalen av Lothringen – dominerade då den franska politiken och åtnjöt en makt som av vissa historiker kallas tyrannie Guisienne.

I Skottland växte de protestantiska kongregationsherrarnas makt på bekostnad av Marias mor, som behöll den faktiska kontrollen genom att använda franska trupper. De protestantiska herrarna bjöd in engelska trupper till Skottland i ett försök att säkra sin religion. I mars 1560 gjorde ett hugenotuppror i Frankrike – Amboise-komplotten – det omöjligt för fransmännen att skicka ytterligare stöd. De 52 konspiratörerna från Amboise avrättades offentligt inför Franciskus II, hans mor Katarina, hans bror Karl och Maria, som var ensam om att bli förskräckt men blev tillrättavisad av sin svärmor som påminde henne om att ”en drottning inte bör känna känslor”. Guiserna skickade ambassadörer för att förhandla fram ett avtal. Den 11 juni 1560 dog Marias mor och frågan om de framtida fransk-skotska förbindelserna blev brännande. Enligt Edinburghfördraget, som undertecknades av Marias representanter den 6 juli 1560, åtog sig Frankrike och England att dra tillbaka sina trupper i Skottland, samtidigt som den franske kungen erkände Elisabet I:s rätt att styra England. Den känsliga politiska och religiösa situationen i Frankrike tillät inga andra lösningar, men Franciskus II och Maria – som fortfarande sörjde över sin mors död – vägrade att officiellt ratificera fördraget.

Den 5 december 1560, två år efter giftermålet, dog Franciskus II av en infektion i mellanörat som utvecklades till en abscess i hjärnan. Hans änka, som var 18 år gammal, var bedrövad, bar vit sorg och levde i ensamhet i fyrtio dagar, varefter hon flyttade till Lothringen med sin moster och farbror. Catherine de” Medici, som redan var regent för den avlidne kungens tioårige bror Karl IX, tyckte att två änkedrottningar var för mycket och när Stuartfamiljen återvände till hovet beordrade hon henne att återvända till Skottland för att lösa den allvarliga kris som höll på att uppstå i hemlandet. I själva verket hade det skotska parlamentet utan kungligt samtycke ratificerat ändringen av statsreligionen från katolsk till protestantisk. Drottningen vägrade att godkänna de lagar som parlamentet hade antagit och den nya kyrkan levde i ett tillstånd av rättslig osäkerhet.

Maria reste till Skottland nio månader senare och anlände till Leith den 19 augusti 1561. Eftersom hon hade bott i Frankrike sedan fem års ålder hade hon liten erfarenhet av den farliga och komplicerade politiska situationen i Skottland; utan stöd från sin kusin Elisabet I skulle hon tvingas kapitulera snabbt. Hon var en hängiven katolik och behandlades med misstro av många av sina undersåtar, liksom av Englands drottning. Skottland var uppdelat mellan katolska och protestantiska fraktioner. Marys oäkta halvbror, earlen av Moray, var en av de protestantiska ledarna. Den protestantiske reformatorn John Knox predikade hårt mot henne och fördömde henne för att hon gick till mässan, dansade och bar avancerade kläder, bland många andra ”synder”. Knox kallades av drottningen för att protestera mot hennes förbannelser, men han dök inte upp; hon anklagade honom senare för förräderi, men han friades och släpptes.

Till det katolska lägrets besvikelse tolererade drottningen den nyetablerade protestantiska överhögheten och behöll sin halvbror, earlen av Moray, som sin främsta rådgivare. Hennes sexton man starka insynsråd – som utsågs den 6 september 1561 – bekräftade de som redan innehade sina ämbeten och förblev dominerade av de protestantiska ledarna för reformationskrisen 1559-1560: earlarna av Argyll, Glencairn och Moray. Endast fyra av rådsmedlemmarna var katoliker: Earls of Atholl, Erroll, Montrose och Huntly, som också var lordkansler. Den moderna historikern Jenny Wormald ansåg att detta var exceptionellt och föreslog att drottningens misslyckande med att utse ett kungligt råd som sympatiserade med katolska och franska intressen visade att hon i första hand fokuserade på den engelska tronen på bekostnad av skotska interna angelägenheter. Dessutom var det enda betydande tillägget till rådet, Lord Ruthven i december 1563, en annan protestant som han personligen inte gillade, vilket innebar att han erkände sin brist på militär makt gentemot de protestantiska lorderna, samtidigt som han förde en politik som stärkte hans band med England. År 1562 allierade hon sig med lord Moray vid utvisningen av Skottlands ledande katolska magnat, lord Huntly, som ledde ett höglandsuppror mot henne.

Hon skickade William Maitland of Lethington som ambassadör till det engelska hovet för att lägga fram sin sak som tronföljare. Elisabet I vägrade att namnge en möjlig arvinge, eftersom hon var rädd för att det skulle uppmuntra en konspiration för att ersätta henne med den utpekade efterträdaren: ”Jag känner till det engelska folkets nyckfullhet, jag vet att de alltid ogillar den nuvarande regeringen och har ögonen på nästa person i tronföljden”. Elisabet I försäkrade dock Maitland om att hennes brorsdotter var hennes favorit bland de möjliga arvtagarna och den som hade de mest legitima rättigheterna. I slutet av 1561 och början av 1562 gjordes arrangemang för att de två drottningarna skulle träffas i England, troligen i York eller Nottingham, i augusti eller september 1562, men i juli skickade Elisabet I Henry Sidney för att avbryta planerna på grund av inbördeskriget i Frankrike.

Maria koncentrerade sig på att hitta en ny make bland de europeiska kungligheterna som skulle garantera henne en användbar politisk allians. Utan att be om hennes samtycke inledde kardinalen av Lorraine, hennes farbror, förhandlingar med ärkehertig Karl av Österrike, son till kejsar Ferdinand I. Maria såg dock inga fördelar med en sådan förening och blev osams med sin farbror för att hon var alltför involverad i andra politiska arrangemang. Hennes eget försök att arrangera ett äktenskap med Karl, den mentalt instabila arvtagaren till Filip II av Spanien, avvisades av denne.

I ett försök att neutralisera henne föreslog Elisabet I att hon skulle gifta sig med den engelske protestanten Robert Dudley, greve av Leicester – svåger till Henry Sidney och enligt vissa källor favorit eller älskare till den engelska drottningen – som hon litade på och trodde att hon kunde kontrollera. Med Dudley, som var protestant, skulle en sådan förening dessutom ha löst den engelska drottningens dubbla problem på ett tillfredsställande sätt. Hon skickade en ambassadör – Thomas Randolph – till Skottland för att föreslå att hans brorsdotter skulle bli trolovad med den engelske adelsmannen, och att om hon accepterade skulle Elisabet I ”gå vidare med att utreda hennes rätt och titel att bli vår framtida kusin och arvtagare”. Förslaget blev inget, inte minst eftersom Dudley var ovillig.

Å andra sidan var en fransk poet vid Marias hov, Pierre de Boscosel de Chastelard, uppenbarligen förälskad i henne. I början av 1563 upptäcktes han vid en säkerhetskontroll gömd under drottningens säng. Tydligen planerade han att överraska henne när hon var ensam och förklara sin kärlek till henne. Maria blev förskräckt och förvisade honom från kungariket, men han struntade i påbudet och två dagar senare trängde han sig in i hennes rum när hon skulle klä av sig. Drottningen reagerade med ilska och rädsla, och när Moray rusade in i rummet när de ropade på hjälp utropade hon: ”hugg skurken med din dolk!” Moray gjorde inte det, eftersom Chastelard redan hade blivit nedslagen. Maitland hävdade att Chastelards passion var fejkad och att han ingick i en hugenotkomplott för att misskreditera drottningen och skada hennes rykte.

I februari 1561 träffade han kort sin engelskfödda kusin Henry Stuart, lord Darnley, när denne sörjde för Frans II. Darnleys föräldrar – greven och grevinnan av Lennox – var skotska aristokrater och engelska markägare som hade skickat sin son till Frankrike för att uttrycka sitt deltagande, i väntan på en eventuell förening mellan deras son och den skotska drottningen. Både Mary och Darnley var barnbarn till Margaret Tudor – syster till Henrik VIII av England – och patrilinjära ättlingar till landets stora seneschaler. Darnley var en del av en nyare Stuart-släkt med familjen Hamilton, som härstammade från Mary Stuart, grevinna av Arran och dotter till kung James II. De träffades senare lördagen den 17 februari 1565 på Wemyss Castle i Skottland, där Mary sedan blev förälskad i den ”långa pojken” – Elisabet I nämnde att han var mer än två meter lång, eller ungefär två meter. De gifte sig på Holyrood Palace den 29 juli 1565, men trots att båda var katoliker hade de inte fått någon påvlig dispens för äktenskap mellan kusiner i första ledet.

De engelska statsmännen William Cecil och greven av Leicester hade arbetat för att få Darnleys tillstånd att resa till Skottland från sin bostad i England. Även om hennes rådgivare hade fört paret samman kände sig Elisabet I hotad av äktenskapet, eftersom både Mary och Darnley som ättlingar till hennes moster hade anspråk på den engelska tronen och deras eventuella barn skulle ärva dessa anspråk. Marys insisterande på äktenskapet tycks dock ha berott på kärlek snarare än politisk strategi. Den engelske ambassadören Nicholas Throckmorton förklarade då att ”det sägs att hon säkert är förhäxad” och att äktenskapet bara kunde undvikas ”med våld”. Förbundet gjorde Elisabet I rasande, som ansåg att det inte borde ha ägt rum utan hennes tillåtelse, eftersom Darnley var hennes kusin och en engelsk undersåte.

Marys äktenskap med en katolsk ledare ledde till att hennes halvbror, earlen av Moray, gick med i ett stort uppror tillsammans med andra protestantiska lorder, däribland lordarna Argyll och Glencairn. Mary lämnade Edinburgh den 26 augusti 1565 för att konfrontera dem, och den 30 augusti samma månad gick Moray in i Edinburgh, men lämnade snart därefter slottet; drottningen återvände månaden därpå för att samla ihop fler trupper. I det som blev känt som Chaseabout-tåget marscherade Mary och hennes styrkor och Moray och de upproriska lorderna genom Skottland utan att gå i direkt strid. De kungliga trupperna fick ny kraft när lord Huntlys son släpptes och återställdes och James Hepburn, Earl of Bothwell, återvände från sin franska exil. Moray kunde inte samla tillräckligt med stöd och lämnade Skottland i oktober för att söka asyl i England. Mary utökade sitt insynsråd med fler katoliker – biskopen av Ross John Lesley och borgmästaren av Edinburgh Simon Preston of Craigmillar – och protestanter – den nye lord Huntly, biskopen av Galloway Alexander Gordon, John Maxwell of Terregles och James Balfour.

Snart blev Darnley, som beskrevs som fysiskt attraktiv men tråkig och våldsam, arrogant och krävde en så kallad ”äktenskapskrona”, som skulle ha gjort honom till suverän med rätt till tronen om han överlevde sin hustru. Mary avslog hans begäran och hennes relation med honom blev ansträngd, även om de fick en son i oktober 1565. Vid ett tillfälle misshandlade Darnley sin hustru fysiskt i ett misslyckat försök att få henne att göra missfall. Han var också avundsjuk på Marias vänskap med sin katolska privatsekreterare David Rizzio, som enligt ryktena var barnets far. Rizzio, en smart och ambitiös musiker av piemontesiskt ursprung, hade blivit drottningens närmaste förtrogne: deras relationer var så nära att rykten började spridas om att de var älskare. Den märkliga förbindelsen väckte den heta fientligheten hos de protestantiska adelsmännen som besegrades i Chaseabout-räden, och i mars 1566 ingick Darnley en hemlig konspiration med dem. Den 9 mars mördade en grupp konspiratörer tillsammans med Darnley Rizzio inför den gravida Mary vid en middag i Holyrood Palace. Två dagar senare bytte den desillusionerade Darnley sida och drottningen tog emot Moray i Holyrood. Natten mellan den 11 och 12 mars flydde Darnley och Mary från palatset och tog tillfälligt skydd i Dunbar Castle innan de återvände till Edinburgh den 18 mars. Tre av konspiratörerna – lordarna Moray, Argyll och Glencairn – återinsattes i rådet.

Mary och Darnleys son James föddes den 19 juni 1566 på Edinburgh Castle, men mordet på Rizzio ledde oundvikligen till att äktenskapet bröts, och Darnley sågs som en olämplig maka och härskare, till den grad att hans hustru gradvis berövade honom allt kungligt och äktenskapligt ansvar. Darnley sågs som en olämplig make och härskare, så till den grad att hans hustru gradvis berövade honom allt kungligt och äktenskapligt ansvar. I oktober 1566, när drottningen bodde i Jedburgh i de skotska marcherna, gjorde hon långa resor till häst på minst fyra timmar vardera för att besöka jarlen av Bothwell på Hermitage Castle, där han låg sjuk efter att ha fått skador i en skärmytsling mot vägtransportörer vid gränsen. Resan användes senare av hennes fiender som bevis för att de två var älskare, även om misstankarna inte väcktes vid den tidpunkten eftersom hon åtföljdes av sina rådgivare och vakter. Omedelbart efter att ha återvänt till Jedburgh drabbades hon av en allvarlig sjukdom som innebar frekventa kräkningar, synförlust, talförlust, kramper och medvetslöshet; hon trodde att hon var nära döden eller dödsfall. Hans tillfrisknande den 25 oktober tillskrivs de franska läkarnas skicklighet. Orsaken till hans sjukdom var okänd; möjliga diagnoser var fysisk utmattning och psykisk stress, en blödning till följd av ett magsår och ett allvarligt magsår.

I Craigmillar Castle, nära Edinburgh, träffades Mary och de ledande adelsmännen för att diskutera ”Darnleyproblemet” i slutet av november 1566. Skilsmässa övervägdes, men de närvarande lorderna var antagligen överens om att Darnley skulle avlägsnas på annat sätt: ”Det ansågs ändamålsenligt och mer fördelaktigt för det allmänna bästa att en så ung dåre och en så stolt tyrann inte skulle regera eller ha auktoritet över dem; han borde desillusioneras på ett eller annat sätt, och vem som än får handlingen eller gör det, borde försvara dem”. Darnley fruktade för sin säkerhet och efter sonens dop i Stirling strax före jul begav han sig till Glasgow för att tillfälligt bosätta sig på sin fars gods. I början av resan hade han drabbats av feber – officiellt hade han smittkoppor, men det är möjligt att han hade syfilis eller att det var resultatet av någon förgiftning – och han förblev sjuk i några veckor.

I slutet av januari 1567 beordrade Maria sin make att återvända till Edinburgh. Han återhämtade sig från sin sjukdom i ett hus som tillhörde James Balfours bror i det gamla klostret Kirk o” Field, strax innanför stadsmurarna. Drottningen besökte honom dagligen, så det verkade som om de var på väg mot en försoning. Natten mellan den 9 och 10 februari 1567 besökte hon honom tidigt på kvällen och deltog sedan i bröllopsfesten för en familjemedlem, Bastian Pagez. Tidigt på morgonen förödde en explosion Kirk o” Field och Darnley hittades död i trädgården, uppenbarligen kvävd. Det fanns inga synliga märken av strypning eller våld på kroppen. Denna händelse, som skulle bli Marys räddning, skadade allvarligt hennes rykte, även om det fortfarande tvivlades på att hon var medveten om komplotten att mörda sin make. Bothwell, Moray, Maitland och Earl of Morton fanns också bland de misstänkta. Englands drottning skickade ett brev till sin systerdotter för att ta upp ryktena: ”Jag skulle inte göra min plikt som trogen kusin eller kärleksfull vän om jag inte berättade för dig vad alla tänker. Männen säger att du i stället för att fånga mördarna tittar genom fingrarna när de flyr, att du inte hämnas på dem som har gjort detta mot dig med så stor glädje, som om gärningen aldrig hade ägt rum, eller om de som gjorde det hade varit försäkrade om att de skulle vara ostraffade. För min skull ber jag dig tro att jag inte skulle uppskatta en sådan tanke.”

I slutet av februari trodde lordarna att Bothwell var skyldig till Darnleys mord. Lennox, Darnleys far, krävde att Bothwell skulle ställas inför rätta inför parlamentets kammare, vilket Mary gick med på, men Lennox begäran om förlängd tid för att samla in bevis nekades. I Lennox” frånvaro och utan att några bevis lagts fram frikändes Bothwell efter en sju timmar lång rättegång den 12 april. En vecka senare lyckades Bothwell övertyga mer än två dussin lorder och biskopar att underteckna Ainslie Tavern Bond, där de gick med på att stödja hans mål att gifta sig med drottningen.

Mellan den 21 och 23 april 1567 besökte hon sin tio månader gamla son för sista gången i Stirling. Den 24 april, på väg tillbaka till Edinburgh, med eller utan hennes samtycke, kidnappades hon av Bothwell och hans hantlangare, som tog henne till Dunbar Castle, där hon kan ha våldtagits och därmed oåterkalleligt fullbordat det planerade äktenskapet i Ainslie, som hon enligt engelsmännen också hade åtagit sig att gifta sig till. Den 6 maj återvände Mary och Bothwell till Edinburgh, och den 15 maj gifte de sig i Holyrood Palace eller Holyrood Abbey enligt protestantisk ritual. Bothwell och hans första hustru, Jean Gordon, syster till lord Huntly, hade skilt sig tolv dagar tidigare.

Till en början trodde Maria att många adelsmän hade stött hennes äktenskap, men saker och ting gick snart överstyr mellan Bothwell – med den nya titeln hertig av Orkney – och hans tidigare kompanjoner, eftersom äktenskapet visade sig vara mycket impopulärt bland skottarna. Katolikerna ansåg att äktenskapet var olagligt, eftersom de inte erkände Bothwells skilsmässa eller giltigheten av den protestantiska ceremonin. Både protestanter och katoliker var chockade över att drottningen skulle gifta sig med sin mans påstådda mördare. Deras samliv var stormigt och Mary blev snart missmodig. 26 par skottar, kända som Lords Confederate, reste sig mot henne och Bothwell och organiserade en armé för att detronisera dem. Kungarna konfronterade lordarna vid Carberry Hill den 15 juni, men det blev inget slag, eftersom de kungliga trupperna övergav sig under förhandlingarna och eftersom Maria gick med på att ge upp till lordarna på villkor att de återställde henne på tronen och lät hennes make gå. Bothwell fick fri lejd och lordarna eskorterade Maria till Edinburgh, där en massa åskådare hånade henne som äktenskapsbryterska och mördare. Lorderna bröt sitt löfte och nästa natt fängslades Maria i ett slott på en ö i Loch Leven. Mellan den 20 och 23 juli fick Maria missfall med tvillingar. Den 24 juli tvingades hon abdikera till förmån för sin ettårige son, som besteg tronen som Jakob VI. Earl of Moray utsågs till regent. Bothwell skickades i exil i Danmark, där han fängslades, blev galen och dog 1578.

Den 2 maj 1568 flydde Mary från Loch Leven Castle med hjälp av George Douglas, bror till Earl of Morton och ägare av slottet. Hon lyckades samla ihop en armé på 6 000 man, kastade sig ut på slagfältet och red i spetsen för sina soldater och uppmanade dem att följa hennes exempel; hon mötte en mindre styrka från Moray i slaget vid Langside den 13 maj. Hon flydde söderut och efter att ha övernattat i Dundrennan Abbey korsade hon Solway Firth till England i en fiskebåt den 16 maj. Hon planerade att söka skydd där på grundval av ett brev från sin moster som lovade hjälp. Hon landade i Workington i Cumberland och tillbringade natten i bystugan där. Den 18 maj tog lokala tjänstemän henne i skyddshäkte i Carlisle Castle.

Hon hoppades tydligen att Elisabet I skulle hjälpa henne att återta tronen, men hennes kusin var försiktig och beordrade en utredning om de förbundna lorderna och om hon var skyldig till mordet på Darnley. I mitten av juli 1568 flyttade de engelska myndigheterna Mary till Bolton Castle, som låg långt från den skotska gränsen men inte alltför nära London. En undersökningskommission, eller ”konferens” som den kallades, inrättades i York och sedan i Westminster mellan oktober 1568 och januari 1569. Under tiden i Skottland var hennes anhängare engagerade i ett inbördeskrig mot regenten Moray och hans efterträdare.

”Korten i lådan

Maria motsatte sig att ställas inför rätta av någon domstol, med motiveringen att hon var en ”gudfruktig, avskild drottning” och att anklagaren var hennes halvbror, Earl of Moray, som var regent av Skottland under Jakobs tid, och vars främsta motiv var att hålla henne borta från landet och hålla hennes anhängare under kontroll. Mary kunde inte träffa dem eller försvara sig i rätten. Dessutom ville hon inte delta i undersökningen i York – hon skickade ombud i sitt ställe – även om hennes faster förbjöd henne att delta i alla fall. Som bevis mot henne presenterade Moray de så kallade ”breven från kistan”, åtta osignerade brev som påstods ha tillhört Mary och som var adresserade till Bothwell, två äktenskapscertifikat och en eller flera kärlekssonetter, som enligt Moray hittades i en förgylld silverkista som var cirka 30 cm lång och dekorerad med den avlidne François II av Frankrikes kungliga monogram. Den anklagade nekade till att ha skrivit dem och hävdade att eftersom hennes handstil inte var svår att reproducera var dokumenten avgörande för anklagarna eftersom de skulle bevisa hennes delaktighet i Darnleys mord. Ledaren för undersökningskommissionen, hertigen av Norfolk, beskrev dem som ”fruktansvärda” brev och ”varierande och kärleksfulla” ballader, medan vissa medlemmar av konferensen skickade kopior till den engelska drottningen och insisterade på att om de var äkta skulle de bevisa hennes systerdotters skuld.

Brevens bevisvärde har varit en källa till kontroverser bland historiker, för vilka det är omöjligt att verifiera dem, eftersom originalen, som är skrivna på franska, troligen förstördes 1584 av Jakob VI, medan de kopior – på franska eller översatta till engelska – som fortfarande finns kvar inte bildar en fullständig helhet. Ofullständiga tryckta avskrifter på engelska, skotska, franska och latin finns från 1570-talet. Andra dokument som undersökts är bland annat Bothwells och Jean Gordons skilsmässohandlingar. Earl of Moray hade i september skickat ett bud till Dunbar för att få en kopia av protokollet från stadens arkiv.

Hennes biografer – bland annat Antonia Fraser, Alison Weir och John Guy – har dragit slutsatsen att dokumenten troligen var förfalskningar, att komprometterande passager hade infogats i äkta brev eller att breven hade skrivits till Bothwell av någon annan eller av Mary till någon annan. Guy påpekade att breven är osammanhängande och att det franska språket och den grammatik som används i sonetterna är för rudimentär för någon med den utbildning som hon hade. Trots detta skulle vissa fraser i breven – som verser i Ronsards stil – och vissa drag i formuleringen vara förenliga med Marias kända skrifter.

”Breven från bröstet” blev inte offentliga förrän vid konferensen 1568, även om det skotska riksrådet hade sett dem i december 1567. Maria pressades att abdikera och hölls fången i nästan ett år i Skottland. För att säkra hennes fångenskap och tvinga fram en abdikation offentliggjordes dokumenten aldrig. Wormald såg denna motvilja från skotternas sida att visa upp breven och att låta dem förstöras 1584 som ett bevis, oavsett deras innehåll, för att de innehöll verkliga bevis mot drottningen, medan Weir hävdade att de visar att de skotska lorderna behövde tid för att fabricera dem. Åtminstone några av Marias samtida som läste breven tvivlade inte på att de var äkta; bland dem fanns hertigen av Norfolk, som i hemlighet konspirerade för att gifta sig med henne under utredningen, även om han senare förnekade det när Elisabet I anspelade på hennes äktenskapsplaner: ”Jag skulle aldrig säga att jag skulle gifta mig med en annan person som inte ens var säker på sin kudde”.

Efter att ha studerat innehållet och jämfört prov på den anklagades handstil erkände de flesta av kommissionärerna att breven var äkta. Elizabeth I avslutade utredningen, som hon kanske önskade, med en dom som inte bevisade något mot vare sig de förbundna lorderna eller hennes brorsdotter. Av främst politiska skäl ville hon inte fälla Mary för mord eller ens ”frikänna” henne, så det fanns aldrig någon verklig avsikt att gå vidare med en rättslig process. I slutändan återvände Earl of Moray till Skottland som regent, medan fången förblev i förvar i England. Elizabeth I hade lyckats upprätthålla en protestantisk regering i Skottland utan att behöva fälla eller släppa sin rättmätige suverän. Enligt Fraser var det en av de märkligaste ”rättegångarna” i den engelska rättshistorien: den avslutades utan att någon av parterna befanns skyldig, eftersom den ena återvände till Skottland och den andra stannade kvar i fängelse.

Konspirationer

Efter Yorks utredning beordrade Elisabet I den 26 januari 1569 Francis Knollys, make till Catherine Carey, att eskortera Mary till Tutbury Castle och placera henne i förvar hos earlen av Shrewsbury och hans fru Bess of Hardwick, som hade varit hennes förmyndare i femton och ett halvt år, med undantag för korta avbrott. Elizabeth I ansåg att hennes systerdotters dynastiska anspråk var ett allvarligt hot och begränsade henne därför till Shrewsbury-egendomarna Tutbury, Sheffield Castle, Wingfield Manor och Chatsworth House, som ligger i det inre av England, halvvägs mellan Skottland och London och långt från havet. Maria fick en egen hushållspersonal på omkring sexton tjänare och behövde trettio vagnar för att transportera sina ägodelar från en bostad till en annan. Hennes rum var dekorerade med fina gobelänger och mattor, liksom hennes baldakin på vilken den franska frasen En ma fin gît mon commencement (”I mitt slut är min början”) var broderad. I residensen levde hon med en aristokratins bekvämligheter, förutom att hon bara fick gå ut under sträng övervakning. Hon tillbringade sju somrar i kurorten Buxton och tillbringade mycket av sin tid med att brodera. I mars försämrades hennes hälsa, troligen på grund av porfyri eller en stillasittande livsstil, och hon började få svåra smärtor i mjälten, men en flytt till ett annat residens i Wingfield förbättrade inte heller situationen. I maj, när hon var på Chatsworth House, fick hon besök av två läkare. På 1580-talet drabbades hon av svår reumatism i lemmarna som gjorde att hon haltade.

I maj 1569 försökte Elisabet I att förmedla återställandet av sin brorsdotter i utbyte mot garantier för den protestantiska religionen, men ett konvent i Perth förkastade avtalet rakt av. Mary inledde sedan ett brevförhållande med Thomas Howard, fjärde hertigen av Norfolk, den ende engelske hertigen och Elisabet I:s kusin. Hon hoppades kunna gifta sig med ”min Norfolk”, som hon kallade honom, och bli fri, och dessutom vara säker på att hon skulle få kungligt godkännande för sitt nya äktenskap. Dessutom skickade greven av Leicester ett brev till henne där han informerade henne om att om hon höll fast vid den protestantiska tron i Skottland och gifte sig med Norfolk skulle den engelska adeln återföra henne till den skotska tronen och hon skulle bli sin kusins rättmätiga arvtagare i England. I september upptäckte Elisabet I de hemliga förhandlingarna och i ilska lät hon hertigen av Norfolk föras till Tower of London, där han satt fängslad från oktober 1569 till augusti 1570, medan Mary flyttades tillbaka till Tutbury med en ny fångvaktare, Huntington. I maj 1570 fördes hon återigen till Chatsworth House, men under samma period utfärdade påven Pius V bullan Regnans in Excelsis (”Regerande i höjden”) som bannlyste drottningen av England och befriade katolska undersåtar från lydnad.

Moray mördades i januari 1570, och hans död sammanföll med ett uppror i norra England där några lokala lorder organiserade en komplott för att befria Maria, även om hon inte deltog eftersom hon fortfarande var övertygad om att hennes kusin, som då var i början av fyrtioårsåldern, ogift och utan arvingar, skulle återinsätta henne på tronen. Dessa uppror övertygade Elisabet I om att Maria var ett hot. Engelska trupper ingrep i det skotska inbördeskriget och befäste de anti-Marie-styrkornas makt. De ledande engelska sekreterarna – Francis Walsingham och William Cecil, lord Burghley – övervakade noggrant den fängslade med hjälp av spioner i hennes inre krets. Cecil besökte Maria på Sheffield Castle och gav henne en lång rad artiklar som skulle etablera alliansen mellan henne och hennes kusin. Avtalen omfattade ratificeringen av Edinburghfördraget, med Marias relativa avsägelse av den engelska tronen; dessutom kunde Maria inte gifta sig utan sin mosters samtycke. Det var dock förgäves, och våren 1571 uttryckte Maria i ett brev till greven av Sussex att hon inte hade någon större tilltro till att hennes problem skulle kunna lösas.

I augusti 1570 släpptes hertigen av Norfolk från Towern och blev kort därefter inblandad i en konspiration som var mycket farligare än den föregående. En italiensk bankir, Roberto Ridolfi, fungerade som mellanhand mellan hertigen och Maria så att de två kunde gifta sig med stöd av utländska makter. Enligt planen skulle hertigen av Alba invadera England från de spanska Nederländerna för att provocera fram ett uppror bland de engelska katolikerna, varvid Elisabet I skulle tillfångatas och Maria skulle bestiga tronen tillsammans med sin blivande gemål, som troligen skulle vara guvernören i Nederländerna och halvbror till Filip II av Spanien, Johannes av Österrike. De hade påven Gregorius XIII:s stöd, men varken Filip II eller hertigen av Alba hade för avsikt att hjälpa hertigen, och upproret i England var inte garanterat. Elisabet I, som varnades av storhertigen av Toscana, hade lätt fått kännedom om Ridolfis planer, upptäckte komplotten och lät arrestera konspiratörerna. Norfolk arresterades den 7 september 1571, ställdes inför rätta i januari 1572 och avrättades den 2 juni samma år. Med drottningens stöd lade parlamentet fram ett lagförslag för att hindra Maria från att bestiga den engelska tronen 1572, även om Elisabet I oväntat vägrade att ge sitt kungliga samtycke. ”Bröstbrev” publicerades i London för att misskreditera henne, och intrigerna kretsade kring hennes fortsatta liv. Efter Throckmorton-konspirationen 1583 införde Walsingham i parlamentet Bond of Association and the Queen”s Safety Act, som bestraffade med döden alla som konspirerade mot Elisabet I och hindrade en förmodad efterträdare från att dra nytta av mordet på henne. Med tanke på de många tomter som fanns i hennes namn visade sig Bond of Association vara ett viktigt rättsligt prejudikat för hennes senare dödsdom; det var inte juridiskt bindande, men undertecknades av tusentals människor, inklusive Mary själv.

År 1584 föreslog Maria ett ”partnerskap” med sin son Jakob VI och meddelade att hon var redo att stanna i England, att hon skulle avstå från den romerska påvens exkommuniceringsbulla och dra sig tillbaka från den politiska scenen, vilket skulle innebära att hon avstod från sina anspråk på den engelska kronan. Han erbjöd sig också att delta i en offensiv liga mot Frankrike. När det gäller Skottland föreslog han en allmän amnesti, stödde tanken att Jakob VI skulle gifta sig med Elizabeth I:s samtycke och att det inte skulle ske några förändringar i religionsfrågor. Hans enda villkor var att villkoren för hans fångenskap omedelbart skulle mildras. Jakob VI gick med på idén ett tag, men förkastade den sedan och undertecknade ett alliansavtal med Elisabet I, vilket innebar att han övergav sin mor. Den engelska drottningen avvisade också ”partnerskapet” eftersom hon inte litade på att hennes kusin skulle sluta konspirera mot henne under förhandlingarna.

I februari 1585 dömdes den walesiske spionen William Parry till döden för att ha konspirerat till ett mordförsök på Elisabet I, utan att Maria kände till det, även om hennes egen agent Thomas Morgan var inblandad i komplotten. Detta följdes av den så kallade Babington-konspirationen, som var resultatet av olika komplotter med olika syften, men som i själva verket var en fälla som lades av Francis Walsingham, ledaren för Elisabet I:s spioner, och de engelska adelsmännen mot Maria, eftersom de ansåg att avrättningen av ”den monstruösa skotska drakdrottningen” var oundviklig. Från och med april 1585 hölls Maria inspärrad i slottet Tutbury under förmyndarskap av Amias Paulet, en puritan som var ”immun mot den detroniserade drottningens charm” och som, till skillnad från Knollys och Shrewsbury, tyckte att hon var irriterande och gjorde sitt bästa för att skärpa villkoren för hennes isolering. Paulet läste alla Marias brev och hindrade henne också från att skicka dem i hemlighet via tvätterskorna. Dessutom tolererade han inte att hon gav välgörenhet till de fattiga, eftersom han trodde att det var ett sätt att smickra in sig hos lokalbefolkningen. Han gick till och med så långt att han ville bränna ett paket med ”avskyvärd smuts”, nämligen rosenkransar och sidenkläder med inskriptionen Agnus Dei (”Guds lamm”). Eftersom Mary inte kunde tolerera den osunda atmosfären i Tutbury flyttades hon till en herrgård omgiven av en vallgrav i Chartley, som var residens för greven av Essex, dit hon kom vid jul.

Gilbert Gifford, en kurir som var inblandad i planen att befria Maria, blev vid sin återkomst från Frankrike tillfångatagen av Walsingham och övertalades att arbeta för honom: när Paulet väl var informerad kunde Gifford kontakta Maria, som inte hade fått några brev sedan förra året, och sätta honom i kontakt med ett sätt att kontakta sina franska korrespondenter, utan att Paulet visste om det. Maria dikterade sina brev till sin sekreterare, som kodade dem, svepte dem i en läderpåse och satte in dem i locken på de öltunnor som regelbundet försåg palatset med öl. Breven skulle nå Gifford i närliggande Burton och han skulle överlämna dem till Paulet, som skulle dechiffrera dem och skicka dem till London med Walsingham. När de hade kopierats gav Gifford dem till den franske ambassadören, som tog dem med sig till Thomas Morgan, Marys korrespondent i Paris.

Giffords falska konspiration för att befria Maria möttes alltså av en kunglig komplott av unga engelska katolska riddare. Ledaren för denna grupp, som såg den skotska drottningen som en martyr, var Anthony Babington: deras plan var att döda Elisabet I och sätta Maria på tronen. Babington, som tidigare hade haft kontakt med Morgan, hade omedvetet gått i Walsinghams fälla. Maria, som inte ägnade lika mycket uppmärksamhet åt intrigerna inom den lokala adeln, kände sig trygg med Babington och Morgan och inledde därför en korrespondens med Babington, som den 14 juli skickade henne planen för Elisabet I:s flykt och regimmord. Walsingham, som redan hade dechiffrerat Babingtons brev, väntade på Marys svar, som han skulle använda för att anklaga henne för högförräderi. Mary, som var förvirrad och obeslutsam om vad hon skulle göra, bad sin sekreterare om en åsikt, som rådde henne att överge sådana planer, vilket hon alltid gjorde. Maria beslöt sig till slut för att svara och skrev den 17 juli ett brev där hon redogjorde för villkoren för sin frigivning, men gav inget svar på planerna på att mörda sin moster. Hennes delaktighet var alltså oklar, vilket är anledningen till att Phelippes, Walsinghams dechiffrerare, lade till ett efterord om försöket till kungamord. Två dagar efter postningen var brevet i Walsinghams och Phelippes händer, och den 29 juli nådde det Babington, som arresterades den 14 augusti och fördes till Tower of London, där han erkände allt.

Rättegång

När de upptäcktes torterades konspiratörerna, ställdes inför rätta och styckades. Den 11 augusti 1586 arresterades Mary till häst och fördes till Tixalls port. På grundval av avlyssnade brev från Chartley var hennes fångvaktare övertygade om att Mary hade beordrat mordförsöket på sin moster. Fortfarande i Paulets förvar fördes hon till Fotheringhay Castle på en fyra dagars resa som avslutades den 25 september. Juristerna fann det svårt att organisera rättegången, eftersom en utländsk suverän inte kunde ställas inför rätta och då skulle behöva skickas i exil. De sökte efter uppgifter om andra monarker som ställts inför rätta, men resultaten var inte entydiga: den okända Cajetan – tetrark på Julius Caesars tid, Licinius – svåger till Konstantin I, Conradinus av Schwaben och Joanna I av Neapel. De hade inte heller tillräckliga rättsliga instrument: vid den här tiden föreskrev lagen att en svarande skulle dömas av sina jämlikar, och det var uppenbart att ingen av de högsta engelska lorderna var som den skotska drottningen; dessutom kunde Elisabet I själv inte döma henne. I slutändan förlitade sig juristerna på att ”brottet” hade inträffat i England, och med detta argument kunde de gå vidare och inrätta en domstol för de högsta engelska adelsmännen.

I oktober tillsattes en domstol bestående av 36 adelsmän, däribland Cecil, Shrewsbury och Walsingham, för att ställa Maria inför rätta för högförräderi enligt lagen om drottningens säkerhet. I ilska förnekade hon anklagelserna och vägrade till en början att låta sig prövas. Inför de engelska ambassadörerna som kallade henne den 11 oktober sade hon: ”Hur kommer det sig att er dam inte vet att jag är född drottning? Tror ni att jag skulle förringa min ställning, min status, min familj, det barn jag kommer ifrån, det barn som ska efterträda mig, de utländska kungar och prinsar vars rättigheter trampas ner i min person, genom att acceptera en sådan kallelse? Nej! Aldrig! Nästa dag fick hon besök av en deputation av kommissionärer, bland dem Thomas Bromley, som berättade för henne att även om hon protesterade var hon en engelsk medborgare och underställd Englands lagar, och att hon därför måste infinna sig vid rättegången, annars skulle hon dömas i sin frånvaro. Maria darrade, grät och ifrågasatte sin behandling som engelsk undersåte och att hon hellre skulle ha ”dött tusen gånger” än att erkänna sig själv som sådan, eftersom hon då skulle förneka kungarnas gudomliga rätt och erkänna de engelska lagarnas överhöghet, även ur religiös synvinkel. Slutligen sade hon till dem: ”Se till ert samvete och kom ihåg att världsteatern är större än det engelska kungadömet”.

Hon var medveten om att hon var oåterkalleligt dömd till döden och kapitulerade den 14 oktober. I sina brev jämförde hon rättegången med avsnitt ur Kristi lidande. Vid rättegången protesterade hon mot att hon inte fick granska bevisen, att hon blev fråntagen sina papper och att hon inte fick tillgång till en advokat, och hon hävdade att hon som en utländsk smord drottning, ”avskild av Gud”, aldrig hade varit en engelsk undersåte och att hon därför inte kunde dömas för förräderi. Efter den första rättegångsdagen, trött och sörjande, berättade hon för sina tjänare att hon kände sig som Jesus inför fariséerna, som ropade ”Ut, ut, korsfäst honom! (jfr Joh 19:15) I slutet av rättegången förklarade hon inför sina domare: ”Mina herrar och herrar, jag lägger min sak i Guds händer.”

Elizabeth I tvekade dock att underteckna avrättningen, även om det engelska parlamentet pressade på för att verkställa domen, eftersom hon var orolig för att mordet på en utländsk drottning skulle skapa ett ökänt prejudikat och fruktade konsekvenserna, särskilt om James VI av Skottland, den dömda kvinnans son, som hämnd skulle organisera en allians med de katolska makterna för att invadera England. Elisabeth I kunde inte bära ett sådant ansvar och frågade Paulet, hennes brorsdotters sista förmyndare, om han kunde tänka ut ett hemligt sätt att ”förkorta Marys liv” för att undvika konsekvenserna av en formell avrättning, men han avböjde eftersom han inte ville ”göra mitt samvete till ett vrak eller lämna en så stor skamfläck på min ödmjuka avkomma”. Den 1 februari 1587 undertecknade Elisabet I dödsordern och överlämnade den till William Davison, ett privatråd. Tio medlemmar av Englands privatråd – som Cecil hade kallat in utan drottningens vetskap – beslutade att omedelbart verkställa domen.

Genomförande

På Fotheringhay på kvällen den 7 februari 1587 fick Maria veta att hon skulle avrättas dagen därpå. Hon tillbringade de sista timmarna i sitt liv med att be, dela ut sina tillhörigheter till sin närmaste krets och skriva sitt testamente och ett brev till kungen av Frankrike. Under tiden uppfördes ställningen i slottets stora sal, 0,6 meter hög och täckt med svarta kappor. Den hade två eller tre trappsteg och var utrustad med en snedstreck, en kudde för henne att knäböja på och tre stolar för henne och grevarna av Shrewsbury och Kent, som var närvarande under avrättningen. Bödeln Bull och hans medhjälpare kastade sig ner framför henne och bad henne om förlåtelse, vilket var brukligt för dem att göra inför dem som dömdes till döden; hon svarade: ”Jag förlåter er av hela mitt hjärta, för nu hoppas jag att ni kommer att göra slut på alla mina bekymmer”. Hennes tjänare – Jane Kennedy och Elizabeth Curle – och bödlarna hjälpte henne att ta av sig sina ytterkläder, vilket avslöjade en sammetsklädsel och ett par karmosinbruna ärmar, de katolska martyrernas passionfärg, som hon valt speciellt eftersom hon ville dö som en katolsk martyr före de engelska protestanterna, med en svart satinöverdel och svarta detaljer. När hon klädde av sig log hon och sa att ”ingen hade någonsin förberett sig så här… eller någonsin tagit av sig kläderna i sällskap”. Kennedy täckte sina ögon med en vit slöja broderad i guld. Mary knäböjde på kudden framför skåran, lade huvudet på den och sträckte ut armarna. Hennes sista ord var: In manus tuas, Domine, commendo spiritum meum (jfr Lukas 23:46).

Bödeln halshögg henne inte med ett enda slag. Det första slaget strök nacken och föll på hennes bakhuvud, medan det andra slaget skar halsen av, med undantag för några senor, som bödeln skar av med yxan. Sedan höjde han huvudet och förklarade: ”Gud bevare drottningen”. Cecils brorson, som var närvarande vid avrättningen, rapporterade till sin farbror att ”läpparna fladdrade upp och ner en kvart efter att huvudet hade huggits av” och att en liten hund, som ägdes av drottningen, kom ut ur sitt gömställe i kjolarna, även om ögonvittnet Emanuel Tomascon inte tog med dessa detaljer i sin ”uttömmande rapport”. De föremål som hon påstås ha använt eller burit vid sin avrättning är av tvivelaktig härkomst; samtida berättelser hävdar att hennes kläder, snittet och allt som rörde hennes blod brändes i eldstaden i den stora salen för att avskräcka relikjägare.

När Elisabet I fick reda på vad som hade hänt blev hon upprörd och hävdade att Davison hade brutit mot hennes instruktioner om att inte ta avstånd från ordern och att det privata rådet hade agerat utan hennes bemyndigande. Den engelska drottningens tvekan och medvetet vaga arrangemang tyder på en trovärdig förnekelse i ett försök att undvika att vara direkt inblandad i sin kusins avrättning. Davison arresterades, hölls kvar i Towern i London och befanns skyldig till vårdslöst beteende, även om han släpptes 19 månader senare efter att Cecil och Walsingham hade ingripit till hans förmån.

Elisabet I avslog Marias begäran om att bli begravd i Frankrike. Hennes kropp balsamerades och placerades i en skyddad blykista tills hon begravdes under en protestantisk ceremoni i katedralen i Peterborough i slutet av juli 1587. Hennes inälvor, som avlägsnades som en del av balsameringen, begravdes i hemlighet i Fotheringhay Castle. Hennes kropp grävdes upp 1612 på order av hennes son Jakob VI (Jakob I i England) för att begravas i Westminster Abbey, i ett kapell mitt emot Elizabeth I:s grav. 1867 öppnades graven för att försöka fastställa viloplatsen för kung Jakob I, som hittades tillsammans med Henrik VII, men många av hans andra ättlingar – Elizabeth av Böhmen, prins Rupert av Rhen och barnen till Anne av Storbritannien – begravdes i Marys krypta.

På 1500-talet var åsikterna delade mellan protestantiska reformatorer – som George Buchanan och John Knox – som skymfade henne skoningslöst, och katolska apologeter – som Adam Blackwood – som berömde, försvarade och lovordade henne. Efter sonens kröning i England skrev historikern William Camden en auktoritativ biografi baserad på originaldokument, i vilken han fördömde Buchanans bedömningar som överlägsna och ”betonade Marias onda öden snarare än hennes ondskefulla personlighet”. William Robertson och David Hume hävdade att ”bröstbreven” var sanna och att Maria var skyldig till äktenskapsbrott och mord, medan William Tytler var av motsatt åsikt. Under andra halvan av 1900-talet beskrev Wormald Antonia Frasers Mary Queen of Scots som ”det mest objektiva verket utan de överdrifter av smicker eller angrepp” som hade kännetecknat de äldre biografierna; hennes samtida kolleger Gordon Donaldson och Ian B. Cowan producerade också neutrala verk. Jenny Wormald drog slutsatsen att Marias liv var ett tragiskt misslyckande eftersom hon inte kunde göra något åt anklagelserna mot henne; hennes avvikande åsikt kontrasterade mot en historiografisk tradition efter Fraser där den skotska drottningen sågs som en bricka i händerna på en konspiratorisk adelsman.

Det finns inga konkreta bevis för att hon skulle ha varit delaktig i Darnleys mord eller i en konspiration med Bothwell; sådana anklagelser var baserade på antaganden, så Buchanans biografi har misskrediterats som en ”nästan fullständig fantasi”. Marys mod under avrättningen bidrog till att skapa en populär bild av henne som det heroiska offret i dramatiska tragedier.

Källor

  1. María I de Escocia
  2. Maria Stuart
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.