Leo Africanus

Sammanfattning

Joannes Leo Africanus (ca 1494 – ca 1554) var en berbisk-andalusisk diplomat och författare som är mest känd för sin bok Descrittione dell”Africa (Beskrivning av Afrika) som handlar om Maghrebs och Nildalens geografi. Boken betraktades bland hans lärda kollegor i Europa som den mest auktoritativa avhandlingen i ämnet fram till den moderna utforskningen av Afrika. För detta arbete blev Leo ett känt namn bland europeiska geografer. Han konverterade från islam till kristendomen och ändrade sitt namn till Johannes Leo de Medicis.

Det mesta som vi vet om hans liv kommer från självbiografiska anteckningar i hans egna verk. Leo Africanus föddes som al-Hasan, Muhammeds son, i Granada omkring år 1494. Födelseåret kan uppskattas utifrån hans självrapporterade ålder vid tidpunkten för olika historiska händelser. Hans familj flyttade till Fez strax efter hans födelse. I Fez studerade han vid universitetet al-Qarawiyyin (även stavat al-Karaouine). Som ung man följde han med en farbror på ett diplomatiskt uppdrag och nådde ända fram till staden Timbuktu (ca 1510), som då var en del av Songhai-riket. När han 1517 återvände från ett diplomatiskt uppdrag till İstanbul för sultanen av Fez Muhammad II:s räkning hamnade han i hamnen i Rosetta under den ottomanska erövringen av Egypten. Han fortsatte sin resa via Kairo och Aswan och över Röda havet till Arabien, där han förmodligen gjorde en pilgrimsfärd till Mecka.

På väg tillbaka till Tunis 1518 tillfångatogs han av spanska korsirer, antingen nära ön Djerba eller troligen nära Kreta, och fängslades på ön Rhodos, som var högkvarter för riddarna från Hospitaller. Det vanliga ödet för muslimska fångar som inte hade förflyttats var slaveri i kristna galärer, men när hans fångvaktare insåg hans intelligens och betydelse förflyttades han till Castel Sant”Angelo i Rom och presenterades för påven Leo X. Han frigavs snart och fick en pension för att övertala honom att stanna. Han döptes i Peterskyrkan 1520. Han tog det latinska namnet Johannes Leo de Medicis (Giovanni Leone på italienska). På arabiska föredrog han att översätta detta namn till Yuhanna al-Asad al-Gharnati (betyder bokstavligen Johannes Lejonet av Granada). Det är troligt att Leo Africanus välkomnades till det påvliga hovet eftersom påven fruktade att turkiska styrkor skulle kunna invadera Sicilien och södra Italien, och en villig medarbetare skulle kunna ge användbar information om Nordafrika.

Leo Africanus lämnade Rom och tillbringade de följande tre eller fyra åren med att resa runt i Italien. Hans beskyddare Leo X:s död 1521 och den nya påven Adrian VI:s misstankar mot en muslim i hovet var troligen orsaken till att han lämnade Rom. Medan han vistades i Bologna skrev han ett arabiskt-hebrewiskt-latinsk medicinskt ordförråd, av vilket endast den arabiska delen har överlevt, och en grammatik i arabiska, av vilken endast ett åttasidigt fragment har överlevt. Han återvände till Rom 1526 under beskydd av den nye påven Clemens VII, en kusin till Leo X som ersatte Adrian. Enligt Leo slutförde han sitt manuskript om afrikansk geografi samma år. Verket publicerades på italienska med titeln Della descrittione dell”Africa et delle cose notabili che ivi sono, per Giovan Lioni Africano år 1550 av den venetianske förläggaren Giovanni Battista Ramusio. Boken visade sig vara mycket populär och trycktes om fem gånger. Den översattes också till andra språk. Franska och latinska utgåvor publicerades 1556 medan en engelsk version publicerades 1600 med titeln A Geographical Historie of Africa. Den latinska utgåvan, som innehöll många fel och felöversättningar, användes som källa för den engelska översättningen.

Det finns flera teorier om hans senare liv, men ingen av dem är säker. Enligt en teori tillbringade han sitt liv i Rom fram till sin död omkring 1550, det år då Description of Africa publicerades. Denna teori baserades på en indirekt anspelning i ett senare förord till denna bok. Enligt en annan teori reste han strax före Karl V:s truppers plundring av Rom 1527. Han återvände sedan till Nordafrika och bodde i Tunis fram till sin död, någon gång efter 1550. Detta bygger på uppgifter från den tyske orientalisten Johann Albrecht Widmannstetter, som kom till Italien och planerade (men slutligen misslyckades) att resa till Tunis för att träffa Leo som sedan dess hade återvänt till islam. En annan teori säger att han lämnade Tunis efter att det erövrats av Karl V 1535 för Marocko, hans andra hemland efter Granada, där hans släktingar fortfarande bodde. Detta grundades på antagandet att Leo, efter att ha lämnat Granada, inte skulle ha velat leva under kristet spanskt styre igen, och på hans önskan (antecknad i Description of Africa) att han till slut ville återvända till sitt hemland ”med Guds hjälp”.

Resa till Afrika med sanningshalten

Det är osannolikt att Leo Africanus besökte alla de platser som han beskriver och han måste därför ha förlitat sig på information från andra resenärer. Det är särskilt tveksamt om han någonsin besökte Hausaland och Bornu, och det är till och med möjligt att han aldrig korsade Sahara utan förlitade sig på information från andra resenärer som han träffade i Marocko. Historikern Pekka Masonen har hävdat att tron på att han skulle ha gjort ytterligare resor baserades på felaktiga tolkningar av moderna forskare som tolkade hans bok som en resplan.

När Leo besökte Timbuktu var det en blomstrande islamisk stad som var känd för sin lärdom. Timbuktu var hemvist för många lärda och lärda män och hade också en stor moské som var känd för sitt omfattande bibliotek. Staden kom att bli ett rykte i Europa som den mest otillgängliga av städer. Vid tiden för Leos resa dit var staden centrum för en livlig handel med afrikanska produkter, guld, tryckt bomull och slavar samt islamiska böcker.

I en autograf i ett av hans bevarade manuskript, ett fragment av en arabisk-hebreisk-latinsk medicinsk ordlista som han skrev för den judiske läkaren Jacob Mantino, skrev han sitt namn på arabiska som Yuhanna al-Asad al-Gharnati (vilket bokstavligen betyder Johannes Lejonet av Granada), en översättning av hans kristna namn, John-Leo, eller Johannes Leo (latin), eller Giovanni Leone (italienska). Han fick också familjenamnet Medici efter sin beskyddare, påven Leo X:s familj. Samma manuskript innehöll också hans ursprungliga namn al-Hasan ibn Muhammad al-Wazzan al-Fasi. al-Hasan ibn Muhammad var ett patronymiskt namn som betyder ”al-Hasan, Muhammeds son”, och al-Fasi är en arabisk demonym för en person från Fez i Marocko.

Beskrivning av Afrika, som publicerades 1550 av Giovanni Battista Ramusio, är Leos mest kända verk.

Dessutom skrev han en arabisk-hebreisk-latinsk medicinsk ordlista för den judiske läkaren Jacob Mantino. Han skrev också en arabisk översättning av Paulus epistlar, som är daterad i januari 1521, och manuskriptet tillhör för närvarande Biblioteca Estense i Modena. Ett annat överlevande verk är ett biografiskt uppslagsverk över 25 stora islamiska forskare och 5 stora judiska forskare. Den färdigställdes i Rom innan han lämnade staden 1527 och publicerades för första gången på latin av Johann Heinrich Hottinger 1664. Till skillnad från Description of Africa uppmärksammades detta biografiska verk knappast i Europa. Det innehåller också olika felaktiga uppgifter, vilket sannolikt beror på att han inte hade tillgång till relevanta källor när han var i Italien och därför tvingades förlita sig enbart på sitt minne.

I Description of Africa nämnde han också planer på att skriva andra böcker. Han planerade att skriva två andra beskrivningar av platser, en för platser i Mellanöstern och en för platser i Europa. Han planerade också att skriva en redogörelse för den islamiska tron och en historia om Nordafrika. Ingen av dessa böcker har dock överlevt och det har inte heller funnits några bevis för att han faktiskt slutförde dem. Detta kan ha berott på att han eventuellt återvände till Nordafrika.

Den libanesisk-franska författaren Amin Maalouf har gjort en fiktiv skildring av hans liv, Leo Africanus, som fyller ut viktiga luckor i historien och placerar Leo Africanus i samband med framträdande händelser under hans tid.

BBC producerade en dokumentär om hans liv med titeln ”Leo Africanus: A Man Between Worlds” 2011. Den presenterades av Badr Sayegh och regisserades av Jeremy Jeffs. Filmen följde Leos fotspår från Granada, via Fez och Timbuktu, hela vägen till Rom.

Det har föreslagits att William Shakespeare kan ha inspirerats av Leo Africanus bok när han skapade karaktären Othello.

Källor

  1. Leo Africanus
  2. Leo Africanus
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.