Lucrezia Borgia

Sammanfattning

Lucrezia Borgia, på valenciansk Lucrècia Borja, på spanska Lucrecia de Borja, på latin Lucretia Borgia (Subiaco 18 april 1480 – Ferrara 24 juni 1519), var en italiensk adelsdam av spansk härkomst.

Hon var det utomäktenskapliga tredje barnet till påven Alexander VI (född Rodrigo Borgia) och Vannozza Cattanei och var en av de mest kontroversiella kvinnliga personligheterna under den italienska renässansen.

Från elva års ålder utsattes hon för äktenskapspolitik som var kopplad till först hennes fars och sedan hennes bror Cesare Borgias politiska ambitioner. När hennes far steg upp på den påvliga tronen gav han henne först i äktenskap med Giovanni Sforza, men några år senare, efter att äktenskapet ogiltigförklarats, gifte sig Lucrezia med Alfons av Aragonien, en oäkta son till Alfons II av Neapel. Ytterligare en lojalitetsförändring, som förde borgarna närmare det profranska partiet, ledde till att Alfonso mördades på Cesares order.

Efter en kort sorgeperiod i Nepi med sonen hon fick av Alfonso deltog Lucrezia aktivt i förhandlingarna om sitt tredje äktenskap, med Alfonso I d”Este, äldsta sonen till hertig Ercole I av Ferrara, som, om än motvilligt, måste acceptera henne som make. Vid hovet i Este fick Lucrezia påven att glömma sitt ursprung som oäkta dotter, sina två misslyckade äktenskap och sitt stormiga förflutna; tack vare sin skönhet och intelligens var hon faktiskt omtyckt av både den nya familjen och folket i Ferrara.

I ett perfekt renässansslott skaffade hon sig ett rykte som skicklig politiker och skicklig diplomat, så pass mycket att hennes make gick så långt att han anförtrodde henne den politiska och administrativa ledningen av hertigdömet när han var tvungen att vara borta från Ferrara. Hon var också en aktiv mecenat och tog emot poeter och humanister som Ludovico Ariosto, Pietro Bembo, Gian Giorgio Trissino och Ercole Strozzi vid hovet.

Från 1512, på grund av de olyckor som drabbade henne och Ferraras hus, började Lucrezia bära cilice, skrev in sig i franciskanernas tredje orden, band sig till anhängarna av den helige Bernardine av Siena och den heliga Katarina och grundade Monte di Pietà i Ferrara för att hjälpa de fattiga. Han dog 1519, vid 39 års ålder, av komplikationer i samband med förlossningen.

Lucrezia-figuren har fått olika nyanser under de olika historiska perioderna. För en viss historieskrivning, särskilt under 1800-talet, kom Borgias att förkroppsliga symbolen för hänsynslös machiavellisk politik och sexuell korruption som tillskrivs renässansens påvar. Lucrezias eget rykte blev skamfilat av att Giovanni Sforza anklagade sin hustrus familj för incest, till vilket senare kom att läggas ryktet om att hon var giftmördare, framför allt på grund av Victor Hugos tragedi med samma namn, som senare tonsattes av Gaetano Donizetti: på så sätt förknippades Lucrezia med en femme fatale som deltog i de brott som begicks av hennes familj.

Hon föddes i Subiaco den 18 april 1480 som tredje dotter till den spanske kardinalen Rodrigo Borgia, ärkebiskop av Valencia, som 1492 skulle väljas till påve av den katolska kyrkan under namnet Alexander VI. Hennes mor var en kvinna från Mantua, Vannozza Cattanei, Rodrigos älskare i femton år.

Barnet döptes till Lucrezia och var Rodrigos enda dotter med Vannozza. Familjen bestod redan av två bröder, Cesare och Juan, och två år senare tillkom lille Jofré. Rodrigo Borgia hade faktiskt tre andra barn, födda av okända mödrar och äldre än de som föddes av Vannozza: Pedro Luìs, Girolama och Isabella, som inte hade någon relation till de andra halvbröderna. Även om Rodrigo i hemlighet erkände dem vid deras födelse, dolde han sina barns existens väl, åtminstone till en början, så till den grad att en budbärare från Mantua i februari 1492 talade om Cesare och Juan som brorsöner till kardinalen.

De unga borgarna påverkades i hög grad av sitt valencianska ursprung och stod varandra mycket nära. Särskilt Lucrezia blev mer intimt knuten till Cesare och en känsla av ömsesidig kärlek och lojalitet växte fram mellan dem. Vetskapen om att de betraktades med förakt som utlänningar stärkte dock borgiasernas känsla av sammanhållning sinsemellan, så till den grad att de huvudsakligen anställde släktingar eller landsmän för att tjäna dem, övertygade om att de var de enda som de verkligen kunde lita på.

De första åren bodde Lucrezia förmodligen hos Vannozza i huset på Piazza Pizzo di Merlo i Rom, eftersom Rodrigo till en början höll barnens existens så hemlig som möjligt. Hon var mycket älskad av sin far som enligt vissa krönikörer älskade henne ”i överlägsen grad”. Lucrezia hade dock alltid ett distanserat förhållande till sin mor. Senare anförtroddes hon åt en kusin till sin far, Adriana Mila, änka till adelsmannen Ludovico Orsini. Familjeöverhuvudet underkastade sig helt Rodrigos intressen, agerade som Lucrezias förmyndare och främjade kardinalens relation med den 14-åriga Giulia Farnese Orsini, hans svärdotter. Den stora vänskap som utvecklades mellan Giulia och Lucrezia gjorde det möjligt för den senare att inte sörja Cesares avresa till universitetet i Perugia och hennes halvbror Pedro Luìs död.

Lucrezia växte upp, liksom de andra kvinnliga personerna i familjen, helt underställd sin far Rodrigos ”manliga sexuella makt och dominans”. Hon hade samma sensualitet och likgiltighet för sexuell moral som sin far och sina bröder, men hon visste också hur man var snäll och medkännande.

Ungdom

Lucrezia uppfostrades av Adriana och fick en komplett utbildning: tack vare goda lärare, bland annat Carlo Canale (Vannozzas sista make) som introducerade henne till poesi, lärde hon sig spanska, franska, italienska och lite latin, men också musik, dans, teckning och broderi. Hon lärde sig också att uttrycka sig med elegans och vältalighet. I klostret San Sisto lärde hon sig också religiösa sedvänjor.

Vid elva års ålder blev Lucrezia två gånger utlovad till spanska friare: kardinal Borgia hade faktiskt tänkt sig en framtid i Spanien för sina barn. I februari 1491 var den utvalde don Cherubino Juan de Centelles, med ett kontrakt som föreskrev en hemgift på 30 000 timbres, delvis i pengar och delvis i smycken som familjen Borgia donerade till bruden, och som undertecknades den 26 februari 91. Två månader senare ingick Rodrigo Borgia nya äktenskapspakter med en annan valenciansk medborgare, Gaspare di Procida, son till greven av Aversa. Men 1492, efter att Alexander VI hade valts till påvlig tron, bröt Rodrigo båda förpliktelserna i utbyte mot belöningar till de två friarnas familjer.

Efter att ha blivit påve Alexander VI förändrades äktenskapsplanerna för Lucrezia i grunden: nu kunde påven sikta mycket högre än bara spanska adelsmän och ville bosätta sin dotter i Italien, med visionen att skapa mäktiga politiska allianser med adelsfamiljer. Vid den tiden fanns det faktiskt en mängd allianser mellan de italienska härskande familjerna och Borgias utnyttjade denna situation för sina planer på att dominera halvön. Det var kardinal Ascanio Sforza som föreslog påven att hans brorson Giovanni Sforza, den 27-årige herren av Pesaro, ett påvligt fideikommiss, skulle få heta Giovanni Sforza. Tack vare detta äktenskap skulle Alexander VI ingå en allians med den mäktiga familjen Sforza och upprätta ett försvarsförbund för påvestaten (25 april 1493) för att förhindra Karl VIII:s överhängande franska invasion, till nackdel för kungadömet Neapel.

Vid denna tid gav påven Lucrezia palatset Santa Maria in Portico. Adriana Mila förvaltade sin systerdotters hus och Giulia Farnese fungerade som hovdam. Huset blev snart en social mötesplats som besöktes av släktingar, vänner, smickrare, ädla damer och sändebud från furstehusen. Bland dessa sändebud fanns Alfonso d”Este, som skulle bli hennes tredje make, som kom till Lucrezia under ett besök i Rom 1492.

Grevinnan av Pesaro

Den 2 februari 1493 firades ett fullmaktsäktenskap mellan den 12-åriga Lucrezia och den 26-årige Giovanni Sforza. Den 2 juni 1493, när greven av Pesaro anlände till Rom, möttes de två blivande makarna för första gången. Den 12 juni firades det religiösa bröllopet i Borgias lägenhet. Lucrezias elegans hyllades av tidens talare: ”Hon bär sin person så vackert att det verkar som om hon inte rör sig”. Efter en överdådig middag fördes Lucrezia inte till äktenskapsbädden som brukligt var, eftersom påven inte ville att äktenskapet skulle fullbordas förrän efter fem månader, kanske på grund av brudens fysiska skärpa eller kanske för att reservera möjligheten att annullera det om hans politiska mål skulle förändras. I början av augusti lämnade Giovanni Sforza Rom av rädsla för pesten som hade drabbat staden, och det är oklart om Lucrezia följde med honom.

Även om hon blev grevinna av Pesaro hade inget förändrats för Lucrezia förutom hennes sociala ställning: som gift kvinna hade hon fått större betydelse. Även om hon fortsatte att ägna sig åt olika nöjen började hon få hyllning, vördnad och böner om förbön hos påven, och trots att hon var ung visade hon redan en anmärkningsvärd mognad: en samtida beskriver henne som en ”mycket värdig madonna”. Hennes make återvände till Rom före jul och tillbringade festligheterna med sin hustru, men vid den tiden bytte påven allians genom att ställa sig på aragoniernas sida i Neapel, genom Jofré Borgias äktenskap med Sancha av Aragonien: på så sätt erkände han inte Karl VIII av Frankrikes anspråk på herravälde över de neapolitanska länderna.

Efter några månader följde Lucrezia med sin make till Pesaro, följt av Adriana och Giulia som var tvungna att vakta henne. De anlände till Pesaro den 8 juni där den lokala adeln välkomnade den nya grevinnan och Sforza uppfyllde alla önskemål från sina gäster. Lucrezia trivdes så bra i Pesaro att hon glömde att skriva regelbundet till sin sjuke far och blev nära vän med den vackra Caterina Gonzaga, hustru till Ottaviano da Montevecchio, som utnyttjade denna relation för att gynna och skydda sin familj. Kort därefter blev Lucrezia tillrättavisad av sin far för att hon inte hindrade Adriana och Giulia från att åka till Capodimonte för att besöka Angelo Farnese, Giulias bror, men de kom för sent. Lucrezia svarade vänligt på sin fars anklagelser och visade att hon förstod den politiska situation som påven befann sig i.

Under den franska arméns invasion av Italien under ledning av Karl VIII stannade Lucrezia i säkerhet i Pesaro och levde ett lyxigt liv. Alexander VI lyckades genom sin diplomatiska skicklighet och sitt smicker förbli oskadd av den franska invasionen och skapade kort därefter ett heligt förbund mot Frankrike (31 mars 1495): koalitionsarmén, ledd av Francesco Gonzaga, markis av Mantua, besegrade den franska armén i slaget vid Fornovo. Lucrezia återvände till Rom efter påsken samma år, medan hennes mans ställning blev alltmer tvetydig: påven hade beordrat honom att lämna Pesaro och ställa sig i hans tjänst, medan Giovanni hade för avsikt att helt och hållet ställa sig under Ludovico il Moros ledning.

I mars 1496 träffade Lucrezia Francesco Gonzaga när denne var på väg till Neapel med den heliga ligans armé. När Giovanni Sforza också lämnade Rom med sin armé för att hjälpa markisen, efter att ha tagit emot olika pengar från påven och upprepade gånger vägrat att åka, cirkulerade oroväckande rykten om hans äktenskap; den mantuanska ambassadören skrev: ”Kanske har han hemma det som andra inte tänker på” och tillade tvetydigt att han hade lämnat Lucrezia ”under den apostoliska manteln”.

I maj anlände Jofré och Sancha, som hittills hade bott i Neapel, till Rom. På kort tid blev Lucrezia och Sancha goda vänner. Den 10 augusti 1496 återvände Juan Borgia, som 1493 hade rest till Spanien som hertig av Gandia och gift sig med en kusin till kung Ferdinand II av Aragonien, till Rom. Alexander VI anförtrodde honom uppgiften att leda den påvliga armén mot familjen Orsini, som hade förrått påven under den franska invasionen, men den unge Borgias fälttåg slutade i en fullständig katastrof.

Annulleringen av bröllopet och den påstådda affären med Perotto

Den 26 mars 1497, påskdagen, flydde Giovanni Sforza från Rom. Denna plötsliga flykt sägs bero på att Sforza var rädd för att bli dödad av Borgias och att det var Lucrezia själv som varnade sin make. Alexander VI beordrade sin svärson att återvända, men han vägrade flera gånger. Ludovico il Moro försökte medla med herren av Pesaro och frågade honom om den verkliga orsaken till flykten, men Sforza svarade att påven var rasande på honom och att han utan anledning hindrade sin hustru från att följa med honom. Morerna fick senare höra om påvens hot mot Giovanni och blev förvånade när de fick en förfrågan från påven om att övertala Giovanni att återvända till Rom. Slutligen, den 1 juni, informerade kardinal Ascanio Sforza morerna om att påven hade för avsikt att upplösa äktenskapet.

För att få separationen hävdade påven att äktenskapet var ogiltigt eftersom Lucrezia redan var trolovad med herren av Procida Gaspare d”Aversa och att Sforza under alla omständigheter var impotent och därför inte hade fullbordat äktenskapet: en annulleringsprocess kunde alltså inledas. Giovanni Sforza anklagade då påven för incest med sin dotter. Ludovico il Moro lät bli att antyda detta för att undvika att det skulle bli ett ramaskri och föreslog att hans kusin skulle bevisa att han kunde fullfölja äktenskapet, ett bevis inför vittnen (samlag med sin hustru eller andra kvinnor inför vittnen som accepterades av båda parter), men Giovanni motsatte sig detta. Under tiden tog Lucrezia sin tillflykt till klostret San Sisto för att slippa undan den uppståndelse som hennes äktenskapsaffär orsakade. I klostret fick hon i mitten av juni veta att hennes bror Juan hade mördats, men att den som hade begått mordet aldrig officiellt hade upptäckts.

Kort därefter drog familjen Sforza tillbaka allt stöd till greven av Pesaro för att förhindra att påven skulle bli ännu mer upprörd över Giovannis dröjsmål med att gå med på annulleringen. Greven hade inget val och undertecknade inför vittnen både en bekännelse om sin impotens och en ogiltighetshandling (18 november 1497). Lucrezia bekräftade allt som hennes far hade fått henne att skriva under om att äktenskapet inte var fullbordat inför de kanoniska domarna, som var nöjda och förklarade henne virgo intacta, utan att ens låta sina matroner besöka henne (12 december 1497). Lucrezia tackade dem på latin, ”med en sådan vänlighet att om hon hade varit en Tullius Cicero hade hon inte kunnat säga det på ett mer intelligent och elegant sätt”.

Uppståndelsen kring annulleringen av bröllopet kostade Lucrezias rykte ett högt pris. Få trodde på greven av Pesaros impotens och tanken att hon var oskuld, och anklagelsen om incest mot familjen Borgia fick fäste. Några månader senare var Lucrezia inblandad i en ny skandal. Den 14 februari 1498 hittades liket av Pedro Calderón, känd som Perotto, en ung spansk tjänare till påven, i Tibern. Enligt den påvliga ceremonimästaren Burcardo hade den unge mannen ”fallit i Tibern utan att ha gjort det själv”, och tillade att ”det var mycket prat i staden”. I sina Diarii berättar venetianaren Marin Sanudo att tillsammans med Perotto hittades även kroppen av en av Lucrezias damer vid namn Pantasilea. Många talare pekade på Caesar som anstiftare till dubbelmordet av skäl som var strikt relaterade till Lucrezia, som förmodligen hade blivit gravid med den unge spanjoren. Eftersom Lucrezias andra bröllop höll på att organiseras vid samma tidpunkt skulle Caesar inte ha låtit någon komma i vägen för hans och hans fars planer för sin syster och skulle därför ha tagit hämnd på de ansvariga för affären.

I en rapport av den 18 mars informerade en talare från Ferrara hertig Herkules om att påvens dotter hade fötts. Man hörde inget mer om detta barn som skulle ha fötts i klostret San Sisto och vars existens, enligt vissa historiker, bevisades av Perottos och Pantasileas tragiska slut. Vissa historiker har identifierat honom med infans Romanus, Giovanni Borgia, son till Alexander VI och därmed Lucrezias halvbror, som föddes vid samma tid och som hon alltid tog hand om med stor tillgivenhet.

Hertiginnan av Bisceglie

När Lucrezia återvände till palatset Santa Maria in Portico hade förhandlingarna om hennes andra äktenskap redan avslutats. Med en hemgift på 40 000 gulddukater skulle hon gifta sig med Alfons av Aragonien, oäkta son till Alfons II av Neapel och bror till Sancha. Bröllopet, som organiserades av påven och Cesare, som hade kastat in kardinalens purpur, skulle ha fört Borgias närmare Neapels tron, tillsammans med det mycket mer glädjande bröllopet mellan Cesare och Carlotta av Aragonien, äkta dotter till Fredrik I av Neapel: det senare bröllopet ägde dock inte rum, till påvens stora besvikelse. Caesar begav sig därför till Ludvig XII:s hov och gifte sig med Charlotte d”Albret, syster till kungen av Navarra.

Lucrezias bröllop ägde rum inför några få bekanta i Appartamento Borgia den 21 juli 1498. För Lucrezia, som genast blev förälskad i sin make, var den sjuttonåriga hertigen av Bisceglie inte helt obekant, eftersom hennes syster Sancha ofta hade berömt honom inför henne: samtida var eniga om att han var ”den vackraste tonåring som någonsin setts i Rom”. Under de följande månaderna levde Lucrezia och Alfonso fredligt vid hovet och tog emot poeter, litterater, prinsar och kardinaler. Under skydd av hertigarna av Bisceglie bildades ett litet aragonesiskt parti som senare skulle oroa Cesare Borgia. Lucrezia avskydde i själva verket politik, men hade lärt sig hur man rörde sig för att skydda sina egna intressen under politiska intriger.

Den 9 februari 1499 fick Lucrezia ett missfall till följd av ett fall. Denna förlust avskräckte inte paret: två månader senare var Lucrezia gravid igen. Vid den här tiden gladde nyheten om Cesares giftermål med Charlotte d”Albret Lucrezia, men inte Alfonso och Sancha, eftersom de insåg att Borgias allianser hade förändrats igen: för att gifta sig hade Valentin varit tvungen att militärt stödja Ludvig XII:s återerövring av Milanese och kungariket Neapel. Påven försökte lugna Alfonsos växande oro, men han flydde och tog sin tillflykt till Genazzano och lämnade sin hustru, gravid i sjätte månaden, i förtvivlan. Alexander VI blev rasande och förvisade Sancha från Rom och satte upp vakter för att bevaka palatset Santa Maria in Portico när han hörde att Alfonso uppmanade Lucrezia att ansluta sig till honom i Genazzano. För att förhindra att de två barn som stod utan make skulle frestas att ansluta sig till dem, valde Alexander VI att skicka Jofré och Lucrezia till Spoleto och utnämnde den senare till guvernör över hertigdömet.

Genom att placera sina barn i Spoleto, det viktigaste fäste norr om Rom, visade påven sitt stöd för det franska partiet. Lucrezia och hennes bror, som tidigare förenats med det neapolitanska huset av Cesare, tvingades, återigen genom hans vilja, att överge sitt adoptivhus intressen och behålla Spoleto för att blockera de neapolitanska trupper som skickades för att hjälpa hertigdömet Milano som invaderades av den franska armén ledd av Cesare och Ludvig XII.

I Spoleto fick bröderna Borgia ett varmt välkomnande, och till skillnad från sin bror, som föredrog att ägna sig åt jakt, var Lucrezia engagerad i sitt uppdrag som guvernör: hon inrättade bland annat en marskalksstyrka för att säkerställa ordningen i staden och införde en vapenvila med den rivaliserande staden Terni. En månad efter hennes ankomst kom Alfonso till henne, som Alexander VI hade lyckats lugna genom att ge honom staden och territoriet Nepi. Den 14 oktober återvände Lucrezia till Rom tillsammans med Alfonso och Jofré. Natten till den 31 oktober födde Lucrezia en pojke som döptes till Rodrigo av Aragonien.

Den 29 juni 1500 orsakade ett våldsamt åskväder att en skorsten kollapsade på Vatikanens tak: spillrorna rasade ner på de inre våningarna och dödade tre personer, medan påven drogs ut medvetslös och skadades lindrigt i pannan, men utan att drabbas av några konsekvenser. Detta fick Caesar att försöka behålla den exceptionella förmögenhet som han hade fått genom sina ständiga segrar i Romagna, om hans far plötsligt skulle dö. Han lyckades få stöd från Frankrike och den venetianska republiken, medan han inte fick samma stöd från Neapel och Spanien, som fann en möjlig motståndare till Caesar i sin systers make, Alfons av Aragonien.

Natten till den 15 juli 1500 attackerades Alfonso av beväpnade män, och trots att han försökte försvara sig blev han allvarligt skadad i huvudet och i lemmarna. Lucrezia och Sancha, Alfonsos syster, tog hand om mannen genom att vakta honom vid hans säng och aldrig lämna honom ensam. De trodde att Caesar var ansvarig för mordförsöket och bad påven om en väpnad eskort för att vakta hertigens rum, kallade in läkare från Neapel och lagade maten själva av rädsla för förgiftning.

Den 18 augusti fördes Lucrezia och Sancha med hjälp av ett trick bort från den sjukes rum och Alfonso, som nu var utom fara och på väg att tillfriskna, ströps av Michelotto Corella, Cesares personliga lönnmördare. ”Samma kväll”, skriver Burcardo, ”mot tidig natt bars hertigen av Bisceglies lik till Peterskyrkan och lades ned i kapellet för Vår Fru av Feber”. Cesare, som till en början hade spridit ryktet att det var Orsini som hade planerat mordet, rättfärdigade sig inför sin far genom att säga att hans svåger hade försökt döda honom med ett armborstskott: Alexander VI accepterade förklaringen, men inte Lucrezia, som desperat ville se sin make dö.

Lucrezia blev rasande på sin far och bror och lämnades ensam för att gråta med Sancha och drabbades av mycket hög feber med delirium och vägrade till och med att äta. På grund av hennes skrytande sorg började hennes far behandla henne kallt: ”Tidigare var hon i påvens nåd madonna Lucrezia, hans dotter, eftersom hon är klok och liberal, men nu älskar inte påven henne så mycket”, skrev den venetianske ambassadören Polo Capello.

Vändpunkten

Lucrezia skickades till Nepi med lille Rodrigo den 31 augusti (för att dämpa eventuella motsättningar med sin far och Cesare) och tillbringade sorgetiden i Nepi. ”Orsaken till denna resa var att hon sökte tröst eller distraktion från den uppståndelse som hennes make, den berömde Alfons av Aragonien, hade orsakat honom”, skriver Burcardo. Vistelsen i Nepi varade till november. Från denna period härrör en hemlig korrespondens mellan Lucrezia och Vincenzo Giordano, hennes förtrogne och troligen hennes butler. Breven handlade till en början om sorgkläder för henne, hennes son och tjänare, men också om en order att fira mässor för den avlidne. Kort därefter blev dock ämnet för breven mer mystiskt, med antydningar om Vatikanens interna intriger.

Tillbaka i Rom kallades hon till Vatikanen och friades av hertigen av Gravina, hennes friare redan 1498. Lucrezia avböjde dock erbjudandet och, som den venetianska krönikören Sanudo rapporterar, när påven frågade henne varför hon hade avböjt svarade hon högt och i närvaro av andra ”för att mina män är olyckliga”. Det faktum att antalet friare till Lucrezia var stort vid den här tiden visar att många högt uppsatta familjer var intresserade av att knyta an till Borgias genom att gifta sig med påvens dotter.

Många historiker är överens om att den här perioden var avgörande för Lucretia: hon insåg att det var dags att lämna den romerska miljön, som då var alltför förtryckande och saknade den trygghet hon behövde, och söka efter någon som kunde uppväga hennes släktingars styrka.

Det tredje äktenskapet

Lucrezias ambitioner förverkligades när förhandlingar inleddes om giftermål med Alfonso d”Este, son till Ercole hertig av Ferrara, för att stärka Cesares makt i Romagna. Tack vare detta äktenskap skulle Lucrezia bli en del av en av Italiens äldsta familjer.

Familjen Este gjorde dock motstånd, även på grund av de ökända ryktena om Lucrezia. För att övervinna denna motvilja tvingade påven sin vilja hos Ludvig XII, Ferraras beskyddare, vars godkännande skulle bli avgörande i förhandlingarna. Alexander VI utpressade kungen genom att säga att han skulle erkänna de franska rättigheterna till Neapels tron om han kunde övertyga familjen Este om att godkänna äktenskapet. Ludvig XII var tvungen att acceptera, men rådde Herkules att sälja sitt hus ära dyrt. Ercole bad påven att fördubbla de föreslagna 100 000 dukater och andra förmåner för hertigdömet, släktingar och vänner.

I juli 1501, under förhandlingarna, för att visa att Lucrezia var kapabel till stort ansvar och därför en värdig hertiginna av Este, anförtrodde Alexander VI henne Vatikanens förvaltning medan han reste till Sermoneta. Detta upprörde dock inte Vatikanens medarbetare, som redan var vana vid påvens excentriciteter och överdrifter.

Bröllopskontraktet upprättades i Vatikanen den 26 augusti 1501 och bröllopet i Ferrara ägde rum den 1 september: när nyheten offentliggjordes i Rom fyra dagar senare firades det stort och Lucrezia gick till Jungfru Maria i basilikan Santa Maria del Popolo för att tacka Jungfrun. Den här gången deltog hon själv aktivt i äktenskapsförhandlingarna och fick också brev från hertig Ercole. I mitten av december anlände den ferraresiska eskort som skulle följa bruden till Ferrara till Rom, ledd av kardinal Ippolito d”Este, Alfonsos bror. När Lucrezia officiellt presenterades för sina nya släktingar blev de förvånade och förhäxade av hennes prakt. På kvällen den 30 december 1501 fick Lucrezia sin bröllopsvälsignelse. Dagar av festligheter följde medan pengarna som Lucrezia hade med sig som hemgift räknades minutiöst.

Den 6 januari, efter att ha hälsat på vänner och släktingar, drog hon sig tillbaka till sin far och Caesar för ett långt samtal på en strikt valenciansk dialekt. Efteråt, på italienska och med hög röst, uppmanade Alexander VI henne att vara tyst och skriva till honom om ”vad” hon än önskade, ”för han, hon är frånvarande, mycket mer än slutligen, efter att ha fått påvens sista välsignelse, åkte Lucrezia till Ferrara, medan det började snöa över Rom”.

Den 31 januari, efter att ha rest genom centrala Italien och passerat Urbino och Bologna, stannade processionen vid Bentivoglio, semesterresidenset för Bolognas herrar med samma namn: Lucrezia tog emot sin make med vänlighet och respekt och efter två timmars samtal lämnade han henne för att gå före henne till Ferrara. Den 1 februari träffade Lucrezia i Malalbergo sin svägerska Isabella d”Este, med vilken hon inledde ett hemligt konfliktfyllt förhållande: båda skulle till slutet kämpa om rollen som primadonna vid Este hovet. I Torre Fossa träffade hon hertig Ercole, resten av familjen Este och Ferraras hov. Den 2 februari, dagen för jungfruns rening, gjorde Lucrezia ett högtidligt intåg i Ferrara och välkomnades glatt av stadens invånare. Efter en överdådig mottagning begav sig Lucrezia till sina lägenheter, där Alfonso strax därefter anslöt sig till henne och enligt Isabellas kansler till hertigen av Mantua fullbordades äktenskapet tre gånger den natten.

Nytt liv på Este Court

Efter de överdådiga bröllopsfesterna återupptog livet vid Ferraras hov sin dagliga rytm. Lucrezia försökte anpassa sig till sin nya omgivning, men snart uppstod oenighet om de 10 000 dukater som hertig Ercole gav henne, vilket hon ansåg vara för lite med tanke på den enorma hemgift hon hade fört med sig till familjen Este. Effekterna av hennes missnöje fick återverkningar på hennes relationer med herrarna och gentlemännen från Ferrara, som klagade över Lucrezias förkärlek för spanska och romerska kvinnor: Lucrezia brydde sig inte så mycket om att vara populär som att skapa ett sällskap runt omkring sig som hon kunde lita blint på, utan skuggan av misstankar.

På våren blev Lucrezia gravid med Alfonso, men graviditeten visade sig vara svår, inte minst på grund av nyheterna om den plundring som Cesares trupper hade genomfört i Urbino, en stad som hade välkomnat henne överdådigt kort tid tidigare. Dessa händelser, tillsammans med upptäckten i Tibern av Astorre Manfredis lik, som hade hållits fångad i Castel Sant”Angelo under en tid, satte Borgias i ännu sämre dager, och först efter att ha gjort efterforskningar bland spanjorerna blev folket i Ferrara övertygat om att Lucrezias sorgeyttringar var sanna.

På sommaren smittades Lucrezia av en feberepidemi som hade drabbat Ferrara. Den 5 september drabbades hon av kramper och födde en död liten flicka. Den svåra situationen övervanns och konvalescentperioden tillbringades i Corpus Domini-klostret. Både på ut- och hemresan blev Lucrezia hyllad av folket och väl mottagen av hovet.

Cesares krigshandlingar gav Borgias berömmelse sin höjdpunkt och ingav också en viss vördnad, vilket ledde till att Lucrezia också fick mer uppmärksamhet från familjen Este, så mycket att hertigen beslöt att öka hennes underhåll. Eftersom Ercole var änkling började Lucrezia kallas ”hertiginnan” och fick till och med representativa positioner vid offentliga festligheter. Tack vare sin kärlek till kulturen gjorde hon det ferraresiska hovet till centrum för en mängd litterära män, bland dem Ercole Strozzi, som hon tog under sitt beskydd och erbjöd en privilegierad vänskap. Det var han som berättade för Lucrezia om de venetianska lagerlokalerna, inte långt från Ferrara, dit hon skickade honom för att köpa sina kungliga tyger, guldbrokader och andra färger på kredit. Som en hämnd för sin svärfars girighet översteg Lucrezias utgifter vida den ersättning hon fick.

Det var också Strozzi som presenterade henne för sin nära vän, humanisten Pietro Bembo. Den intellektuella prestigen, som åtföljdes av fysisk styrka, imponerade på Lucrezia, som inledde ett trevligt utbyte av rim och verser med Bembo. Efter några månader, vilket korrespondensen mellan de två också vittnar om, blev den platonska kärleken mer passionerad, så pass att när poeten blev sjuk i juli 1503 besökte hon honom.

I Medelana, där hovet hade tagit sin tillflykt för att undkomma pesten, fick Lucrezia höra nyheten om Alexander VI:s död den 18 augusti. Lucrezia stängde in sig i en stark sorg, som ingen medlem av Este-familjen deltog i. De enda som stod vid hennes sida var Ercole Strozzi och Pietro Bembo. Denne skrev ett brev till henne för att trösta henne och för att föreslå att hon inte skulle visa alltför stor förtvivlan för att inte ge upphov till rykten om att hennes sorg inte bara berodde på faderns död utan också på hennes rädsla för att bli avvisad av sin make. Lucrezia hade i själva verket ännu inte lyckats ge Alfons en arvinge, men hade ändå lyckats göra sig populär hos folket i Ferrara och sin svärfar Ercole d”Este.

Borgias olycka ökade när påven Julius II, som var en uttalad fiende till den valencianska familjen, valdes efter Pius III:s korta pontifikat. Den nya påven beordrade familjen Valentino att omedelbart återlämna alla fästningar som de hade erövrat i Romagna till påvestaten. Cesare vägrade, med stöd av Lucrezia som försvarade sin brors hertigdöme Romagna med en liten armé av legosoldater. Republiken Venedig agerade till förmån för påven och hjälpte många herremän att återfå de områden som Valentin tagit ifrån dem, men Lucrezias legosoldatarmé lyckades besegra venetianarna och försvarade Cesena och Imola.

Lucrezia oroade sig också för sin son Rodrigo och Giovanni Borgia, hans halvbror Infans Romanus. Hertig Ercole motsatte sig att Rodrigo skulle skickas till Ferrara och rådde henne att skicka honom till Spanien, men Lucrezia vägrade och anförtrodde barnet åt sin fars släktingar så att hon kunde behålla sina napolitanska ägodelar. I stället växte Giovanni upp i Carpi tillsammans med Girolamo och Camilla, de två oäkta barn som Cesare Borgia hade fått av en av Lucrezias hovdamer.

Julius II klagade över Lucrezias beteende till hertig Ercole, som svarade att han inte deltog i dessa aktioner eftersom de tusen fotsoldaterna och femhundra bågskyttarna endast betalades av hans svärdotter. Trots detta stödde Ercole i hemlighet Lucrezias agerande, eftersom han föredrog att Romagna fortsatte att domineras av flera små lorder snarare än av påven eller den venetianska republikens närmast angränsande makt. Caesar tillfångatogs dock på order av Julius II. När han satt i fängelse gick han med på en del av påvens krav i utbyte mot frihet. När han väl var fri tog han sin tillflykt till Neapel, där han dock arresterades med hjälp av Sancha av Aragonien och Juan Borgias änka och slutligen fängslades i Spanien.

Ercole d”Este dog av sjukdom den 25 januari 1505 och dagen därpå kröntes Alfonso till hertig. Efter ceremonin fick Lucrezia och Alfonso ovationer och applåder från Ferraras invånare.

Hertiginnan av Ferrara

Efter att ha blivit hertiginna, av respekt för det ögonblick som gav henne en ny officiell värdighet och kanske av misstänksamhet från Alfonsos sida, beslöt Lucrezia att avbryta sin platoniska förbindelse med Pietro Bembo, förmodligen i samförstånd. I februari 1505 tillägnade poeten henne dock Gli Asolani, ett verk som handlar om kärlek. Pietro åkte till Urbino och fortsatte fram till 1513 sin korrespondens med hertiginnan, som präglades av en mer formell ton.

Den 19 september 1505 födde Lucrezia i Reggio en son, som fick namnet Alessandro, men som med sin svaga konstitution dog bara en månad senare. Lucrezia var mycket ledsen: det var andra gången hon misslyckades med att ge familjen Este en arvinge. Vid detta tillfälle försökte hennes svåger Francesco Gonzaga trösta henne genom att lova att ingripa för att Cesare Borgia skulle befrias, vilket verkade lugna henne: Lucrezia gjorde fortfarande sitt yttersta för att försöka rädda honom genom böner och vädjanden.

En nära vänskap utvecklades mellan de två svågrarna. Francesco bjöd in henne till sin egendom i Borgoforte och Lucrezia tackade gärna ja. Efteråt anslöt sig de två svågrarna till hertiginnan Isabella i Mantua, där Lucrezia tvingades av sin svägerska att göra en översikt över alla konstverk, salonger och rikedomar som ägdes av Gonzaga, för att visa sin överlägsenhet gentemot hertiginnan av Ferrara.

Tillbaka i Ferrara fann Lucrezia att hovet stördes av ett drama som utlöstes av svartsjuka mellan kardinal Ippolito och hans halvbror Giulio. Frågan hade uppstått på grund av den vackra Angela Borgia, Lucrezias dam och kusin, som var omtvistad av både Giulio och Ippolito: den senare, som avvisats av damen, hade hämnats på sin halvbror genom att låta sina tjänare attackera honom, vanställa hans ansikte och göra honom blind på ett av ögonen. Alfonso försökte skipa rättvisa, men kunde inte straffa sin bror kardinalen för att undvika problem med Heliga stolen, men han krävde ändå en försoning mellan halvbröderna.

Fejden var dock inte avslutad ens efter ingripande av hertig Alfonso, som anklagades av Giulio för att inte ha skipat rättvisa. Det var vid denna tid som Giulio tillsammans med sin bror Ferrante organiserade mordet på de två äldre halvbröderna. Konspirationen upptäcktes i juli 1506 och Giulio och Ferrante benådades från dödsstraff och dömdes till livstids fängelse (till skillnad från andra konspiratörer som halshöggs eller styckades).

I slutet av 1506 besegrade påven Julius II Bentivoglio och erövrade Bologna. Under tiden lyckades Cesare Borgia fly från fängelset i Medina del Campo och tog sin tillflykt till Navarra med sina svågrar d”Albret. Lucrezia fick nyheten från en spansk budbärare som Valentino skickade till henne för att försöka hjälpa honom och hon gjorde genast sitt bästa för honom genom att skicka brev till honom och försöka få stöd av kung Ludvig XII, som dock vägrade att hjälpa Valentino nu när han hade fallit i vanära.

Lucrezia var glad över att hennes bror släpptes fri och tillbringade karnevalen 1507 med att ha roligt, inte minst på grund av Francesco Gonzagas närvaro vid hovet, som hon kände en allt starkare tillgivenhet för. Lucrezia dansade så ostyrigt med Francesco att hon gjorde abort. Alfonso gjorde ingen hemlighet av att han höll sin fru ansvarig för olyckan, men hon återhämtade sig snabbt och fortsatte firandet.

På våren reste Alfonso till Genua där Ludvig XII befann sig och lämnade hertigdömet till Lucrezia, något som redan hade skett 1505, även om kardinal Ippolito vid den tiden också hade ansvaret för hertigdömet. Den 20 april anlände Juanito Grasica, Valentinos trogna väpnare, till Ferrara med nyheten om Cesare Borgias död. På nyheterna visade Lucrezia ”stor försiktighet” och sitt ”mest konstanta sinne” och sade bara: ”Ju mer jag försöker anpassa mig till Gud, desto mer besöks jag av affanni”. Men när det blev mörkt hörde hennes damer henne gråta ensam i sitt rum. Slutligen lät hon skriva en begravningssång till sin brors ära, där Caesar framställdes som den hjälte som det gudomliga ödet skickat för att ena den italienska halvön.

Sommaren 1507, efter att hennes make hade återvänt, blev Lucrezia gravid. Hon började sedan ägna sig åt graviditeten, men i samband med förlossningen bestämde sig Alfonso plötsligt för att åka på en politisk resa till Venedig. Även om förevändningen var sann, verkar det också som om han inte ville se en ny arvtagare gå förlorad. Den 4 april 1508 föddes den blivande Ercole II, ett friskt och robust barn, och Lucrezia återhämtade sig snabbt från förlossningen.

Under tiden, redan under sommaren 1507, blev förhållandet mellan Lucrezia och hennes svåger alltmer passionerat och hemligt. För att dölja sin korrespondens med markisen använde hertiginnan sig återigen av Ercole Strozzi, som redan var mellanhanden mellan Borgia och Pietro Bembo, som närde de sibyllinska känslor Lucrezia hade för sin make och som, som hon skrev till Gonzaga, riskerade sitt liv för dem ”tusen gånger i timmen”. Förmodligen under sommaren kunde de två svågrarna träffas på en av Ferraras semesterorter. Riskerna i förhållandet ökade också på grund av den underjordiska rivalitet som Lucrezia kände till mellan markisen och hertig Alfonso.

Veckorna efter födseln avlyssnades troligen ett brev där Lucrezia hoppades på en försoning mellan de två männen, så att Francesco kunde besöka henne fritt, och en spion, en viss Masino del Forno (en av kardinal Ippolitos intima), påstods ha gillrat en fälla för Gonzaga genom att förvirra honom för att locka honom till Ferrara och på så sätt bevisa hans förhållande till hertiginnan. Planen misslyckades och Lucrezia, Francesco och Strozzi ökade sina försiktighetsåtgärder och började bränna breven efter att ha läst dem.

Den 4 juni 1508 hittades Don Martino, en ung spansk präst som hade varit Cesares kaplan och som hade anlänt till Ferrara några månader tidigare, mördad under portiken till kyrkan San Paolo. Två dagar senare hittades Ercole Strozzis lik i staden, genomborrat av tjugotvå knivhugg. Ingen utredning gjordes, trots att Strozzi var en av Ferraras viktigaste män. Dödsfallet är fortfarande mystiskt. Lucrezia, som var upprörd över mordet, återupptog ändå korrespondensen med sin älskare genom Lorenzo Strozzi, bror till den avlidne Ercole.

Under tiden förklarade Julius II, med stöd av de europeiska stormakterna, krig mot Venedig. I spetsen för den påvliga armén stod Alfons, som genom kriget ville återerövra Polesin. Markisen av Mantua anslöt sig också till alliansen mot venetianerna. Eftersom hennes make befann sig i krig tog Lucrezia över ansvaret för att styra hertigdömet tillsammans med ett råd bestående av tio medborgare. Det påvliga artilleriet under ledning av Alfonso besegrade venetianarna vid Agnadello, men den 9 augusti 1509 tillfångatogs Francesco Gonzaga av venetianarna. Lucrezia, som födde ett barn (den framtida kardinalen Ippolito II d”Este) den 25 augusti, var den enda som kontaktade Francesco och oroade sig för honom under hans fångenskap.

Efter att framgångsrikt ha avslutat det militära fälttåget mot Venedig vände Julius II på de politiska allianserna genom att förklara krig mot Frankrike. Alfonso vägrade att förråda Ludvig XII och blev exkommunicerad av påven. Francesco Gonzaga, efter att ha tvingats skicka sin son Federico som gisslan till Julius II, utsågs till kyrkans gonfalonier och sattes i spetsen för armén mot hertigdömet Ferrara. I samförstånd med sin hustru Isabella hittade markisen en ursäkt för att inte angripa sin svåras hertigdöme. Under tiden försvarade Alfonso med hjälp av den franska kontingenten under ledning av riddaren Baiardo Ferrara tappert och besegrade de påvliga trupperna vid bastionen Fosso Geniolo (11 februari 1511).

Lucrezia, som en perfekt borgmästare, visade ingen rädsla för situationen och tog emot sina segerrika försvarare med stora hedersbetygelser, festmåltider och banketter. Baiardo kallade henne ”en pärla i denna värld” och tillade att ”hon var vacker och god och söt och hövlig mot alla” och att hon hade ”gjort goda och stora tjänster” åt sin ”kloka och modiga” make.

Medan påven den 22 maj förlorade Bologna, som återerövrades av Bentivoglio, drog sig Lucrezia av hälsoskäl tillbaka till klostret San Bernardino. Vid den tiden talades det också om att hon skulle besöka Grenoble, till den franska drottningen som hade uttryckt en önskan om att träffa henne, men hon åkte inte, kanske på grund av ett nytt missfall.

År 1512 tvingades Ludvig XII att dra sig tillbaka när Gaston de Foix dog och den franska armén blommade. Alfonso, som var ensam, beslöt att åka till Rom som en botgörare: påven välkomnade honom och upphävde bannlysningen av honom, hans familj och staden, men som kompensation måste Alfonso släppa sina bröder Giulio och Ferrante och även lämna hertigdömet Ferrara till påven i utbyte mot grevskapet Asti. Innan han hann ge ett svar flydde hertigen med hjälp av Fabrizio Colonna.

Medan Lucrezia oroar sig för sin make får hon veta att Rodrigo, sonen hon fått av sin andra make, är död. Trots avståndet hade Lucrezia alltid tagit hand om barnet, och hon blev förkrossad av hans död och tog sin tillflykt till klostret i San Bernardino i en månad. Endast Alfonsos återkomst till Ferrara gav henne lite glädje igen. När Julius II dog, som förberedde en ny attack mot familjen Este, blev Ferrara glad. Tack vare Pietro Bembo, påven Leo X:s särskilda sekreterare, försonades Ferrara och Mantua med Heliga stolen.

I slutet av de fyra krigsåren hade Lucrezia förändrats: hon var frälst och hade börjat bära en cilice under sina skjortor och slutat bära lågt skurna klänningar; hon besökte flitigt stadens kyrkor och lyssnade på religiösa läsningar under måltiderna; slutligen gick hon med i den franciskanska tredje orden som även markisen av Mantua gick med i. Allt detta hindrade henne inte från att dra ner på takten i sina graviditeter. År 1515 födde hon en flicka som döptes till Eleonora och 1516 en pojke som hette Francesco. De många graviditeterna, som växlade med missfall, försvagade henne kraftigt, men förändrade inte hennes skönhet.

När Leo X uttryckte fientliga avsikter mot familjen Este bad Alfonso om och fick beskydd av kung Frans I av Frankrike och reste till Valois hov tillsammans med Giovanni Borgia, som länge hade stått under Lucrezias beskydd i Ferrara. Under tiden drabbades hertiginnan av olika sorger: 1516 dog hennes bror Jofré, 1518 hennes mor Vannozza och den 29 mars 1519 Francesco II Gonzaga. Våren 1519 var mycket svår: Lucrezia var återigen gravid och mycket trött och tillbringade alla sina dagar i sängen.

Den 14 juni födde hon en flicka som döptes till Isabella Maria, men hertiginnan insjuknade i barnsängsfeber och för att lindra hennes plågor klippte man av hennes hår. Den 22 juni dikterade hon ett brev där hon bad påven om en fullständig avlösning. Slutligen skrev hon under sitt testamente inför sin make. Innan hon föll i koma sade hon: ”Jag är Guds för evigt”. Lucrezia Borgia dog den 24 juni 1519 vid 39 års ålder. Hon lämnade sin familj och staden i djup sorg och begravdes i Corpus Domini-klostret, klädd i franciskanertriangel.

Liksom resten av familjen Borgia var Lucrezia under och efter sitt liv föremål för skvaller och anklagelser. Hennes skandalösa rykte avbröts under hennes tid i Ferrara, då ”inget skvaller någonsin hade rört henne igen”, skriver Indro Montanelli i sin Storia d”Italia, och återupptogs sedan efter hertiginnans död. De mest ihärdiga ryktena, som beskrev henne som ”ett slags Messalina, intrigerande, blodtörstig, korrupt, inte succubus utan medbrottsling till sin far och bror”, togs upp och fördes vidare till eftervärlden i krönikor och pamfletter av Borgias många fiender: bland dem Jacopo Sannazaro (som kallade Lucrezia för ”dotter, hustru och svärdotter” till påven) Giovanni Pontano,

Den berömda anklagelsen om att ha haft ett incestuöst förhållande med sin far kastades av Giovanni Sforza mot påven under processen om annullering av äktenskapet med Lucrezia, under vilken herren av Pesaro anklagades för impotens. Pro-borgiska historiker har betecknat greven av Pesaros ord som rent förtal, som han yttrade under ett utbrott av ilska på grund av sårad stolthet. Det skulle inte ha beaktats, skriver Maria Bellonci (Lucrezias välkända biograf), att ”hela Sforzas uppträdande, från de tusentals undanhållandena under de första dagarna, från de mystiska anspelningarna på orsaken till hans flykt, fram till hans bekännelse i Milano”, men också ”de ständiga hänvisningarna” senare, fortsätter Bellonci, ”bevisar en visshet som fanns i honom, levande närvarande och förbannad”.

Å andra sidan har man antagit att Giovanni Sforza kan ha misstagit sig på att påvens varma uppmärksamhet för hans dotter var incestuös kärlek. Alexander VI hade faktiskt en köttslig och instinktiv natur och brukade visa sin tillgivenhet för sina barn och i synnerhet för Lucrezia genom överdriven transport, men hans delirium för hertigen av Gandia (och senare för Cesare) ”verkar nästan likna en älskandes blindhet”. Maria Bellonci undrar om Sforza ”hade något annat än laster och misstankar”, men påpekar att Giovanni visserligen anklagade påven, men att han inte gav sin hustru skulden direkt och att han flera gånger bad påven att få henne tillbaka: ”Man kommer att ha skäl att tro att hon borde räddas, eller att ingenting hade hänt och att allt bara var misstankar, eller, i den mest helvetiska av hypoteser, att det i henne bara fanns felet hos ett förlorat och underkuvat påstående; samvetet, begäret och ansvaret för incest stannade, om ens det fanns, på andra sidan”.

Anklagelsen om incest spreds dock snabbt i italienska och europeiska domstolar och hördes återigen under bröllopsförhandlingarna mellan Lucrezia och Alfonso av Aragonien. Till detta kom ryktet om att flickan hade en viss sexuell promiskuitet på grund av sin relation med Pedro Calderon: baserat på de populära rykten som spreds i Rom och i hela Italien skulle den venetianske krönikören Giuliano Priuli senare definiera Lucrezia som ”den största horan som fanns i Rom” och den umbriska krönikören Matarazzo skulle beskriva henne som ”hon som bar horornas fana”. Det är dock troligt att Priuli och Matarazzo, som bodde långt från Rom, snarare hänvisade till populära rykten mot Borgias än till tillförlitliga vittnesmål. Även om flera italienska krönikörer vid den tiden rapporterade om affären med Pedro Calderon, talade ingen om Lucrezias andra kärlekar.

När det gäller brödernas incest fanns det illvilliga antydningar om att Cesare lät mörda sin bror Juan, inte bara för att det hindrade hans politiska planer, utan också för att han var svartsjuk, eftersom han föredrog att vara ”förälskad i madonna Lucrezia, den gemensamma systern”, säger Guicciardini i sin Storia d”Italia. Som en engelsk biograf av Lucrezia, Sarah Bradford, skriver, var den relation som band syskonen Borgia mycket nära, särskilt den mellan Cesare och Lucrezia: ”oavsett om de hade begått incest eller inte, älskade Cesare och Lucrezia utan tvekan varandra mer än de älskade någon annan, och de bibehöll sin ömsesidiga trohet till slutet”. Även enligt Maria Bellonci är anklagelsen om broderlig incest tveksam, eftersom Giovanni Sforza inte nämnde sina svågrar i incestanklagelserna mot Borgias, medan han i dem öppet anklagade påven.

En viktig person att känna till om Lucretias privatliv i Rom är Johannes Burckardt från Strasbourg, som är italienskspråkig som Burcardo, ceremonimästare under påven Borgias pontifikat. I sin dagbok, Liber Notarum, beskriver han det påvliga hovets ceremonier och etiketter med precision och detaljrikedom och han underlåter inte att notera vissa scener och händelser som var allt annat än smickrande för Borgias och Lucrezia själv. Även om hans puritanska mentalitet kan ha gjort att han delvis har gett en felaktig bild av Borgias agerande, anser historiker i allmänhet att han är en objektiv källa till information om det påvliga hovet. I sin dagbok skvallrar han aldrig och riktar aldrig anklagelser mot Borgias, utan begränsar sig till att minutiöst beskriva fakta, som ibland är skumpiga, men som ofta bekräftas av andra krönikörer från hans samtid. Om Burcardo hade velat fylla sin dagbok med bevis mot Borgias kunde han lätt ha gjort det. I stället nämner han knappt Giulia Farnese, Vannozza eller annulleringen av äktenskapet mellan Lucrezia och Giovanni Sforza, skandaler som var mycket omtalade i de romerska palatsen och som lätt kunde ha manipulerats. Det verkar därför inte finnas någon anledning att tvivla på sanningshalten i de två skorpioner som ceremonimästaren rapporterade, vilka båda inträffade under förhandlingarna om Lucrezias tredje äktenskap.

Den första episoden är ”kurtisansmiddagen”, en fest med orgiastiska förtecken som Cesare planerade på kvällen den 31 oktober 1501. Enligt florentinaren Francesco Pepi hade hertigen Valentino låtit femtio ”cantoniere”-kurtisaner komma till palatset och hela natten var de på humör för dans och skratt: Efter en snabb middag hade kurtisanerna kommit in och börjat dansa med tjänare och unga män i huset, ”primo in vestibus suis deinde naken”; sent på kvällen hade Caesar tänt kandelabrar som placerats på golvet och de nakna kvinnorna på alla fyra fick tävla om att plocka upp kastanjerna som kastades till dem, påhejade av påven, Caesar och ”domina Lucretia sorore sua” skriver Burcardo. Den andra episoden som ceremonimästaren berättar om ägde rum den 11 november 1501, då Alexander VI och Lucretia från ett fönster bevittnade ”cum magno risu et delectatione” en vild uppstigningsscen mellan fyra hingstar och två ston. Burcardo rapporterar endast dessa två isolerade episoder med Lucretias medverkan, och om andra hade inträffat skulle han sannolikt ha antecknat dem i sin dagbok. Av denna anledning, och eftersom de två scenerna ägde rum strax före Lucrezias avresa till Ferrara, antar Maria Bellonci att de var ”föreställningar om äktenskaplig invigning som inte skulle ha förolämpat en kvinna som redan var gift två gånger”.

Läsningen av dessa två episoder har ”i århundraden framkallat skandal och fasa bland puritanska eller hycklande kommentatorer, medan Lucretias hyllare inte vill tro att hon kunde delta i ett sådant bacchanal”, skriver Geneviève Chastenet, Lucretias franska biograf, och avslutar: ”Men det skulle innebära att man glömmer att det rörde sig om nöjen som var helt i linje med renässansens sedvänjor. Slutligen har många historiker försökt tona ner de anklagelser om perversion som riktades mot henne under hennes tid i det Borgia-dominerade Rom. ”Av egen erfarenhet kunde hon redan veta vilken avskyvärd värld hon levde i. Men de som tror att hon eller andra som hon såg den och bedömde den på samma sätt som vi gör i dag, eller kanske några få som då var besjälade av renare känslor, har fel. Det bör tilläggas att begreppen religion, anständighet och moral på den tiden inte var desamma som i dag”, säger Ferdinand Gregorovius. Den tyska historikerns tes tas också upp av till exempel Roberto Gervaso i hans essä om familjen Borgia: ”Om hon inte var ett helgon, var hon inte ens ett monster. Om hon inte hade kallats Borgia skulle hon inte ha behövt vare sig försvarsadvokater eller postuma och försenade rehabiliteringar”.

En annan anklagelse mot Lucrezia, och hennes familj i allmänhet, är användningen av ett dödligt gift, kallat cantarella, med vilket Borgias påstods eliminera sina fiender genom att hälla det i drycker eller på mat. Lucrezia förknippades med användningen av Borgias gift och blev en av de mest kända giftmördarna efter iscensättningen av Victor Hugos romantiska tragedi: ”Ett fruktansvärt gift”, säger Lucrezia, ”ett gift vars blotta idé får varje italienare som känner till de senaste tjugo årens historia att blekna. Ingen i världen känner till ett motgift mot denna fruktansvärda sammansättning, ingen utom påven, herr Valentine och jag själv”. Dagens kemister och toxikologer är dock övertygade om att cantarella, ett gift som kan döda vid bestämda tidpunkter, bara är en legend som är kopplad till familjen Borgia.

Genom århundradena har Lucrezias personlighet varit förknippad med hennes ursprungsfamiljs berömmelse. Även om hon efter att ha blivit hustru till hertigen av Ferrara aldrig stod i centrum för nya skandaler, och under de sista åren av sitt liv lyckades hon äntligen radera det stigma som hon var märkt med, kom anklagelserna mot henne i sin ungdom återigen upp till ytan efter hennes död.

Francesco Maria I Della Rovere förbjöd till exempel redan 1532 sin son Guidobaldo att gifta sig med kvinnor som inte var värda honom, och gav som exempel Alfons I av Ferrara som gifte sig med Lucrezia Borgia, ”en kvinna av det slag som är allmänt känt”. Men det var framför allt Guicciardini som, med hjälp av folkliga rykten och satirer, spred det skandalösa ryktet om kvinnan och skrev i sin Storia d”Italia: ”Lucrezia Borgia anses inte vara något annat än en incestuös dotter till Alexander VI, som en gång var älskare till sin far och sina två bröder”.

Under 1600-talet var samhället inte skandalöst av livet under Borgias tid, där tro och en viss tullfrihet existerade sida vid sida. Allt förändrades efter upphävandet av Nantes-ediktet 1685, vilket orsakade en splittring inom forskarvärlden. Den berömde matematikern och filosofen Leibniz protesterade mot bristen på försoning mellan katoliker och protestanter genom att 1696 publicera några av de mest skandalösa utdragen ur Burcardos dagbok under titeln Specimen Historiæ Arcane, sive anecdotæ de vita Alexandri VI Papæ. Boken blev en stor framgång och trycktes på nytt, och i sin kommentar betonade filosofen att ”aldrig har ett hov varit mer besudlat av brott än Alexander VI:s”.

År 1729 publicerade den skotske antikvarien Alexander Gordon sin Vita del papa Alexander VI e di suo figlio Cesare Borgia (Livet för påven Alexander VI och hans son Cæsar Borgia), där han i förordet skrev följande om påvens dotter: ”Lucrezia, Alexanders dotter, är lika berömd för sin utsvävningar som Lucrezia den romerska var för sin kyskhet: Cesare är inte mindre berömd för ett dubbelt brödraskapsmord och incest som han begick med sin egen syster”. I sitt arbete citerar Gordon de använda källorna, samtidigt som han likställer författare som Burcardo och Machiavelli med andra opålitliga källor, och texten är kanske den första refererade fallstudien om Alexander VI och hans familj. År 1756 behandlar Voltaire Alexander VI på ett klokt sätt i sin Essai sur les moeurs, där han tvivlar på att Borgias giftanvändning och påvens förgiftning var orsaken till hans död, men upprepar anklagelserna om incest mot Lucretia och Caesars brott.

Efter den franska revolutionen började man omvärdera både Caesars militära äventyr och de avsikter som Machiavelli hade uttryckt i Fursten, nämligen att Valentinus hade velat bygga upp en sekulär stat där friheten senare skulle kunna etableras. I och med det franska kejsardömet och senare restaurationen skapades återigen misstro mot Borgias historia och deras skandalösa sedvänjor.

Lord Byron, en berömd företrädare för den engelska romantiken, var så fascinerad av Lucrezias kärleksbrev som förvarades i Milano att han efter att ha läst dem stal ett hårstrå från det lås som följde med dem. I februari 1833 uruppfördes Victor Hugos tragedi Lucrezia Borgia, där hertiginnan av Ferrara framställs som en arketyp av kvinnlig skurkaktighet, som ”med romantikernas mörka gunst” blir ”en av de mest kända kvinnorna i världen”.Dramat inspirerade Felice Romani, som komponerade librettot till Gaetano Donizettis opera med samma namn.

I samma anda är det porträtt av Lucretia som Alexandre Dumas far ger i den första delen av serien Famous Crimes: ”Systern var en värdig följeslagare till sin bror. Lucrezia var libertin av fantasi, ogudaktig av temperament, ambitiös av beräkning och längtade efter nöjen, smicker, ära, ädelstenar, guld, praktfulla tyger och överdådiga palats. Hon var spansk under sitt blonda hår, kurtisan under sin uppriktiga framtoning, hon hade ansiktet som en madonna av Rafael och hjärtat som en Messalina”. Senare såg den franske historikern Jules Michelet i den ”italienska andalusiern” den kvinnliga demon som sattes på Vatikanens tron.

Därefter följde en period av historisk rehabilitering: många historiker gick iväg för att verifiera de texter som anklagelserna mot Borgias baserades på, och medan biografier om påven Alexander VI som tenderade till hagiografi kom ut, publicerade Giuseppe Carponi 1866 en studie om Lucrezia med titeln: A Victim of History (Historiens offer). Denna biografi innehåller texter som aldrig tidigare hade konsulterats, t.ex. dokument från familjen Estes arkiv i Modena. År 1874 publicerades en annan imponerande uppsats som bygger på ett vetenskapligt förhållningssätt till Borgias karaktär och historia: Biografin om Lucretia, skriven av Ferdinand Gregorovius med hjälp av många opublicerade dokument, framhåller tesen att om Lucretia ”inte hade varit dotter till Alexander VI och syster till Caesar, skulle hon knappast ha uppmärksammats i sin samtids historia, eller ha försvunnit i mängden, som en förförisk och uppvaktad kvinna”. På samma sätt kunde Ludwig von Pastor, tack vare att Vatikanens arkiv öppnades 1888 på order av Leo XIII, börja skriva påvarnas historia från medeltiden och framåt.

Under 1900-talets två första decennier blev Borgias föremål för romaner och psykiatriska studier, som i fallet I Borgia, som publicerades 1921 av den milanesiske läkaren Giuseppe Portigliotti. Efter Gregorovius skrev Maria Bellonci en viktig biografi om Lucrezia, vars verk publicerades våren 1939 och fick många omtryck. 1973 bjöd RAI in tjugo italienska författare att skriva en serie imaginära intervjuer med kända personer från det förflutna för radion. Bellonci valde Lucrezia, som spelades av skådespelerskan Anna Maria Guarnieri. De ”omöjliga intervjuerna” sändes i det andra programmet sommaren 1974. År 2002, med anledning av 500-årsdagen av Lucrezias ankomst till Ferrara, anordnades en utställning om Borgia, där en kortfilm, baserad på Maria Belloncis omöjliga intervju, visades, regisserad av Florestano Vancini och med Caterina Vertova i rollen som hertiginnan av Ferrara.

År 2002 publicerade forskaren Marion Hermann-Röttgen från Berlins universitet en artikel i katalogen till utställningen I Borgia – The Art of Power, som hölls i Rom samma år, om familjen Borgias betydelse i litteraturen i både Nord- och Sydeuropa. Medan det i Sydeuropa, särskilt i Italien och Spanien (länder som är nära knutna till familjen Borgia), sägs att ”en anmärkningsvärd mängd historisk och vetenskaplig litteratur” har spridits, sägs det att det i de nordeuropeiska länderna har publicerats ”en förvånansvärt stor mängd litteratur” i ämnet. Professorn identifierar de tre huvudpunkter som ligger till grund för Borgia-legenden: ”betydelsen av nationell storhet och militär makt”, i synnerhet Cesares, ”den kritiska hållning till romerska kyrkan” som utövas av antikatoliker och antiklerikalister, ”som riktar uppmärksamheten mot de skrämmande och brottsliga historierna kring påven Alexander VI” och som kommer att leda ”till en demonisering av hela familjen och av påven själv”, som till och med tillskrivs ”en pakt med djävulen” och slutligen ”erotik och sexualitet, som alltid har varit en central punkt när det gäller tolkningen av de kvinnliga figurernas roll i familjen”.

Lucrezia Borgia skulle verkligen vara ”en av de historiska kvinnofigurer som lämpar sig som modell för manliga fantasier”. Detta återfinns i skildringen av Lucrezia i Hugos tragedi: kvinnan framställs som ett monster, för om ”hon å ena sidan representerar den högsta känslan av den goda och kärleksfulla modern, som är beredd att offra sig själv för sin sons kärlek, så är hon å andra sidan femme fatale, människomördarinna, vacker men grym, som hämnas för varje förseelse med sitt fruktansvärda gift”. Den franska poeten ”finner inte det kvinnliga idealet i henne, eftersom den ”goda” kvinnan inte är önskvärd eftersom hon är mor, medan den önskvärda kvinnan är djävulsk eftersom hon förför mannen till synd”. Enligt Hermann-Röttgen är det ”intresset för erotik och sexualitet” med hänvisning till ”Borgia-legenden” som har gjort det möjligt för skildringen av Lucretia som femme fatale att överleva fram till i dag i nya litterära verk.

Lucrezia hade inga barn från sitt första äktenskap, som ogiltigförklarades på grund av bristande samlevnad. Enligt Este relators verkar det dock som om hon i mars 1498 fick en son av Pedro Calderón, faderns budbärare. Man vet inte mycket om detta påstådda barn, som föddes i klostret San Sisto. Om han verkligen föddes spekulerar den engelska historikern Sarah Bradford att han kan ha dött vid födseln eller kort därefter: hypotesen bygger på det faktum att Lucrezia avslutade många graviditeter med abort. Andra historiker har identifierat honom med infans romanus, det romerska spädbarnet, född Giovanni Borgia. I det här fallet är till och med barnets far mystisk: Alexander VI tillskriver i en påvlig bulla faderskapet till sin son Cesare, men senare, i en hemlig bulla i september 1502, tillskriver han sig själv faderskapet; dessa detaljer har bara underblåst ryktena om ett incestuöst förhållande inom Borgia-familjen.

Från sitt andra äktenskap, efter en abort i februari 1499, fick Lucrezia:

Från sitt tredje äktenskap, med Alfonso I d”Este, fick Lucrezia efter flera missfall och en för tidig födsel 1502 i sjunde graviditetsmånaden (vilket ledde till att hennes första dotter dog):

Musik

Källor

  1. Lucrezia Borgia
  2. Lucrezia Borgia
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.