Kyros II

Sammanfattning

Cyrus II av Persien (ca 600-530 f.Kr.), även kallad Cyrus den äldre av grekerna, var grundaren av det akemenidiska riket, det första persiska riket.

Under hans styre omfattade imperiet alla de tidigare civiliserade staterna i det forntida Främre Orienten, expanderade kraftigt och erövrade så småningom större delen av Västasien och stora delar av Centralasien. Från Medelhavet och Hellespont i väster till Indusfloden i öster skapade Cyrus den store det största imperium som världen någonsin skådat. Under hans efterföljare sträckte sig imperiet till slut i sin största utsträckning från delar av Balkan (östra Bulgarien-Paeonien och Thrakien-Makedonien) och det egentliga sydöstra Europa i väster till Indusdalen i öster.

Cyrus den stores regeringstid varade i ungefär trettio år. Cyrus byggde upp sitt imperium genom att först erövra det mediska riket, sedan det lydiska riket och slutligen det nybabyloniska riket. Han ledde en expedition till Centralasien, som resulterade i stora fälttåg som beskrevs som att han hade ”underkastat sig alla nationer utan undantag”. Cyrus vågade sig inte in i Egypten och påstås ha dött i strid mot Massagetae längs Syr Darya i december 530 f.Kr. Xenofon uppgav dock att Cyrus inte dog i strid utan återvände till huvudstaden igen.

Han efterträddes av sin son Cambyses II, som lyckades erövra Egypten, Nubien och Cyrenaica under sitt korta styre.

Cyrus den store respekterade seder och religioner i de länder han erövrade. Detta blev en mycket framgångsrik modell för centraliserad förvaltning och för att upprätta en regering som arbetade till fördel och nytta för sina undersåtar. Förvaltningen av riket genom satraper och den viktiga principen att bilda en regering i Pasargadae var Cyrus verk. Det som ibland kallas återställningsediktet (i själva verket två edikter) och som i Bibeln beskrivs som utfört av Cyrus den store lämnade ett bestående arv till den judiska religionen. Enligt Jesaja 45:1 i den hebreiska Bibeln smorde Gud Cyrus för denna uppgift och hänvisade till och med till honom som messias (lit. ”smord”), och han är den enda icke-judiska person i Bibeln som kallas så.

Cyrus den store är också välkänd för sina framgångar inom mänskliga rättigheter, politik och militär strategi, liksom för sitt inflytande på både östliga och västliga civilisationer. Eftersom Cyrus härstammade från Persis, som ungefär motsvarar dagens Fars-provins i Iran, har han spelat en avgörande roll för att definiera det moderna Irans nationella identitet. Det achemenidiska inflytandet i den antika världen skulle så småningom sträcka sig så långt som till Aten, där överklassens atenare antog aspekter av kulturen hos den härskande klassen i det achemenidiska Persien som sin egen.

Cyrus är en kultfigur bland moderna iranier, och hans grav är en plats för miljoner människor att vörda. På 1970-talet identifierade Irans sista shah, Mohammad Reza Pahlavi, sin berömda proklamation som skrevs in på Cyruscylindern som den äldsta kända förklaringen om mänskliga rättigheter, och cylindern har sedan dess populariserats som sådan. Detta synsätt har kritiserats av vissa västerländska historiker för cylinderns generiska karaktär som ett traditionellt uttalande som nya monarker gör i början av sin regeringstid.

Namnet Cyrus är en latiniserad form som härstammar från grekiskan Κῦρος, Kỹros, som i sin tur härstammar från fornpersiskan Kūruš. Namnet och dess betydelse har dokumenterats i antika inskriptioner på olika språk. De gamla grekiska historikerna Ctesias och Plutarch uppgav att Cyrus fick sitt namn från Kuros, solen, ett begrepp som har tolkats som att det betyder ”som solen” (Khurvash) genom att notera dess relation till det persiska substantivet för sol, khor, samtidigt som -vash används som ett suffix för likhet.

Karl Hoffmann har föreslagit en översättning som bygger på betydelsen av en indoeuropeisk rot ”förödmjuka”, och följaktligen betyder ”Cyrus” ”förödmjukar fienden i en verbal tävling”. På persiska och särskilt i Iran stavas Cyrus namn som کوروش . I Bibeln är han känd som Koresh (hebreiska: כורש). Vissa bevis tyder på att Cyrus är Kay Khosrow, en legendarisk persisk kung från den kayanidiska dynastin och en karaktär i det persiska eposet Shahnameh.

Vissa forskare anser däremot att varken Cyrus eller Cambyses var iranska namn, och föreslår att Cyrus var av elamitiskt ursprung och att det betyder ”han som ger omsorg”.

Det persiska herraväldet och kungadömet på den iranska högplatån började med en förlängning av den achemenidiska dynastin, som utökade sitt tidigare herravälde möjligen från och med 800-talet f.Kr. Den eponymiske grundaren av denna dynasti var Achaemenes (eftersom Darius den store, dynastiens nionde kung, spårar sin släktskap till honom och förklarar ”av denna anledning kallas vi achaemenider”. Achaemenes byggde upp staten Parsumash i sydvästra Iran och efterträddes av Teispes, som tog titeln ”kung av Anshan” efter att ha intagit staden Anshan och utvidgat sitt rike ytterligare till att omfatta själva Pars. nämna att Teispes hade en son som hette Cyrus I, som också efterträdde sin far som ”kung av Anshan”. Cyrus I hade en helbror vars namn finns antecknat som Ariaramnes.

År 600 f.Kr. efterträddes Cyrus I av sin son Cambyses I, som regerade fram till 559 f.Kr. Cyrus II ”den store” var en son till Kambyses I, som hade uppkallat sin son efter sin far, Cyrus I. Det finns flera inskriptioner av Cyrus den store och senare kungar som hänvisar till Kambyses I som ”den store kungen” och ”kungen av Anshan”. Bland dessa finns några passager i Cyruscylindern där Cyrus kallar sig ”son till Cambyses, stor kung, kung av Anshan”. En annan inskription (från CM:s) nämner Cambyses I som ”mäktig kung” och ”en achaemenier”, som enligt huvuddelen av den vetenskapliga opinionen graverades under Darius och betraktas som en senare förfalskning av Darius. Men även Cambyses II:s morfar Pharnaspes nämns av historikern Herodotos som ”en achemenier”. I Xenofons redogörelse i Cyropædia namnges dessutom Cambyses hustru som Mandane och Cambyses nämns som kung av Iran (det gamla Persien). Dessa stämmer överens med Cyrus egna inskriptioner, eftersom Anshan och Parsa var olika namn på samma land. De stämmer också överens med andra icke-iranska redogörelser, utom på en punkt från Herodotos som anger att Cambyses inte var kung utan en ”perser av god familj”. I vissa andra avsnitt har Herodotos emellertid fel även när det gäller namnet på Chishpishs son, som han nämner som Kambyses men som enligt moderna forskare borde vara Cyrus I.

Den traditionella åsikten, som bygger på arkeologisk forskning och den genealogi som anges i Behistun-inskriptionen och av Herodotos, är att Cyrus den store var en achaemenid. M. Waters har dock föreslagit att Cyrus inte är besläktad med achaemeniderna eller Darius den store, och att hans familj var av teispidiskt och anshanitiskt ursprung i stället för achaemenidiskt.

Cyrus föddes av Kambyses I, kung av Anshan, och Mandane, dotter till Astyages, kung av Media, under perioden 600-599 f.Kr.

Enligt hans egen berättelse, som nu allmänt anses vara korrekt, föregicks Cyrus som kung av sin far Kambyses I, sin farfar Cyrus I och sin farfars farfar Teispes, som var en achemenier och dotter till Pharnaspes, som födde honom två söner, Kambyses II och Bardiya, samt tre döttrar, Atossa, Artystone och Roxane. Cyrus och Cassandane var kända för att älska varandra mycket – Cassandane sade att hon tyckte att det var mer bittert att lämna Cyrus än att lämna sitt liv. Efter hennes död insisterade Cyrus på offentlig sorg i hela riket. I Naboniduskrönikan står det att Babylonien sörjde Cassandane i sex dagar (identifierade som 21-26 mars 538 f.Kr.). Efter sin fars död ärvde Cyrus den persiska tronen i Pasargadae, som var en vasall till Astyages. Den grekiske historikern Strabo har sagt att Cyrus ursprungligen kallades Agradates av sina styvföräldrar. Det är troligt att Cyrus far, Cambyses I, när han återförenades med sin ursprungliga familj och följde namngivningsrutinerna, gav honom namnet Cyrus efter sin farfar, som var Cyrus I. Det finns också en berättelse av Strabo som påstår att Agradates antog namnet Cyrus efter Cyrusfloden nära Pasargadae.

Herodotos gav en mytologisk beskrivning av Cyrus tidiga liv. I denna berättelse hade Astyages två profetiska drömmar där en flodvåg och sedan en rad fruktbärande vinrankor kom ut ur hans dotter Mandanes bäcken och täckte hela riket. Dessa tolkades av hans rådgivare som en förutsägelse om att hans sonson en dag skulle göra uppror och ersätta honom som kung. Astyages kallade Mandane, som då var gravid med Cyrus, tillbaka till Ecbatana för att låta döda barnet. General Harpagus delegerade uppgiften till Mithradates, en av Astyages” herdar, som uppfostrade barnet och gav sin dödfödda son till Harpagus som det döda spädbarnet Cyrus. Cyrus levde i hemlighet, men när han nådde 10 års ålder lät han under en lek i barndomen slå sonen till en adelsman när denne vägrade lyda Cyrus” order. Eftersom det var ohörbart att sonen till en herde skulle begå en sådan handling lät Astyages föra pojken till sitt hov och förhörde honom och hans adoptivfar. Efter herdens bekännelse skickade Astyages Cyrus tillbaka till Persien för att leva med sina biologiska föräldrar. Astyages kallade dock till sig Harpagus” son och som hämnd styckade han honom i bitar, stekte vissa delar medan han kokade andra och lurade sin rådgivare att äta hans barn under en stor bankett. Efter måltiden gav Astyages tjänare Harpagus sin sons huvud, händer och fötter på fat, så att han kunde inse sin oavsiktliga kannibalism. I en annan version presenterades Cyrus som son till en fattig familj som arbetade vid det mediska hovet.

Median Empire

Cyrus den store tog över tronen 559 f.Kr. efter sin fars död, men Cyrus var ännu inte en självständig härskare. I likhet med sina föregångare var Cyrus tvungen att erkänna det mediska herraväldet. Astyages, den siste kungen i det mediska riket och Cyrus farfar, kan ha styrt över större delen av det forntida Främre Orienten, från den lydiska gränsen i väster till partherna och perserna i öster.

Enligt Naboniduskrönikan inledde Astyages en attack mot Cyrus, ”Ansans kung”. Enligt historikern Herodotos vet man att Astyages gav Harpagus befälet över den mediska armén för att besegra Cyrus. Harpagus kontaktade dock Cyrus och uppmuntrade hans revolt mot Medierna, innan han slutligen hoppade av tillsammans med flera av adelsmännen och en del av armén. Detta myteri bekräftas av Naboniduskrönikan. Krönikan antyder att fientligheterna varade i minst tre år (553-550) och att det sista slaget resulterade i att Ecbatana intogs. Detta beskrevs i det stycke som föregick posten för Nabonidus år 7, där Cyrus seger och tillfångatagandet av sin farfar beskrevs. Enligt historikerna Herodotos och Ctesias skonade Cyrus Astyages liv och gifte sig med hans dotter Amytis. Detta äktenskap fredade flera vasaller, bland annat baktrierna, partherna och Saka. Herodotos noterar att Cyrus också underkuvade och införlivade Sogdia i riket under sina militära kampanjer 546-539 f.Kr.

När Astyages hade förlorat sin makt stod alla hans vasaller (inklusive många av Cyrus släktingar) nu under hans befäl. Hans farbror Arsames, som hade varit kung i stadsstaten Parsa under mederna, skulle därför ha varit tvungen att lämna ifrån sig sin tron. Denna maktöverföring inom familjen verkar dock ha gått smidigt, och det är troligt att Arsames fortfarande var den nominella guvernören i Parsa under Cyrus auktoritet – mer en prins eller storhertig än en kung. Hans son Hystaspes, som också var Cyrus” andre kusin, blev sedan satrap av Parthen och Frygien. Cyrus den store förenade således de akamenidiska tvillingkungarikena Parsa och Anshan till det egentliga Persien. Arsames levde och fick se sin sonson bli Darius den store, shahanshah av Persien, efter Cyrus båda söners död. Cyrus” erövring av Media var bara början på hans krig.

Det lydiska riket och Mindre Asien

Det exakta datumet för den lydiska erövringen är okänt, men den måste ha ägt rum mellan Cyrus” störtande av det mediska riket (550 f.Kr.) och hans erövring av Babylon (539 f.Kr.). Det var tidigare vanligt att ge 547 f.Kr. som årtal för erövringen på grund av vissa tolkningar av Naboniduskrönikan, men denna ståndpunkt är för närvarande inte mycket hållen. Lydierna attackerade först det achemenidiska rikets stad Pteria i Kappadokien. Krösus belägrade och intog staden och förslavade dess invånare. Under tiden uppmanade perserna invånarna i Jonien som ingick i det lydiska riket att göra uppror mot sin härskare. Erbjudandet avvisades, och därför samlade Cyrus en armé och marscherade mot lydianerna och ökade sitt antal samtidigt som han passerade nationer på sin väg. Slaget vid Pteria blev i praktiken ett dödläge, där båda sidor led stora förluster vid mörkrets inbrott. Krösus drog sig tillbaka till Sardis följande morgon.

Medan han befann sig i Sardis skickade Krösus ut förfrågningar till sina allierade om att skicka hjälp till Lydien. Men mot slutet av vintern, innan de allierade kunde enas, drev Cyrus den store kriget in på lydiskt territorium och belägrade Krösus i hans huvudstad Sardes. Strax före det slutliga slaget vid Thymbra mellan de två härskarna rådde Harpagus Cyrus den store att placera sina dromedarer framför sina krigare; de lydiska hästarna, som inte var vana vid dromedarernas lukt, skulle bli mycket rädda. Strategin fungerade; det lydiska kavalleriet slogs ut. Cyrus besegrade och tillfångatog Krösus. Cyrus ockuperade huvudstaden Sardis och erövrade det lydiska riket 546 f.Kr. Enligt Herodotos skonade Cyrus den store Krösus liv och behöll honom som rådgivare, men denna redogörelse strider mot vissa översättningar av den samtida Naboniduskrönikan (den kung som själv underkuvades av Cyrus den store efter att ha erövrat Babylonien), som tolkar att Lydiens kung dödades.

Innan han återvände till huvudstaden fick en lydisk man vid namn Pactyas i uppdrag av Cyrus den store att skicka Kroesus skattkammare till Persien. Strax efter Cyrus” avresa anlitade Pactyas dock legosoldater och orsakade ett uppror i Sardes, där han gjorde uppror mot den persiske satrapen i Lydien, Tabalus. Med rekommendationer från Krösus om att han skulle vända det lydiska folkets sinnelag till lyx skickade Cyrus Mazares, en av sina befälhavare, för att kuva upproret, men krävde att Pactyas skulle återlämnas levande. När Mazares anlände flydde Pactyas till Jonien, där han hade anlitat fler legosoldater. Mazares marscherade med sina trupper in i det grekiska landet och underkuvade städerna Magnesia och Priene. Pactyas slut är okänt, men efter tillfångatagandet skickades han troligen till Cyrus och avrättades efter en rad tortyrmetoder.

Mazares fortsatte erövringen av Mindre Asien men dog av okänd anledning under sitt fälttåg i Jonien. Cyrus sände Harpagus för att slutföra Mazares” erövring av Mindre Asien. Harpagus erövrade Lykien, Kilikien och Fenicien och använde sig av tekniken att bygga jordvallar för att bryta igenom murarna i belägrade städer, en metod som var okänd för grekerna. Han avslutade sin erövring av området 542 f.Kr. och återvände till Persien.

Det nybabyloniska riket

År 540 f.Kr. intog Cyrus Elam (Susiana) och dess huvudstad Susa. I Naboniduskrönikan anges att Nabonidus före slaget/slagen hade beordrat att kultstatyerna från de avlägsna babyloniska städerna skulle föras in i huvudstaden, vilket tyder på att konflikten hade börjat möjligen under vintern 540 f.Kr. I början av oktober 539 f.Kr. utkämpade Cyrus slaget vid Opis i eller nära den strategiska staden Opis vid floden Tigris, norr om Babylon. Den babyloniska armén slogs ut, och den 10 oktober intogs Sippar utan strid, med litet eller inget motstånd från befolkningen. Det är troligt att Cyrus inledde förhandlingar med de babyloniska generalerna för att få en kompromiss från deras sida och därmed undvika en väpnad konfrontation. Nabonidus, som hade dragit sig tillbaka till Sippar efter sitt nederlag vid Opis, flydde till Borsippa.

Två dagar senare, den 12 oktober (proleptisk gregoriansk kalender), gick Gubarus trupper in i Babylon, återigen utan motstånd från de babyloniska arméerna, och fängslade Nabonidus. Herodotos förklarar att perserna för att åstadkomma denna bedrift använde sig av en bassäng som den babyloniska drottningen Nitokris tidigare grävt för att skydda Babylon mot mediska attacker, och att de förledde Eufratfloden till en kanal så att vattennivån sjönk ”till höjden av en mans lår”, vilket gjorde det möjligt för invasionsstyrkorna att marschera direkt genom flodbädden för att komma in på natten. Kort därefter återvände Nabonidus från Borsippa och kapitulerade inför Cyrus. Den 29 oktober intog Cyrus själv staden Babylon.

Innan Cyrus invasion av Babylon hade det nybabyloniska riket erövrat många riken. Förutom själva Babylonien införlivade Cyrus troligen dess subnationella enheter i sitt imperium, inklusive Syrien, Judéen och Arabia Petraea, även om det inte finns några direkta bevis för detta.

Efter att ha intagit Babylon utropade Cyrus den store sig själv till ”kung av Babylon, kung av Sumer och Akkad, kung av världens fyra hörn” i den berömda Cyruscylindern, en inskription som är deponerad i grunderna till Esagila-templet som var tillägnat den babyloniska huvudguden Marduk. Texten i cylindern fördömer Nabonidus som ogudaktig och porträtterar den segerrika Cyrus som behagar guden Marduk. Den beskriver hur Cyrus hade förbättrat livet för invånarna i Babylonien, repatrierat fördrivna folk och återställt tempel och kultplatser. Även om vissa har hävdat att cylindern representerar en form av stadga om mänskliga rättigheter, beskriver historiker den i allmänhet inom ramen för en långvarig mesopotamisk tradition av nya härskare som inledde sina regeringstider med deklarationer om reformer.

Cyrus den stores rike utgjorde det största imperium som världen någonsin hade sett fram till dess. I slutet av Cyrus” styre sträckte sig det Akemenidiska riket från Mindre Asien i väster till Indusfloden i öster.

Detaljerna om Cyrus död varierar beroende på vad som sägs. I Herodotos berättelse från hans Historier finns de näst längsta detaljerna, där Cyrus mötte sitt öde i en våldsam strid med Massagetae, en stam från de södra öknarna Khwarezm och Kyzyl Kum i den sydligaste delen av de eurasiska stäppregionerna i dagens Kazakstan och Uzbekistan, som följde Krösus” råd att attackera dem på deras eget territorium. Massageterna var besläktade med skyterna i fråga om klädsel och levnadssätt; de stred till häst och till fots. För att förvärva deras rike skickade Cyrus först ett erbjudande om giftermål till deras härskare, kejsarinnan Tomyris, ett förslag som hon avvisade.

Han inledde sedan sitt försök att ta Massagetaes territorium med våld (ca 529) och började med att bygga broar och höga krigsbåtar längs sin sida av floden Oxus, eller Amu Darya, som skiljde dem åt. Tomyris skickade honom en varning om att upphöra med sitt intrång (en varning som hon sade att hon förväntade sig att han ändå skulle strunta i) och utmanade honom att möta sina styrkor i ett hedervärt krig och bjöd in honom till en plats i hennes land en dagsmarsch från floden, där deras två arméer formellt skulle strida mot varandra. Han accepterade hennes erbjudande, men eftersom han fick veta att Massagetae inte var bekanta med vin och dess berusande effekter, upprättade han lägret och lämnade det sedan med mycket vin i bagaget, och tog sina bästa soldater med sig och lämnade de minst kapabla.

Generalen i Tomyris armé, Spargapises, som också var hennes son, och en tredjedel av de massajiska trupperna dödade den grupp som Cyrus hade lämnat kvar där och när de fann lägret välfyllt med mat och vin drack de sig omedvetet berusade, vilket minskade deras förmåga att försvara sig när de sedan överraskades av en överraskningsattack. De besegrades framgångsrikt, och trots att han togs till fånga begick Spargapises självmord när han återfick sitt nykterhetstillstånd. När Tomyris fick reda på vad som hade hänt fördömde hon Cyrus taktik som underfundig och svor hämnd och ledde själv en andra våg av trupper i strid. Cyrus den store dödades till slut och hans styrkor drabbades av stora förluster i vad Herodotos kallade den hårdaste striden under hans karriär och i den antika världen. När det var över beordrade Tomyris att Cyrus” kropp skulle föras till henne, och därefter halshöggs han och doppade sitt huvud i ett kärl med blod i en symbolisk gest som hämnd för hans blodtörst och hennes sons död. Vissa forskare ifrågasätter dock denna version, främst eftersom även Herodotos medger att denna händelse var en av många versioner av Cyrus död som han hörde från en förmodat pålitlig källa som berättade att ingen var där för att se efterdyningarna.

Herodotos berättar också att Cyrus i sömnen såg Hystaspes äldsta son (Dareios I) med vingar på sina axlar, som med den ena vingen skuggade Asien och med den andra vingen Europa. Arkeologen Sir Max Mallowan förklarar detta uttalande av Herodotos och dess koppling till den fyrvingade basrelieffiguren av Cyrus den store på följande sätt:

Herodotos kan därför, som jag antar, ha känt till det nära sambandet mellan denna typ av bevingad figur och bilden av iransk majestät, som han förknippade med en dröm som förutspådde kungens död före hans sista, ödesdigra fälttåg över Oxus.

Muhammad Dandamayev säger att perserna kan ha tagit tillbaka Cyrus kropp från massageterna, till skillnad från vad Herodotos hävdade.

Enligt Mikael Syriens krönika (1166-1199 e.Kr.) dödades Cyrus av sin hustru Tomyris, drottning av massageterna (Maksata), under det 60:e året av judisk fångenskap.

Ctesias, i sin Persica, har den längsta redogörelsen, som säger att Cyrus dog när han slog ner motståndet från derbices infanteri, med hjälp av andra skythiska bågskyttar och kavalleri, plus indianer och deras krigselefanter. Enligt honom ägde denna händelse rum nordost om Syr Daryas källflöde. En alternativ berättelse från Xenophons Cyropaedia motsäger de andra och hävdar att Cyrus dog i fred i sin huvudstad. Den sista versionen av Cyrus” död kommer från Berossus, som endast rapporterar att Cyrus mötte sin död när han krigade mot Dahae-bågskyttarna nordväst om Syr Daryas källflöde.

Begravning

Cyrus den stores kvarlevor kan ha begravts i hans huvudstad Pasargadae, där det i dag fortfarande finns en kalkstensgrav (byggd omkring 540-530 f.Kr.) som många tror är hans grav. Strabo och Arrianus ger nästan identiska beskrivningar av graven, baserade på ögonvittnesrapporten från Aristobulus av Cassandreia, som på begäran av Alexander den store besökte graven två gånger. Även om själva staden nu ligger i ruiner har Cyrus den stores gravplats förblivit i stort sett intakt, och graven har delvis restaurerats för att motverka dess naturliga försämring under århundradena. Enligt Plutarch lyder hans gravskrift:

O människa, vem du än är och var du än kommer ifrån, för jag vet att du kommer, så är jag Cyrus som vann perserna deras rike. Misströsta mig därför inte denna bit jord som täcker mina ben.

Kuneiformbevis från Babylon visar att Cyrus dog omkring december 530 f.Kr. och att hans son Cambyses II hade blivit kung. Cambyses fortsatte sin fars expansionspolitik och erövrade Egypten för imperiet, men dog snart efter bara sju års styre. Han efterträddes antingen av Cyrus andra son Bardiya eller av en bedragare som utgav sig för att vara Bardiya, som blev Persiens ensamme härskare i sju månader, tills han dödades av Dareios den store.

De översatta antika romerska och grekiska berättelserna ger en levande beskrivning av graven både geometriskt och estetiskt; gravens geometriska form har förändrats föga under årens lopp, fortfarande med en stor sten av fyrkantig form vid basen, följt av en pyramidformad följd av mindre rektangulära stenar, tills strukturen efter några plattor begränsas av en byggnad, med ett välvt tak som består av en pyramidformad sten och en liten öppning eller ett fönster på sidan, där den smalaste människa knappt skulle kunna klämma sig igenom.

I denna byggnad fanns en gyllene kista, som vilade på ett bord med gyllene stöd, i vilken Cyrus den stores kropp begravdes. På hans viloplats fanns ett täcke av gobelänger och draperier som var tillverkade av de bästa tillgängliga babyloniska materialen, med hjälp av fint mediskt hantverk; under hans säng låg en fin röd matta som täckte det smala rektangulära området i hans grav. Översatta grekiska berättelser beskriver graven som placerad i de bördiga trädgårdarna i Pasargadae, omgiven av träd och prydnadsbuskar, med en grupp av achemeniska beskyddare, kallade ”Magi”, stationerade i närheten för att skydda byggnaden från stöld eller skada.

Flera år senare, i det kaos som skapades av Alexander den stores invasion av Persien och efter Dareios III:s nederlag, bröt man sig in i Cyrus den stores grav och plundrade de flesta av dess lyxföremål. När Alexander nådde fram till graven blev han förskräckt över hur graven hade behandlats, och han förhörde magikerna och ställde dem inför rätta. Enligt vissa uppgifter handlade Alexanders beslut att ställa magikerna inför rätta mer om hans försök att undergräva deras inflytande och hans maktdemonstration i sitt nyligen erövrade rike, än om en omsorg om Cyrus” grav. Alexander beundrade dock Cyrus och läste från tidig ålder Xenophons Cyropaedia, som beskrev Cyrus hjältemod i strid och styrning som kung och lagstiftare. Oavsett detta beordrade Alexander den store Aristobulus att förbättra gravens skick och återställa dess interiör. Trots sin beundran för Cyrus den store och hans försök att renovera hans grav hade Alexander sex år tidigare (330 f.Kr.) plundrat Persepolis, den överdådiga stad som Cyrus kan ha valt platsen för, och antingen beordrat att den skulle brännas som en handling av progrekisk propaganda eller satt den i brand under berusade fester.

Byggnaden har överlevt tidens prövning genom invasioner, interna splittringar, olika imperier, regimskiften och revolutioner. Den sista framstående persiska person som uppmärksammade graven var Mohammad Reza Pahlavi (Shah of Iran), Persiens sista officiella monark, under hans firande av 2 500 års monarki. Precis som Alexander den store före honom ville shahen av Iran vädja till Cyrus arv för att legitimera sitt eget styre i förlängningen. Förenta nationerna erkänner Cyrus den stores grav och Pasargadae som ett av Unescos världsarv.

Den brittiske historikern Charles Freeman menar att ”i omfång och omfattning var hans prestationer långt överlägsna den makedonske kungen Alexanders, som skulle förstöra imperiet på 320-talet utan att erbjuda något stabilt alternativ”. Cyrus har varit en personlig hjälte för många människor, däribland Thomas Jefferson, Mohammad Reza Pahlavi och David Ben-Gurion.

Cyrus den stores insatser under hela antiken återspeglas i det sätt på vilket han minns i dag. Hans egen nation, iranierna, har betraktat honom som ”Fadern”, en titel som enligt Xenofon användes under Cyrus” tid av de många nationer som han erövrade:

Och de som var underställda honom behandlade han med uppskattning och respekt, som om de vore hans egna barn, medan hans undersåtar själva respekterade Cyrus som sin ”far” … Vilken annan man än ”Cyrus” har någonsin, efter att ha störtat ett imperium, dött med titeln ”Fader” från det folk som han hade fört under sin makt? För det är ett tydligt faktum att detta är ett namn för en som ger, snarare än för en som tar bort!

Babylonierna betraktade honom som ”befriaren”.

Esras bok berättar om de landsflyktigas första återvändande under Cyrus” första år, då Cyrus proklamerar: ”Alla riken på jorden har HERREN, himmelens Gud, gett mig, och han har gett mig i uppdrag att bygga honom ett hus i Jerusalem i Juda.” (Esra 1:2).

Cyrus utmärkte sig både som statsman och soldat. Det är delvis tack vare den politiska infrastruktur som han skapade som det achemenidiska riket levde kvar långt efter hans död.

Persiens framväxt under Cyrus” styre hade en djupgående inverkan på världshistorien. Iransk filosofi, litteratur och religion spelade alla en dominerande roll i världshändelserna under det kommande årtusendet. Trots den islamiska erövringen av Persien på 700-talet e.Kr. av det islamiska kalifatet fortsatte Persien att utöva ett enormt inflytande i Mellanöstern under den islamiska guldåldern, och var särskilt betydelsefullt för islams tillväxt och expansion.

Många av de iranska dynastier som följde det achemenidiska riket och deras kungar såg sig själva som arvtagare till Cyrus den store och har gjort anspråk på att fortsätta den linje som påbörjades av Cyrus. Det finns dock olika åsikter bland forskare om huruvida detta även gäller för den sassanidiska dynastin.

Alexander den store var själv förälskad i och beundrade Cyrus den store och läste redan i tidig ålder Xenophons Cyropaedia, som beskrev Cyrus hjältemod i strid och i regeringsställning och hans förmågor som kung och lagstiftare. Under sitt besök i Pasargadae beordrade han Aristobulus att dekorera interiören i gravkammaren i Cyrus grav.

Cyrus arv har varit känt till och med så långt bort som Island och det koloniala Amerika. Många av tänkarna och makthavarna under den klassiska antiken, renässansen och upplysningstiden samt USA:s förfäder hämtade inspiration från Cyrus den store genom verk som Cyropaedia. Thomas Jefferson ägde till exempel två exemplar av Cyropaedia, varav ett med parallella grekiska och latinska översättningar på motstående sidor med betydande Jeffersonmarkeringar som visar hur mycket inflytande boken har haft på utarbetandet av Förenta staternas självständighetsförklaring.

Enligt professor Richard Nelson Frye hade Cyrus – vars förmåga som erövrare och administratör enligt Frye bekräftas av det achemenidiska imperiets livslängd och styrka – en nästan mytisk roll bland perserna ”liknande Romulus och Remus i Rom eller Moses för israeliterna”, med en berättelse som ”i många detaljer följer berättelserna om hjältar och erövrare från andra delar av den antika världen”. Frye skriver: ”Han blev epitetet för de stora egenskaper som förväntades av en härskare i antiken, och han antog heroiska drag som en erövrare som var tolerant och storsint såväl som modig och djärv. Hans personlighet som grekerna såg den påverkade dem och Alexander den store, och eftersom traditionen fördes vidare av romarna kan den anses påverka vårt tänkande än i dag.”

Professor Patrick Hunt säger: ”Om man tittar på de största personligheterna i historien som har påverkat världen, är Cyrus den store en av de få som förtjänar det epitetet, den som förtjänar att kallas ”den store”. Det imperium som Cyrus styrde över var det största som den antika världen någonsin hade sett och kan än i dag vara det största imperiet någonsin.”

Religion och filosofi

Även om det allmänt anses att Zarathushtras läror påverkade Cyrus handlingar och politik, har man hittills inte funnit några tydliga bevis för att Cyrus praktiserade en specifik religion. Pierre Briant skrev att med tanke på den dåliga information vi har ”verkar det ganska vårdslöst att försöka rekonstruera vad Cyrus religion kan ha varit”.

Cyrus” politik när det gäller behandlingen av minoritetsreligioner finns dokumenterad i babyloniska texter, judiska källor och historikernas redogörelser. Cyrus hade en allmän politik för religiös tolerans i hela sitt stora imperium. Huruvida detta var en ny politik eller en fortsättning på den politik som babylonierna och assyrierna hade följt (vilket Lester Grabbe hävdar) är omtvistat. Han förde fred till babylonierna och sägs ha hållit sin armé borta från templen och återställt de babyloniska gudarnas statyer till sina helgedomar.

Hans behandling av judarna under deras exil i Babylon efter att Nebukadnessar II förstört Jerusalem finns med i Bibeln. Den judiska bibelns Ketuvim slutar i Andra Krönikeboken med Cyrus dekret, som återförde de landsflyktiga från Babylon till det utlovade landet tillsammans med ett uppdrag att återuppbygga templet.

Så säger Kores, Persiens konung: Alla riken på jorden har HERREN, himmelens Gud, gett mig, och han har givit mig i uppdrag att bygga ett hus åt honom i Jerusalem, som ligger i Juda. Den som är bland er av hela hans folk, och som har HERREN, sin Gud, med sig, han må gå dit. – (2 Krönikeboken 36:23)

Detta påbud återges också i sin helhet i Esras bok.

Under kung Cyrus” första år utfärdade kung Cyrus ett dekret: ”När det gäller Guds hus i Jerusalem skall templet, den plats där man offrar offer, återuppbyggas och dess grundvalar bevaras, med en höjd av 60 alnar och en bredd av 60 alnar, med tre lager stora stenar och ett lager trävirke. Kostnaderna skall betalas av den kungliga skattkammaren. Låt också de guld- och silverföremål från Guds hus, som Nebukadnessar tog från templet i Jerusalem och förde till Babylon, återlämnas och återföras till sina platser i templet i Jerusalem, och du skall ställa dem i Guds hus.” – (Esra 6:3-5)

Judarna hedrade honom som en värdig och rättfärdig kung. I ett bibelavsnitt hänvisar Jesaja till honom som Messias (Jesaja 45:1), vilket gör honom till den enda icke-judiska person som omnämns på detta sätt. På andra ställen i Jesaja beskrivs Gud som att han säger: ”Jag ska låta Cyrus uppstå i min rättfärdighet: Jag skall göra alla hans vägar raka. Han skall återuppbygga min stad och befria mina landsflyktingar, men inte för ett pris eller en belöning, säger Gud den Allsmäktige.” (Jesaja 45:13) Som texten antyder befriade Cyrus slutligen Israels nation från sin exil utan ersättning eller tribut. Dessa särskilda avsnitt (Jesaja 40-55, ofta kallade Deutero-Saja) anses av de flesta moderna kritiska forskare ha lagts till av en annan författare mot slutet av den babyloniska exilen (ca 536 f.Kr.).

Josephus, den judiska historikern från första århundradet, berättar om judarnas traditionella syn på förutsägelsen om Cyrus i Jesaja i sin bok Antiquities of the Jews, bok 11, kapitel 1:

Under Cyrus första regeringsår, som var det sjuttionde året efter den dag då vårt folk fördes från sitt eget land till Babylon, beklagade Gud detta stackars folks fångenskap och olycka, så som han hade förutsagt dem genom profeten Jeremia, innan staden förstördes, att han, efter att de hade tjänat Nebukadnessar och hans efterkommande, och efter att de hade genomgått detta slaveri i sjuttio år, skulle återföra dem till sina fäders land, så att de skulle bygga upp sitt tempel och åtnjuta sitt gamla välstånd. Och detta gjorde Gud för dem, för han väckte Cyrus” tankar och fick honom att skriva detta i hela Asien: ”Så säger konungen Cyrus: Eftersom Gud den Allsmäktige har utsett mig till konung över den beboeliga jorden, tror jag att han är den Gud som israeliternas folk dyrkar, ty han har verkligen förutsagt mitt namn genom profeterna och att jag skulle bygga honom ett hus i Jerusalem i Judéen.” Detta fick Cyrus veta genom att han läste den bok som Jesaja lämnade efter sig med sina profetior, ty denne profet sade att Gud hade talat så till honom i en hemlig syn: ”Min vilja är att Cyrus, som jag har utsett till kung över många och stora nationer, skall låta mitt folk återvända till sitt eget land och bygga mitt tempel.” Detta förutspåddes av Jesaja etthundrafyrtio år innan templet revs. När Cyrus läste detta och beundrade den gudomliga kraften, greps följaktligen en allvarlig önskan och ambition av honom att uppfylla det som var så skrivet; Därför kallade han till sig de mest framstående judar som befann sig i Babylon och sade till dem att han gav dem tillåtelse att återvända till sitt eget land och återuppbygga sin stad Jerusalem och Guds tempel, för att han skulle vara deras medhjälpare, och att han skulle skriva till de härskare och guvernörer som befann sig i grannskapet till deras land Judéen, för att de skulle bidra med guld och silver till tempelbygget, och dessutom med djur till sina offer.

Cyrus hyllades i Tanakh (Jesaja 45:1-6 och Esra 1:1-11), men det fanns judisk kritik mot honom efter att han ljög för kuthiterna, som ville stoppa byggandet av det andra templet. De anklagade judarna för att konspirera för att göra uppror, så Cyrus stoppade i sin tur bygget, som inte skulle slutföras förrän 515 f.Kr. under Dareios I:s regeringstid.Enligt Bibeln var det kung Artaxerxes som övertalades att stoppa byggandet av templet i Jerusalem. (Esra 4:7-24)

Den historiska karaktären av detta dekret har ifrågasatts. Professor Lester L Grabbe hävdar att det inte fanns något dekret utan att det fanns en politik som tillät exilerade att återvända till sina hemländer och återuppbygga sina tempel. Han hävdar också att arkeologin tyder på att återvändandet var en ”rännil” som skedde under kanske flera decennier, vilket resulterade i en maximal befolkning på kanske 30 000 personer. Philip R. Davies kallade dekretets äkthet för ”tvivelaktig”, citerade Grabbe och tillade att mot ”äktheten av Esra 1.1-4 argumenterar J. Briend, i en artikel som gavs vid Institut Catholique de Paris den 15 december 1993, som förnekar att det liknar formen av ett officiellt dokument men snarare återspeglar bibliskt profetiskt idiom. ”Mary Joan Winn Leith anser att dekretet i Esra kan vara autentiskt och tillsammans med Cylinder att Cyrus, liksom tidigare härskare, genom dessa dekret försökte få stöd från dem som kunde vara strategiskt viktiga, särskilt de som låg nära Egypten som han ville erövra. Han skrev också att ”vädjanden till Marduk i cylindern och till Jahve i det bibliska dekretet visar den persiska tendensen att kooptera lokala religiösa och politiska traditioner till förmån för imperial kontroll”.

En del muslimer har föreslagit att Dhul-Qarnayn i Koranen är en föreställning av Cyrus den store, men de vetenskapliga forskarna är överens om att han är en utveckling av legenderna om Alexander den store.

Politik och förvaltning

Cyrus grundade riket som ett flerstatligt rike med fyra huvudstäder: Pasargadae, Babylon, Susa och Ecbatana. Han tillät ett visst mått av regionalt självstyre i varje stat, i form av ett satrapisystem. En satrapi var en administrativ enhet, vanligtvis organiserad på geografisk grund. En ”satrap” (guvernör) var vasallkungen som förvaltade regionen, en ”general” övervakade den militära rekryteringen och såg till att det rådde ordning, och en ”statssekreterare” förde de officiella registren. Generalen och statssekreteraren rapporterade direkt till satrapen och till centralregeringen.

Under sin regeringstid behöll Cyrus kontrollen över ett stort område med erövrade kungariken, vilket han uppnådde genom att behålla och utvidga satrapierna. Cyrus” efterträdare Darius den store fortsatte att organisera de nyerövrade områdena i provinser som styrdes av satraper. Cyrus” imperium byggde på tributer och värnpliktiga från de många delarna av hans rike.

Tack vare sin militära skicklighet skapade Cyrus en organiserad armé, inklusive de odödligas enhet, som bestod av 10 000 välutbildade soldater. Han skapade också ett innovativt postsystem i hela riket, baserat på flera relästationer som kallades Chapar Khaneh.

Cyrus” erövringar inledde en ny era i imperiebyggandets tidsålder, där en stor superstat, som omfattade flera dussin länder, raser, religioner och språk, styrdes av en enda administration under ledning av en central regering. Detta system varade i århundraden och bibehölls både av den invaderande seleukidiska dynastin under deras kontroll av Persien och senare iranska dynastier, däribland partherna och sasanierna.

Cyrus har varit känd för sina innovationer i byggprojekt; han vidareutvecklade den teknik som han fann i de erövrade kulturerna och använde den för att bygga palatsen i Pasargadae. Han var också känd för sin kärlek till trädgårdar; de senaste utgrävningarna i hans huvudstad har avslöjat förekomsten av den persiska trädgården i Pasargadae och ett nätverk av bevattningskanaler. Pasargadae var en plats för två magnifika palats som omgavs av en majestätisk kunglig park och enorma formella trädgårdar; bland dem fanns den fyrkvarterade murträdgården ”Paradisia” med över 1 000 meter kanaler gjorda av huggen kalksten, utformade för att fylla små bassänger var 16:e meter och vattna olika typer av vilda och tama växter. Paradisias utformning och koncept var enastående och har sedan dess använts som modell för många antika och moderna parker.

Den engelske läkaren och filosofen Sir Thomas Browne skrev 1658 en avhandling med titeln The Garden of Cyrus där Cyrus beskrivs som en arketypisk ”vis härskare” – medan Cromwells protektorat styrde Storbritannien.

”Cyrus den äldre, som växte upp i skogar och berg, följde, när tid och makt gjorde det möjligt, sin uppfostran och förde in fältets skatter i regler och begränsningar. Han förskönade Babylons hängande trädgårdar så ädelt att han också ansågs vara upphovsmannen till dem.”

Cyrus” standar, som beskrivs som en gyllene örn monterad på en ”hög axel”, förblev achaemenidernas officiella fana.

Cyrus-cylindern

En av de få bevarade informationskällorna som kan dateras direkt till Cyrus tid är Cyruscylindern (persiska: استوانه کوروش), ett dokument i form av en lercylinder med inskriptioner i akkadisk kilskrift. Den hade placerats i grunderna till Esagila (Marduks tempel i Babylon) som en grunddepå efter den persiska erövringen 539 f.Kr. Den upptäcktes 1879 och förvaras idag på British Museum i London.

Texten i cylindern fördömer den avsatta babyloniska kungen Nabonidus som ogudaktig och framställer Cyrus som en vän till huvudguden Marduk. Den beskriver hur Cyrus hade förbättrat livet för invånarna i Babylonien, repatrierat fördrivna människor och återställt tempel och kultplatser. Även om det inte nämns särskilt i texten har judarnas hemresa från sin ”babyloniska fångenskap” tolkats som en del av denna allmänna politik.

På 1970-talet antog shahen av Iran Cyruscylindern som en politisk symbol och använde den ”som en central bild i sitt firande av 2500 år av iransk monarki” och hävdade att den var ”den första stadgan om mänskliga rättigheter i historien”. Denna uppfattning har ifrågasatts av vissa som ”ganska anakronistisk” och tendentiös, eftersom det moderna begreppet mänskliga rättigheter skulle ha varit helt främmande för Cyrus samtida och inte nämns i cylindern. Cylindern har ändå kommit att betraktas som en del av Irans kulturella identitet.

FN har förklarat att reliken är en ”urgammal deklaration om mänskliga rättigheter” sedan 1971, som godkändes av den dåvarande generalsekreteraren Sithu U Thant, efter att han ”fick en kopia av systern till shahen av Iran”. British Museum beskriver cylindern som ”ett instrument för forntida mesopotamisk propaganda” som ”återspeglar en lång tradition i Mesopotamien där kungar redan under det tredje årtusendet f.Kr. inledde sin regeringstid med deklarationer om reformer”. Cylindern betonar Cyrus kontinuitet med tidigare babyloniska härskare och hävdar hans dygd som en traditionell babylonisk kung samtidigt som han förringar sin föregångare.

Neil MacGregor, chef för British Museum, har sagt att cylindern var ”det första försök vi känner till om hur man styr ett samhälle, en stat med olika nationaliteter och trosuppfattningar – en ny typ av statsskick”. Han förklarade att ”den har till och med beskrivits som den första deklarationen om mänskliga rättigheter, och även om detta aldrig var avsikten med dokumentet – det moderna begreppet mänskliga rättigheter existerade knappast i den antika världen – har det kommit att förkroppsliga mångas förhoppningar och strävanden”.

Hans kungliga titlar i sin helhet var: Den store kungen, Persiens kung, Anshan-kungen, Medias kung, Babylons kung, Summers och Akkads kung och kung i världens fyra hörn. I Naboniduskrönikan noteras ändringen av hans titel från ”kung av Anshan”, en stad, till ”kung av Persien”. Assyriologen François Vallat skrev att ”När Astyages marscherade mot Cyrus kallas Cyrus ”kung av Anshan”, men när Cyrus korsar Tigris på väg till Lydien är han ”kung av Persien”. Kuppen ägde därför rum mellan dessa två händelser”.

Källor

  1. Cyrus the Great
  2. Kyros II
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.