Leif Eriksson

Sammanfattning

Leif Erikson, Leiv Eiriksson eller Leif Ericson, även känd som Leif den lycklige (fornnordiska Leifr hinn Heppni) (ca 970 – ca 1020), var en nordisk upptäcktsresande från Island. Han tros ha varit den första europé som satte sin fot på den nordamerikanska kontinenten, ungefär ett halvt årtusende före Christopher Columbus. Enligt islänningarnas sagor etablerade han en nordisk bosättning på Vinland, vilket brukar tolkas som Nordamerikas kustland. Det spekuleras fortfarande om att den bosättning som Leif och hans besättning gjorde motsvarar resterna av en nordisk bosättning som hittades i Newfoundland, Kanada, kallad L”Anse aux Meadows och som beboddes för 1 000 år sedan (koldioxiddatering uppskattas till 990-1050 e.Kr.).

Leif var son till Erik den Röde, grundaren av den första nordiska bosättningen på Grönland, och Thjodhild (Þjóðhildur) från Island. Hans födelseort är inte känd, men han antas ha fötts på Island, som nyligen hade koloniserats av nordbor, främst från Norge. Han växte upp på familjegodset Brattahlíð i den östra bosättningen på Grönland. Leif hade två kända söner: Thorgils, som föddes av adelskvinnan Thorgunna på Hebriderna, och Thorkell, som efterträdde honom som hövding i den grönländska bosättningen.

Leif var son till Erik den Röde och hans hustru Thjodhild, sonson till Thorvald Ásvaldsson och avlägsen släkting till Naddodd. Hans födelseår anges oftast till ca 970 eller 980. Även om Leifs födelseort inte redovisas i sagorna är det troligt att han föddes på Island,- troligen någonstans i utkanten av Breiðafjörður, och möjligen på gården Haukadal där Thjóðhilds familj sägs ha varit bosatt. Leif hade två bröder, som hette Thorsteinn och Thorvaldr, och en syster, Freydís.

Thorvald Ásvaldsson förvisades från Norge för dråp och gick i exil på Island tillsammans med den unge Erik. När Erik förvisades från Island reste han längre västerut till ett område som han kallade Grönland, där han etablerade den första permanenta bosättningen 986. Tyrker, en av Eriks trälar, hade fått särskilt förtroende att hålla hand om Eriks barn, vilket Leif senare kallade honom för sin ”fosterfar”.

Erik den Rödes saga och Grönländarnas saga, som båda tros ha skrivits omkring 1200, innehåller olika berättelser om resorna till Vinland (som vanligtvis tolkas som Nordamerikas kust). De enda två kända strikt historiska omnämnanden av Vinland finns i Adam av Bremens verk omkring 1075 och i Islänningarnas bok som sammanställdes omkring 1122 av Ari den vise. Enligt sagan om Erik den Röde såg Leif Vinland för första gången efter att ha blivit bortblåst från sin kurs på väg att införa kristendomen på Grönland.

Enligt de isländska sagorna kom Leif och hans besättning i kontakt med infödingar i Vinland, som de kallade skrælingi, en ålderdomlig term för ”stackare”. Enligt dessa sagor var mötena med ursprungsbefolkningen till en början vänskapliga med starka handelsförbindelser. Spänningarna ökade när Leifs bror, Thorvald, träffades av en pil i en strid med skrælingi. Han är känd för att han drar ut pilen och poetiskt reciterar frasen ”Det här är ett rikt land vi har hittat, det finns gott om fett runt mina inälvor”, varefter han dör.

Enligt en bokstavlig tolkning av Einar Haugens översättning av de två sagorna i boken Voyages to Vinland var Leif inte den första europé som upptäckte Amerika: han hade hört berättelsen om handelsmannen Bjarni Herjólfsson som påstod sig ha sett land väster om Grönland efter att ha blivit blåst ur kurs. Bjarni skulle dock aldrig ha gått i land där. När Leif senare reste från Norge till Grönland blev han också blåst ur kurs, till ett land som han inte förväntade sig att se, där han fann ”självsådda vetefält och vinrankor”. Därefter räddade han två skeppsbrutna män och återvände till Grönland för att kristna folket där.

Leif tog då kontakt med Bjarni, köpte hans skepp, samlade en besättning på trettiofem man och startade en expedition mot det land som Bjarni hade beskrivit. Hans far Erik skulle följa med honom men hoppade av efter att han fallit av sin häst på väg att sätta segel, en händelse som han tolkade som ett dåligt omen. Leif följde Bjarnis väg i omvänd riktning och landade först på en klippig och ödslig plats som han kallade Helluland (möjligen Baffin Island eller norra delarna av Labrador). Efter att ha vågat sig vidare till sjöss landade han för andra gången på en skogig plats som han kallade Markland (möjligen nära Cape Porcupine, Labrador). Efter ytterligare två dagar till sjöss landade han på en ö i norr (möjligen Belle Isle) och återvände sedan till fastlandet, förbi en udde på norra sidan (kanske Cape Bauld). De seglade väster om denna och landade i ett grönskande område med ett milt klimat och rikliga mängder lax. När vintern närmade sig beslöt han att slå läger där och sände ut grupper för att utforska landet. Under en av dessa utforskningar upptäckte Tyrker att landet var fullt av vinrankor och druvor. Leif gav därför landet namnet Vinland (”vinlandet”). Där byggde han och hans besättning en liten bosättning som senare besökare från Grönland kallade Leifsbudir (Leifs bodar).

Efter att ha övervintrat i Vinland återvände Leif till Grönland på våren med en last av druvor och timmer. På återresan räddade han en isländsk skeppsbruten och dennes besättning, vilket gav honom smeknamnet ”Leif den lycklige”.

I början av 1960-talet identifierade den norske upptäcktsresanden Helge Ingstad och hans fru, arkeologen Anne Stine Ingstad, en nordisk plats vid den norra spetsen av Newfoundland. Det har föreslagits att denna plats, känd som L”Anse aux Meadows, är Leifsbudir. Ingstads visade att nordborna hade nått Amerika cirka 500 år före Christopher Columbus. Senare arkeologiska bevis tyder på att Vinland kan ha varit områdena runt St Lawrencebukten och att platsen L”Anse aux Meadows var en reparationsstation för fartyg och en vägpunkt för resor dit. Detta motsäger inte nödvändigtvis identifieringen av L”Anse aux Meadows som Leifsbudir eftersom de två sagorna tycks beskriva Vinland som ett större område som omfattade flera bosättningar. I Erik den Rödas saga nämns två andra bosättningar i Vinland: en som heter Straumfjǫrðr, som låg bortom Kjalarnes udde och Wonderstrands, och en som heter Hóp, som låg ännu längre söderut.

Leif beskrevs som en klok, omtänksam och stark man med ett slående utseende. Under sin vistelse på Hebriderna blev han förälskad i en adelskvinna, Thorgunna, som födde deras son Thorgils. Thorgils skickades senare till Leif på Grönland, men han blev inte populär.

Leif konverterades till kristendomen av Norges kung Olaf Tryggvason. Efter Leifs första resa till Vinland återvände han till familjegodset Brattahlíð på Grönland och började predika kristendom för den inhemska befolkningen på uppdrag av kungen. Detta skulle göra Leif till den första kristna missionären i Amerika, vilket till och med föregick Christopher Columbus resor. Hans far Erik reagerade kallt på förslaget att han skulle överge sin religion, medan hans mor Thjóðhildr snabbt blev kristen och byggde en kyrka som kallades Thjóðhilds kyrka. Leif nämns senast levande år 1019, och år 1025 hade han överlämnat sitt hövdingadöme över Eiríksfjǫrðr Ingenting nämns om hans död i sagorna – han dog troligen på Grönland någon gång mellan dessa datum. Inget ytterligare är känt om hans familj utöver Thorkells succession som hövding.

Nordiska och medeltida Europa

Leifs framgångsrika expedition till Vinland uppmuntrade andra nordbor att också göra resan. Den första uppenbara kontakten mellan nordborna och ursprungsbefolkningen, som nordborna senare kallade skrælingjar, gjordes av hans bror Thorvald och ledde till konflikter. Leif Eriksons bror sägs ha haft den första kontakten med den infödda befolkningen i Nordamerika som senare skulle komma att kallas för skrælingar. Efter att ha tillfångatagit och dödat åtta av de infödda blev de attackerade vid sina strandade skepp, som de försvarade. Norrmännen var de första européerna som koloniserade Amerika. I slutändan fanns det inga permanenta norrländska bosättningar på Vinland, även om sporadiska resor åtminstone till Markland för att hämta foder, timmer och handel möjligen varade i århundraden. Den nonchalanta tonen i hänvisningarna till dessa områden kan tyda på att deras upptäckt inte ansågs särskilt viktig av samtiden, eller att den antogs vara allmänt känd, eller både och. Kunskapen om Vinlandsresorna spreds runt om i det medeltida Europa, även om det är oklart i vilken utsträckning; författare nämnde avlägsna områden i väster, och särskilt den medeltida krönikören Adam av Bremen nämner Vinland direkt (ca. 1075) på grundval av rapporter från danskarna. Det har föreslagits att kunskapen om Vinland kan ha upprätthållits i europeiska hamnstäder på 1400-talet, och att Christofer Columbus, som i ett brev hävdade att han hade besökt Island 1477, kan ha hört berättelser om Vinland.

Ett annat exempel på utbyte mellan kontinenterna inträffade år 1420, då inuiterna fördes till Skandinavien. Deras kajaker ställdes ut i Tromsøs katedral.

Resor och minnen

Berättelserna om Leifs resa till Nordamerika hade en djupgående effekt på senare nordamerikaners och nordiska immigranters identitet och självuppfattning i USA. Den första statyn av Leif (av Anne Whitney) uppfördes i Boston 1887 på uppmaning av Eben Norton Horsford, som hörde till dem som trodde att Vinland kunde ha legat vid Charles River eller Cape Cod; inte långt därefter uppfördes en annan avgjutning av Whitneys staty i Milwaukee. En staty uppfördes också i Chicago 1901, efter att ursprungligen ha beställts för 1893 års World”s Columbian Exposition för att sammanfalla med ankomsten av det rekonstruerade vikingaskeppet från Bergen i Norge. Ett annat konstverk som gjordes till 1893 års World”s Columbian Exposition, målningen Leiv Eiriksson oppdager Amerika av Christian Krohg, var i besittning av en Leif Erikson Memorial Association i Chicago innan den gavs tillbaka till Norges nationalgalleri år 1900.

I samband med hundraårsdagen av den första officiella invandringen av norrmän till Amerika förklarade president Calvin Coolidge vid Minnesota State Fair 1925, inför en publik på 100 000 personer, att Leif verkligen hade varit den första europé som upptäckte Amerika. Ytterligare statyer av honom uppfördes vid Minnesota State Capitol i St. Paul 1949, nära Lake Superior i Duluth, Minnesota, 1956 och i centrala Seattle.

Sagorna anger inte det exakta datumet för Leif Eriksons landstigning i Amerika, utan säger bara att det var på hösten. På förslag av Christian A. Hoen, Edgerton, Wis, bestämdes den 9 oktober, eftersom detta redan var ett historiskt datum för norrmännen i Amerika, eftersom fartyget Restaurationen anlände till New Yorks hamn den 9 oktober 1825 från Stavanger med det första organiserade sällskapet av norska invandrare.

År 1924 försökte en grupp på fyra personer bestående av en svensk, en engelsman och två amerikaner att efterlikna Eriksons resa i ett 40-fotsfartyg med samma namn, men de gick förlorade efter att ha nått Grönlands västkust.267 Den 6 oktober 2000 utfärdade president Bill Clinton presidentproklamation 7358, där han förklarade måndagen den 9 oktober 2000 som Leif Eriksons dag.

1929 antog Wisconsins lagstiftande församling ett lagförslag om att göra den 9 oktober till ”Leif Eriksons dag” i delstaten. År 1964 gav USA:s kongress presidenten tillstånd och uppmanade denne att utropa den 9 oktober varje år som ”Leif Erikson Day”.

1930 uppfördes en staty av Erikson i centrum av Reykjavík, Island – för närvarande placerad framför Hallgrímskirkja – som en gåva från USA till Island för att fira Alþingi, Islands parlament, 1000-årsjubileum.

Leif Erikson-priset, som instiftades 2015, delas ut årligen av Utforskningsmuseet i Húsavík på Island. De delas ut för prestationer inom utforskning och för studier av utforskningens historia.

Flera fartyg är uppkallade efter Leif – en kopia av ett vikingaskepp och en kommersiell passagerarfärja,

I skönlitteratur

Källor

  1. Leif Erikson
  2. Leif Eriksson
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.