Margaret Sanger

Sammanfattning

Margaret Sanger (Corning, 1879 – Tucson, 1966) var en amerikansk sjuksköterska, sexualupplysningsaktivist, författare och grundare av American Birth Control League. Förbundet blev 1942 Planned Parenthood Federation of America (PPFA), som tillsammans med liknande föreningar i många andra länder bidrog till att skapa International Planned Parenthood Federation i Indien 1952, som hon var ordförande för fram till 1959.

Sanger stod i centrum för flera rättegångar som underlättade legaliseringen av abort i USA. Sanger har ofta utsatts för kritik från dem som motsätter sig abort som preventivmedel, men hon är fortfarande en ikonisk figur i den amerikanska rörelsen för reproduktiva rättigheter.

År 1916 öppnade Sanger den första kliniken för befolkningskontroll i USA i New York, vilket ledde till att hon arresterades för att ha spridit information om preventivmedel. Den efterföljande rättegången och överklagandet gav ett enormt stöd för hennes sak. Sanger ansåg att verklig jämlikhet för kvinnor krävde fritt moderskap, dvs. att kvinnor skulle kunna bestämma om, när och hur många barn de ville ha. Hon ville också förhindra osäkra aborter, vilket var vanligt på den tiden eftersom aborter oftast var olagliga. Hon öppnade också en klinik i Harlem.

Barn och ungdomar

Sanger, född Margaret Louise Higgins, var det sjätte av elva barn. Hennes föräldrar var Michael Hennessey Higgins, en irländsk fritänkande murare, och Anne Purcell Higgins, en katolsk arbetare som också var irländsk. Margarets mamma Anne och hennes föräldrar emigrerade till Kanada när hon var liten på grund av den stora irländska hungersnöden och bosatte sig senare i New Jersey. Hennes far, Michael Hennessey Higgins, emigrerade till USA vid 14 års ålder och tjänstgjorde i armén under det amerikanska inbördeskriget, även om han var tvungen att vänta tills han var 15 år innan han fick ta värvning som trummis i det tolfte frivilliga kavalleriet i New York. Efter att ha lämnat armén studerade han medicin och frenologi, men valde till slut att bli stenhuggare och skulptera änglar, helgon och gravstenar i sten. Michael Hennessey var katolik men blev ateist och en aktivist för kvinnlig rösträtt och fri allmän utbildning. Margarets mor, Anne Higgins, var gravid 18 gånger – med 11 levande födslar – under 22 år innan hon dog vid 49 års ålder.

Sanger tillbringade en stor del av sin ungdom med att hjälpa till med hushållssysslor och ta hand om sina yngre syskon. Familjen genomgick långa perioder av extrem fattigdom och hans mor var regelbundet sjuk. Sanger gick i grundskolan St Mary”s in Coming. Barnen förlöjligade henne för att hon hade gamla, slarviga kläder och hon drömde om att fly från fattigdomen. Med stöd av sina två äldre systrar studerade Margaret Higgins vid Claverack College och Hudson River Institute, men var tvungen att hoppa av för att ta hand om sin mor. År 1902, vid 22 års ålder, tog hon examen som sjuksköterska. Hon började därefter arbeta som sjuksköterska på White Plains Hospital, ett arbete som hon gav upp på sommaren när hon gifte sig med arkitekten William Sanger, som också var anarkist och mer bestämd motståndare till organiserad religion än hennes far. Trots återkommande tuberkulos födde Margaret Sanger tre barn tillsammans med sin man och levde ett lugnt liv i Westchester County, New York.

År 1911 hade familjen Sangers drabbats hårt av skräckscenariot TriangleShirtwaist Factory. Under de första 15 minuterna av branden hade 146 invandrade sömmerskor dött. Arbetsgivaren hade låst nöddörrarna för att hindra dem från att ta raster. Sangers blev aktiva medlemmar i arbetarrättsrörelsen. De organiserade sig och marscherade. De gick med i Socialistpartiet och blev vänner med Emma Goldman, en av Sangers tidiga mentorer när det gällde kvinnors rättigheter och reproduktiva rättigheter. Sangers stödde arbetarrörelsens tre huvudprinciper: arbetare har rätt att organisera sig fackligt, kvinnor som utför samma arbete som män bör få lika lön och alla människor förtjänar en anständig levnadsstandard. Under denna tid deltog han i debatter i radikala kretsar och kom i kontakt med födelsekontrollrörelsen. I slutet av denna period lämnade hon dessa kretsar för att börja arbeta som sjuksköterska.

Vintern 1911-12 räddade Margaret 119 arbetarbarn från våldet under strejkerna vid spinnerierna i Massachusetts. Statens väpnade styrkor hade kallats in för att hindra 25 000 arbetare från att organisera sig, varav 50 procent var kvinnor. En kvinna dödades. Sanger höll barnen utom fara och ordnade tillfälliga hem åt dem i New York City. Senare talade hon för deras räkning inför en lagstiftande underkommitté i Washington.

År 1912 arbetade Margaret Sanger också som sjuksköterska på Lower East Side i New York City. Många av de kvinnor som hon tog hand om var judiska och italienska invandrare. Sanger hade möjlighet att se så många som 50 kvinnor stå i kö för att vänta på aborter för 5 dollar eftersom de inte hade tillgång till preventivmedel. Hon tog hand om kvinnor som var allvarligt sjuka och riskerade att dö av att försöka göra abort själva eftersom de inte hade 5 dollar för ett mindre farligt alternativ. Dessa kvinnors eländiga situation påminde Sanger om sin egen barndoms fattigdom och om sin egen kamp mot tuberkulos, som Sanger hade fått av sin mor när hon tog hand om henne under hennes sista dagar i livet.

Sangers erfarenhet som sjuksköterska var avgörande. Det stärkte det som skulle bli hennes livslånga engagemang för att hjälpa kvinnor att slippa fattigdom, sjukdomar och död på grund av övergraviditet. Hon sammanfattade eländet för alla de kvinnor hon hade tagit hand om i sin berömda berättelse om Sadie Sachs. I slutet av 1912 hade fru Sachs nästan dött efter en självförvållad abort och frågade sin läkare hur hon och hennes man Jake skulle kunna undvika en ny graviditet. Sanger blev förskräckt av läkarens råd: ”Säg åt Jack att sova på taket”. Tiden gick. Sadie blev gravid igen och försökte göra en ny abort. När Sanger kom fram låg Sadie i koma. Allt Sanger kunde göra var att hålla hennes hand när hon dog.

Hon började ägna sig åt att arbeta med preventivmedel och lovade att hitta ett sätt att göra mer än att bara trösta kvinnor och deras familjer i dödsögonblicket. Hon blev en aktivist för social förändring med målet att skapa en global förändring, att varje barn ska älskas och önskas och att varje kvinna ska ta ansvar för sitt eget öde.

I slutet av året publicerade hon den första artikeln i en serie ”What Every Girl Should Know” i The Call, en socialistisk månadstidning. Hon skrev öppet om hur en kvinnokropp mognar från barndomen till puberteten. Hon skrev om kvinnors sexuella och reproduktiva hälsa. I denna publikation – utan att ha för avsikt att bryta mot federala lagar och Comstock-lagar – inkluderade hon inte information om preventivmedel. Han var också ett offer för censur. År 1913 förbjöd Anthony Comstock hennes spalt med motiveringen att orden ”syfilis” och ”gonorré” var obscena. När The Call trycktes på nytt fanns det en tom ruta i stället för Sangers kolumn. En rubrik i lådan löd: ”Vad varje ung kvinna bör veta, ingenting: På uppdrag av U.S. Post Office”.

I slutändan svek socialismen henne. Dess ledare var inte beredda att acceptera tanken att kvinnor har rätt att bestämma när de vill ha barn eller inte. Sanger blev desillusionerad av sina ”kamrater” och skulle så småningom vända sig bort från den doktrinära socialistiska rörelsen på sin tid. Hennes åsikter utvecklades efter första världskriget, den sovjetiska revolutionen och den amerikanska regeringens allt intensivare antikommunistiska korståg. Hon gick från en klassbaserad syn på ekonomi till en mer centristisk ståndpunkt. Det blev en

progressiv som trodde på att reformera det kapitalistiska systemet och bygga upp en stark välfärdsstat. Men han skulle aldrig glömma de fattiga amerikanska arbetarna som var tvungna att mätta flera munnar. Han skulle hitta ett sätt att lindra deras lidande på egen hand. År 1914 beslöt Sanger att starta sin egen tidning, The Woman Rebel. Slogan på den första utgåvans huvudrubrik var ”Inga gudar och inga herrar”. Genom tidningen trotsade hon Comstock-lagarna. Den åtog sig att publicera all befintlig information om ”födelsekontroll” – en fras som trycktes för första gången. Temat för den första upplagan var trotsighet. Längst ner på baksidan av omslaget fanns en liten ruta med följande text:”.

”En kvinnas plikt. Att möta världen med en ”dra åt helvete”-blick i ögonen, att ha ett ideal, att tala och agera trots konventioner”.

Den federala regeringen varnade Sanger för att sluta publicera. Hon lyssnade inte på varningen utan fortsatte att skriva, publicera och distribuera exemplar av The Woman Rebel – via den amerikanska posten. Regeringen undertryckte numren från mars, maj och juli och vägrade att tillåta att de skickades med posten. Sanger arresterades i augusti 1914. Hon kunde ha fått ett maximistraff på 45 år.

Tre av de fyra åtalspunkterna gällde obscenitet enligt definitionen i Comstock. Den fjärde var anstiftan till mord och dråp. Han hade publicerat en artikel där han förespråkade mord på tyranner, inklusive samtida amerikaner. Och han hade skrivit en upphetsande kommentar som försvarade våldet som svar på en grym massaker som utfördes av Colorados nationalgarde på John D. Rockefellers order och som dödade 74 gruvarbetare och deras familjer, inklusive 13 kvinnor och barn.

Sanger skulle senare minnas den korta existensen av sin publikation på detta sätt,

”Jag har fått höra att The Woman Rebel var dåligt skriven, att den var rå, att den var känslosam och hysterisk, att den blandade ihop saker och ting, att den var utmanande och alltför radikal. Jag erkänner mig skyldig till alla dessa anklagelser”.

Sanger fick sex veckor på sig att förbereda sitt försvar. I stället skrev hon en kort bok om födelsekontroll, Family Limitation, som en kalkylerad provokation mot Comstock. Family Limitation beskrev, med illustrationer, de vanligaste metoderna för preventivmedel som då var tillgängliga, om än illegalt, för kvinnor med mer resurser än Sadie Sachs hade, kondomer, kemiska spermiedödare, douches, tamponger, svampar, suppositorier, utdragsmetoden och det nya gummipatronet som blev alltmer populärt i länder som Holland där preventivmedel var lagliga. Kvinnor från överklassen lärde sig dessa metoder av sina läkare, vänner och under resor till Europa. Sanger ansåg att fattiga kvinnor, som Sadie, också hade rätt att få veta om dem. Det fanns många kvinnor som ville följa Margaret Sangers teorier. För en fjärdedel kunde de köpa ett exemplar av Family Limitation och den information de behövde för att undvika en oplanerad graviditet. Så småningom sålde Family Limitation 10 miljoner exemplar och blev den banbrytande födelsekontrollrörelsens bibel.

När det var dags att åtalas för att ha publicerat Woman Rebel rådde Sangers advokat henne att erkänna sig skyldig. Eftersom hon var rädd för att bli hårt straffad, liksom sina anarkistiska och socialistiska vänner på den tiden, beslöt hon att lämna landet. Hennes beslut att bli en flykting från rättvisan var svårt. Hennes växande besatthet av sitt arbete hade tagit henne bort från hennes make William och hennes tre barn – Grant, Peggy och Stuart. Men som hon skrev från Kanada på väg till England:

”Kära Peggy, mitt hjärta längtar efter dig. Jag får tårar i ögonen när jag vet att du är borta, min kära, om jag bara kunde röra dina små knubbiga händer. Men arbetet kan inte vänta, arbetet kommer att underlätta ditt öde och det för dem som kommer efter dig”.

I England, där han redan hade förtjänat rätten till yttrandefrihet, levde Sanger på de royalties han fick för Family Limitation. Han hyrde en lägenhet nära British Museum där han tillbringade hela dagarna med att studera familjeplaneringens historia. Hon upptäckte att det under hela historien, och inte bara på New Yorks Lower East Side, var vanligt att kvinnor tog till abort, övergav barn och till och med barnamord för att skydda sig själva och sina familjer. Hon läste allt hon kunde om preventivmedel och sexualitet och fördjupade sig i Thomas Malthus, John Stuart Mill och Robert Owens skrifter. Hon träffade Havelock Ellis, som blev hennes mentor och älskare. Ellis var en av världens första och mest kända sexologer och förespråkade tolerans för sexuell mångfald och drev på för att reformera de repressiva sexuallagarna i England. Han försökte övertyga samhället om att onani och homosexualitet var naturliga beteenden och trodde liksom Sanger att preventivmedel var nyckeln till sexuell frigörelse.

Under sin vistelse i Europa besökte Sanger även Nederländerna. Han försökte träffa dr Aletta Jacobs, som hade grundat ett rikstäckande nätverk av preventivkliniker där. Dr Jacobs ville dock inte träffa Sanger eftersom hon inte var läkare, men dr Johannes Rutgers, Jacobs chefsassistent, som hade varit mycket imponerad av Family Limitation, hade inga problem med att förklara det nederländska systemet för Sanger – som drevs av läkare och sjuksköterskor, en modell som han senare skulle införa i USA.

Medan Margaret Sanger lärde sig om mänsklig sexualitet, sexuella rättigheter och hur preventivmedel tillhandahölls i Europa, arresterades William, hennes frånskilda make, av Anthony Comstock själv, i deras eget hem. William hade gett ett exemplar av Family Limitation till en hemlig tjänsteman som utgav sig för att vara en av Margaret”s behövande vänner. Comstock deltog också i åtalet mot William Sanger och trots allmänhetens upprördhet befanns han skyldig. När Sanger ställdes inför valet att betala 150 dollar i böter eller sitta i fängelse i trettio dagar, funderade hon på hur det skulle påverka den allmänna opinionen och valde fängelse. Två veckor senare dog Anthony Comstock av lunginflammation. Med sin man i fängelse, Comstocks död och en opinion som var starkt positiv inställd till henne beslutade Sanger att återvända till landet. Hon återvände till New York där hon välkomnades varmt i oktober 1915. Men hon skulle snart hamna i svårigheter när hon försökte hitta allierade för att försvara sin sak.

I hennes frånvaro tog hennes tidigare medarbetare Mary Ware Dennett, Clara Stillman och Anita Block över hennes filer och prenumerantlistor och bildade National Birth Control League. När Sanger återvände informerade de henne om att de och deras organisation hade beslutat att de inte kunde stödja eller försvara deras metoder för direkta aktioner, konfrontationer och lagbrott. Men inom kort inträffade ännu mer förödande händelser. Den 6 november dog Peggy, hennes fyraåriga dotter, i lunginflammation, en förlust som Sanger aldrig tröstade sig med.

Under vintern 1915 hyllades Margaret Sanger och hennes kampanj för födelsekontroll i den amerikanska pressen. Trots sin sorg över Peggy gick Sanger på en landsomfattande turné för att förespråka familjeplanering. Hon talade med alla som ville lyssna och gjorde aldrig skillnad på vem som behövde informationen. Hon var övertygad om att ingen kvinna skulle tvingas föda ett barn som hon inte kunde försörja eller inte ville ha. Överallt där hon talade bildade kvinnor som var intresserade av yttrandefrihet, feminism och familjeplanering egna organisationer för att förespråka preventivmedel.Många av dessa kommunala, frivilligbaserade organisationer utgjorde grunden för dagens Planned Parenthood-anslutna organisationer och hälsocentraler. Den 16 februari 1916 kom Sanger, som nu var journalisternas älskling från kust till kust, till domstolen för att höra att anklagelserna mot henne för att ha publicerat och distribuerat The Woman Rebel hade lagts ned.

Även om Comstock var död var de lagar som bar hans namn fortfarande i kraft. Sanger bestämde sig för att utmana dem ännu en gång. Han hade fått ett bidrag på 50 dollar från en kvinna som hade deltagit i hans föreläsning i Kalifornien. Han bestämde sig för att använda pengarna till att öppna en klinik i Brownsville-området i Brooklyn, New York. Den 16 oktober 1916 grundades den första preventivkliniken i USA.

Öppnandet annonserades i trespråkiga broschyrer på engelska, italienska och jiddisch. Flygbladen uppmanade kvinnor att komma till Sangers klinik för att lära sig hur man kan undvika abort genom att använda preventivmedel. Den första dagen hade en lång kö av mödrar med barn i famnen och i barnvagnar bildats redan innan kliniken öppnade sina dörrar. Sanger och hennes personal – hennes syster Ethel Byrne, en sjuksköterska, Fania Mindell, som talade alla tre språken, och en socialarbetare, Elizabeth Stuyvesant – fick 10 cent för varje konsultation.

Kliniken var bara öppen i tio dagar. En av de kvinnor som de hade rådgivit var en polis under täckmantel. Sanger, Byrne och Mindell arresterades och fängslades. När Byrne började hungerstrejka nådde den allmänna upprördheten en kokpunkt. Och den exploderade när Sanger ställdes inför rätta, dömdes till 30 dagar i Queens County Penitentiary, där hon inte försummade något tillfälle att informera sina medfångar om preventivmedel. Under hennes fängelsevistelse återuppstod stödet för Sanger intensivt, inte bara i New York-pressen utan även i samhällen runt om i landet. När hon slutligen släpptes var Sanger utan tvekan en nationell kändis, med enorm kraft att samla in pengar till den sak hon älskade (Sanger överklagade sin dom och vann 1918 en stor juridisk seger). ) Läkare, men inte sjuksköterskor, skulle nu ha rätt att skriva ut preventivmedel när det är medicinskt nödvändigt, vilket var den modell hon antog när hon byggde upp den moderna familjeplaneringsrörelsen.

Efter sin fängelsevistelse stod Sanger i spetsen för den snabbt framväxande rörelsen för reproduktiva rättigheter. År 1917 grundade hon tillsammans med Dennet och andra medarbetare The Birth Control Review, den första vetenskapliga tidskriften som ägnade sig åt ämnet födelsekontroll. Själv ansvarade hon för publiceringen av The Review fram till 1929. I sina ledare för The Review presenterade Sanger också sina åsikter om en annan amerikansk rörelse, den eugeniska rörelsen. När eugenikerna var som mest välvilliga hävdade de att noggrann ”avel” skulle kunna förbättra mänskligheten genom att begränsa befolkningstillväxten och minska frekvensen av oönskade genetiska egenskaper, t.ex. ärftliga sjukdomar. När eugenikerna var som mest ondskefulla trodde de att tvångsavel eller sterilisering skulle kunna öka eller minska vissa etniska populationer. Sanger klargjorde att han inte var förvirrad på denna punkt:

”Jag beundrar modet hos en regering som tar ställning till sterilisering av olämpliga personer, även om min beundran är beroende av hur ordet ”olämplig” tolkas. Om man med ”olämplig” menar fysiska eller mentala defekter hos en människa är det en beundransvärd gest, men om ”olämplig” avser raser eller religioner är det en annan sak, som jag uppriktigt sagt tycker är beklaglig.

Eugenik hade många progressiva människors entusiastiska sympatier, men trots Sangers varning förvandlades den snart till en allmän ursäkt för sterilisering och kontroll av ”oönskade” personer på grund av ras eller klass. I dag verkar Sangers engagemang i den amerikanska eugenikrörelsen och hennes anslutning till vissa av dess principer och värderingar föråldrade och till och med tvivelaktiga. Å andra sidan var Sanger övertygad om att ordet ”frivilligt” var nyckeln till att uppnå alla eugeniska ideal. Det var hennes grundläggande åsikt att frivillig familjeplanering inte bara var ett viktigt första steg mot lika rättigheter för kvinnor, utan också att den var nödvändig för att försöka stoppa den snabba befolkningsökningen eller för att ”producera” ett friskare samhälle, en friskare mänsklighet genom att minska sjukdomar och handikapp som ansågs vara ärftliga och obehandlade under deras livstid. Även om han i vissa skrifter undantog de psykiskt sjuka vägrade han under hela sitt liv att ge upp sin övertygelse om att varje kvinna har rätt att fatta sina egna beslut, särskilt när det gäller att skaffa barn, men trots de år som han arbetade, manövrerade och lobbade bland dåtidens eugeniker lyckades han inte få dem att acceptera hans sak. Precis som hon hade blivit besviken år tidigare när hon sökte stöd hos socialisterna, skulle Sanger bli lika besviken på ledarna för den amerikanska eugenikrörelsen för deras vägran att stödja varje kvinnas grundläggande rätt till självbestämmande. Detta skedde först på 1930-talet, när amerikanska eugeniker, chockade av nazisternas planer, stödde allmän, frivillig födelsekontroll. Ett bra exempel på Sangers tidiga försök att resonera med ledarna för den eugeniska rörelsen, och hennes besvikelse på dem, finns i den artikel hon skrev för The Birth Control Review i februari 1919:

”Eugenikerna… anser att en kvinna bör få så många friska barn som möjligt som en plikt mot staten. Vi anser att världen redan är överbefolkad. Eugenikerna antyder eller insisterar på att kvinnans första plikt är mot staten; vi anser att hennes plikt mot sig själv är hennes första plikt mot staten”.

Hon betonade detta i många av sina böcker, men särskilt i The Pivot of Civilization. Även om hon inte lyckades vinna sin tids socialister och eugeniker för sin sak, växte den världsomspännande rörelsen för födelsekontroll i storlek och inflytande under Langers ledning under åren efter första världskriget. Från att ha varit en expertföreläsare i småstäder blev hon en outtröttlig ambassadör som reste runt i världen för att främja familjeplanering och reste till de fattigaste städerna i Asien.

Den katolska kyrkan och de civila myndigheterna i större städer i USA gjorde allt de kunde för att tysta Sanger. År 1921 organiserade Sanger till exempel den första amerikanska konferensen om preventivmedel, som ägde rum i New York. Under konferensen arresterades Sanger och Mary Winsor för att de försökte tala om preventivmedel vid ett massmöte på Town Hall Club. Arresteringarna, som ägde rum på initiativ av det katolska ärkestiftet, väckte ett allmänt uppror om att Sanger och Winsor förnekades sina konstitutionella rättigheter. Den allmänna opinionen var återigen positiv och Sanger vann lojalitet och ekonomiskt stöd från ett växande antal utbildade kvinnor och män som blev intresserade av födelsekontrollrörelsen efter att ha hört hennes föreläsningar runt om i världen.

1922, när Sanger blev ledare för den internationella födelsekontrollrörelsen, grundade han också American Birth Control League. Uppdraget för denna ambitiösa nya organisation gick längre än att bara legalisera preventivmedel. Den omfattade globala strategier som att bromsa befolkningsökningen i världen, uppnå nedrustning och få slut på hungern i världen. Sanger fyllde en lucka som hennes rival, Mary Dennett, lämnat öppen. 1919 hade National Birth Control League upplösts när Dennett lämnade organisationen för att grunda Voluntary Parenthood League (VPL). Dennett identifierade tre viktiga mål för VPL. Den första var att ändra preventivmedelslagarna genom lagstiftningsprocessen. Den andra var att inrätta preventivmedel utan att vända sig till sjukvårdspersonal, som Sanger betraktade som portvakter för det nationella preventivmedelsprogrammet. VPL förkastade också Sangers åsikt att födelsekontrollen borde vara kvinnornas egen sak. Den ansåg att män skulle ha samma rättigheter när det gäller att fatta beslut om preventivmedel. Voluntary Parenthood League upphörde att existera 1927 utan några lagstiftningsmässiga framsteg, men med ett stort antal osålda böcker om lagar om födelsekontroll, som ingen ville läsa. Precis som Emma Goldman lämnade Dennett så småningom rörelsen för reproduktiva rättigheter. Två decennier tidigare hade Goldman åkt till Europa för att försöka stoppa första världskriget. Nu skulle Dennett återvända till Europa för att försöka stoppa andra världskriget. Nu skulle Dennett återvända till sin första kärlek, konst och hantverk. Några år senare blev Dennett, som hade varit så kritisk till Sangers lagöverträdelser, åtalad för obscenitet. Även om hon senare frikändes i en överklagan dömdes hon 1929 för att 1918 ha publicerat den mycket framgångsrika broschyren The Sex Side of Life An Explanation for Young People.

1923 öppnade Sanger Birth Control Clinical Research Bureau på Fifth Avenue i New York. Dr Stone ledde personalen. Forskningsinstitutet tillhandahöll preventivmedel till kvinnor under licensierad medicinsk övervakning och studerade preventivmedlens effekter på kvinnors hälsa, i syfte att utvidga tolkningen av Comstock Act så att kvinnor kunde använda preventivmedel av medicinska skäl (enligt gällande lagar fick män använda kondomer för att skydda sig mot sexuellt överförbara infektioner, men inte preventivmedel).

År 1928 började Langers andra man, J. Noah Slee, som var djupt engagerad i hennes arbete, smuggla in membran, som kallades ”fingerborgar”, till USA. Membranen kom från Kanada i produkter från Three-InOne Oil Company. Membranerna kom från Kanada i produkter från Three-InOne Oil Company (Slee blev senare den första lagliga tillverkaren av membraner i USA). ) Smugglingen av preventivmedel ledde tio år senare till U.S. v. One Package of Japanese Pessaries, en av Sangers viktigaste juridiska segrar för rörelsen för reproduktiva rättigheter.

Sangers skriftliga äktenskapsförord med Slee var mycket okonventionellt för den tiden. Hon krävde att de skulle bo i separata bostäder i New York, att de inte skulle ha nyckel till varandras hem, att de skulle behålla hennes yrkesnamn och att hon skulle få leva på sitt eget sätt. Slee stödde henne dock villkorslöst. Ett exempel på hans tillgivenhet för Sanger hade att göra med den bok som hon publicerade 1928. Det var en hjärtskärande samling brev som hon hade fått från kvinnor som desperat bad om information om preventivmedel eftersom de levde i en förlamande situation av fattigdom och sjukdom. Boken hette Motherhood in Bondage (Moderskap i träldom). Trots sin intensitet och kraft hittade Motherhood in Bondage ingen publik och sålde dåligt. För att skona hennes känslor köpte Slee alla osålda böcker så att Sanger skulle tro att hennes bok sålde bra.

År 1929 var Sanger en världs- och nationalfigur, men hon var fortfarande tvungen att konfrontera ett fast förankrat, motsträvigt och välorganiserat motstånd. I Boston, till exempel, hindrade den katolska hierarkin honom från att tala för att försvara sin ståndpunkt. Sanger bad historikern Arthur Meier Schlesinger från Harward University att läsa upp sitt tal för hennes räkning medan hon själv stod på scenen med munnen täckt. Pressen älskade det, men även om Sanger hade pressen på sin sida, var lagen och kyrkan fortfarande emot.

Samma år gjorde polisen i New York City en razzia mot Office of Birth Control Clinical Investigations. Läkare och sjuksköterskor arresterades och medicinska förnödenheter och konfidentiella medicinska journaler beslagtogs. Liksom i dag orsakade dock intrånget i det konfidentiella förhållandet mellan läkare och patient ett ramaskri och resulterade i starkt stöd från läkarkåren och samhällsledare. Alla de anklagade frikändes och frågan om preventivmedel blev återigen en förstasidesnyhet i hela landet. Samma år tog Sanger sig dessutom tid att bilda National Committee on Federal Birth Control Legislation för att kämpa för att upphäva de federala Comstock-lagarna. Den katolska kyrkan och New York Police Department var inte de enda organisationer som ogillade Sangers arbete. 1933 visade nazistiska eugeniker i Tyskland sitt förakt för Sangers inställning till reproduktiv frihet och hennes egalitära åsikter genom att dramatiskt bränna kopior av hennes böcker, inklusive The Birth Control Review, tillsammans med kopior av hennes mentor Havelock Ellis och även kopior av hennes rival Sigmund Freud. De har alla hämtats från hyllorna i biblioteket på Institut für Sexualwissenschaft (Institut für Sexualwissenschaft), som grundades och leddes av Magnus Hirschfeld, Tysklands främste sexolog. Tusentals böcker slets sönder på ett högtidligt sätt och kastades i de enorma bålen, som fick ett skandalöst rykte tack vare tidens journalfilmer. Men Sanger lät sig inte skrämmas. År 1935 reste hon till Indiens landsbygd i ett misslyckat försök att övertala Mahatma Gandhi att avstå från sin ståndpunkt om familjeplanering (ironiskt nog blev Indien 1952 den första nationen i världen som antog familjeplanering som en del av sitt utvecklingsprogram).

Det var 1936 som Sanger lyckades påverka de lagar som stod i vägen för rörelsen för reproduktiva rättigheter, och efter två decennier av aktivism bidrog hon till att åstadkomma en av rörelsens största segrar. Domare Augustus Noble Hand, som dömde för U.S. Circuit Court of Appeals i U.S. v. One Package of Japanese Pessaries, beordrade en bred liberalisering av de federala Comstock-lagarna om import av preventivmedel. I domare Hands beslut förklarades Comstock-lagarna visserligen inte förkastade, men han konstaterade att preventivmedel inte kunde klassificeras som obscena, med tanke på de aktuella uppgifterna om de skador som orsakas av oplanerade graviditeter och fördelarna med preventivmedel. Den unga advokaten Harriet Pipel, som hjälpte Morris Ernst att samla in bevis för Sanger, skulle senare bli den första juridiska rådgivaren för Planned Parenthood Federation of America. Det var Sanger själv som hade tagit initiativ till One Package genom att till postmyndigheterna lämna ut information om sin begäran till sina allierade i Japan om att skicka preventivmedel till USA. Sanger hittade också en donator som ställde upp med pengar för att betala rättegångskostnaderna. Domare Hands dömde mot regeringen och skrev i sitt beslut:

”Även om det är sant att kongressens politik har varit att förbjuda användningen av preventivmedel helt och hållet om det enda syftet med att använda dem är att förhindra befruktning i fall där det inte skulle vara skadligt för patientens eller hennes avkommas välbefinnande, är det att gå långt utöver en sådan politik att hävda att aborter, som förstör begynnande liv, kan tillåtas i lämpliga fall, och att inga åtgärder får vidtas för att förhindra befruktning, även om ett troligt resultat skulle vara att kräva att graviditeten avbryts genom operation. Det verkar orimligt att anta att det nationella lagstiftningssystemet innehåller sådana inkonsekvenser och kräver att artiklarna, vars användning i många fall förespråkas av en sådan auktoritet i den medicinska världen, helt ska strykas.

National Committee on Federal Birth Control Legislation (Nationella kommittén för federal lagstiftning om födelsekontroll) trodde att den hade uppnått sitt mål att upphäva de federala Comstock-lagarna och upplöstes. Men detta mål skulle inte uppnås under Sangers livstid. I slutändan gällde beslutet om ett paket endast New York, Connecticut och Vermont. Det skulle dröja nästan 30 år till innan USA:s högsta domstol i Griswold v. Connecticut slog fast att gifta par i hela landet hade rätt att få preventivmedel från legitimerade läkare. Det var inte förrän 1970 som de sista Comstock-lagarna upphävdes. Men under åren efter One Package upphörde de idéer som gjorde Sanger kontroversiell att chocka och blev en del av det amerikanska offentliga livet.

Även 1936 reste Sanger till Indien för att delta i ett möte med World Theosophical Society.

Slutligen, 1937, erkände American Medical Association officiellt preventivmedel som en integrerad del av medicinsk praxis och utbildning. Samma år blev North Carolina den första delstaten som erkände preventivmedel som en folkhälsoinsats och som erbjöd preventivmedel till behövande mödrar genom sitt folkhälsoprogram. Snart anslöt sig sex andra sydstater till initiativet. Men denna seger var behäftad med en illvillig ton av rasism och eugenisk manipulation, vilket blev uppenbart för Sanger när hon inledde ett av de sista stora projekten i sin karriär. Vissa av Changers motståndare, som Angela Davis, har tolkat avsnittet ”som ett bevis på att hon ledde en beräknad insats för att minska den svarta befolkningen mot dess vilja”.

I mitten av 1930-talet inspirerades Sanger av Franklin Roosevelts New Deal och införlivade de nya trenderna för social planering i sin egen agenda, och uppmuntrade familjeplanering genom frivillig, offentligt finansierad födelsekontroll och statligt stöd till barn från fattiga familjer. Trots det beröm och den hyllning han fick från sin tids elit glömde Sanger aldrig de fattiga och marginaliserade. 1930 öppnade Sanger framgångsrikt en familjeplaneringsklinik i Harlem i New York. Hon anställde en afroamerikansk läkare och en afroamerikansk socialarbetare. Kliniken fick stöd av stadens ledande afroamerikanska tidning, The Amsterdam News, liksom Abyssinian Baptist Church, Urban League och den ledande svarta samhällsgestalten W. E. B. Du Bois. Liksom nu var åsikterna om födelsekontroll i det afroamerikanska samhället delade mellan modernister som Du Bois och svarta nationalister som Marcus Garvey, som tillsammans med afroamerikanska fundamentalister motsatte sig födelsekontroll eller all kontroll av familjestorleken.

Några år senare inrättade Sanger också preventivkliniker på landsbygden i söder för att betjäna fattiga samhällen och forskade om metoder som var billigare och lättare att använda än pessaret för fattiga kvinnor. 1939 slogs American Birth Control League samman med Office of Clinical Investigations för att bli Control Federation of America. En av de första stora kampanjerna kallades ”Negro Project”, ett program som skapades av Sanger. Den historiska dokumentationen lämnar inga tvivel om Sangers mål. Hon trodde att afroamerikaner i södern var:

”… en grupp som är notoriskt missgynnad i stor utsträckning av ett ”kastsystem” som ytterligare försvårar deras ansträngningar att få en rättvis del av de bästa sakerna i livet.” ”Vi anser att det mest direkta och konstruktiva sättet att hjälpa till att förbättra deras omedelbara situation är att ge denna grupp kunskap om preventivmedel.

Sanger trodde att hon genom projektet skulle kunna hjälpa afroamerikaner att få bättre tillgång till säkra preventivmedel och upprätthålla preventivmedelstjänster inom sitt samhälle, vilket hon hade gjort i Harlem nästan tio år tidigare. Hon satte ihop en rådgivande kommitté med afroamerikanska ledare som hade stött hennes sak i Harlem. Eleanor Roosevelt och ledande svarta New Deal-anhängare stödde också projektet. Men Negro Project blev något helt annat än vad Sanger hade tänkt sig.

Efter att ha säkrat finansieringen för att starta projektet förlorade Sanger kontrollen över det. Hon hade föreslagit att pengarna skulle användas för att utbilda en framstående afroamerikansk läkare och en lika känd afroamerikansk präst som under ett år skulle resa till så många städer i sydstaterna som möjligt för att predika födelsekontrollens förtjänster. Sanger ansåg att det var viktigt att få stöd från svarta samhällen innan hon försökte etablera kliniker. Och som han hade lärt sig i Harlem skulle det vara lika viktigt att hitta svart medicinsk personal för att sköta förlossningscentralerna. Men ledningen i den nya federationen följde Robert Seibels, ordförande för South Carolina Medical Association”s Maternal Welfare Committee, råd. Seibels ansåg att Sanger och hennes medarbetare var ”otacksamma fanatiker” som inte hade något att göra med att ge läkare riktlinjer. Han insisterade på att pengar inte skulle spenderas för att vinna stöd från svarta samhällen, vilket Sanger hade tänkt sig. Under hennes ledning användes de pengar som Sanger samlade in för att uppmuntra svarta kvinnor att besöka kliniker där vita läkare delade ut preventivmedel och gjorde uppföljande undersökningar. Relativt få kvinnor valde detta alternativ, och många av dem som valde det hoppade av programmet. I slutändan genomfördes negerprojektet på ett sätt som i princip var likgiltigt för samhällets behov och som genomsyrades av en viss rasism, som liknade de paternalistiska karavaner för ”sexuell hygien” som sponsrades av vita läkare och som ibland kors och tvärs genom regionen. Langers åsikt gjorde att hon hamnade i konflikt med ledande amerikanska eugeniker, som Charles Davenport, som hade en rasistisk syn på ärftliga egenskaper. I A History of the Birth Control Movement in the United States noterar Engelman också att ”Sanger såg utan ansträngning åt andra hållet när andra uttryckte sig rasistiskt. Han hade inga betänkligheter mot att förlita sig på bristfälliga och öppet rasistiska verk för att tillfredsställa sina egna propagandabedömningar”.

Mellan 1940 och 1943 hade Sanger större framgång med Division of Negro Service, ett utbildningsprogram med en rådgivande kommitté bestående av mer än 100 framstående afroamerikanska ledare. Under ledning av Florence Rose organiserade Division of Negro Services utställningar, tog initiativ till nationell och lokal press och översvämmade svarta organisationer över hela landet med tryckt familjeplaneringsmaterial som publicerades av den nybildade Planned Parenthood Federation of America. Rose anställde också en svart läkare, Ernest Mae McCarroll, för att undervisa andra svarta läkare om preventivmedel och för att utöva lobbying mot medicinska grupper. Sanger var nöjd med dessa omständigheter och skrev till Albert Lasker, som tillsammans med sin fru Mary hade finansierat Negro Project och Planned Parenthoods Division of Negro Services;

”Jag tror att den svarta frågan definitivt kommer i förgrunden i USA, inte bara på grund av kriget, utan också i väntan på den plats som de svarta kommer att ta när freden väl är undertecknad. Jag tycker att det är bra att vi lägger grunden, hjälper svarta att kontrollera födelsetalen, minska antalet födslar och mödra- och spädbarnsdödligheten, upprätthålla en bättre hälsostandard och levnadsstandard för dem som föds och skapa bättre möjligheter för dem som kommer att födas.

Sanger klargjorde sina förhoppningar för alla färgade människor i en artikel som han skrev 1944 med titeln ”Population Everybody”s Business” för tidskriften Tomorrow:

”Vi måste skydda både det kinesiska barnet och framtidens indiska barn. Till de engelska, ryska, puertoricanska, svarta och vita amerikanska barn som kommer att stå vid vår sida för att läka ärren från andra världskrigets konflikt och ge löfte om en bättre framtid.” …. Aldrig tidigare i historien har vi insett hur viktigt det är för oss alla att vart och ett av dessa barn föds starkt och med potential att bli en nyttig och anständig vuxen.

I slutet av 1930-talet och början av 1940-talet började Sanger ”dra sig tillbaka” från ledarskapet för familjeplaneringsrörelsen. 1937 flyttade hon till Tucson i Arizona för att få det bättre i sin kamp mot den tuberkulos som drabbade henne. Fram till sin död 1966 fortsatte hon dock att utöva stort inflytande inom rörelsen för reproduktiva rättigheter och gav sitt personliga stöd till projekt som hon ansåg vara angelägna. År 1952, till exempel, ledde Sanger och Dhanvanthi Rama Rau från Indien tillsammans det första mötet i International Planned Parenthood Federation. Nästan 500 förespråkare för familjeplanering deltog, som representerade delegationer från mer än ett dussin länder runt om i världen. Vid 70 års ålder var Sanger den drivande kraften bakom forskningen och utvecklingen av 1900-talets mest revolutionerande medicinska genombrott efter penicillinet – ”pillret”.

Utvecklingen av dagens hormonella preventivmedel, från p-piller till de plåster, ringar och injektioner som används idag, har vuxit fram ur Sangers idéer. Hon hade vunnit rätten för kvinnor att använda preventivmedel. Nu skulle hon utveckla en metod som var nästan 100 procent effektiv. Hennes sökande efter ett oralt preventivmedel började på allvar 1951. Hennes närmaste medarbetare var också en ivrig förkämpe för kvinnors rättigheter, Katharine McCormick, som också hade varit en ledare i suffragetterörelsen och hjälpt till att grunda League of Women Voters. McCormick var den andra kvinnan som tog examen från MIT och en nära vän till Sanger. Hon använde sin expertis inom biokemi och endokrinologi för att övervaka och driva forskningsprocessen för utvecklingen av p-piller av Gregory Pincus, John Rock och M.C. Chang vid Worcester Foundation for Experimental Biology. McCormick donerade också större delen av de ekonomiska resurserna – miljontals dollar – som behövdes för forskningen, vilket gjorde det möjligt att förverkliga den dröm han delade med Sanger om ett säkert, pålitligt, billigt och kvinnokontrollerat preventivmedel.

Sangers ihärdiga kamp, även när hennes hälsa försämrades, ledde till skapandet av ett säkert och effektivt oralt preventivmedel som förändrade människans sexuella miljö för alltid. Den gjorde 1960-talets sexuella revolution säkrare för miljontals människor och etablerade familjeplanering som en kulturell norm i USA och många andra länder i världen.

Den 9 maj 1960 godkände den amerikanska läkemedelsmyndigheten Food and Drug Administration försäljningen av de första orala steroidpillren för preventivmedel. P-pillret godkändes 1957 för att reglera menstruationen och användes redan av minst 500 000 kvinnor, som troligen också fick ta del av dess preventiva fördelar.

1965 hade en av fyra gifta kvinnor i USA under 45 år använt p-piller. År 1967 använde cirka 13 miljoner kvinnor i hela världen det. År 1984 skulle antalet vara 50-80 miljoner. Idag använder 100 miljoner kvinnor p-piller. Margaret Sanger och hennes tusentals vänner, allierade och supportrar runt om i världen har gjort världen till en bättre plats, särskilt för kvinnor. Som alla människor hade Sanger många brister. Hon kunde vara lynnig, fåfäng och okonventionell i sitt privatliv. I sitt yrkesliv kunde hon vara envis och envis, kompromisslös, fanatisk, nedlåtande och retoriskt pompös. Hon hade också en del gammaldags, pinsamma och skadliga idéer.

I dag attackerar ideologer som är emot familjeplanering Sanger som en demonisk fördärvare av moraliska värderingar, efter att ha förlorat kampen om att vinna människors hjärtan och sinnen runt om i världen. De nöjer sig inte med att betona Sangers mycket verkliga svagheter, utan lägger ord i hennes mun som hon aldrig har sagt, tillskriver henne motiv som hon aldrig har haft och tillskriver henne åsikter som hon aldrig har haft för att misskreditera den moderna rörelsen för reproduktiva rättigheter. Men de faktiska historiska uppgifterna om Langers liv och tid bekräftar tydligt att generositet, orubbligt mod, passion, mänsklighet och ett briljant intellekt också var obestridliga egenskaper som kännetecknade Margaret Higgins Langers liv och arbete.

Ett år innan Sanger dog tog Coretta Scott King emot PPFA:s Margaret Sanger-pris för sin make, pastor Martin Luther King Jr. Fru King läste ett stycke ur Dr. Kings tacktal:

”Det finns ett anmärkningsvärt systerskap mellan vår rörelse och Sangers tidiga ansträngningar…. ”Kampen för jämlikhet med direkta icke-våldsmetoder hade kanske inte varit så stark utan den tradition som Margaret Sanger och andra som hon etablerade”.

Biologen, historikern, författaren och samhällskritikern H.G. Wells förutspådde detta:

”När civilisationens historia skrivs kommer den att vara en biologisk historia, och Margaret Sanger kommer att vara dess hjältinna. Den rörelse hon startade kommer att växa och om hundra år bli den mest inflytelserika rörelsen i världen.”

På dagen då Sanger dog, den 6 september 1966, läste senator Ernest Gruening (D-AK) upp för lagtexten:

”… en stor kvinna, en modig och hänsynslös person som levde för att bevittna en av de mest slående revolutionerna i modern tid, en revolution som hennes fackla tände”.

– Asbel, Bernard. (1995). Pillret. New York: Bachrach, Deborah. (1993). The Importance of Margaret Sanger. San Diego: Lucent Books.

– Boulding, Elise. (1992. The Underside of History – A View of Women Through Time, Revised Edition, Volume 1. Newbury Park, CA: SAGE Publications.

– Chen, Constance M. (1996). The Sex Side of Life – Mary Ware Dennetts banbrytande kamp för födelsekontroll och sexualundervisning. New York: The New Press.

– Chesler, Ellen. (1992). Woman of Valor – Margaret Sanger and the Birth Control Movement in America. New York: Simon & Schuster. (31 juli 2003). Margaret Sanger. The Nation, http:

– Ellis, Havelock. (1942 ). Studier i könspsykologi. New York: Random House.

– Fields, Armond. (2003). Katharine Dexter McCormick – pionjär för kvinnors rättigheter. Westport Connecticut: Praeger. Lange, Gregg. (2007) Food and Drug Administration godkänner p-piller den 9 maj 1960. HistoryLink.org, besökt den 17 mars 2006.

– King, Martin Luther Jr. (2008 ). Familjeplanering – ett särskilt och brådskande problem. New York: Planned Parenthood Federation of America.- Katz, Esther. (1995). Redaktören som offentlig auktoritet: Interpreting Margaret Sanger. The Public Hisorian,17(1), Regents of the University of California and the National Council on Public History.

– Kornbluh, Joyce. (1988). Bröd och rosor: Lawrence Textile Strike 1912. I Rebel Voices: An IWW Anthology. Chicago: Charles H. Kerr Publishing, http:

– LeBrun, Margaret. (1990). Det tjugonde århundradet enligt LIFEVIP-listan kräver debatt. The Post-Standard, 16 september,

LIFE Magazine. (1990) Specialnummer: De 100 viktigaste amerikanerna på 1900-talet.

– MSPP – Margaret Sanger Papers Project Nyhetsbrev. (hösten 2001) Födelsekontroll eller raskontroll? Sanger och negerprojektet. New York: New York University. (Vinter 2002).

– Nationella rådgivande kommittén för negerproblem. (ca. 1943). En vädjan om åtgärder i samband med planerat föräldraskap. New York: Planned Parenthood Federation of America.

– Befolkningsrapporter. (2000). Användning av orala preventivmedel i världen. I Oral Contractives, Population Reports, Baltimore: Johns Hopkins, 28(1), 1, http:

– Reed, James. (1978). The Birth Control Movement and American Society – From Private Vice to Public Virtue. Princeton NJ: Princeton University Press.- Roosevelt, Theodore. (13 mars 1905). Om det amerikanska moderskapet. Tal till National Congress of Mothers. http:

– Sanger, Margaret. (Mars, 1914) The Woman Rebel. I Alex Baskin, (1976) Woman Rebel, New York: Archives of Social History, New York, 1976.

_____. (1916). Familjebegränsning – reviderad, femte upplagan. New York.

_____. (februari 1919). Birth Control and Racial Betterment. The Birth Control Review, 11-12.

_____. (1971 ). Margaret Sanger – en självbiografi. New York: Dover Publications, Inc.

– Segel, Lawrence. (2001). Avskaffande av reproduktivt slaveri. I The Medicine of History, The Canadian Journal of Diagnosis, oktober, 53.

– Whitelaw, Nancy. (1994). Margaret Sanger – varje barn är ett önskat barn. New York: Dillon Press, Macmillan Publishing Company.

På engelska

På engelska

Källor

  1. Margaret Sanger
  2. Margaret Sanger
  3. Roland Pressat. Introducción a la demografía, Ariel, 1989, ISBN 84-344-1033-8, pag.83
  4. a b c «Margaret Sanger y el origen esotérico, gnóstico, teosófico y racista de la ideología de género». Religión en libertad. 13 de julio de 2015.
  5. a b Katz, Esther ”Margaret Sanger,” American National Biography (New York: Oxford University Press, 2000).
  6. Sanger, Margaret, The Autobiography of Margaret Sanger, Mineola, New York: Dover Publications, pp. 1-3.
  7. ^ a b Douglas, 1970, p. 57.
  8. Сэнгер написала две серии статей в газете «Нью-Йоркский призыв» (New York Call): «Что должна знать каждая мать» (1911—1912) и «Что должна знать каждая девушка» (1912-1913). Позднее они были опубликованы в виде книжного издания.[11]
  9. Слоган «Нет богов, нет хозяев» впервые был использован на транспаранте Индустриальными рабочими мира во время забастовки рабочих текстильной фабрики в Лоуренсе в 1912 году
  10. Первое издание «Обзора контроля над рождаемостью» (Birth Control Review) было опубликовано в феврале 1917 года
  11. Заголовок внизу страницы этого издания читается так: «Почему она всегда должна умолять напрасно? ”Вы же медсестра — Вы можете мне рассказать? Для пользы детей — помогите мне!”»
  12. Cox 2005 ↓, s. 10.