Lafcadio Hearn

Sammanfattning

Koizumi Yakumo (grekiska: Πατρίκιος Λευκάδιος Χερν) var en grekisk författare, översättare och lärare som introducerade Japans kultur och litteratur i väst. Hans skrifter erbjöd en aldrig tidigare skådad inblick i den japanska kulturen, särskilt hans samlingar av legender och spökhistorier, såsom Kwaidan: Stories and Studies of Strange Things. Innan han flyttade till Japan och blev japansk medborgare arbetade han som journalist i USA, främst i Cincinnati och New Orleans. Hans skrifter om New Orleans, baserade på hans tioåriga vistelse där, är också välkända.

Hearn föddes på den grekiska ön Lefkada, men efter en komplicerad serie konflikter och händelser flyttades han till Dublin, där han övergavs först av sin mor, sedan av sin far och slutligen av faderns moster (som hade utsetts till hans officiella förmyndare). Vid 19 års ålder emigrerade han till USA där han fick arbete som tidningsreporter, först i Cincinnati och senare i New Orleans. Därifrån skickades han som korrespondent till Franska Västindien, där han stannade i två år, och sedan till Japan, där han skulle stanna resten av sitt liv.

I Japan gifte sig Hearn med en japansk kvinna som han fick fyra barn med. Hans skrifter om Japan gav västvärlden en inblick i en i stort sett okänd men fascinerande kultur på den tiden.

Tidigt liv

Patrick Lafcadio Hearn föddes på den grekisk-joniska ön Lefkada den 27 juni 1850,: s. 3 Hans mor var grekisk och hette Rosa Cassimati och kom från den grekiska ön Kythira, medan hans far var officer i den brittiska armén, antingen irländsk eller irländsk, som var stationerad i Lefkada under det brittiska protektoratet över de joniska öarna i Förenta staterna. Under hela sitt liv skröt Lafcadio om sitt grekiska blod och hade en passionerad böjelse för Grekland. Han döptes till Patrikios Lefcadios Hearn (grekiska: Πατρίκιος Λευκάδιος Χερν) i den grekisk-ortodoxa kyrkan, men han verkar ha kallats ”Patrick Lefcadio Kassimati Charles Hearn” på engelska, och mellannamnet ”Lafcadio” gavs honom för att hedra den ö där han föddes. Hearns föräldrar gifte sig i en grekisk-ortodox ceremoni den 25 november 1849, flera månader efter att hans mor hade fött Hearns äldre bror George Robert Hearn den 24 juli 1849. George dog den 17 augusti 1850, två månader efter Lafcadios födelse: s. 11.

Hearns far Charles befordrades till stabsöverläkare av andra klass och 1850 förflyttades han från Lefkada till Brittiska Västindien. Eftersom hans familj inte godkände äktenskapet, och eftersom han var orolig för att hans förhållande skulle kunna skada hans karriärmöjligheter, informerade Charles inte sina överordnade om sin son eller sin gravida hustru och lämnade sin familj bakom sig. År 1852 ordnade han så att han skickade sin son och hustru att bo hos sin familj i Dublin, där de fick ett svalt mottagande. Hearns protestantiska mor, Elizabeth Holmes Hearn, hade svårt att acceptera Rosas grekisk-ortodoxa åsikter och brist på utbildning (hon var analfabet och talade ingen engelska). Rosa hade svårt att anpassa sig till en främmande kultur och till protestantismen i sin mans familj och togs så småningom under Elizabeths syster, Sarah Holmes Brenane, en änka som hade konverterat till katolicismen.

Trots Sarahs ansträngningar led Rosa av hemlängtan. När hennes man återvände till Irland på sjukskrivning 1853 stod det klart att paret hade blivit ovänner. Charles Hearn förordnades till Krimhalvön och lämnade återigen sin gravida fru och sitt barn på Irland. När han kom tillbaka 1856, svårt sårad och traumatiserad, hade Rosa återvänt till sin hemö Cerigo i Grekland, där hon födde deras tredje son, Daniel James Hearn. Lafcadio hade lämnats i Sarah Brenanes vård.

Charles begärde att äktenskapet med Rosa skulle ogiltigförklaras, eftersom hon inte hade skrivit under äktenskapskontraktet, vilket gjorde det ogiltigt enligt engelsk lag. Efter att ha informerats om annulleringen gifte sig Rosa nästan omedelbart med Giovanni Cavallini, en grekisk medborgare av italiensk härkomst som senare utsågs av britterna till guvernör i Cerigotto. Cavallini krävde som villkor för äktenskapet att Rosa skulle avstå från vårdnaden om både Lafcadio och James. Som ett resultat av detta skickades James till sin far i Dublin och Lafcadio förblev i Sarahs vård, som hade gjort Charles arvlös på grund av annulleringen. Varken Lafcadio eller James såg sin mor igen, som hade fyra barn med sin andra man. Rosa blev så småningom inlagd på National Mental Asylum på Korfu, där hon dog 1882: s. 14-15.

Charles Hearn, som hade lämnat Lafcadio i Sarah Brenanes vård de senaste fyra åren, utsåg henne nu till Lafcadios permanenta förmyndare. Han gifte sig med sin barndomskärlek Alicia Goslin i juli 1857 och gav sig av med sin nya hustru för en tjänstgöring i Secunderabad, där de fick tre döttrar innan Alicia dog 1861. Lafcadio såg aldrig sin far igen: Charles Hearn dog av malaria i Suezbukten 1866: s. 17-18.

År 1857, vid sju års ålder och trots att båda hans föräldrar fortfarande levde, blev Hearn permanent vårdnadshavare hos sin gammelfaster Sarah Brenane. Hon delade upp sitt boende mellan Dublin under vintermånaderna, sin mans gods i Tramore, grevskapet Waterford på den irländska sydkusten och ett hus i Bangor i norra Wales. Brenane anlitade också en lärare under skolåret för att ge grundläggande undervisning och lära ut grunderna i katolsk dogmatik. Hearn började utforska Brenanes bibliotek och läste mycket om grekisk litteratur, särskilt om myter: s. 20-22.

År 1861 skrev Hearns moster, som var medveten om att Hearn höll på att vända sig bort från katolicismen, in honom på uppmaning av Henry Hearn Molyneux, en släkting till hennes avlidne make och en avlägsen kusin till Hearn, på Institution Ecclésiastique, en katolsk kyrkoskola i Yvetot i Frankrike. Hearns erfarenheter från skolan bekräftade hans livslånga övertygelse om att katolsk utbildning bestod av ”konventionell tristhet och fulhet och smutsig stränghet och långa ansikten och jesuitismus och ökänd förvrängning av barns hjärnor”: s. 25 Hearn blev flytande i franska och skulle senare översätta verk av Guy de Maupassant och Gustave Flaubert till engelska.

År 1863, återigen på förslag av Molyneux, skrev Hearn in sig vid St Cuthbert”s College, Ushaw, ett katolskt seminarium vid det som nu är Durhams universitet. I denna miljö antog Hearn smeknamnet ”Paddy” för att försöka passa in bättre, och han var den bästa eleven i engelsk komposition i tre år: s. 26 Vid 16 års ålder, medan han gick på Ushaw, skadade Hearn sitt vänstra öga i ett missöde på skolgården. Ögat blev infekterat och trots konsultationer med specialister i Dublin och London och ett år som han tillbringade utanför skolan för att återhämta sig blev han blind. Hearn led också av allvarlig närsynthet, så skadan gjorde att han för alltid fick en dålig syn och var tvungen att bära med sig ett förstoringsglas för arbete på nära håll och ett fickteleskop för att kunna se allt som låg längre bort (Hearn undvek glasögon, eftersom han trodde att de gradvis skulle försvaga hans syn ytterligare). Iris var permanent missfärgad och gjorde Hearn självmedveten om sitt utseende för resten av livet, vilket fick honom att täcka sitt vänstra öga när han konverserade och alltid posera för kameran i profil så att det vänstra ögat inte syntes: s. 35.

År 1867 gick Henry Molyneux, som hade blivit Sarah Brenanes finanschef, i konkurs tillsammans med Brenane. Det fanns inga pengar till undervisning, och Hearn skickades till Londons East End för att bo hos Brenanes tidigare tjänsteflicka. Hon och hennes man hade varken tid eller pengar för Hearn, som vandrade runt på gatorna, tillbringade tid på arbetshus och levde i allmänhet en planlös och rotlös tillvaro. Hans huvudsakliga intellektuella aktiviteter bestod av besök på bibliotek och British Museum: s. 29-30.

Utvandring till Cincinnati

År 1869 hade Henry Molyneux återfått en viss ekonomisk stabilitet och Brenane, som nu var 75 år gammal, var sjuk. Han bestämde sig för att avsluta sina utgifter för den 19-årige Hearn och köpte en enkelbiljett till New York och gav Hearn i uppdrag att ta sig till Cincinnati, hitta Molyneux syster och hennes make, Thomas Cullinan, och få deras hjälp att försörja sig. När Hearn träffades i Cincinnati hade familjen inte mycket hjälp att erbjuda: Cullinan gav honom 5 dollar och önskade honom lycka till med att söka sin lycka. Som Hearn senare skulle skriva: ”Jag släpptes utan pengar på trottoaren i en amerikansk stad för att börja mitt liv.”: s. 818

Under en tid var han utfattig och bodde i stall eller förrådsrum i utbyte mot enklare arbete. Han blev så småningom vän med den engelske tryckeristen och kommunisten Henry Watkin, som anställde honom i sitt tryckeri, hjälpte honom med olika småjobb, lånade honom böcker från sitt bibliotek, bland annat om utopisterna Fourier, Dixon och Noyes, och gav Hearn ett smeknamn som han fick resten av sitt liv, The Raven, från Poe-dikten. Hearn var också ofta på Cincinnati Public Library, som vid den tiden hade uppskattningsvis 50 000 volymer. Våren 1871 informerade ett brev från Henry Molyneux honom om Sarah Brenanes död och Molyneux utnämning till ensam testamentsexekutor. Trots att Brenane hade utsett honom till förmånstagare för en livränta när hon blev hans förmyndare, fick Hearn ingenting från dödsboet och hörde aldrig mer av Molyneux: s. 36-37.

Tack vare sin talang som författare fick Hearn jobb som reporter på Cincinnati Daily Enquirer och arbetade för tidningen mellan 1872 och 1875. Han skrev med kreativ frihet i en av Cincinnatis största cirkulerande tidningar och blev känd för sina luriga skildringar av lokala mord och utvecklade ett rykte som tidningens främsta sensationsjournalist, samt som författare till känsliga skildringar av några av Cincinnatis missgynnade människor. Library of America valde ut en av dessa mordberättelser, Gibbeted, för att inkluderas i sin tvåhundraåriga retrospektiv av American True Crime, som publicerades 2008. Efter att en av hans mordberättelser, Tanyard Murder, hade publicerats i flera månader 1874, etablerade Hearn sitt rykte som Cincinnatis djärvaste journalist, och Enquirer höjde hans lön från 10 till 25 dollar i veckan: s. 54.

År 1874 skrev, illustrerade och publicerade Hearn och den unge Henry Farny, som senare blev en berömd målare av den amerikanska västern, en åtta sidor lång veckotidning med konst, litteratur och satir med titeln Ye Giglampz. Cincinnati Public Library tryckte 1983 en faksimil av alla nio numren. Arbetet ansågs av en 1900-talskritiker vara ”Kanske det mest fascinerande projekt som han genomförde som redaktör”.

Den 14 juni 1874 gifte sig Hearn, 23 år gammal, med Alethea (”Mattie”) Foley, en 20-årig afroamerikansk kvinna och före detta slav, vilket stred mot Ohios dåvarande lag mot rasblandning. Som svar på klagomål från en lokal präst om hans antireligiösa åsikter och påtryckningar från lokala politiker som skämdes av en del av hans satiriska skrifter i Ye Giglampz, sparkade Enquirer honom i augusti 1875, med hans olagliga äktenskap som skäl. Han började arbeta för den konkurrerande tidningen The Cincinnati Commercial. Enquirer erbjöd honom att återanställa honom när hans artiklar började publiceras i Commercial och dess upplaga började öka, men Hearn, som var upprörd över tidningens beteende, vägrade. Hearn och Foley separerade, men försökte försonas flera gånger innan de skilde sig 1877. Foley gifte om sig 1880. s. 82, 89 Medan han arbetade för Commercial försvarade han Henrietta Woods fall, en före detta slav som vann ett stort skadeståndsmål.

Medan han arbetade för Commercial gick Hearn med på att bli buren upp till toppen av Cincinnatis högsta byggnad på ryggen av en berömd tornfångare, Joseph Roderiguez Weston, och skrev en halvt skräckslagen, halvt komisk redogörelse för upplevelsen. Det var också under den här tiden som Hearn skrev en serie skildringar av stadsdelarna Bucktown och Levee i Cincinnati, ”… en av de få skildringar vi har av det svarta livet i en gränsstad under perioden efter inbördeskriget.”: s. 98 Han skrev också om lokala svarta sångtexter från den här tiden, bland annat en sång med titeln ”Shiloh” som var tillägnad en Bucktown-invånare vid namn ”Limber Jim”. Dessutom hade Hearn i Commercial tryckt en strof som han hade hört när han lyssnade på sångerna från roustabouts, som arbetade vid stadens vattendämningar. Liknande strofer spelades in i sånger av Julius Daniels 1926 och Tommy McClennan i hans version av ”Bottle Up and Go” (1939).

Flytta till New Orleans

Under hösten 1877 hade Hearn, som nyligen hade skilt sig från Mattie Foley och var rastlös, börjat försumma sitt tidningsarbete till förmån för att översätta verk av den franske författaren Gautier till engelska. Han hade också blivit alltmer besviken på Cincinnati och skrev till Henry Watkin: ”Det är dags för en kille att lämna Cincinnati när de börjar kalla det för Amerikas Paris”. Med stöd av Watkin och Cincinnati Commercials förläggare Murat Halstead lämnade Hearn Cincinnati för New Orleans, där han till en början skrev reportage om ”Porten till tropikerna” för Commercial.

Hearn bodde i New Orleans i nästan ett decennium och skrev först för tidningen Daily City Item från och med juni 1878 och senare för Times Democrat. Eftersom Item var en fyrsidig publikation förändrade Hearns redaktionella arbete tidningens karaktär dramatiskt. Han började på Item som nyhetsredaktör, men utökade sin verksamhet till att omfatta bokrecensioner av Bret Harte och Émile Zola, sammanfattningar av artiklar i nationella tidskrifter som Harper”s och redaktionella artiklar som introducerade buddhism och sanskritsk skrift. Som redaktör skapade och publicerade Hearn nästan tvåhundra träsnitt av det dagliga livet och människor i New Orleans, vilket gjorde Item till den första sydstatstidningen att införa teckningar och gav tidningen en omedelbar ökning av upplagan. Hearn gav upp träsnitten efter sex månader då han fann att ansträngningen var för stor för hans öga: s. 134.

I slutet av 1881 fick Hearn en redaktionell tjänst på New Orleans Times Democrat och arbetade med att översätta artiklar från franska och spanska tidningar samt att skriva ledare och kulturella recensioner om ämnen som han själv valde. Han fortsatte också sitt arbete med att översätta franska författare till engelska: Gérard de Nerval, Anatole France och framför allt Pierre Loti, en författare som påverkade Hearns egen skrivstil: s. 130-131 Milton Bronner, som redigerade Hearns brev till Henry Watkin, skrev: ”Hearn från New Orleans var far till Hearn från Västindien och Japan”, och denna åsikt bekräftades av Norman Foerster. Under sin tid på Times Democrat utvecklade Hearn också en vänskap med redaktören Page Baker, som senare blev en stor förespråkare för Hearns litterära karriär. Deras korrespondens finns arkiverad på Loyola University New Orleans Special Collections & Archives.

Det stora antalet av hans skrifter om New Orleans och dess omgivningar, av vilka många inte har samlats in, handlar bland annat om stadens kreolska befolkning och speciella kök, den franska operan och voodoo i Louisiana. Hearn skrev entusiastiskt om New Orleans, men skrev också om stadens förfall, ”en död brud krönt med orange blommor”: s. 118.

Hearns skrifter för nationella publikationer som Harper”s Weekly och Scribner”s Magazine bidrog till att skapa ett populärt rykte om New Orleans som en plats med en distinkt kultur som mer liknar den europeiska och karibiska kulturen än resten av Nordamerika. Hearns mest kända verk om Louisiana inkluderar:

Hearn publicerade också i Harper”s Weekly den första kända skriftliga artikeln (1883) om filippinerna i USA, Manilamen eller tagalogerna, vars byar han hade besökt i Saint Malo, sydost om Lake Borgne i St Bernard Parish, Louisiana.

När han bodde där var Hearn föga känd, och även nu är han föga känd för sina texter om New Orleans, utom bland lokala kulturälskare. Det har dock skrivits fler böcker om honom än om någon annan före detta invånare i New Orleans utom Louis Armstrong.

Hearns skrifter för New Orleans-tidningarna innehöll impressionistiska beskrivningar av platser och karaktärer och många ledare som fördömde politisk korruption, gatukriminalitet, våld, intolerans och folkhälso- och hygienansvarigas misslyckanden. Trots att han tillskrivs skulden för att ha ”uppfunnit” New Orleans som en exotisk och mystisk plats, är hans nekrologer över vodouledarna Marie Laveau och doktor John Montenet sakliga och debunking. Ett urval av Hearns texter om New Orleans har samlats och publicerats i flera verk, från Creole Sketches 1924 till Inventing New Orleans: Writings of Lafcadio Hearn.

Flytta till Franska Västindien

Harper”s skickade Hearn till Västindien som korrespondent 1887. Han tillbringade två år på Martinique och förutom sina skrifter för tidningen producerade han två böcker: Two Years in the French West Indies och Youma, The Story of a West-Indian Slave, båda publicerade 1890.

Senare liv i Japan

1890 åkte Hearn till Japan med ett uppdrag som korrespondent för en tidning, vilket snabbt avbröts. Det var dock i Japan som han fann ett hem och sin största inspiration. Genom Basil Hall Chamberlains goda vilja fick Hearn en lärartjänst under sommaren 1890 vid Shimane Prefectural Common Middle School and Normal School i Matsue, en stad i västra Japan vid kusten av Japanska havet. Under sin femton månader långa vistelse i Matsue gifte sig Hearn med Koizumi Setsuko, dotter till en lokal samurajfamilj, med vilken han fick fyra barn: Han fick fyra barn, Kazuo, Iwao, Kiyoshi och Suzuko. Han blev japansk medborgare och antog det juridiska namnet Koizumi Yakumo 1896 efter att ha accepterat en lärartjänst i Tokyo; Koizumi är hans frus efternamn och Yakumo kommer från yakumotatsu, ett poetiskt modifieringsord (makurakotoba) för Izumo-provinsen, som betyder ”där många moln växer”. Efter att ha varit grekisk-ortodox, romersk-katolsk och senare spencerianist blev han buddhist.

I slutet av 1891 fick Hearn en ny lärartjänst i Kumamoto, vid Fifth High Middle School (en föregångare till Kumamoto University), där han tillbringade de följande tre åren och färdigställde sin bok Glimpses of Unfamiliar Japan (1894). I oktober 1894 fick han ett journalistjobb på den engelskspråkiga tidningen Kobe Chronicle, och 1896 började han, med viss hjälp av Chamberlain, undervisa i engelsk litteratur vid Tokyos kejserliga universitet, ett jobb han hade fram till 1903. År 1904 var han docent vid Waseda-universitetet.

I Japan mötte han konsten ju-jutsu som gjorde ett djupt intryck på honom: ”Hearn, som mötte judo i Japan i slutet av 1800-talet, betraktade dess begrepp med den vördnadsfulla ton som en upptäcktsresande som stirrar omkring sig i ett extraordinärt och oupptäckt land. ”Vilken västerländsk hjärna kunde ha utarbetat denna märkliga lära, att aldrig motsätta sig våld med våld utan endast rikta och utnyttja angreppets kraft; att störta fienden enbart genom sin egen styrka, att besegra honom enbart genom sina egna ansträngningar?”. Säkert ingen! Det västerländska sinnet tycks arbeta i raka linjer; det orientaliska i underbara kurvor och cirklar.” När han undervisade på femte högstadieskolan var rektorn Kano Jigoro själv.

Den 26 september 1904 dog Hearn av hjärtsvikt i Tokyo vid 54 års ålder och hans grav finns på Zōshigaya-kyrkogården i Tokyos Toshima-distrikt.

Litterär tradition

I slutet av 1800-talet var Japan fortfarande till stor del okänt och exotiskt för västerlänningar. Men i och med introduktionen av japansk estetik, särskilt vid Paris Exposition Universelle 1900, blev japanska stilar moderna i västländerna. Följaktligen blev Hearn känd för världen genom sina skrifter om Japan. På senare år anklagade vissa kritiker Hearn för att exotisera Japan, men eftersom han gav västvärlden några av de första beskrivningarna av det förindustriella Japan och Meiji-eran, anses hans verk allmänt ha ett historiskt värde.

Bland Hearns beundrare finns Ben Hecht och Jorge Luis Borges.

Hearn var en viktig översättare av Guy de Maupassants noveller.

Yone Noguchi citeras för att ha sagt följande om Hearn: ”Hans grekiska temperament och franska kultur blev frostbitna som en blomma i norr.”

Hearn fick en stor publik i Japan, där hans böcker översattes och är populära än idag. Hearns dragningskraft på japanska läsare ”ligger i de glimtar han gav av ett äldre, mer mystiskt Japan som gick förlorat under landets hektiska inbrytning i västerländsk industrialisering och nationsbyggande. Hans böcker är uppskattade här som en samling av legender och folksagor som annars kanske skulle ha försvunnit eftersom ingen japan hade brytt sig om att registrera dem.”

Museer

Lafcadio Hearn Memorial Museum och hans gamla bostad i Matsue är fortfarande två av stadens mest populära turistattraktioner. Dessutom öppnades ett annat litet museum tillägnat Hearn i Yaizu, Shizuoka 2007 (ja:焼津小泉八雲記念館).

Det första museet i Europa för Lafcadio Hearn invigdes den 4 juli 2014 i Lefkada i Grekland, hans födelseort, som Lefcadio Hearn Historical Center. Det innehåller tidiga upplagor, sällsynta böcker och japanska samlarobjekt. Besökarna kan genom foton, texter och utställningar vandra in i de viktiga händelserna i Lafcadio Hearns liv, men också i civilisationerna i Europa, Amerika och Japan i slutet av 1700-talet och början av 1800-talet genom hans föreläsningar, skrifter och berättelser. Kommunerna Kumamoto, Matsue, Shinjuku, Yaizu, Toyama University, familjen Koizumi och andra personer från Japan och Grekland har bidragit till inrättandet av Lefcadio Hearn Historical Center.

Det finns också ett kulturcenter uppkallat efter Hearn vid universitetet i Durham och en japansk trädgård uppkallad efter honom i Tramore i grevskapet Waterford på Irland.

Från den 15 oktober 2015 till den 3 januari 2016 hade The Little Museum of Dublin en utställning som hette Coming Home: The Open Mind of Patrick Lafcadio Hearn. Detta var första gången Hearn hedrades i Dublin. Utställningen innehöll första upplagor av Hearns verk och personliga föremål från Lafcadio Hearn Memorial Museum. Hearns barnbarnsbarn, professor Bon Koizumi, var närvarande vid öppnandet av utställningen.

Syskonstäder

Hans livsresa kopplade senare samman båda ändarna; Lefkas och Shinjuku blev systerstäder 1989. Ett annat par städer som han bodde i, New Orleans och Matsue, gjorde samma sak 1994.

Media och teater

Den japanske regissören Masaki Kobayashi anpassade fyra Hearn-berättelser till sin film Kwaidan från 1964. Ping Chong har anpassat några av hans berättelser till sin dockteater, bland annat Kwaidan från 1999 och OBON: Tales of Moonlight and Rain från 2002.

1984 sändes den japanska tv-serien Nihon no omokage (ja:日本の面影, Remnants of Japan) i fyra avsnitt, som skildrar Hearns avresa från USA och senare liv i Japan, med den grekisk-amerikanske skådespelaren George Chakiris i rollen som Hearn. Berättelsen anpassades senare till teaterföreställningar.

Japanska ämnen

Källa:

Övriga

Denna artikel innehåller text från en publikation som numera är allmänt tillgänglig: Chisholm, Hugh, ed. (1911). ”Hearn, Lafcadio”. Encyclopædia Britannica. 12 (11th ed.). Cambridge University Press. s. 128.

Källor

  1. Lafcadio Hearn
  2. Lafcadio Hearn
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.