Leopold II av Belgien

Sammanfattning

Leopold II, som hette Leopold Louis-Philippe Marie Victor av Sachsen-Coburg-Gotha, föddes den 9 april 1835 på Kungliga slottet i Bryssel (Belgien) och dog den 17 december 1909 på slottet i Laeken (i samma land), Prins av Belgien, hertig av Sachsen, prins av Sachsen-Coburg och Gotha, hertig av Brabant (1840-1865), grundare av den oberoende staten Kongo (1885-1908). Han efterträdde sin far Leopold I på den belgiska tronen 1865. Genom sin mor Louise d”Orléans var han sonson till Louis-Philippe I, Frankrikes kung. Han är bror till Charlotte, kejsarinna av Mexiko.

Genom Henry Morton Stanleys expeditioner avgränsade han ett enormt område i Centralafrika och lyckades få det erkänt som Kongo Free State vid Berlinkonferensen 1884-85, samtidigt som han betraktade och förvaltade det som sin personliga egendom. De grymheter som begicks mot lokalbefolkningen för att få ut mesta möjliga avkastning från resurserna – främst elfenben och gummi – väckte indignation och ledde till att en internationell undersökningskommission tillsattes 1904. År 1908 var han tvungen att överlämna sin egendom till den belgiska staten.

Leopold II gick också till historien som ”byggkonungen”. Han var intresserad av stadsutveckling och förändrade städer som Bryssel och Oostende radikalt, samtidigt som han gav Antwerpen och växthusen på sitt gods i Laeken en modern urban prägel. Som härskare över en neutral stat, men omgiven av mäktiga grannar, förespråkade han också en defensiv militär utveckling av landet, antingen genom att befästa Antwerpen, Liège eller Namur eller genom att, strax före sin död, införa en reform av militärtjänsten för att göra den mer jämlik.

Kronprins av Belgien

Leopold föddes i det kungliga palatset i Bryssel den 9 april 1835 och är den andra sonen till Leopold I, Belgiens förste kung, och drottning Louise av Orléans, dotter till den franske kungen Louis-Philippe I. Leopold hade en äldre bror som dog i vaggan: Louis-Philippe (1833-1834), en yngre bror: Philippe greve av Flandern (1837-1905) och en syster: Charlotte, den blivande kejsarinnan av Mexiko (1840-1927).

Leopolds födelse, fyra år efter självständighetsförklaringen, säkrade dynastisk kontinuitet i en nation som fortfarande var försvagad – internt av en orange fraktion som var nostalgisk över den tidigare regimen och externt av Frankrike, som fortfarande var sugen på den fransktalande delen av den nya staten. Den bristande erkännandet av Belgiens suveränitet av europeiska stormakter som Österrike och Ryssland hotar också dess fortsatta existens. För att befästa Belgiens existens måste dess kung ha en manlig arvinge i direkt linje.

Födelsen av hans äldre bror, som kallades Louis-Philippe efter sin morfar, Frankrikes kung, hade väckt lika mycket entusiasm som hans död i vaggan hade lett till förtvivlan. Vid sin födelse fick kungens andra son namnet Leopold, precis som sin far, vilket bekräftade kontinuiteten i den belgiska dynastin. Barnet är ynkligt och sjukt. Kung Leopold I är försiktig och visar – till skillnad från den belgiska befolkningen – ingen glädje. Fadern beskrev sin sju månader gamla son på följande sätt: ”Han har ett mycket märkligt beteende och är mycket intelligent”. År 1837 föddes en tredje son som fick namnet Philippe, som en hyllning till sin morfar och till hertigarna av Bourgogne som styrde de stater som bildade Belgien på 1400-talet. År 1840 återinförde kungen titlarna hertig av Brabant för den äldre sonen och greve av Flandern för den yngre sonen. Leopolds modersmål är franska, men arvtagaren lär sig även engelska och tyska. Även om han fick den nederländsktalande författaren Hendrik Conscience som handledare, var denna utnämning hedersam, eftersom Leopold aldrig lärde sig nederländska eller flamländska.

Kung Leopold I, svärson till den franske kungen, var också farbror till drottning Victoria och hennes make, men också deras mentor. Den franska revolutionen 1848, som skonade Belgien, ledde till att den franske kungen Louis-Philippe abdikerade. Han tog sin tillflykt till Storbritannien där Victoria, som var kusin till den unge prins Leopold, regerade och dog två år senare, i augusti 1850. Den bräckliga belgiska drottningen Louise d”Orléans, som var upprörd över sin fars död, såg sin hälsa försämras ytterligare. Hon blev förkyld under en begravningsgudstjänst i Bryssel och dog i förtid den 11 oktober samma år i Oostende, 38 år gammal. Leopold var då 15 år gammal och var djupt påverkad av sin mors död, som personligen hade tagit hand om de kungliga barnen, som hade vårdats av en rad olika guvernörer. En månad efter drottning Louises död ger drottning Victoria kungen följande råd: ”Du bör hålla dina barn så nära dig som möjligt. Jag är säker på att det skulle vara bra och användbart både för dig och för dem. När han blev myndig blev hertigen av Brabant medlem av den belgiska senaten och deltog aktivt i viktiga diskussioner, bland annat om inrättandet av en sjöfartstjänst mellan Antwerpen och Levanten 1855. Samma år tillbringade han tre veckor med kejsar Napoleon III i Paris under världsutställningen.

Regimskiftet i Frankrike försvagade den belgiska kungens ställning, eftersom han var svärson till den regent som avsatts av 1848 års revolution. För att klara av den belgiska monarkins fallande prestige visade sig Leopold hertig av Brabant, som just hade fyllt 18 år 1853, vara ovärderlig för sin far, som tog med honom på en rundresa till de tyska och österrikiska domstolarna. Efter att ha besökt Gotha, Dresden och Berlin anlände far och son till Wien, där Leopolds förlovning med en ärkehertiginna från det sekulära katolska huset Österrike tillkännagavs några dagar senare. Knappt tre månader senare, den 22 augusti 1853, gifte sig Leopold i närvaro av borgmästare Charles de Brouckère med Marie-Henriette av Habsburg-Lothringen, ärkehertiginnan av Österrike och prinsessan av Ungern, civilt i det kungliga palatset i Bryssel och religiöst i katedralen Sankt Mikael och Gulden. Denna kusin till kejsar Franz Joseph I av Österrike var sexton år gammal, fräsch, livlig, passionerad av ridning så till den grad att hon själv tog hand om hästar. Hon var dotter till ärkehertig Joseph av Österrike (som själv var son till Leopold II, germansk-romersk kejsare) och Dorothea av Württemberg. En del människor gör sig lustiga över detta ”bröllop mellan en brudgum och en nunna”, där ”nunnan” är den blyge och tillbakadragne Leopold, som erkänner att han har resignerat inför faderns val av honom.

Av diplomatiska skäl togs detta äktenskap inte emot väl i Frankrike av Napoleon III, som inte såg positivt på den belgiska kungafamiljens framgångar, eftersom han själv hade avvisats av de regerande dynastierna och hade nöjt sig med att gifta sig med en spansk aristokrat. Efter bröllopsceremonierna turnerade det unga paret runt i belgiska städer innan de i oktober påbörjade en lång vistelse i England tillsammans med drottning Victoria, som efter att ha observerat dem skrev till kung Leopold i november 1853: ”Jag tror inte att ni inser att hon för sin ålder har en exceptionell personlighet. I alla ämnen har jag funnit henne särskilt intelligent och förnuftig, högutbildad och mycket kultiverad. Alla dessa gåvor ger henne en klar överlägsenhet över Leo och tyvärr finns det ingen gemenskap mellan dem när det gäller smak och idéer. Han talar mycket väl om den, liksom om militära frågor. På denna skrivelse svarar Belgiens kung att ”även om Léopold inte är på topp för tillfället, så har han i andra avseenden mycket energi och att han kommer att vinna varje månad om han är välregisserad”. Skillnaden i personlighet mellan det unga paret blev uppenbar under ett besök i Tuilerierna 1855, när grevinnan av Westmorland noterade: ”Man skulle kunna ge honom sexton år. Han är en lång, smalbröstad sparris utan skuggan av ett skägg: han pratar mycket, saknar inte vett och sans, men om hans kropp är för ung, så är hans hjärna det inte alls: han talar inte som en man, utan som en gammal man. Bedöm om han måste vara underhållande för sin unga hustru som han uppträder som en mästare inför.

I åratal hade hertigen av Brabants hälsa gett många skäl till oro: minsta förkylning orsakade allvarlig bronkit, medan en envis ischias ofta fick honom att halta. Läkarna rekommenderade därför en längre vistelse i ett varmt klimat. Innan han blev kung, 1854-1865, reste Leopold runt i världen och besökte inte bara Medelhavsländerna utan även Indien och Kina, samtidigt som han funderade på ekonomiska möjligheter för Belgien. År 1860 skickade han en marmorplatta av Akropolis från Grekland till broder Orban, dåvarande finansminister, på vilken han lät gravera orden: ”Belgien behöver en koloni”. Han gjorde också tre resor till Egypten: den första vintern 1854-55 i sällskap med sin hustru som en del av en nio månader lång resa till Orienten, en andra 1862-63, då han besökte byggarbetsplatsen för Suezkanalen, och en sista resa 1864. Vid sin första resa till Egypten blev Leopold övertygad av landet: ”Vår resa till Övre Egypten och våra utflykter till Nubien var en stor framgång när det gäller hälsan, för deras kungliga högheter har aldrig varit vid bättre hälsa. Denna vistelse i Egypten är mycket trevlig för hertigen av Brabant, och han letar efter tusen sätt att förlänga den. I slutet av 1864 gick Leopold ombord i Marseille för att åka till Alexandria. Han åkte återigen till Suez för att se arbetet med kanalen och fortsatte sedan till Ceylon. Han sätter sin fot i Colombo och besöker ön där allt intresserar och förtrollar honom. Han invigde järnvägen från Colombo till Kandy och fascinerades av den ekonomiska utvecklingen i den första riktiga kolonin han besökte. Tillbaka på kontinenten gjorde Leopold en fullständig rundtur i det indiska imperiet (Madras, Calcutta, Benares, Agra, Dehli och Lahore). Han fortsatte sin resa via Rangoon, Singapore, Sumatra och slutligen Kina, som han hade drömt så mycket om. När hertigen av Brabant återvände till Bryssel sex månader senare fann han sin far vid dålig hälsa och gammal.

Belgiens kung

Den 10 december 1865 dör Leopold I, Belgiens förste kung. Hans son, Leopold II, avlägger konstitutionell ed den 17 december 1865. Den nya kungen är trettio år gammal. Hans regeringstid kommer att vara fyrtiofyra år. Under anslutningsceremonierna uppmärksammas hans popularitet av utländska observatörer. Lord George Clarendon, den brittiske utrikesministern, tvekade inte att säga: ”Jag betraktar den beundransvärda demonstrationen under dessa två stora dagar inte bara som en ny invigning av 1830 års arbete utan också som den starkaste garantin för fredens upprätthållande. I detta avseende är det ett europeiskt evenemang. Leopold och Marie-Henriette, som hade varit gifta i tolv år, fick tre barn år 1865, varav sonen Leopold var sex år gammal.

Enligt konstitutionen kunde kungen ha bildat en ny regering när han tillträdde tronen. Han beslöt dock att behålla den liberala regering som Charles Rogier lett sedan 1857. När han sammankallade kabinettet för första gången den 20 december 1865 var han blygsam genom att inte vara ordförande: ”Jag har hållit mig undan och vet ingenting. Jag vill vara en mycket konstitutionell kung, eftersom jag är övertygad om att Belgien har sitt välstånd och sin säkerhet att tacka för den konstitutionella ordning som landet tillämpar så väl.

Den 22 januari 1869 dog den nioårige kronprinsen Leopold av lunginflammation. Förutom de privata konsekvenserna hade denna död en stor inverkan på den kungliga tronföljden. På det personliga planet var relationerna mellan kungen och drottningen dåliga, men efter att deras son hade dött, tog Leopold kontakt med drottningen i hopp om att få en ny arvinge. Den 30 juli 1872 födde det kungliga paret en tredje dotter, Clementine, till kungens besvikelse, som såg sina förhoppningar slockna. Från och med nu koncentrerade sig kungen på utbildningen av sin brorson prins Baudouin, son till sin bror greven av Flandern, som föddes 1869, fyra månader efter sin egen sons död, men den unge mannen dog i förtid 1891.

Internationellt sett konfronteras början av regeringstiden med det österrikisk-preussiska kriget. Eftersom kungariket Preussen gränsar till Belgien är det mycket som står på spel. Preussens seger sätter stopp för det tyska förbundet, avlägsnar Österrike från tyska angelägenheter och säkerställer Preussens överhöghet över de tyska staterna. Dessutom blev storhertigdömet Luxemburg en neutral stat och preussiska trupper var tvungna att överge den fästning som ansågs vara den viktigaste på den tyska sidan och som låg mittemot Metz på den franska sidan. Giftermålet med Philip greve av Flandern, Leopold II:s bror, i Berlin 1867 stärkte Belgiens ställning i Europa. Bruden, Marie de Hohenzollern-Sigmaringen, var en preussisk (katolsk) prinsessa vars far, prins Charles-Antoine, hade stort inflytande i Tyskland. I slutet av 1868 hotades de goda förbindelserna mellan Frankrike och Belgien för en tid av svårigheterna med järnvägsavtalet mellan de två länderna. År 1868 efterträddes Charles Rogier som regeringschef av Walthère Frère-Orban, som också var liberal. Frère-Orban motarbetade Napoleon III:s expansionsplaner med hjälp av East French Railway Company och 1869 fick han igenom en lag som förbjöd försäljning av järnvägslinjer utan regeringens godkännande. Frère-Orban blev besegrad i valet 1870, avgick och återfick sin plats i kammaren. Under åtta år ledde han den liberala oppositionen.

Under det fransk-tyska kriget 1870 lyckades Leopold II skydda Belgiens neutralitet. År 1871 avslutades kriget och Tyskland blev ett imperium, medan det krossade Frankrike plågades av kommunens blodiga omvälvningar. Belgien förblev lugnt, eftersom dess neutrala ställning gjorde det möjligt för affärerna att blomstra. Ett stort antal fransmän i exil från kejsardömet, och senare från kriget och kommunen, förde in nya element i livet i Bryssel, vilket gynnade utvecklingen av intellektuell verksamhet. Leopold II:s tunga oro över Napoleon III:s ambitiösa nyckfullhet försvann och gav plats åt lovande framtidsutsikter.

När det gäller inrikespolitiken, efter de katolska regeringarna under Jules d”Anethan (1870-1871) och Jules Malou (1871-1878), kännetecknades Leopold II:s regeringstid av det första skolkriget mellan 1879 och 1884. Detta var en stor politisk kris i Belgien mot bakgrund av kampen mellan de liberaler som hade återvänt till regeringen under Frère Orbans ledning och som förespråkade en sekularisering av samhället, och katolikerna som gjorde starkt motstånd. Skolfrågan löstes när katolikerna återvände till makten och bildade en homogen regering 1884 under ledning av Auguste Beernaert, som satt kvar vid makten till 1894. Katolikerna ledde de följande sex regeringarna fram till slutet av Leopold II:s regeringstid. År 1885 uppstod ett tredje politiskt parti, det belgiska arbetarpartiet, som för första gången skickade in ledamöter i parlamentet 1894.

I ett brev till sin bror Philippe, greve av Flandern, år 1888 förklarade Leopold II att under hans regeringstid måste landet vara starkt, välmående och därför ha sina egna utlopp, vackert och lugnt. Barbara Emerson anser att kung Leopold II:s regeringstid ”var för den belgiska ekonomin en period av stort välstånd, men också en period av allvarliga sociala konflikter; arbetarklassen blev inte bländad av de prestigefyllda internationella mässorna som visade upp den belgiska industrins och handelns underverk.

När det gäller straffpolitiken var Leopold II helt emot dödsstraff och använde systematiskt sin rätt till benådning för att omvandla dödsdomar till fängelsestraff. Ingen dömd person avrättades under hans regeringstid och den tradition som skapades på detta sätt fortsatte av hans efterföljare – utom under krigsepisoder – fram till det lagliga avskaffandet av dödsstraffet 1996.

Det var också under hans regeringstid som viktiga sociala lagar antogs: frivillighet för arbetstagarboken (1883), utbetalning av lönen i pengar och på ett bestämt datum (1887), rätten att bilda fackföreningar, åldersgränsen för barns tillträde till fabriker fastställd till tolv år, förbud mot nattarbete för barn under sexton år och mot underjordiskt arbete för kvinnor under tjugoett år (1889), ersättning för arbetsolyckor (1903), söndagsvila (1905), osv.

Den 15 november 1902 försökte en italiensk anarkist, Gennaro Rubino, att mörda kungen när han återvände från en begravningsceremoni för den avlidna drottning Marie-Henriette. Rubino lyckades bara skada John d”Oultremont, domstolens stormän, lätt.

Leopold II försökte göra Belgien mindre sårbart för eventuella invasioner från grannländerna (Tyskland och Frankrike), som redan hade byggt stora försvarsverk under flera år (1875-1885). Som ett resultat av Bulgariens kris och de diplomatiska spänningarna på Balkan fick Leopold II 1887 tillstånd av regeringen att bygga befästningar längs Meuse, som stod färdiga 1891: i Liège (tolv fort mot Tyskland) och i Namur (nio fort mot Frankrike). Dessutom förstärktes försvarslinjen i Antwerpen ytterligare. Mycket senare lyckades kungen införa en reform av värnplikten, som han undertecknade några dagar före sin död 1909. Tidigare hade rekryteringen till den belgiska armén baserats på frivillig tjänstgöring och lottdragning, med möjlighet att bli utbytt mot ekonomisk ersättning. Detta system avskaffades 1909 och ersattes av obligatorisk tjänstgöring för en son per familj.

Det var också under hans tid, 1893, som den första revideringen av konstitutionen sedan 1831 ägde rum. Artikel 47, numera 61, ändrades för att införa allmän rösträtt för män med flerfaldig röstning, valbarheten till senaten minskades och valen baserades på ett proportionellt system, medan artikel 46, numera 62, gjorde det obligatoriskt att rösta. Trots upprepade uppmaningar valdes dock inte idén om en kunglig folkomröstning – som skulle ha gjort det möjligt för kungen att rådfråga väljarna direkt – med tanke på riskerna för en cäsaristisk utveckling.

I början av december 1909 blev Leopold plötsligt sjuk i Frankrike. Han togs omedelbart tillbaka till Belgien och installerades i Palmehuset i Laeken. Han fick kraftiga buksmärtor och hans läkare, dr Jules Thiriar, ansåg att en operation var nödvändig. Den 12 december försämras hans tillstånd. Kung Leopold II dog av en plötslig blodpropp på slottet i Laeken den 17 december 1909 kl. 2.37 på morgonen.

Den 22 december begravdes han i den kungliga kryptan i Laekenkyrkan i Bryssel vid en begravning som, i motsats till hans formella önskemål, var av nationell karaktär.

På grund av att hans enda son dog 1869 och i enlighet med artikel 85 i konstitutionen, som förbjuder hans döttrar att bestiga tronen, efterträddes han den 23 december av sin brorson Albert, son till den avlidne greven av Flandern.

Kung Builder

Leopold fick smeknamnet ”byggkungen”, men bortsett från Cinquantenaire-arkaderna, kolonipalatset och Tervueren-museet byggde han inga större nya byggnader, vilket hans far Leopold I hade gjort. Han var snarare en stadskung och en kung av formklippare, som radikalt förvandlade städer som Bryssel och Oostende, byggde upp ett stort gods i Ardennerna och anlade stora parker för eget bruk eller för allmänheten.

Hans arkitektoniska smak lutar i allmänhet åt fransk klassicism, även om Bryssel vid den tiden var art nouveau-huvudstad. Kungen hade för vana att själv besöka byggarbetsplatserna för att se hur hans projekt fortskred.

Redan som kronans arvtagare uppmanade Leopold regeringen och de kommunala myndigheterna att ta hand om stadsutvecklingen så gott de kunde. Leopold spelade från och med sin trontillträde en mycket aktiv roll i ambitiösa projekt.

År 1890 började han bygga en 25 meter lång yacht, Brave Mollie (numera Motor Yacht Forever), efter ritningar av arkitekten De Vries Lentsch. Med denna lyxjakt reste han till Afrikas västkust och Medelhavet.

I Bryssel, efter att ha uppmuntrat det omfattande arbetet med valven i Senne, som skulle göra staden mer hälsosam, inledde han omvandlingen av det kungliga palatset i Bryssel, som han ansåg vara ovärdigt en huvudstad. Han arbetade också med att utvidga den kungliga domänen i Laeken, till vilken han lade till de kungliga växthusen i Laeken, den kinesiska paviljongen och det japanska tornet.

Även om projektet att bygga ett nytt justitiepalats utformades under hans far, och det var under hans regeringstid som den första stenen lades 1866 och palatset invigdes 1883, så brydde sig Leopold II aldrig om att bygga det, som Barbara Emerson skriver: ”Det verkar som om hans son och efterträdare (Leopold II) aldrig var nära involverad i uppförandet av den gigantiska byggnaden” och Thierry Demey menar också att ”kungen som den 15 oktober 1883 var ordförande för invigningsceremonierna av justitiepalatset inte var involverad, vare sig nära eller på avstånd, i uppförandet av palatset”. Men liksom alla Brysselbor var han närvarande, halvt förbannad och halvt fascinerad, när det långsamt tog form. Justitiepalatset är ett verk av Belgiens grundare och har inget att tacka Leopold II för.

Denna tillskrivning av byggandet av Palais de Justice till Leopold II:s initiativ upprepas än i dag, som i tidningen Le Soir lördagen den 22 augusti 2009, där man kan läsa: ”en koloni som gjorde det möjligt för Leopold II att bygga världens största domstol, Saint Catherine-kyrkan, Saint Mary-kyrkan, Avenue Louise, Avenue de Tervueren… Allt detta med koloniernas pengar och frukterna från vår kopparutvinning i Katanga”, med andra ord byggdes Palais de Justice, enligt denna tidning, med Kongos blod… medan Palais de Justice, som påbörjades 1860, invigdes den 15 oktober 1883 efter arkitekten Joseph Poelaerts död, och suveräniteten över Kongo tillskrevs kung Leopold II först vid Berlinkonferensen 1885! På samma sätt påbörjades St Catherine”s Church 1854 och färdigställdes 1874, och St Mary”s Church, som är ett verk av arkitekten Louis Van Overstraeten och inte Poelaert, påbörjades 1845, ett halvt sekel innan Belgien hade en koloni!

På kungens initiativ byggdes också triumfbågen i parken, även känd som Arcades du Cinquantenaire, 1905, anläggningen av Avenue de Tervueren, byggandet av det kungliga museet för Centralafrika och skapandet av offentliga parker som Dudenparken i Forest och Josaphatparken i Schaerbeek.

Hans egendom i Ardennerna består av 6 700 hektar skogs- och jordbruksmark, en golfbana och slotten Ciergnon, Fenffe, Villers-sur-Lesse och Ferage. I Ostende, en kuststad där han gärna vistades på sommaren, förbättrade kungen staden och skapade nya attraktioner. Han byggde Peter och Pauls kyrka, kapplöpningsbanan och de kungliga gallerierna på vallen och köpte själv marken för att anlägga parkerna Marie-Henriette och Stephanie. I Antwerpen gjordes under hans regeringstid två symboliska arkitektoniska landvinningar: det kungliga konstmuseet (1890) och centralstationen i Antwerpen (1905).

Han äger också två stora egendomar på Côte d”Azur: Villa Leopolda och Villa Les Cèdres samt den botaniska trädgården med samma namn, där han ägnar sig åt acklimatisering av exotiska palmer.

I samband med sin 65-årsdag år 1900 uttryckte kung Leopold II sin önskan att testamentera sin omfattande privata egendom till den belgiska staten, på villkor att han inte skulle avyttra den, att han skulle bevara dess naturskönhet och att han skulle ställa en del av egendomen till förfogande för den belgiska kungafamiljen och nationen. Hans mål var att erbjuda Belgien sina fastigheter och undvika att dela upp dem mellan sina tre döttrar, varav två hade gift sig med utländska prinsar.

År 1903 accepterade Belgien kungens donation på villkor att arvet självt skulle generera de pengar som behövs för dess underhåll utan ekonomiskt stöd från staten. Den kungliga donationen är ansvarig inför den federala finansministern.

Andra idéer som var kungen varmt om hjärtat förverkligades inte förrän efter hans död – till exempel basilikan Koekelberg och Mont des Arts – eller övergavs, till exempel utvecklingen av området kring Porte de Namur, där en valhall skulle byggas, omgiven av trädgårdar med lyxhotell.

Leopold II och koloniseringen av Kongo

Leopold II, som då var hertig av Brabant, var redan innan han tillträdde den belgiska tronen intresserad av tanken på kolonisation och lovordade dess förtjänster. Efter en resa till Indonesien 1865 började han också intressera sig för ett ekonomiskt system med anknytning till kolonisationen som tillämpades av holländarna: ”odlingssystemet” som tillämpades i västra delen av Java och som sedan utvidgades från 1832 och framåt till andra regioner i Nederländska Ostindien av generalguvernör Johannes van den Bosch. Denna princip, som kallas ”tvångsodling” (cultuurstelsel), syftade till att maximera avkastningen i den nederländska kolonin. Den unge kungen var positiv till detta system, som ”inte bara bestod i att köpa plantagernas produkter till ett godtyckligt fastställt pris, utan också i att tillsätta tjänstemän som fick bonusar i förhållande till produktionen”.

I slutet av den geografiska konferensen i Bryssel 1876, där geografer, upptäcktsresande, filantroper och andra personer av olika nationaliteter som var kända för sitt intresse för Afrika samlades, bildade Leopold II den internationella afrikanska föreningen som en filantropisk skärm för sitt privata projekt att exploatera Centralafrikas rikedomar (gummi och elfenben).

Den 17 november 1879 skapade Leopold II International Congo Association från Comité d”Études du Haut-Congo som bildats året innan. Under Leopolds beskydd tävlade Henry Morton Stanley med den franske upptäcktsresanden Pierre Savorgnan de Brazza om att förvärva rättigheterna till det område i Afrika som skulle bli Belgiska Kongo. Under de följande fem åren arbetade Stanley för att öppna nedre Kongo för intensiv exploatering och byggde en väg från nedre delen av floden till Stanley Pool (nu Pool Malebo), där floden blev farbar. Leopold II instruerade också Stanley att skaffa ”kontrakt” för AIC:s exploatering av deras marker. Tack vare dessa kontrakt skulle dessa territorier utropas till ”fria stater” av AIA, som sedan skulle ha full suveränitet över de koloniserade territorierna. Stanleys åtgärd gjorde det möjligt för en privatperson – Leopold II – att bli ägare till 2,5 miljoner kvadratkilometer och dess invånares arbetskraft.

Vid Berlinkonferensen 1884-1885 erkände företrädare för 14 europeiska länder och Förenta staterna den oberoende kongolesiska statens suveränitet till AIC, med Leopold som ordförande. När slutdokumentet från Berlinkonferensen undertecknades den 25 februari 1885 var Leopold II inte närvarande, men när hans namn nämndes reste sig publiken och applåderade varmt, eftersom han trots sin frånvaro hade dominerat hela konferensen, även om han hade varit tvungen att göra några få eftergifter till Frankrike och Portugal som var små i förhållande till vad han hade fått: en stor suverän stat som med Kongoflodens flodmynning och dess enorma inland ockuperade en nyckelregion i Centralafrika. Men han hade också sin triumf att tacka Bismarck för hjälpen – som var angelägen om att inte tilldela ett så stort område som Kongo till någon av stormakterna utan att placera det i neutrala händer – utan vilken han förmodligen inte skulle ha lyckats. Vid denna konferens konstaterades att de europeiska industrimakterna, däribland Belgien, hade delat upp det intertropiska Afrika. Vid denna konferens uttalades också att slaveriet skulle avskaffas och att slavhandeln skulle förbjudas.

Enligt den belgiska konstitutionen var kungen tvungen att be om kammarens tillstånd för att bli ledare för den stat som grundades i Afrika av AIC. Med hjälp av Lambermont, Banning och Beernaert skrev han en not till parlamentet och bad om dess godkännande. Omedelbart efter mottagandet av denna not utarbetades ett förslag till resolution av Beernaert, dåvarande kabinettschef, som debatterades i kammaren den 28 april 1885 och röstades enhälligt, med undantag för en röst, den från ledamoten Xavier Neujean, som ansåg att denna kumulation av suveräniteter inte var genomförbar. Leopold II var tvungen att välja en titel för sig själv: efter att ha funderat på ”Kongos kejsare” valde han ”Kongos kung”. På det mynt som återges här intill kallar han sig belgarnas kung och ”kung av den oberoende staten Kongo”.

År 1890 ville Leopold II ta kontroll över Katanga, som Cecil Rhodes var ute efter för Storbritannien. Kungen hade skrivit till sin kusin drottning Victoria och hade även kontaktat den tyska regeringen för att motarbeta Rhodes mål. Hittills har han uppenbarligen inte haft de materiella möjligheterna att ockupera Katanga-regionen. Han hade redan skickat flera expeditioner till andra kongolesiska territorier, men den här gången var han fast besluten att ockupera Katanga och föreslog att kongolesiska företag åtminstone delvis skulle finansiera de expeditioner som skulle göra det möjligt för honom att ockupera denna region. Fyra expeditioner genomfördes i Katanga, som Leopold II i förväg hade gett till de belgiska handelsbolagen, som i första hand räknade med att exploatera landets gruvtillgångar. Gochet säger: ”Låt oss avsluta med Delcommune-expeditionen, som var den första hittills. Den lämnade Belgien i juli 1890. Den leddes av Alexandre Delcommune, den erfarne Kongoforskaren som nådde Lwalabas källa. Svälten decimerade många av hans män, men han lyckades nå Tanganyika i tid för att stödja kapten Alphonse Jacques i kriget mot slaveriet mot araberna innan han återvände till Europa i april 1893. Den andra expeditionen inleddes i december 1890 när Paul Le Marinel, kommissarie i Luluaba-distriktet sedan juli 1889, lämnade Lusambo – som han hade gjort till en mäktig militärstation av stor strategisk betydelse för ockupationen av Katanga – i spetsen för en expedition på 400 man och nådde Bunkeya, M”Siris kungadöme, den 18 april 1891. Tillbaka i Europa lämnade Paul Le Marinel sin ställföreträdare Legat som bosatt i M”Siri.

Enligt historikern Barbara Emerson ”leddes Katanga Companys första expedition av en engelsman född i Kanada, William Stairs, en professionell äventyrare som redan hade deltagit i ett räddningsuppdrag för Emin Pasha. Under honom fanns den irländska läkaren Moloney och hans tjänare Robinson, en fransman, markis de Bonchamps, och en belgare, kapten Omer Bodson. Under Stairs expedition märkte han att det rådde total hungersnöd och att de engelska missionärerna terroriserades av M”Siri, kung av Bunkeya (i Katanga) av Wanyamwezi-stammen. Den 20 december 1891 sköt en belgisk officer, Omer Bodson, den katangesiska härskaren i huvudet och befriade ursprungsbefolkningen från sin härskares despotism.

Den statskupp som européerna provocerade fram lyckades till fullo. Stairs insjuknade i malaria i januari 1892 (han dog den 30 juni 1892). Den 18 maj 1891 lämnade Lucien Bia, en belgisk soldat från Liège, Antwerpen för att efterträda Stairs och leda den fjärde Katangaexpeditionen. Bia lyckades med sitt politiska uppdrag, som bestod i att sluta fördrag med de lokala hövdingarna och proklamera den självständiga statens suveränitet i så många områden som möjligt, innan även han dog efter åtta månader. Efter Bias död ersatte officeren Émile Francqui honom tills han återvände till Bryssel. Denna fjärde expedition är känd som Bia-Francqui. På tre år gjorde dessa expeditioner det möjligt att utforska större delen av Katanga och bekräfta förekomsten av dess mineralrikedomar.

Den belgiska ockupationen var främst inriktad på den södra Nildalen, där belgarna tog besittning av enklaven Lado och lyckades få Leopold II:s anspråk erkända av de franska och brittiska regeringarna 1894. Detta erkännande av suveränitet gällde dock endast under den belgiske kungens livstid.

Mellan 1890 och 1898 lät kungen bygga en 400 km lång järnvägslinje mellan hamnen i Matadi och Stanley Pool, nära den nuvarande staden Kinshasa, eftersom Kongofloden inte var farbar på denna sträcka. Denna linje skulle göra det möjligt för honom att sälja sina produkter till kusten utan att gå i konkurs: mellan 1876 och 1885 hade han investerat tio miljoner belgiska franc i verksamheten, med en inkomst på 75 000 belgiska franc år 1886, vilket innebar att den förmögenhet som hans far testamenterat honom nästan var uttömd.

Under kolonins första tid var elfenben den viktigaste exportprodukten, men när John Dunlop uppfann gummidäcket 1888 öppnades en ny marknad som kolonin snabbt utvecklade. Gummiproduktionen, som 1891 var några hundra ton, ökade till 6 000 ton 1896, vilket möjliggjorde en spektakulär återhämtning av kungens personliga ekonomi. Han återinvesterade dock inte vinsten i plantager, utan fortsatte att tvinga lokalbefolkningen att skörda den latex som utvinns ur gummiträden i djungeln i sitt naturliga tillstånd. Enligt David Van Reybrouck införde administrationen i stället för att skapa en lokal valuta för att betala arbetarna, produktionskvoter för varje by, som de var tvungna att uppfylla under hot om övergrepp. Redan 1887 lät Leopold II dock prägla mynt i den självständiga Kongostatens namn (se illustrationen ovan).

För att befästa sitt grepp om sitt koloniala territorium sätter Leopold II upp en armé, Force Publique, som blir känd för sin grymhet, plundring och ”brist på disciplin”. Denna styrka blev ett instrument för att terrorisera civilbefolkningen. En av dess metoder var att hugga av händerna på grund av otillräcklig gummiproduktion. Motståndsrörelser krossades också brutalt av denna milis. Slavmarknaden och handeln med elfenben var upphandlade av lokala aktörer.

Historiker som Van Reybrouck och Hochschild påpekar att amputationen av händerna har sitt ursprung i de kongolesiska soldaternas skyldighet att motivera användningen av sina patroner inför den vita hierarkin för att förhindra att de använder sina vapen för jakt. Dessa soldater hade därför utvecklat en vana att amputera händerna på sina offer. Förutom dessa fakta som visar att det förekommer betydande våld i Kongo finns det vittnesmål om att amputeringar kan ha skett på levande människor.

Det uppskattas att befolkningen minskade med mellan 2 och 10 miljoner människor under de 23 år som Kongo var en självständig stat. Historikern Adam Hochschild tillskriver den dramatiska befolkningsminskningen i den oberoende staten Kongo en kombination av faktorer: mord, svält, utmattning, sjukdomar och sjunkande födelsetal.

Från 1900 och framåt började det i pressen dyka upp berättelser om exploatering och misshandel av ursprungsbefolkningen, särskilt om stympning (fallet med de avhuggna händerna med några fotografier). Journalisten och författaren Edmund Dene Morel, som arbetade för ett rederi vid den tiden, försökte uppmärksamma allmänheten på att fartyg lämnade Antwerpen med vapen och återvände med gummi. Utpressningarna och avrättningarna fördömdes också av de brittiska diplomaterna Edward Bannister, William Pickersgill, den svenske missionären E.V. Sjöblom och framför allt Roger Casement, den brittiske konsuln i Boma, som 1904 överlämnade en förödande rapport till sin minister, vilket ledde till skandalösa reaktioner i det brittiska parlamentet. Dessa vittnesmål framkallade en rörelse av indignation i den allmänna opinionen i världen, som framför allt Conan Doyle, men också belgiska socialister som Emile Vandervelde, bidrog till.

Internationella påtryckningar ledde till att en undersökningskommission tillsattes 1904 för att utreda de missförhållanden som begåtts i den oberoende staten Kongo. Den bestod av Edmond Janssens, generaladvokat vid kassationsdomstolen i Bryssel och ordförande för kommissionen, italienaren Giacomo Nisco, ordförande för appellationsdomstolen i Boma, och den schweiziske juristen Edmond de Schumacher. Alla tre undersökningskommissionärer hade en koppling till Leopold II eller den oberoende staten Kongo.

Kommissionen åkte till Matadi i Bas-Congo och sedan till Stanleyville (nu Kisangani) i centrala Kongo: ”Efter fyra månaders undersökningar på plats och utfrågning av hundratals vittnen, däribland fem av de stympade kongoleser som nämns i Casement-rapporten, bekräftar kommissionens rapport överexploateringen, ofta påtvingad, av den inhemska arbetskraften (som ofta är offer för tvång), vilket resulterade i att byarna tvångstömdes på sin manliga befolkning. Under normala tider försörjer den manliga befolkningen familjerna med produkter från jakt, fiske och insamling, medan kvinnorna i allmänhet, som i de flesta bantusamhällen, ägnar sig åt småskaligt traditionellt självhushållningsjordbruk (jams, kassava där det odlas, baljor från vilda arter). Det faktum att de europeiska agenterna (mer än ett dussin nationaliteter) som arbetade för EIC (och därmed för Leopold II) lämnades åt sitt eget öde, eftersom de inte övervakades tillräckligt, kunde bara leda till missbruk. Kommissionen slog därför ”hårt” mot koncessionsbolagen, som pekades ut som de största skyldiga. Användningen av militära expeditioner nämns som orsak till massakrerna, men enligt författarna till rapporten var dessa militära kampanjer avsedda att bekämpa slaveriet, vars utrotning var ett av de mål som proklamerades vid Berlinkonferensen för att Leopold II skulle tilldelas Kongo. Vissa av rapportförfattarna anser att lemlästningarna var resultatet av ”ett inhemskt krigsbruk som tolererades eller inte förtrycktes av europeiska tjänstemän”.

Slutsatserna i denna rapport delas inte av de samtida historikerna: det strukturella våldet hade sin upprinnelse i strategierna i statens övre skikt, men rapporten var ändå avgörande för det belgiska övertagandet av Kongo. Skälet var att rapporten säkerställde att ”Leopoldstaten för den belgiska elitens kretsar inte framstår som en modellstat eller civiliserande stat utan som en stat som kännetecknas av skottlossning och massakrer”.

Efter Janssens-kommissionens arbete och internationella påtryckningar tvingades kungen, som alltid hade haft för avsikt att testamentera Kongo till Belgien, att göra det, inte i form av ett arv efter sin död, utan genom en annektering som antogs av parlamentet 1908. Enligt en uppskattning av historikern Jules Marchal 1997 tjänade Leopold II personligen motsvarande 6 miljarder franska franc på exploateringen av kolonin.

EIC fick då namnet Belgiska Kongo, men det var inte förrän i slutet av 1920-talet som dess definitiva gränser fastställdes, särskilt genom Brysselavtalen av den 19 mars 1927, som kompletterades av tre protokoll som undertecknades 1929, 1930 och 1934.

Efter 52 år av belgisk förvaltning blev kolonin självständig den 30 juni 1960 som Demokratiska republiken Kongo. När Mobutu Sese Seko kom till makten 1965 avlägsnades många symboler för den belgiska kolonisationen som en del av en politik för ”återgång till autenticitet”: huvudstaden Leopoldville döptes om till Kinshasa i juni 1966 och Leopold II:s staty avlägsnades och förvarades i vad som skulle bli en historisk park.

Leopold II bedömd av sin samtid

Den belgiske advokaten och politikern Alphonse Vandenpeereboom skrev 1866: ”Kungen avslöjar sig lite grann och tar form, hans avsikter är utmärkta, det är jag övertygad om; han har talang, takt, omdöme; han har sett mycket, han vet mycket, men jag tror att han är listig; han är försåtlig, listig, jag vågar inte säga bedräglig; han döljer sina tankar, åberopar falskhet för att undanröja sina intima tankar från sin motståndare.

Enligt Vilhelm II, 1878: ”Kung Leopold var utan tvekan en anmärkningsvärd och imponerande personlighet som inte är lätt att glömma – han gav mig intrycket av att vara en uppriktigt cynisk och föraktfull man.

Rudolf, kronärkehertig av Österrike-Ungern och Leopold II:s svärson, skrev 1880 om sin blivande svärfar:

”Jag står på utmärkt fot med kungen. Vi pratar mycket tillsammans. Han är en av de klokaste, smartaste och skickligaste män jag någonsin har sett, och dessutom en anmärkningsvärd talare. Det finns mycket att lära av honom.

För Mark Twain är han 1905 ”kungen med 10 miljoner döda på sitt samvete”.

Octave Mirbeau framkallade 1907 kungens personlighet i La 628-E8 :

”Han har förvandlat sin tron till ett slags handelsdisk, ett affärskontor, som det inte finns någonstans som är bättre organiserat, där han handlar med allt, där han säljer allt, till och med skandaler. I en annan tid skulle denne man ha varit ett verkligt gissel för mänskligheten, för hans hjärta är helt otillgängligt för varje känsla av rättvisa och godhet. Under sitt artiga, vänliga, kvicka, elegant skeptiska och till och med familjära yttre döljer han en själ av total grymhet, som ingen smärta kan mildra … ”.

Samma författare gör en fördömande anklagelse mot utnyttjandet av gummi:

”I Kongo är detta den värsta formen av mänskligt utnyttjande. Först högg man ner träden, som i Amerika och Asien, och sedan, när de europeiska handelsmännen och industrin ökade sina krav och när det behövdes mer intäkter för de företag som tjänar kung Leopolds förmögenhet, revs träden och vinrankorna till slut ner. I byarna finns det aldrig tillräckligt med det värdefulla materialet. Negrerna söks och de är otåliga när de ser dem arbeta så trögt. Deras ryggar är beströdda av blodiga tatueringar. De är lata, annars gömmer de sina skatter. Expeditioner organiseras för att åka överallt, göra plundringar och samla in tributer. Gisslan tas, kvinnor och bland de yngsta även barn, och gummit vägs inför de församlade negrerna. En tjänsteman tittar i en anteckningsbok. En oenighet mellan två personer räcker för att blodet ska flyta och ett dussin huvuden ska rulla mellan stugorna.

Arthur Conan Doyle, 1909: ”Många av oss i England anser att det brott som har begåtts på kongolesisk mark av Belgiens kung Leopold och hans anhängare är det största brott som någonsin har registrerats i mänsklighetens annaler. Personligen är jag mycket av den åsikten.

År 1911 dömde den belgiske geografen och kritikern Alphonse-Jules Wauters Leopold II:s förvaltning hårt:

”Från dagen för tillämpningen av det hemliga dekretet från 1891 till dagen efter undersökningskommissionens avslöjanden, det vill säga i 13 år, förvandlade den vissa gummidistrikt till ett veritabelt helvete. Det var källan till de flesta av de brott som ägde rum där, vars antal och allvarlighetsgrad aldrig kommer att bli kända. Det är också så att de enorma vinster som dess avskyvärda metoder gav upphov till framför allt var avsedda att fylla budgeten för Crown Foundation, en riktig samling av arbeten av alla slag som gjordes i syfte att utveckla och försköna de kungliga residensen.

Drottning Marie-Henriette ger kung Leopold II fyra barn:

Från och med 1895 bodde drottning Marie-Henriette i Spa, där hon dog den 19 september 1902. De suveräna makterna är alltså praktiskt taget åtskilda. År 1899 träffade Leopold II Blanche Delacroix, född i Bukarest den 13 maj 1883. Kungen, som då var i sextioårsåldern, blev förälskad i tonåringen, som han senare kallade baronessan av Vaughan. Den senare hade en parallell affär med sin livslånga älskare Antoine Durrieux. Förhållandet mellan baronessan av Vaughan och kungen gav upphov till två söner – kung Leopold II:s faderskap är inte fastställt – före deras hemliga äktenskap den 14 december 1909, som ägde rum bara några dagar före Leopold II:s död: Lucien Philippe Marie Antoine (1906-1984), som inte fick några efterkommande, och Philippe Henri Marie François (1907-1914).

Baroness de Vaughan gifte om sig 1910 med sin älskare Antoine Durrieux, som erkände och adopterade sin hustrus biologiska barn. Äktenskapet upplöstes genom skilsmässa 1913. Baroness de Vaughan dog den 12 februari 1948 i Cambo-les-Bains, i södra Frankrike.

Dekorationer

Stormästare i :

Grundare av :

Dekorerad med :

Hedersbetygelser och militära befattningar utomlands

Monument

Statyn av Leopold II finns i det offentliga rummet i flera belgiska städer, men även i Frankrike och Demokratiska republiken Kongo.

I Frankrike finns det också en staty av monarken:

I Demokratiska republiken Kongo finns en exakt kopia av Leopold II:s ryttarstaty (som sedan 1926 har stått på Place du Trône, sydost om det kungliga palatset i Bryssel) i Kinshasas förorter, och som invigdes den 1 juli 1928 av kung Albert I vid hans första besök som belgisk kung i kolonin framför Palais de la Nation, den nuvarande byggnaden för Demokratiska republiken Kongos president. Monumentet togs bort 1967 på order av marskalk Mobutu Sese Seko, när hans politik för att återgå till afrikansk autenticitet var som störst. I februari 2005, under president Joseph Kabila, återkom statyn på Boulevard du 30-Juin i stadens centrum efter ett beslut av kulturminister Christophe Muzungu, som då förklarade att statyn ”är en del av vårt kulturarv”. Jag har bestämt mig för att återställa den, precis som jag kommer att göra för andra. Statyn står nu bredvid statyerna av hans efterträdare Albert I och grundaren av Leopoldville (nu Kinshasa), den brittiske upptäcktsresanden Henry Stanley, i presidentparken Mont-Ngaliema, en park med utsikt över Kongofloden, som renoverades 2010 med hjälp av FN:s uppdrag i Kongo (Monusco) och öppnades för allmänheten under militär bevakning.

Borttagning av byster och statyer

Flera av dessa statyer har vandaliserats sedan början av 2000-talet, med ett uppsving sedan början av juni 2020, särskilt under den antirasistiska rörelse som följde på George Floyds död av en vit polis i USA 2020. Det finns allt fler framställningar som kräver att de ska avlägsnas från det offentliga rummet eller att de ska behållas i kampen mot den institutionella rasismen. Debatten återuppstår regelbundet, men återuppväcks i samband med olika demonstrationer runt om i världen, som ger eko i Belgien, särskilt genom Black Lives Matter-rörelsen. Pascal Smet, statssekreterare för regional planering i Bryssel och ansvarig för kulturarv, rekommenderar att regeringen i Bryssel inrättar en arbetsgrupp med medlemmar från den kongolesiska diasporan och historiker för att besluta om vad som ska hända med hänvisningarna i huvudstaden till kung Leopold II. Om regeringen i Bryssel godkänner det krävs ett tillstånd för att ta bort de fem byster och statyer som finns i Brysselregionen. Det cirkulerar också framställningar om att ta bort de byster som uppförts vid biblioteket vid universitetet i Leuven (beviljad den 10 juni 2020) och vid universitetet i Mons (borttagen den 9 juni 2020).

Det cirkulerar också flera petitioner för att statyerna ska få stå kvar i det offentliga rummet, som redan har undertecknats av tiotusentals människor. Staden Arlon beslutade att behålla statyn av Leopold II efter att ha mottagit en petition om detta.

Denna våg är inte begränsad till kung Leopold II, utan berör många andra historiska personer i Belgien och på andra håll. Statyer av bland annat general Storms (kung Leopold II:s medarbetare) och Julius Caesar i Belgien, de Gaulle och Gambetta i Frankrike, Christofer Columbus, George Washington och general Lee i USA vandaliserades.

Externa länkar

Källor

  1. Léopold II (roi des Belges)
  2. Leopold II av Belgien
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.