Kleopatra VII av Egypten

Sammanfattning

Kleopatra VII Philopator (69 f.Kr. – 10 augusti 30 f.Kr.) var drottning av det ptolemaiska kungariket Egypten och dess sista aktiva härskare. Hon tillhörde den ptolemeiska dynastin och var en ättling till dess grundare Ptolemaios I Soter, en makedonisk grekisk general och följeslagare till Alexander den store. Efter Kleopatras död blev Egypten en provins i Romarriket, vilket markerade slutet på den näst sista hellenistiska staten och den tidsålder som hade varat sedan Alexanders regeringstid (336-323 f.Kr.). Hennes modersmål var koinegrekiska och hon var den enda ptolemaiska härskaren som lärde sig det egyptiska språket.

År 58 f.Kr. följde Kleopatra troligen med sin far, Ptolemaios XII Auletes, i hans exil till Rom efter en revolt i Egypten (en romersk klientstat) som gjorde det möjligt för hans dotter Berenice IV att göra anspråk på tronen. Berenice dödades 55 f.Kr. när Ptolemaios återvände till Egypten med romersk militär hjälp. När han dog 51 f.Kr. inleddes Kleopatras och hennes bror Ptolemaios XIII:s gemensamma regeringstid, men ett bråk mellan dem ledde till ett öppet inbördeskrig. Efter att ha förlorat slaget vid Pharsalus 48 f.Kr. i Grekland mot sin rival Julius Caesar (en romersk diktator och konsul) i Caesars inbördeskrig flydde den romerske statsmannen Pompejus till Egypten. Pompejus hade varit en politisk allierad till Ptolemaios XII, men Ptolemaios XIII lät på uppmaning av sina hovetunucker Pompejus hamna i ett bakhåll och dödas innan Caesar anlände och ockuperade Alexandria. Caesar försökte sedan försona de rivaliserande ptolemaiska syskonen, men Ptolemaios chefsrådgivare, Potheinos, ansåg att Caesars villkor gynnade Kleopatra, så hans styrkor belägrade henne och Caesar i palatset. Strax efter att belägringen hävdes av förstärkningar dog Ptolemaios XIII i slaget vid Nilen 47 f.Kr. Kleopatras halvsyster Arsinoe IV landsförvisades så småningom till Efesos för sin roll i genomförandet av belägringen. Caesar förklarade Kleopatra och hennes bror Ptolemaios XIV som gemensamma härskare men upprätthöll en privat affär med Kleopatra som gav en son, Caesarion. Kleopatra reste till Rom som klientdrottning 46 och 44 f.Kr. där hon bodde i Caesars villa. Efter morden på Caesar och (på hennes order) Ptolemaios XIV år 44 f.Kr. utnämnde hon Caesarion till medhärskare som Ptolemaios XV.

I befriarnas inbördeskrig 43-42 f.Kr. ställde sig Kleopatra på den romerska andra triumviratet som bestod av Caesars brorson och arvtagare Octavianus, Marcus Antonius och Marcus Aemilius Lepidus. Efter deras möte i Tarsos 41 f.Kr. hade drottningen en affär med Antonius. Han utförde avrättningen av Arsinoe på hennes begäran och blev alltmer beroende av Kleopatra för både finansiering och militärt stöd under sina invasioner av det parthiska riket och kungariket Armenien. Donationerna från Alexandria förklarade deras barn Alexander Helios, Kleopatra Selene II och Ptolemaios Philadelphus som härskare över olika tidigare territorier under Antonius triumvirala auktoritet. Denna händelse, deras äktenskap och Antonius skilsmässa från Octavianus syster Octavia Minor ledde till den romerska republikens sista krig. Octavianus inledde ett propagandakrig, tvingade Antonius allierade i den romerska senaten att fly från Rom 32 f.Kr. och förklarade krig mot Kleopatra. Efter att ha besegrat Antonius och Kleopatras flotta i slaget vid Actium 31 f.Kr. invaderade Octavians styrkor Egypten 30 f.Kr. och besegrade Antonius, vilket ledde till Antonius självmord. När Kleopatra fick veta att Octavianus planerade att ta med henne till sitt romerska triumftåg tog hon livet av sig genom förgiftning, i motsats till den populära uppfattningen att hon blev biten av en asp.

Kleopatras arv finns kvar i antika och moderna konstverk. Den romerska historieskrivningen och den latinska poesin gav upphov till en allmänt kritisk syn på drottningen som genomsyrade senare medeltids- och renässanslitteratur. I bildkonsten omfattar hennes antika avbildningar romerska byster, målningar och skulpturer, kaméer och glas, ptolemaiska och romerska mynt och reliefer. I renässans- och barockkonsten var hon föremål för många verk, bland annat operor, målningar, poesi, skulpturer och teaterdramer. Hon har blivit en populärkulturell ikon för egyptomani sedan den viktorianska eran, och i modern tid har Kleopatra förekommit i tillämpad och fin konst, burlesk satir, Hollywoodfilmer och varumärkesbilder för kommersiella produkter.

Den latiniserade formen Kleopatra kommer från forngrekiska Kleopátra (Κλεοπάτρα), som betyder ”hennes faders ära”, från κλέος (kléos, ”ära”) och πᾰτήρ (patḗr, ”far”). Den maskulina formen skulle ha skrivits antingen som Kleópatros (Κλεόπᾰτρος) eller Pátroklos (Πᾰ́τροκλος). Kleopatra var namnet på Alexander den stores syster, liksom Kleopatra Alcyone, Meleagers hustru i den grekiska mytologin. Genom giftermålet mellan Ptolemaios V Epifanes och Kleopatra I Syra (en seleukidisk prinsessa) kom namnet in i den ptolemeiska dynastin. Kleopatras antagna titel Theā́ Philopátōra (Θεᾱ́ Φιλοπάτωρα) betyder ”gudinna som älskar sin far”.

Bakgrund

De ptolemaiska faraonerna kröntes av den egyptiska översteprästen Ptah i Memphis, men bodde i den mångkulturella och till stor del grekiska staden Alexandria, som grundades av Alexander den store av Makedonien. De talade grekiska och styrde Egypten som hellenistiska grekiska monarker och vägrade att lära sig det egyptiska modersmålet. Cleopatra däremot kunde tala flera språk i vuxen ålder och var den första ptolemaiska härskaren som lärde sig det egyptiska språket. Plutarch antyder att hon också talade etiopiska, ”troglodytes” språk, hebreiska (eller arameiska), arabiska, det syriska språket (kanske syrianska), mediska och parthiska, och hon kunde tydligen också tala latin, även om hennes romerska samtida skulle ha föredragit att tala med henne på hennes modersmål, koinegrekiska. Förutom grekiska, egyptiska och latin återspeglade dessa språk Kleopatras önskan att återställa nordafrikanska och västasiatiska territorier som en gång tillhörde det ptolemeiska riket.

Den romerska interventionismen i Egypten föregick Kleopatras regeringstid. När Ptolemaios IX Lathyros dog i slutet av år 81 f.Kr. efterträddes han av sin dotter Berenice III. Eftersom det vid det kungliga hovet växte motstånd mot idén om en ensam regerande kvinnlig monark, accepterade Berenice III dock gemensamt styre och äktenskap med sin kusin och styvson Ptolemaios XI Alexander II, ett arrangemang som gjordes av den romerske diktatorn Sulla. Ptolemaios XI lät mörda sin hustru kort efter giftermålet år 80 f.Kr., men lynchades kort därefter i det upplopp som uppstod efter mordet. Ptolemaios XI, och kanske hans farbror Ptolemaios IX eller hans far Ptolemaios X Alexander I, testamenterade det ptolemeiska riket till Rom som säkerhet för lån, så att romarna hade laglig grund för att ta över Egypten, sin klientstat, efter mordet på Ptolemaios XI. Romarna valde i stället att dela upp det ptolemeiska riket mellan Ptolemaios IX:s oäkta söner och skänkte Cypern till Ptolemaios av Cypern och Egypten till Ptolemaios XII Auletes.

Tidig barndom

Kleopatra VII föddes i början av år 69 f.Kr. av den regerande ptolemeiska faraon Ptolemaios XII och en okänd mor, förmodligen Ptolemaios XII:s hustru Kleopatra VI Tryphaena (även känd som Kleopatra V Tryphaena), mor till Kleopatras äldre syster, Berenice IV Epiphaneia. Kleopatra Tryphaena försvinner ur de officiella registren några månader efter Kleopatras födelse år 69 f.Kr. Ptolemaios XII:s tre yngre barn, Kleopatras syster Arsinoe IV och bröderna Ptolemaios XIII Theos Philopator och Ptolemaios XIV, föddes i hans hustrus frånvaro. Kleopatras lärare i barndomen var Philostratos, av vilken hon lärde sig den grekiska konsten att tala och filosofera. Under sin ungdom studerade Kleopatra förmodligen vid Musaeum, inklusive biblioteket i Alexandria.

Ptolemaios XII:s regeringstid och exil

År 65 f.Kr. argumenterade den romerske censorn Marcus Licinius Crassus inför den romerska senaten för att Rom skulle annektera det ptolemaiska Egypten, men hans lagförslag och det liknande lagförslaget från tribunen Servilius Rullus år 63 f.Kr. förkastades. Ptolemaios XII reagerade på hotet om en eventuell annektering genom att erbjuda ersättning och överdådiga gåvor till mäktiga romerska statsmän, såsom Pompejus under hans fälttåg mot Mithridates VI av Pontus, och så småningom Julius Caesar efter att han blivit romersk konsul 59 f.Kr. Ptolemaios XII:s slösaktiga beteende försatte honom dock i konkurs, och han tvingades skaffa sig lån från den romerske bankiren Gaius Rabirius Postumus.

År 58 f.Kr. annekterade romarna Cypern och anklagade Ptolemaios av Cypern, Ptolemaios XII:s bror, för sjöröveri och tvingade honom att begå självmord i stället för att gå i exil i Paphos. Ptolemaios XII förblev offentligt tyst om sin brors död, ett beslut som, tillsammans med att han avstod traditionellt ptolemaiskt territorium till romarna, skadade hans trovärdighet bland undersåtar som redan var upprörda över hans ekonomiska politik. Ptolemaios XII förvisades sedan med våld från Egypten och reste först till Rhodos, sedan Aten och slutligen till triumvir Pompejus” villa i Albanbergen, nära Praeneste i Italien. Ptolemaios XII tillbringade nästan ett år där i utkanten av Rom, till synes tillsammans med sin dotter Kleopatra, som då var omkring 11 år. Berenice IV skickade en ambassad till Rom för att förespråka sitt styre och motsätta sig att hennes far Ptolemaios XII återinsattes, men Ptolemaios lät lönnmördare döda ledarna för ambassaden, en händelse som mörklades av hans mäktiga romerska anhängare. När den romerska senaten nekade Ptolemaios XII erbjudandet om en väpnad eskort och proviant för en återresa till Egypten, beslutade han att lämna Rom i slutet av 57 f.Kr. och bosätta sig i Artemis tempel i Efesos.

Ptolemaios XII:s romerska finansiärer var fast beslutna att återföra honom till makten. Pompejus övertalade Aulus Gabinius, den romerske guvernören i Syrien, att invadera Egypten och återupprätta Ptolemaios XII och erbjöd honom 10 000 talenter för det föreslagna uppdraget. Även om det ställde honom i konflikt med den romerska lagen invaderade Gabinius Egypten våren 55 f.Kr. via det hasmonéiska Judéen, där Hyrkanus II hade låtit Antipater Iduméen, far till Herodes den store, förse den romersk-ledda armén med förnödenheter. Som ung kavalleriofficer stod Marcus Antonius under Gabinius” befäl. Han utmärkte sig genom att hindra Ptolemaios XII från att massakrera invånarna i Pelousion och genom att rädda kroppen av Archelaos, Berenice IV:s make, efter att han hade dödats i strid, och se till att han fick en riktig kunglig begravning. Cleopatra, som då var 14 år gammal, skulle ha följt med den romerska expeditionen till Egypten. Flera år senare skulle Antonius bekänna att han hade blivit förälskad i henne vid denna tidpunkt.

Gabinius ställdes inför rätta i Rom för missbruk av sin auktoritet, vilket han frikändes för, men hans andra rättegång för att ha tagit emot mutor ledde till att han gick i exil, från vilken han återkallades sju år senare, 48 f.Kr. av Caesar. Crassus ersatte honom som guvernör i Syrien och utvidgade hans provinsbefäl till Egypten, men han dödades av partherna i slaget vid Carrhae 53 f.Kr. Ptolemaios XII lät avrätta Berenice IV och hennes rika anhängare och lade beslag på deras egendomar. Han lät Gabinius till stor del germanska och galliska romerska garnison, Gabiniani, trakassera folk på Alexandrias gator och installerade sin långvariga romerska finansman Rabirius som sin finanschef. Inom ett år sattes Rabirius i skyddshäkte och skickades tillbaka till Rom efter att hans liv var i fara för att ha dränerat Egypten på dess resurser. Trots dessa problem skapade Ptolemaios XII ett testamente där Kleopatra och Ptolemaios XIII utsågs till hans gemensamma arvingar, övervakade stora byggprojekt som templet i Edfu och ett tempel i Dendera och stabiliserade ekonomin. Den 31 maj 52 f.Kr. gjordes Kleopatra till regent åt Ptolemaios XII, vilket framgår av en inskription i Hathors tempel i Dendera. Rabirius kunde inte driva in hela Ptolemaios XII:s skuld vid dennes död, och den övergick därför till hans efterträdare Kleopatra och Ptolemaios XIII.

Trontillträde

Ptolemaios XII dog någon gång före den 22 mars 51 f.Kr., då Kleopatra, i sin första handling som drottning, påbörjade sin resa till Hermonthis, nära Thebe, för att installera en ny helig Buchis-tjur, som dyrkades som en mellanhand för guden Montu i den forntida egyptiska religionen. Kleopatra ställdes inför flera angelägna frågor och nödsituationer strax efter att hon hade tagit över tronen. Bland dessa fanns svält som orsakades av torka och en låg nivå på den årliga översvämningen av Nilen, och laglöst beteende som anstiftades av Gabiniani, de nu arbetslösa och assimilerade romerska soldater som Gabinius lämnade kvar för att garnisonera Egypten. Cleopatra ärvde sin fars skulder och var dessutom skyldig den romerska republiken 17,5 miljoner drachmer.

År 50 f.Kr. skickade Marcus Calpurnius Bibulus, Syriens prokonsul, sina två äldsta söner till Egypten, troligen för att förhandla med Gabiniani och rekrytera dem som soldater i det desperata försvaret av Syrien mot partherna. Gabinianerna torterade och mördade dock dessa två, kanske med hemlig uppmuntran från skurkaktiga högre administratörer vid Kleopatras hov. Kleopatra skickade Gabinianis skyldiga till Bibulus som fångar i väntan på hans dom, men han skickade tillbaka dem till Kleopatra och förebrådde henne för att ha blandat sig i deras avgöranden, vilket var den romerska senatens privilegium. Bibulus, som tog parti för Pompejus i Caesars inbördeskrig, misslyckades med att hindra Caesar från att landsätta en flotta i Grekland, vilket i slutändan gjorde det möjligt för Caesar att nå Egypten i jakten på Pompejus.

Den 29 augusti 51 f.Kr. började officiella dokument ange Kleopatra som ensam härskare, vilket visade att hon hade avvisat sin bror Ptolemaios XIII som medhärskare. Hon hade förmodligen gift sig med honom, Den ptolemeiska praxisen med syskonäktenskap infördes av Ptolemaios II och hans syster Arsinoe II. Det var en gammal egyptisk kunglig sedvänja som avskyddes av de samtida grekerna. Under Kleopatras regeringstid ansågs det dock vara ett normalt arrangemang för ptolemaiska härskare.

Trots att Kleopatra förkastade honom hade Ptolemaios XIII fortfarande mäktiga allierade, i synnerhet eunucken Potheinos, som var hans barndoms handledare, regent och förvaltare av hans egendomar. Andra som deltog i kabalen mot Kleopatra var Achillas, en framstående militärbefälhavare, och Theodotus av Chios, en annan av Ptolemaios XIII:s lärjungar. Kleopatra verkar ha försökt en kortvarig allians med sin bror Ptolemaios XIV, men hösten 50 f.Kr. hade Ptolemaios XIII övertaget i deras konflikt och började underteckna dokument med sitt namn före sin systers, följt av att han fastställde sitt första regeringsdatum 49 f.Kr.

Mordet på Pompejus

Sommaren 49 f.Kr. kämpade Kleopatra och hennes styrkor fortfarande mot Ptolemaios XIII i Alexandria när Pompejus son Gnaeus Pompeius anlände och bad om militär hjälp för sin fars räkning. Efter att ha återvänt till Italien från krigen i Gallien och korsat Rubicon i januari 49 f.Kr. hade Caesar tvingat Pompejus och hans anhängare att fly till Grekland. I sitt kanske sista gemensamma dekret gick både Kleopatra och Ptolemaios XIII med på Gnaeus Pompeius begäran och skickade 60 fartyg och 500 soldater till sin far, däribland Gabiniani, vilket bidrog till att radera en del av skulden till Rom. När Kleopatra förlorade kampen mot sin bror tvingades hon sedan fly från Alexandria och dra sig tillbaka till regionen Thebe. På våren 48 f.Kr. hade Kleopatra rest till det romerska Syrien tillsammans med sin yngre syster, Arsinoe IV, för att samla en invasionsstyrka som skulle gå till Egypten. Hon återvände med en armé, men hennes framryckning till Alexandria blockerades av sin brors styrkor, inklusive några Gabiniani som mobiliserats för att kämpa mot henne, så hon slog läger utanför Pelousion i östra Nildeltat.

I Grekland möttes Caesar och Pompejus styrkor i det avgörande slaget vid Pharsalus den 9 augusti 48 f.Kr., vilket ledde till att större delen av Pompejus armé förstördes och att han tvingades fly till Tyrus i Libanon. Med tanke på sitt nära förhållande till ptolemaierna beslutade Pompejus slutligen att Egypten skulle bli hans tillflyktsort, där han kunde fylla på sina styrkor. Ptolemaios XIII:s rådgivare fruktade dock tanken på att Pompejus skulle använda Egypten som bas i ett långvarigt romerskt inbördeskrig. I en plan som Theodotus utarbetade anlände Pompejus med fartyg till Pelousion efter att ha blivit inbjuden genom ett skriftligt meddelande, bara för att hamna i ett bakhåll och bli knivhuggen till döds den 28 september 48 f.Kr. Ptolemaios XIII trodde att han hade demonstrerat sin makt och avhjälpte samtidigt situationen genom att låta Pompejus huvud, avhugget och balsamerat, skickas till Caesar, som anlände till Alexandria i början av oktober och tog sin bostad i det kungliga palatset. Caesar uttryckte sorg och upprördhet över mordet på Pompejus och uppmanade både Ptolemaios XIII och Kleopatra att upplösa sina styrkor och försonas med varandra.

Förhållandet till Julius Caesar

Ptolemaios XIII anlände till Alexandria i spetsen för sin armé, i tydligt trots mot Caesars krav att han skulle upplösa och lämna sin armé innan han anlände. Kleopatra skickade först sändebud till Caesar, men när hon påstås ha hört att Caesar var benägen att ha affärer med kungliga kvinnor kom hon till Alexandria för att träffa honom personligen. Historikern Cassius Dio skriver att hon gjorde detta utan att informera sin bror, klädde sig attraktivt och charmade Caesar med sin kvickhet. Plutarch ger en helt annan och kanske mytisk berättelse som påstår att hon var bunden i en sängsäck för att smugglas in i palatset för att träffa Caesar.

När Ptolemaios XIII insåg att hans syster befann sig i palatset och umgicks direkt med Caesar, försökte han väcka upplopp bland befolkningen i Alexandria, men han arresterades av Caesar, som använde sina talekunskaper för att lugna den ursinniga folkmassan. Caesar förde sedan Kleopatra och Ptolemaios XIII inför Alexandrias församling, där Caesar avslöjade Ptolemaios XII:s skriftliga testamente – som tidigare varit i Pompejus ägo – där Kleopatra och Ptolemaios XIII utsågs till hans gemensamma arvingar. Caesar försökte sedan ordna så att de andra två syskonen, Arsinoe IV och Ptolemaios XIV, skulle regera tillsammans över Cypern, vilket skulle undanröja potentiella rivaliserande anspråk på den egyptiska tronen och samtidigt blidka de ptolemaiska undersåtar som fortfarande var bittra över förlusten av Cypern till romarna 58 f.Kr.

Potheinos bedömde att detta avtal gynnade Kleopatra framför Ptolemaios XIII och att den senares armé på 20 000 man, inklusive Gabiniani, med största sannolikhet skulle kunna besegra Caesars armé på 4 000 man utan stöd, och beslöt därför att låta Achillas leda sina styrkor till Alexandria för att attackera både Caesar och Kleopatra. Efter att Caesar lyckades avrätta Potheinos förenade sig Arsinoe IV med Achillas och förklarades drottning, men lät strax därefter sin handledare Ganymedes döda Achillas och ta hans position som befälhavare för hennes armé. Ganymedes lurade sedan Caesar att begära att den tidigare tillfångatagne Ptolemaios XIII skulle närvara som förhandlare, för att sedan låta honom ansluta sig till Arsinoe IV:s armé. Belägringen av palatset, där Caesar och Kleopatra var instängda tillsammans, varade in i det följande året 47 f.Kr.

Någon gång mellan januari och mars 47 f.Kr. anlände Caesars förstärkningar, bland annat ledda av Mithridates av Pergamon och Antipater av Iduma. Ptolemaios XIII och Arsinoe IV drog tillbaka sina styrkor till Nilen, där Caesar attackerade dem. Ptolemaios XIII försökte fly med båt, men den kapsejsade och han drunknade. Ganymedes kan ha dödats i slaget. Theodotus hittades flera år senare i Asien av Marcus Junius Brutus och avrättades. Arsinoe IV ställdes med tvång upp i Caesars triumf i Rom innan hon landsförvisades till Artemis tempel i Efesos. Kleopatra var påfallande frånvarande från dessa händelser och bodde i palatset, troligen för att hon hade varit gravid med Caesars barn sedan september 48 f.Kr.

Caesars mandat som konsul hade gått ut i slutet av år 48 f.Kr. Antonius, en av hans officerare, hjälpte dock till att säkra Caesars utnämning till diktator för ett år, till oktober 47 f.Kr., vilket gav Caesar den rättsliga befogenheten att lösa den dynastiska tvisten i Egypten. På sin vakt mot att upprepa misstaget från Kleopatras syster Berenice IV att ha en kvinnlig monark som ensam härskare, utsåg Caesar Kleopatras 12-åriga bror, Ptolemaios XIV, till gemensam härskare med den 22-åriga Kleopatra i ett nominellt syskonäktenskap, men Kleopatra fortsatte att leva privat med Caesar. Det exakta datumet då Cypern återgick till hennes kontroll är inte känt, även om hon hade en guvernör där år 42 f.Kr.

Caesar påstås ha följt med Kleopatra på en kryssning på Nilen och besökt egyptiska monument, även om detta kan vara en romantisk berättelse som speglar senare välbeställda romares böjelser och inte en verklig historisk händelse. Historikern Suetonius gav många detaljer om resan, bland annat om användningen av Thalamegos, den nöjespråm som Ptolemaios IV byggde och som under hans regeringstid var 90 meter lång och 24 meter hög och hade matsalar, statsrum, heliga helgedomar och promenadstråk längs de två däcken, vilket liknade en flytande villa. Caesar kan ha haft ett intresse för Nilkryssningen på grund av sin fascination för geografi; han var väl påläst i Eratosthenes och Pytheas verk och ville kanske upptäcka flodens källa, men vände om innan han nådde Etiopien.

Caesar reste från Egypten omkring april 47 f.Kr., förmodligen för att konfrontera Pharnaces II av Pontus, son till Mithridates VI av Pontus, som ställde till det för Rom i Anatolien. Det är möjligt att Caesar, som var gift med den framstående romerska kvinnan Calpurnia, också ville undvika att bli sedd tillsammans med Kleopatra när hon födde deras son åt honom. Han lämnade tre legioner i Egypten, som senare utökades till fyra, under befäl av den frigivne Rufio, för att trygga Kleopatras svaga ställning, men kanske också för att hålla hennes aktiviteter i schack.

Caesarion, Kleopatras påstådda barn med Caesar, föddes den 23 juni 47 f.Kr. och hette ursprungligen ”Farao Caesar”, vilket finns bevarat på en stele i Serapeum i Memphis. Kanske på grund av sitt fortfarande barnlösa äktenskap med Calpurnia förblev Caesar offentligt tyst om Caesarion (men accepterade kanske hans föräldraskap privat). Kleopatra däremot gjorde upprepade officiella uttalanden om Caesarions föräldraskap och nämnde Caesar som fadern.

Kleopatra och hennes nominella medhärskare Ptolemaios XIV besökte Rom någon gång i slutet av år 46 f.Kr., förmodligen utan Caesarion, och fick logi i Caesars villa i Horti Caesaris. Liksom för deras far Ptolemaios XII gav Caesar både Kleopatra och Ptolemaios XIV rättslig status som ”vän och allierad till det romerska folket” (latin: socius et amicus populi Romani), i praktiken klienthärskare som var lojala mot Rom. Bland Kleopatras besökare i Caesars villa på andra sidan Tibern fanns bland annat senatorn Cicero, som tyckte att hon var arrogant. Sosigenes från Alexandria, en av medlemmarna i Kleopatras hov, hjälpte Caesar med beräkningarna för den nya julianska kalendern, som trädde i kraft den 1 januari 45 f.Kr. Venus Genetrix-templet, som inrättades i Caesars forum den 25 september 46 f.Kr., innehöll en gyllene staty av Kleopatra (som stod där åtminstone fram till 300-talet e.Kr.), vilket associerade modern till Caesars barn direkt med gudinnan Venus, romarnas moder. Statyn kopplade också på ett subtilt sätt samman den egyptiska gudinnan Isis med den romerska religionen.

Kleopatras närvaro i Rom hade sannolikt en effekt på händelserna vid Lupercaliafestivalen en månad före Caesars mord. Antonius försökte sätta ett kungligt diadem på Caesars huvud, men denne vägrade i vad som troligen var en iscensatt föreställning, kanske för att mäta den romerska allmänhetens humör när det gällde att acceptera ett kungadöme i hellenistisk stil. Cicero, som var närvarande vid festivalen, frågade hånfullt varifrån diademet kom, en uppenbar hänvisning till den ptolemeiska drottningen som han avskydde. Caesar mördades på Ides of March (15 mars 44 f.Kr.), men Kleopatra stannade kvar i Rom till ungefär mitten av april, i det fåfänga hoppet att få Caesarion erkänd som Caesars arvtagare. I Caesars testamente utsågs dock hans barnbarn Octavianus till huvudarvinge, och Octavianus anlände till Italien ungefär samtidigt som Kleopatra bestämde sig för att ge sig av till Egypten. Några månader senare lät Kleopatra Ptolemaios XIV dödas genom förgiftning, vilket gjorde att hennes son Caesarion blev hennes medhärskare.

Kleopatra i befriarnas inbördeskrig

Octavianus, Antonius och Marcus Aemilius Lepidus bildade det andra triumviratet 43 f.Kr., där de valdes för fem år i taget för att återställa ordningen i republiken och ställa Caesars mördare inför rätta. Kleopatra fick meddelanden från både Gaius Cassius Longinus, en av Caesars mördare, och Publius Cornelius Dolabella, prokonsul i Syrien och Caesarlojalist, som bad om militär hjälp. Hon beslöt att skriva till Cassius en ursäkt om att hennes rike stod inför alltför många interna problem, samtidigt som hon skickade de fyra legioner som Caesar lämnat kvar i Egypten till Dolabella. Dessa trupper tillfångatogs dock av Cassius i Palestina. Medan Serapion, Kleopatras guvernör på Cypern, hoppade av till Cassius och försåg honom med fartyg, tog Kleopatra sin egen flotta till Grekland för att personligen hjälpa Octavianus och Antonius, men hennes fartyg skadades svårt i en storm i Medelhavet och hon anlände för sent för att kunna hjälpa till i striderna. Hösten 42 f.Kr. hade Antonius besegrat Caesars mördares styrkor i slaget vid Philippi i Grekland, vilket ledde till att Cassius och Brutus tog livet av sig.

I slutet av 42 f.Kr. hade Octavianus fått kontroll över stora delar av den västra halvan av den romerska republiken och Antonius över den östra halvan, med Lepidus i stort sett marginaliserad. Sommaren 41 f.Kr. upprättade Antonius sitt högkvarter i Tarsos i Anatolien och kallade Cleopatra dit i flera brev, som hon avvisade tills Antonius sändebud Quintus Dellius övertalade henne att komma. Mötet skulle göra det möjligt för Kleopatra att reda ut missuppfattningen att hon hade stött Cassius under inbördeskriget och ta upp territoriella utbyten i Levanten, men Antonius önskade utan tvekan också att skapa en personlig, romantisk relation med drottningen. Kleopatra seglade uppför Kydnosfloden till Tarsos i Thalamegos och tog emot Antonius och hans officerare för två nätter med överdådiga banketter ombord på fartyget. Kleopatra lyckades rentvå sitt namn som förmodad anhängare av Cassius genom att hävda att hon i själva verket hade försökt hjälpa Dolabella i Syrien, och övertygade Antonius om att låta avrätta sin exilerade syster, Arsinoe IV, i Efesos. Kleopatras tidigare upproriska guvernör på Cypern överlämnades också till henne för avrättning.

Förhållandet till Marcus Antonius

Kleopatra bjöd in Antonius till Egypten innan han reste från Tarsos, vilket ledde till att Antonius besökte Alexandria i november 41 f.Kr. Antonius togs väl emot av befolkningen i Alexandria, både för sina heroiska handlingar när han återupprättade Ptolemaios XII till makten och för att han kom till Egypten utan en ockupationsstyrka som Caesar hade gjort. I Egypten fortsatte Antonius att njuta av den överdådiga kungliga livsstilen som han hade bevittnat ombord på Kleopatras skepp som låg i hamn i Tarsos. Han lät också sina underordnade, som Publius Ventidius Bassus, driva ut partherna ur Anatolien och Syrien.

Kleopatra valde noggrant Antonius som sin partner för att få fler arvingar, eftersom han ansågs vara den mäktigaste romaren efter Caesars död. Med sina befogenheter som triumvir hade Antonius också den breda auktoriteten att återlämna tidigare ptolemaiska områden, som för närvarande var i romersk ägo, till Kleopatra. Även om det står klart att både Kilikien och Cypern var under Kleopatras kontroll den 19 november 38 f.Kr. skedde överföringen troligen tidigare under vintern 41-40 f.Kr., under hennes tid tillsammans med Antonius.

Våren 40 f.Kr. lämnade Antonius Egypten på grund av problem i Syrien, där hans guvernör Lucius Decidius Saxa dödades och hans armé togs över av Quintus Labienus, en före detta officer under Cassius som nu tjänade det parthiska riket. Kleopatra försåg Antonius med 200 fartyg för hans fälttåg och som betalning för sina nyvunna territorier. Hon skulle inte träffa Antonius igen förrän 37 f.Kr., men hon upprätthöll en korrespondens och bevis tyder på att hon hade en spion i hans läger. I slutet av 40 f.Kr. hade Kleopatra fött tvillingar, en pojke vid namn Alexander Helios och en flicka vid namn Kleopatra Selene II, som Antonius erkände som sina barn. Helios (solen) och Selene (månen) var symboliska för en ny era av samhällelig föryngring, samt en indikation på att Kleopatra hoppades att Antonius skulle upprepa Alexander den stores bedrifter genom att erövra partherna.

Marcus Antonius parthiska fälttåg i öster stördes av händelserna i det perusinska kriget (41-40 f.Kr.), som inleddes av hans ambitiösa hustru Fulvia mot Octavianus i hopp om att göra sin make till Roms obestridda ledare. Det har föreslagits att Fulvia ville klyva bort Antonius från Kleopatra, men konflikten uppstod i Italien redan innan Kleopatras möte med Antonius i Tarsos. Fulvia och Antonius bror Lucius Antonius belägrades så småningom av Octavianus i Perusia (nuvarande Perugia, Italien) och förvisades sedan från Italien, varefter Fulvia dog i Sicyon i Grekland när hon försökte nå Antonius. Hennes plötsliga död ledde till en försoning mellan Octavianus och Antonius i Brundisium i Italien i september 40 f.Kr. Även om överenskommelsen i Brundisium befäste Antonius kontroll över den romerska republikens territorier öster om Joniska havet, föreskrev den också att han skulle avstå från Italia, Hispania och Gallien samt gifta sig med Octavians syster Octavia den yngre, en potentiell rival till Kleopatra.

I december 40 f.Kr. tog Kleopatra emot Herodes i Alexandria som en oväntad gäst och flykting som flydde från en turbulent situation i Judéen. Herodes hade installerats som tetrark där av Antonius, men han hamnade snart i konflikt med Antigonus II Mattathias från den sedan länge etablerade hasmonéiska dynastin. Den senare hade fängslat Herodes bror och tetrarkskollega Phasael, som avrättades medan Herodes flydde till Kleopatras hov. Kleopatra försökte ge honom ett militärt uppdrag, men Herodes avböjde och reste till Rom, där triumvirerna Octavianus och Antonius utnämnde honom till kung av Judéen. Denna handling satte Herodes på kollisionskurs med Kleopatra, som skulle vilja återta de tidigare ptolemaiska territorierna som ingick i hans nya herodiska rike.

Förhållandet mellan Antonius och Kleopatra kanske försämrades när han inte bara gifte sig med Octavia, utan också födde hennes två barn, Antonia den äldre 39 f.Kr. och Antonia Minor 36 f.Kr., och flyttade sitt högkvarter till Aten. Kleopatras ställning i Egypten var dock säker. Hennes rival Herodes var upptagen av ett inbördeskrig i Judéen som krävde tungt romerskt militärt stöd, men fick inget från Kleopatra. Eftersom Antonius och Octavius auktoritet som triumvirer hade löpt ut den 1 januari 37 f.Kr. ordnade Octavia ett möte i Tarentum, där triumviratet officiellt förlängdes till 33 f.Kr. Med två legioner som Octavianus beviljade och tusen soldater som Octavia lånade ut reste Antonius till Antiokia, där han förberedde kriget mot partherna.

Antonius kallade Kleopatra till Antiokia för att diskutera brådskande frågor, såsom Herodes” rike och ekonomiskt stöd till hans parthiska fälttåg. Kleopatra tog med sig sina nu treåriga tvillingar till Antiokia, där Antonius såg dem för första gången och där de troligen först fick sina efternamn Helios och Selene som en del av Antonius och Kleopatras ambitiösa framtidsplaner. För att stabilisera österlandet utvidgade Antonius inte bara Kleopatras domäner, han etablerade också nya härskande dynastier och klienthärskare som skulle vara lojala mot honom, men som i slutändan skulle överleva honom.

Genom detta arrangemang fick Kleopatra betydande tidigare ptolemaiska territorier i Levanten, inklusive nästan hela Fenicien (Libanon) minus Tyrus och Sidon, som förblev i romersk ägo. Hon fick också Ptolemais Akko (nuvarande Akko, Israel), en stad som grundades av Ptolemaios II. Med tanke på hennes släktskap med seleukiderna fick hon regionen Coele-Syrien längs den övre Orontesfloden. Hon fick även regionen kring Jeriko i Palestina, men hon arrenderade tillbaka detta område till Herodes. På bekostnad av den nabatéiska kungen Malichus I (en kusin till Herodes) fick Kleopatra också en del av det nabatéiska riket runt Akabaviken vid Röda havet, inklusive Ailana (dagens Akaba, Jordanien). I väster fick Kleopatra Cyrene längs den libyska kusten samt Itanos och Olous på romerska Kreta. Även om dessa territorier fortfarande administrerades av romerska tjänstemän berikade de ändå hennes rike och ledde till att hon förklarade att en ny era hade inletts genom att dubbeldatera sina mynt år 36 f.Kr.

Antonius utvidgning av det ptolemaiska riket genom att avstå från direkt kontrollerat romerskt territorium utnyttjades av hans rival Octavianus, som utnyttjade den allmänna opinionen i Rom mot att en utländsk drottning skulle få makt på republikens bekostnad. Octavianus, som främjade berättelsen om att Antonius försummade sin dygdiga romerska hustru Octavia, gav både henne och Livia, hans egen hustru, extraordinära privilegier som var okränkbara. Ungefär 50 år tidigare hade Cornelia Africana, dotter till Scipio Africanus, varit den första levande romerska kvinna som fått en staty tillägnad. Hon följdes nu av Octavia och Livia, vars statyer troligen restes i Caesars forum för att konkurrera med Kleopatras, som restes av Caesar.

År 36 f.Kr. följde Kleopatra med Antonius till Eufrat i hans strävan att invadera det parthiska riket. Hon återvände sedan till Egypten, kanske på grund av sin långt framskridna graviditet. Sommaren 36 f.Kr. hade hon fött Ptolemaios Philadelphus, hennes andra son med Antonius.

Antonius parthiska fälttåg 36 f.Kr. blev ett fullständigt fiasko av flera skäl, särskilt förräderiet från Artavasdes II av Armenien, som övergick till den parthiska sidan. Efter att ha förlorat omkring 30 000 man, mer än Crassus vid Carrhae (en förödmjukelse som han hade hoppats kunna hämnas), anlände Antonius slutligen till Leukokome nära Berytus (dagens Beirut, Libanon) i december, och ägnade sig åt ett intensivt drickande innan Kleopatra anlände för att ge pengar och kläder till sina misshandlade trupper. Antonius ville undvika riskerna med att återvända till Rom, och därför reste han med Kleopatra tillbaka till Alexandria för att träffa sin nyfödde son.

Donationer av Alexandria

När Antonius förberedde en ny parthisk expedition 35 f.Kr., denna gång riktad mot deras allierade Armenien, reste Octavia till Aten med 2 000 soldater för att påstås stödja Antonius, men troligen var det en plan som Octavianus hade utarbetat för att skämma ut honom för hans militära förluster. Antonius tog emot dessa trupper, men sa till Octavia att inte avvika öster om Aten när han och Kleopatra reste tillsammans till Antiokia, för att sedan plötsligt och oförklarligt avbryta det militära fälttåget och bege sig tillbaka till Alexandria. När Octavia återvände till Rom framställde Octavianus sin syster som ett offer som Antonius gjort orätt, även om hon vägrade lämna Antonius hushåll. Octavians självförtroende växte i takt med att han eliminerade sina rivaler i väst, däribland Sextus Pompeius och även Lepidus, den tredje medlemmen i triumviratet, som sattes i husarrest efter att ha gjort uppror mot Octavianus på Sicilien.

Dellius skickades som Antonius” sändebud till Artavasdes II år 34 f.Kr. för att förhandla om en potentiell äktenskapsallians som skulle gifta den armeniska kungens dotter med Alexander Helios, son till Antonius och Kleopatra. När detta avböjdes marscherade Antonius med sin armé in i Armenien, besegrade deras styrkor och tillfångatog kungen och den armeniska kungafamiljen. Antonius höll sedan en militärparad i Alexandria som en imitation av en romersk triumf, klädd som Dionysos och ridande in i staden på en vagn för att överlämna de kungliga fångarna till Kleopatra, som satt på en gyllene tron ovanför en silverdais. Nyheten om denna händelse kritiserades starkt i Rom som en förvrängning av tidstypiska romerska riter och ritualer som i stället skulle avnjutas av en egyptisk drottning.

Vid ett evenemang som hölls i gymnasiet strax efter triumfen klädde Kleopatra ut sig till Isis och förklarade att hon var kungarnas drottning med sin son Caesarion, kungarnas kung, medan Alexander Helios förklarades kung av Armenien, Media och Parthien, och den tvåårige Ptolemaios Philadelphos förklarades kung av Syrien och Cilicien. Kleopatra Selene II tilldelades Kreta och Cyrene. Antonius och Kleopatra kan ha gift sig under denna ceremoni. Antonius skickade en rapport till Rom med en begäran om ratificering av dessa territoriella anspråk, som numera är känd som Alexandrias donationer. Octavianus ville offentliggöra rapporten i propagandasyfte, men de två konsulerna, som båda var anhängare av Antonius, lät censurera den från offentlig insyn.

I slutet av år 34 f.Kr. inledde Antonius och Octavianus ett hett propagandakrig som skulle pågå i flera år. Antonius hävdade att hans rival olagligt hade avsatt Lepidus från deras triumvirat och hindrat honom från att samla trupper i Italien, medan Octavianus anklagade Antonius för att olagligt ha fängslat Armeniens kung, gift sig med Kleopatra trots att han fortfarande var gift med sin syster Octavia och felaktigt hävdat Caesarion som Caesars arvinge i stället för Octavianus. Litania av anklagelser och skvaller i samband med detta propagandakrig har format de populära uppfattningarna om Kleopatra från litteraturen under Augustusperioden till olika medier i modern tid. Kleopatra sades ha hjärntvättat Marcus Antonius med häxeri och trolldom och var lika farlig som Homeros Helena av Troja när det gällde att förstöra civilisationen. Plinius den äldre hävdar i sin naturhistoria att Kleopatra en gång löste upp en pärla värd tiotals miljoner sestercier i ättika bara för att vinna ett vad på en middagsbjudning. Anklagelsen om att Antonius hade stulit böcker från biblioteket i Pergamon för att fylla på biblioteket i Alexandria visade sig senare vara ett erkänt påhitt av Gaius Calvisius Sabinus.

Ett papyrusdokument från februari 33 f.Kr., som senare användes för att svepa in en mumie, innehåller Kleopatras underskrift, troligen skriven av en tjänsteman som hade befogenhet att skriva på hennes vägnar. Det gäller vissa skattebefrielser i Egypten som beviljats antingen Quintus Caecillius eller Publius Canidius Crassus, en före detta romersk konsul och Antonius förtrogne som skulle komma att leda hans landstyrkor vid Actium. En underskrift i en annan handstil längst ner på papyrusen lyder ”make it happen” (detta är troligen drottningens autograf, eftersom det var ptolemaisk praxis att kontrasignera dokument för att undvika förfalskningar.

Slaget vid Actium

I ett tal till den romerska senaten den första dagen av sin konsulstid den 1 januari 33 f.Kr. anklagade Octavianus Antonius för att försöka undergräva de romerska friheterna och den territoriella integriteten som slav åt sin orientaliska drottning. Innan Antonius och Octavians gemensamma imperium löpte ut den 31 december 33 f.Kr. förklarade Antonius Caesarion som Caesars sanna arvtagare i ett försök att underminera Octavianus. År 32 f.Kr. blev de antonianska lojalisterna Gaius Sosius och Gnaeus Domitius Ahenobarbus konsuler. Den förstnämnde höll ett eldigt tal där han fördömde Octavianus, som nu var en privatperson utan offentliga ämbeten, och lade fram lagförslag mot honom. Under nästa senatssession gick Octavianus in i senatens hus med beväpnade vakter och riktade sina egna anklagelser mot konsulerna. Intimiderade av denna handling flydde konsulerna och över 200 senatorer som fortfarande stödde Antonius från Rom nästa dag för att ställa sig på Antonius sida.

Antonius och Kleopatra reste tillsammans till Efesos år 32 f.Kr., där hon försåg honom med 200 av de 800 fartyg som han kunde köpa. Ahenobarbus, som var försiktig med att Octavians propaganda skulle bekräftas för allmänheten, försökte övertala Antonius att låta Kleopatra uteslutas från kampanjen mot Octavianus. Publius Canidius Crassus framförde motargumentet att Kleopatra finansierade krigsansträngningarna och var en kompetent monark. Kleopatra vägrade Antonius begäran att hon skulle återvända till Egypten och bedömde att hon genom att blockera Octavianus i Grekland lättare kunde försvara Egypten. Kleopatras insisterande på att hon skulle delta i striden om Grekland ledde till att framstående romare, som Ahenobarbus och Lucius Munatius Plancus, hoppade av.

Under våren 32 f.Kr. reste Antonius och Kleopatra till Aten, där hon övertalade Antonius att skicka Octavia en officiell skilsmässoförklaring. Detta uppmuntrade Plancus att ge Octavianus rådet att han skulle lägga beslag på Antonius testamente, som investerats med de vestala jungfrurna. Även om det var en kränkning av heliga och juridiska rättigheter, förvärvade Octavianus med våld dokumentet från Vestas tempel, och det blev ett användbart verktyg i propagandakriget mot Antonius och Kleopatra. Octavianus lyfte fram delar av testamentet, som att Caesarion skulle utses till Caesars arvtagare, att donationerna i Alexandria var lagliga, att Antonius skulle begravas tillsammans med Kleopatra i Egypten i stället för i Rom, och att Alexandria skulle göras till den romerska republikens nya huvudstad. I ett tecken på lojalitet mot Rom beslutade Octavianus att börja bygga sitt eget mausoleum på Campus Martius. Octavianus rättsliga ställning förbättrades också genom att han valdes till konsul 31 f.Kr. Det rättsliga argumentet för kriget grundade sig mindre på Kleopatras territoriella förvärv, med tidigare romerska territorier som styrdes av hennes barn med Antonius, och mer på det faktum att hon gav militärt stöd till en privatperson nu när Antonius triumvirala auktoritet hade löpt ut.

Antonius och Kleopatra hade en större flotta än Octavianus, men besättningarna i Antonius och Kleopatras flotta var inte alla välutbildade, en del av dem kom kanske från handelsfartyg, medan Octavianus hade en helt professionell styrka. Antonius ville korsa Adriatiska havet och blockera Octavianus vid antingen Tarentum eller Brundisium, men Kleopatra, som i första hand var angelägen om att försvara Egypten, åsidosatte beslutet att attackera Italien direkt. Antonius och Kleopatra upprättade sitt vinterhögkvarter i Patrai i Grekland, och på våren 31 f.Kr. hade de flyttat till Actium, på södra sidan av den ambrakiska bukten.

Kleopatra och Antonius hade stöd av olika allierade kungar, men Kleopatra hade redan hamnat i konflikt med Herodes, och en jordbävning i Judéen gav honom en ursäkt för att vara borta från kampanjen. De förlorade också stödet från Malichus I, vilket skulle visa sig få strategiska konsekvenser. Antonius och Kleopatra förlorade flera skärmytslingar mot Octavianus kring Actium under sommaren 31 f.Kr. samtidigt som avhoppen till Octavians läger fortsatte, däribland Antonius långvariga följeslagare Dellius och de allierade kungarna Amyntas av Galatien och Deiotaros av Paphlagonia. Medan vissa i Antonius läger föreslog att man skulle överge sjökonflikten och dra sig tillbaka inåt landet, förespråkade Kleopatra en sjökonfrontation för att hålla Octavians flotta borta från Egypten.

Den 2 september 31 f.Kr. mötte Octavianus” sjöstridskrafter, ledda av Marcus Vipsanius Agrippa, Antonius och Kleopatras sjöstridskrafter i slaget vid Actium. Kleopatra, ombord på sitt flaggskepp Antonias, hade befälet över 60 fartyg vid mynningen av Ambrakiska viken, längst bak i flottan, i vad som troligen var ett drag av Antonius officerare för att marginalisera henne under slaget. Antonius hade beordrat att deras fartyg skulle ha segel ombord för att få bättre möjligheter att förfölja eller fly från fienden, vilket Kleopatra, som alltid var angelägen om att försvara Egypten, använde för att snabbt ta sig igenom området med stora strider i ett strategiskt tillbakadragande till Peloponnesos. Burstein skriver att partipolitiska romerska författare senare skulle anklaga Kleopatra för att fegt överge Antonius, men deras ursprungliga avsikt med att behålla seglen ombord kan ha varit att bryta blockaden och rädda så mycket av sin flotta som möjligt. Antonius följde efter Kleopatra och gick ombord på hennes skepp, som man kunde känna igen på dess karakteristiska lila segel, när de två flydde från slaget och begav sig mot Tainaron. Antonius rapporterade att han undvek Kleopatra under den tre dagar långa resan, tills hennes väntande damer i Tainaron uppmanade honom att tala med henne. Slaget vid Actium rasade utan Kleopatra och Antonius fram till morgonen den 3 september, och följdes av massiva avhopp av officerare, trupper och allierade kungar till Octavians sida.

Undergång och död

Medan Octavianus ockuperade Aten landade Antonius och Kleopatra i Paraitonion i Egypten. Paret gick sedan skilda vägar, Antonius till Cyrene för att samla fler trupper och Kleopatra till hamnen i Alexandria i ett försök att vilseleda det oppositionella partiet och framställa aktiviteterna i Grekland som en seger. Hon var rädd att nyheter om utgången av slaget vid Actium skulle leda till ett uppror. Det är osäkert om hon vid denna tidpunkt faktiskt avrättade Artavasdes II och skickade hans huvud till sin rival, Artavasdes I av Media Atropatene, i ett försök att ingå en allians med honom.

Lucius Pinarius, Marcus Antonius utsedda guvernör i Cyrene, fick veta att Octavianus hade vunnit slaget vid Actium innan Antonius budbärare hann anlända till hans hov. Pinarius lät avrätta dessa budbärare och hoppade sedan över till Octavius sida och överlämnade till honom de fyra legioner under hans befäl som Antonius ville ha. Antonius begick nästan självmord efter att ha hört nyheten om detta men stoppades av sina stabsofficerare. I Alexandria byggde han en tillbakadragen stuga på ön Pharos som han gav smeknamnet Timoneion, efter filosofen Timon av Aten, som var känd för sin cynism och misantropi. Herodes, som efter slaget vid Actium personligen hade gett Antonius rådet att förråda Kleopatra, reste till Rhodos för att träffa Octavianus och avstå från sitt kungadöme av lojalitet mot Antonius. Octavianus imponerades av hans tal och lojalitetskänsla, så han lät honom behålla sin ställning i Judéen och isolerade Antonius och Kleopatra ytterligare.

Kleopatra började kanske se Antonius som en belastning på sensommaren 31 f.Kr. när hon förberedde sig för att lämna Egypten till sin son Caesarion. Kleopatra planerade att avstå från sin tron till honom, ta sin flotta från Medelhavet till Röda havet och sedan segla till en främmande hamn, kanske i Indien, där hon kunde tillbringa tid med återhämtning. Dessa planer övergavs dock till slut när Malichus I, på inrådan av Octavians guvernör i Syrien, Quintus Didius, lyckades bränna Kleopatras flotta som hämnd för sina förluster i ett krig med Herodes som Kleopatra till stor del hade tagit initiativ till. Kleopatra hade inget annat val än att stanna i Egypten och förhandla med Octavianus. Även om det troligen senare har varit pro-Oktavian-propaganda, rapporterades det att Kleopatra vid den här tiden började testa styrkan hos olika gifter på fångar och till och med sina egna tjänare.

Kleopatra lät Caesarion gå in i ephebi-gruppens led, vilket tillsammans med reliefer på en stele från Koptos daterad 21 september 31 f.Kr. visade att Kleopatra nu förberedde sin son för att bli Egyptens ensam härskare. I ett tecken på solidaritet lät Antonius också Marcus Antonius Antyllus, hans son med Fulvia, träda in i ephebi samtidigt. Separata meddelanden och sändebud från Antonius och Kleopatra skickades sedan till Octavianus, som fortfarande var stationerad på Rhodos, även om Octavianus bara tycks ha svarat Kleopatra. Kleopatra begärde att hennes barn skulle ärva Egypten och att Antonius skulle få leva i exil i Egypten, erbjöd Octavianus pengar i framtiden och skickade omedelbart överdådiga gåvor till honom. Octavianus skickade sin diplomat Thyrsos till Kleopatra efter att hon hotat att bränna sig själv och stora mängder av sin skatt i en grav som redan var under uppbyggnad. Thyrsos rådde henne att döda Antonius så att hennes liv skulle skonas, men när Antonius misstänkte skumma avsikter lät han diplomaten piskas och skickas tillbaka till Octavianus utan avtal.

Efter långa förhandlingar som inte ledde till något resultat gav sig Octavianus ut för att invadera Egypten våren 30 f.Kr. och stannade till i Ptolemais i Fenicien, där hans nya allierade Herodes försåg hans armé med nya förnödenheter. Octavianus drog söderut och intog snabbt Pelousion, medan Cornelius Gallus, som marscherade österut från Cyrene, besegrade Antonius styrkor nära Paraitonion. Octavianus avancerade snabbt till Alexandria, men Antonius återvände och vann en liten seger över Octavians trötta trupper utanför stadens hippodrom. Den 1 augusti 30 f.Kr. kapitulerade dock Antonius flotta till Octavianus, följt av Antonius kavalleri. Kleopatra gömde sig i sin grav tillsammans med sina nära följeslagare och skickade ett meddelande till Antonius om att hon hade begått självmord. I förtvivlan svarade Antonius på detta genom att hugga sig själv i magen och ta sitt eget liv vid 53 års ålder. Enligt Plutarch var han fortfarande döende när han fördes till Kleopatra vid hennes grav och berättade för henne att han hade dött hedervärt och att hon kunde lita på Octavians följeslagare Gaius Proculeius framför alla andra i hans följe. Det var dock Proculeius som infiltrerade hennes grav med hjälp av en stege och höll kvar drottningen och nekade henne möjligheten att bränna sig med sina skatter. Kleopatra fick sedan balsamera och begrava Antonius i sin grav innan hon eskorterades till palatset.

Octavianus intog Alexandria, ockuperade palatset och tog Kleopatras tre yngsta barn. När hon träffade Octavianus sa Kleopatra rakt ut till honom: ”Jag vill inte låta mig ledas i en triumf” (antik grekiska: οὑ θριαμβεύσομαι, romaniserat: ou thriambéusomai), enligt Livius, en sällsynt uppteckning av hennes exakta ord. Octavianus lovade att han skulle hålla henne vid liv men gav ingen förklaring om sina framtida planer för hennes rike. När en spion informerade henne om att Octavianus planerade att flytta henne och hennes barn till Rom om tre dagar, förberedde hon sig för självmord eftersom hon inte hade för avsikt att paradera i en romersk triumf som sin syster Arsinoe IV. Det är oklart om Kleopatras självmord den 10 augusti 30 f.Kr., vid 39 års ålder, ägde rum i palatset eller i hennes grav. Det sägs att hon åtföljdes av sina tjänare Eiras och Charmion, som också tog sina egna liv. Octavianus lär ha blivit upprörd över detta men lät begrava Kleopatra på kungligt sätt bredvid Antonius i hennes grav. Kleopatras läkare Olympos förklarade inte hennes dödsorsak, även om den populära tron är att hon lät en asp eller egyptisk kobra bita och förgifta henne. Plutarch berättar denna historia, men föreslår sedan att ett redskap (κνῆστις, knêstis, lit. ”ryggrad, osthyvel”) användes för att föra in giftet genom att skrapa, medan Dio säger att hon injicerade giftet med en nål (βελόνη, belónē), och Strabo argumenterade för en salva av något slag. Ingen giftig orm hittades vid hennes kropp, men hon hade små stickskador på armen som kunde ha orsakats av en nål.

Kleopatra beslutade i sin sista stund att skicka Caesarion till Övre Egypten, kanske med planer på att fly till kushitiska Nubien, Etiopien eller Indien. Caesarion, nu Ptolemaios XV, skulle regera i endast 18 dagar innan han avrättades på order av Octavianus den 29 augusti 30 f.Kr. efter att ha återvänt till Alexandria under den falska förevändningen att Octavianus skulle tillåta honom att bli kung. Octavianus var övertygad av filosofen Arius Didymus om att det bara fanns plats för en Caesar i världen. I och med det ptolemeiska rikets fall upprättades den romerska provinsen Egypten, vilket markerade slutet på den hellenistiska perioden. I januari 27 f.Kr. döptes Octavianus om till Augustus (”den vördade”) och samlade konstitutionella befogenheter som gjorde honom till den första romerska kejsaren, vilket inledde det romerska rikets principatperiod.

I enlighet med traditionen från makedoniska härskare styrde Kleopatra Egypten och andra territorier som Cypern som en absolut monark och var ensam lagstiftare i sitt rike. Hon var den främsta religiösa auktoriteten i sitt rike och ledde religiösa ceremonier tillägnade gudarna i både den egyptiska och grekiska polyteistiska tron. Hon övervakade byggandet av olika tempel till egyptiska och grekiska gudar, en synagoga för judarna i Egypten och byggde till och med Caesareum i Alexandria, tillägnat kulten av hennes beskyddare och älskare Julius Caesar. Kleopatra var direkt involverad i de administrativa angelägenheterna i sitt område och hanterade kriser som hungersnöd genom att beordra kungliga spannmålsmagasin att dela ut mat till den svältande befolkningen under en torka i början av hennes regeringstid. Även om den kommandoekonomi som hon förvaltade var mer ett ideal än en verklighet försökte regeringen införa priskontroller, tullar och statliga monopol för vissa varor, fasta växelkurser för utländska valutor och rigida lagar som tvingade bönder att stanna i sina byar under planterings- och skördesäsongen. Uppenbarligen ledde ekonomiska problem till att Kleopatra förminskade sitt mynt, som innehöll silver- och bronsvalutor men inga guldmynt som hos några av hennes avlägsna ptolemaiska föregångare.

Barn och efterträdare

Efter hennes självmord skickades Kleopatras tre överlevande barn, Kleopatra Selene II, Alexander Helios och Ptolemaios Philadelphos, till Rom med Octavianus syster Octavia den yngre, en tidigare hustru till deras far, som förmyndare. Kleopatra Selene II och Alexander Helios var närvarande vid Octavians romerska triumf 29 f.Kr. Alexander Helios och Ptolemaios Philadelphus öden är okända efter denna tidpunkt. Octavia arrangerade Kleopatra Selene II:s trolovning med Juba II, son till Juba I, vars nordafrikanska kungadöme Numidien hade förvandlats till en romersk provins 46 f.Kr. av Julius Caesar på grund av Juba I:s stöd till Pompejus. Kejsar Augustus insatte Juba II och Kleopatra Selene II efter deras bröllop 25 f.Kr. som nya härskare över Mauretanien, där de omvandlade den gamla karthagiska staden Iol till sin nya huvudstad, som fick namnet Caesarea Mauretaniae (nuvarande Cherchell, Algeriet). Kleopatra Selene II importerade många viktiga forskare, konstnärer och rådgivare från sin mors kungliga hov i Alexandria för att tjäna henne i Caesarea, som nu genomsyrades av hellenistisk grekisk kultur. Hon gav också sin son namnet Ptolemaios av Mauretanien, till ära av deras ptolemeiska dynastiska arv.

Kleopatra Selene II dog omkring 5 f.Kr. och när Juba II dog 2324 e.Kr. efterträddes han av sin son Ptolemaios. Ptolemaios avrättades dock så småningom av den romerske kejsaren Caligula år 40 e.Kr., kanske under förevändning att Ptolemaios olagligt hade präglat sitt eget kungliga mynt och använt regalier som var reserverade för den romerske kejsaren. Ptolemaios av Mauretanien var den sista kända monarken i den ptolemeiska dynastin, även om drottning Zenobia, av det kortlivade Palmyreniska riket under krisen på 300-talet, skulle hävda att hon härstammade från Kleopatra. En kult tillägnad Kleopatra existerade fortfarande så sent som 373 e.Kr. när Petesenufe, en egyptisk skribent av Isis bok, förklarade att han ”överlagrade Kleopatras figur med guld”.

Romersk litteratur och historiografi

Även om nästan 50 antika romerska historieböcker nämner Kleopatra, innehåller dessa ofta bara korta redogörelser för slaget vid Actium, hennes självmord och augusternas propaganda om hennes personliga brister. Trots att det inte är en biografi om Kleopatra är Antonius” liv, som skrevs av Plutarch på 1000-talet e.Kr., den mest grundliga bevarade beskrivningen av Kleopatras liv. Plutarkos levde ett århundrade efter Kleopatra men förlitade sig på primärkällor, såsom Philotas av Amfissa, som hade tillgång till det ptolemaiska kungliga palatset, Kleopatras personliga läkare Olympos och Quintus Dellius, en nära förtrogen med Marcus Antonius och Kleopatra. Plutarkos verk innehöll både den augustinska synen på Kleopatra – som blev kanonisk för hans period – och källor utanför denna tradition, såsom ögonvittnesskildringar. Den judisk-romerske historikern Josefus, som skrev på 1000-talet e.Kr., ger värdefull information om Kleopatras liv via hennes diplomatiska förbindelser med Herodes den store. Detta arbete bygger dock till stor del på Herodes memoarer och den partiska redogörelsen från Nicolaus av Damaskus, som var handledare för Kleopatras barn i Alexandria innan han flyttade till Judéen för att tjäna som rådgivare och krönikör vid Herodes hov. Den romerska historien som publicerades av ämbetsmannen och historikern Cassius Dio i början av det tredje århundradet e.Kr., som visserligen inte fullt ut förstår den sena hellenistiska världens komplexitet, ger ändå en fortlöpande historik över Kleopatras regeringstid.

Kleopatra nämns knappt i De Bello Alexandrino, memoarer från en okänd stabsofficer som tjänstgjorde under Caesar. Ciceros skrifter, som kände henne personligen, ger ett föga smickrande porträtt av Kleopatra. Författarna från den augustanska perioden, Vergilius, Horatius, Propertius och Ovidius, vidmakthöll de negativa åsikter om Kleopatra som godkändes av den styrande romerska regimen, även om Vergilius etablerade idén om Kleopatra som en romanfigur och en episk melodram. Horatius såg också Kleopatras självmord som ett positivt val, en idé som accepterades under senmedeltiden med Geoffrey Chaucer. Historikerna Strabo, Velleius, Valerius Maximus, Plinius den äldre och Appianus, som visserligen inte ger lika utförliga redogörelser som Plutarkos, Josephus eller Dio, gav några detaljer om hennes liv som inte hade överlevt i andra historiska dokument. Inskriptioner på samtida ptolemaiska mynt och vissa egyptiska papyrusdokument visar Kleopatras synvinkel, men detta material är mycket begränsat i jämförelse med romerska litterära verk. Den fragmentariska Libyka som beställdes av Kleopatras svärson Juba II ger en glimt av en möjlig samling historiografiskt material som stödde Kleopatras perspektiv.

Kleopatras kön har kanske lett till att hon har framställts som en mindre, om än inte obetydlig, figur i antik, medeltida och till och med modern historieskrivning om det gamla Egypten och den grekisk-romerska världen. Historikern Ronald Syme hävdade till exempel att hon var av ringa betydelse för Caesar och att Octavianus propaganda förstorade hennes betydelse till en överdriven grad. Även om den allmänna bilden av Kleopatra var en produktiv förförerska hade hon bara två kända sexpartners, Caesar och Antonius, de två mest framstående romarna under den aktuella perioden, som sannolikt skulle säkerställa hennes dynastins överlevnad. Plutarch beskrev Cleopatra som en personlighet och en charmig intelligens som var starkare än den fysiska skönheten.

Kulturella skildringar

Kleopatra har avbildats i olika antika konstverk, såväl i egyptisk som hellenistisk-grekisk och romersk stil. Bland de verk som finns kvar finns statyer, byster, reliefer och präglade mynt, liksom antika snidade kaméer, t.ex. en som föreställer Kleopatra och Antonius i hellenistisk stil och som nu finns i Altes Museum i Berlin. Samtida bilder av Kleopatra producerades både i och utanför det ptolemanska Egypten. Till exempel fanns en gång en stor förgylld bronsstaty av Kleopatra i Venus Genetrix-templet i Rom, vilket var första gången som en levande person fick sin staty placerad bredvid en gudom i ett romerskt tempel. Den uppfördes där av Caesar och förblev i templet åtminstone fram till 300-talet e.Kr., och dess bevarande beror kanske på Caesars beskydd, även om Augustus inte avlägsnade eller förstörde konstverk i Alexandria som avbildade Kleopatra.

När det gäller bevarade romerska statyer har en staty i naturlig storlek av Kleopatra hittats nära Tomba di Nerone i Rom, längs Via Cassia, och den finns nu i Museo Pio-Clementino, som är en del av Vatikanmuseerna. Plutarch hävdar i sitt liv om Antonius att de offentliga Antoniusstatyerna revs av Augustus, men att Kleopatras statyer bevarades efter hennes död tack vare att hennes vän Archibius betalade kejsaren 2 000 talenter för att få honom att avstå från att förstöra sina statyer.

Sedan 1950-talet har forskare diskuterat huruvida Esquiline Venus, som upptäcktes 1874 på Esquiline-kullen i Rom och som finns i Palazzo dei Conservatori i Capitolinska museerna, är en avbildning av Kleopatra eller inte, baserat på statyns frisyr och ansiktsdrag, det kungliga diademet som bärs över huvudet och den egyptiska kobran uraeus som är lindad runt basen. Motståndare till denna teori hävdar att ansiktet i denna staty är tunnare än ansiktet på Berlinporträttet och hävdar att det var osannolikt att hon skulle avbildas som den nakna gudinnan Venus (eller den grekiska Afrodite). I en egyptisk staty avbildades hon dock som gudinnan Isis i en egyptisk staty, medan en del av hennes mynt avbildar henne som Venus-Afrodite. Hon klädde sig också som Afrodite när hon mötte Antonius i Tarsos. Esquiline Venus anses allmänt vara en romersk kopia från mitten av första århundradet efter Kristus av ett grekiskt original från första århundradet före Kristus från Pasiteles skola.

De mynt som finns kvar från Kleopatras regeringstid omfattar exemplar från varje regeringsår, från 51 till 30 f.Kr. Kleopatra, som var den enda ptolemaiska drottning som gav ut mynt för egen räkning, inspirerade med största sannolikhet sin partner Caesar till att bli den första levande romaren som presenterade sitt porträtt på sina egna mynt. Kleopatra var också den första utländska drottning som fick sin bild på romersk valuta. Mynt från tiden för hennes äktenskap med Antonius, som också bär hans bild, föreställer drottningen med en mycket likartad akvilinjär näsa och framträdande haka som sin makes. Dessa liknande ansiktsdrag följde en konstnärlig konvention som representerade den ömsesidigt observerade harmonin hos ett kungligt par. Hennes starka, nästan maskulina ansiktsdrag på just dessa mynt skiljer sig markant från de slätare, mjukare och kanske idealiserade skulpterade bilderna av henne i antingen den egyptiska eller hellenistiska stilen. Hennes maskulina ansiktsdrag på präglade mynt liknar de hos hennes far, Ptolemaios XII Auletes, och kanske också hos hennes ptolemeiska förfader Arsinoe II (316-260 f.Kr.) och även hos avbildningar av tidigare drottningar som Hatshepsut och Nefertiti. Det är troligt att Antonius” ansikte, på grund av politisk lämplighet, gjordes så att det inte bara överensstämde med hennes utan även med hennes makedoniska grekiska förfäders, som grundade den ptolemeiska dynastin, för att göra sig bekant för hennes undersåtar som en legitim medlem av kungahuset.

Inskriptionerna på mynten är skrivna på grekiska, men också i nominativ i romerska mynt snarare än i genitiv i grekiska mynt. Dessutom är bokstäverna placerade cirkulärt längs myntets kanter i stället för horisontellt eller vertikalt, vilket var brukligt för grekiska mynt. Dessa aspekter av deras mynt representerar en syntes av romersk och hellenistisk kultur, och kanske också ett uttalande till sina undersåtar, även om det är tvetydigt för moderna forskare, om Antonius eller Kleopatras överlägsenhet över den andra. Diana Kleiner hävdar att Kleopatra, på ett av sina mynt som präglades med den dubbla bilden av hennes make Antonius, gjorde sig mer maskulin än andra porträtt och mer liknade en godtagbar romersk klientdrottning än en hellenistisk härskare. Kleopatra hade faktiskt uppnått detta maskulina utseende i mynt som präglades före hennes affär med Antonius, t.ex. de mynt som präglades vid Ashkelonmyntet under hennes korta period av exil i Syrien och Levanten, som Joann Fletcher förklarar som hennes försök att framstå som sin far och som en legitim efterträdare till en manlig ptolemaisk härskare.

Olika mynt, till exempel en tetradrachm i silver som präglades någon gång efter Kleopatras giftermål med Antonius år 37 f.Kr., visar henne med ett kungligt diadem och en melonfrisyr. Kombinationen av denna frisyr och diadem finns också på två bevarade skulpterade marmorhuvuden. Denna frisyr, med håret flätat tillbaka till en knut, är densamma som bärs av hennes ptolemaiska förfäder Arsinoe II och Berenice II på deras egna mynt. Efter hennes besök i Rom 46-44 f.Kr. blev det modernt för romerska kvinnor att anta den som en av sina frisyrer, men den övergavs till förmån för en mer blygsam, stram look under Augustus” konservativa styre.

Av de överlevande grekisk-romerska byster och huvuden av Kleopatra har den skulptur som kallas ”Berlin Cleopatra” och som finns i Antikensammlung Berlins samling i Altes Museum hennes hela näsa, medan det huvud som kallas ”Vatikan Cleopatra” och som finns i Vatikanmuseerna är skadat och saknar näsan. Både Cleopatra från Berlin och Cleopatra från Vatikanen har kungliga diadem, liknande ansiktsdrag och liknade kanske en gång i tiden ansiktet på hennes bronsstaty som finns i Venus Genetrix-templet. Båda huvudena är daterade till mitten av det första århundradet f.Kr. och hittades i romerska villor längs Via Appia i Italien, varav Vatikanens Cleopatra grävdes upp i Quintilii-villan. Francisco Pina Polo skriver att Kleopatras mynt presenterar hennes bild med säkerhet och hävdar att det skulpterade porträttet av Berlinhuvudet bekräftas ha en liknande profil med håret dragit tillbaka till en knut, ett diadem och en krokig näsa. Ett tredje skulpterat porträtt av Kleopatra som av forskare accepterats som autentiskt finns kvar på det arkeologiska museet i Cherchell i Algeriet. Detta porträtt har det kungliga diademet och liknande ansiktsdrag som Berlin- och Vatikanhuvudena, men har en mer unik frisyr och kan i själva verket föreställa Kleopatra Selene II, dotter till Kleopatra. En möjlig Parian-marmorskulptur av Kleopatra som bär en gävlehuvudbonad i egyptisk stil finns på Capitolinska museerna. Den upptäcktes i närheten av en Isis-helgedom i Rom och daterades till 1000-talet f.Kr. och har antingen romerskt eller hellenistiskt-egyptiskt ursprung.

Andra möjliga skulpterade avbildningar av Kleopatra är en i British Museum i London, gjord av kalksten, som kanske bara avbildar en kvinna i hennes följe under resan till Rom. Kvinnan på detta porträtt har ansiktsdrag som liknar de andra (inklusive den uttalade akvilina näsan), men saknar ett kungligt diadem och har en annan frisyr. Huvudet från British Museum, som en gång tillhörde en hel staty, skulle dock potentiellt kunna föreställa Kleopatra i ett annat skede av hennes liv och kan också förråda ett försök av Kleopatra att avstå från att använda kungliga insignier (dvs. diademet) för att göra sig mer tilltalande för medborgarna i det republikanska Rom. Duane W. Roller spekulerar i att huvudet från British Museum, tillsammans med de som finns i Egyptiska museet i Kairo, Capitolinska museerna och i Maurice Nahmens privata samling, även om de har liknande ansiktsdrag och frisyrer som Berlinporträttet men saknar ett kungligt diadem, troligen föreställer medlemmar av det kungliga hovet eller till och med romerska kvinnor som imiterar Kleopatras populära frisyr.

I Marcus Fabius Rufus hus i Pompeji, Italien, finns en väggmålning i mitten av första århundradet f.Kr. i andra stilen av gudinnan Venus som håller en cupido nära massiva tempeldörrar och är troligen en avbildning av Kleopatra som Venus Genetrix med sin son Caesarion. Beställningen av målningen sammanfaller sannolikt med uppförandet av Venus Genetrix-templet i Caesars forum i september 46 f.Kr., där Caesar lät uppföra en förgylld staty föreställande Kleopatra. Denna staty låg sannolikt till grund för hennes avbildningar i både skulpturkonst och denna målning i Pompeji. Kvinnan i målningen bär ett kungligt diadem över huvudet och är slående lik Vatikanens Kleopatra, som bär möjliga märken på marmorn på sin vänstra kind där en amidarm kan ha rivits av. Rummet med målningen murades av av ägaren, kanske som en reaktion på avrättningen av Caesarion 30 f.Kr. på order av Octavianus, då offentliga avbildningar av Kleopatras son skulle ha varit ogynnsamma för den nya romerska regimen. Bakom hennes gyllene diadem, krönt med en röd juvel, finns en genomskinlig slöja med veck som antyder den ”melonfrisyr” som drottningen föredrog. Hennes elfenbensvita hud, runda ansikte, långa näsan och stora runda ögon var egenskaper som var vanliga i både romerska och ptolemaiska avbildningar av gudomar. Roller bekräftar att ”det verkar knappast råda något tvivel om att detta är en avbildning av Kleopatra och Caesarion framför dörrarna till Venus tempel i Forum Julium och som sådan blir det den enda bevarade samtida målningen av drottningen”.

En annan målning från Pompeji, daterad till början av första århundradet e.Kr. och som finns i Giuseppe II:s hus, innehåller en möjlig avbildning av Kleopatra och hennes son Caesarion, som båda bär kungliga diadem, medan hon ligger ner och dricker gift i en självmordshandling. Målningen trodde ursprungligen att den avbildade den karthagiska adelskvinnan Sophonisba, som mot slutet av det andra puniska kriget (218-201 f.Kr.) drack gift och begick självmord på uppmaning av sin älskare Masinissa, kung av Numidien. Argumenten för att det är Kleopatra som avbildas är bland annat att hennes hus har starka kopplingar till den numidiska kungafamiljen, att Masinissa och Ptolemaios VIII Physcon har varit kompanjoner och att Kleopatras egen dotter gifte sig med den numidiska prinsen Juba II. Sophonisba var också en mer obskyr figur när målningen gjordes, medan Kleopatras självmord var mycket mer känt. En asp saknas på målningen, men många romare ansåg att hon fick giftet på annat sätt än genom ett giftigt ormbett. En uppsättning dubbeldörrar på målningens bakre vägg, som är placerade mycket högt ovanför människorna i målningen, antyder den beskrivna utformningen av Kleopatras grav i Alexandria. En manlig tjänare håller munnen på en konstgjord egyptisk krokodil (möjligen ett utarbetat brickahandtag), medan en annan man som står bredvid är klädd som en romare.

År 1818 upptäcktes en nu försvunnen enkaustikmålning i Serapistemplet i Hadrianus villa, nära Tivoli, Lazio, Italien, som föreställde Kleopatra som begick självmord med en asp som bet henne i det nakna bröstet. En kemisk analys som utfördes 1822 bekräftade att mediet för målningen bestod av en tredjedel vax och två tredjedelar harts. Tjockleken på målningen över Kleopatras nakna kött och hennes draperi uppges ha liknat målningarna på mumieporträtten från Fayum. Ett stålgravyr som publicerades av John Sartain 1885 och som avbildar målningen enligt beskrivningen i den arkeologiska rapporten visar Kleopatra i autentiska kläder och smycken från Egypten under den sena hellenistiska perioden, liksom de ptolemeiska härskarnas strålande krona, som syns på deras porträtt på olika mynt som präglades under deras respektive regeringstid. Efter Kleopatras självmord lät Octavianus göra en målning som föreställde henne biten av en orm och han visade upp denna bild i hennes ställe under sitt triumftåg i Rom. Porträttmålningen av Kleopatras död fanns kanske bland det stora antal konstverk och skatter som kejsar Hadrianus tog med sig från Rom för att dekorera sin privata villa, där den hittades i ett egyptiskt tempel.

En romersk panelmålning från Herculaneum i Italien, daterad till 1000-talet e.Kr., föreställer möjligen Kleopatra. På den bär hon ett kungligt diadem, rött eller rödbrunt hår som dragits tillbaka till en knut och örhängen med bollformade hängsmycken, och den vita huden i ansiktet och på halsen är placerad mot en svart bakgrund. Hennes hår och ansiktsdrag liknar dem på de skulpterade porträtten från Berlin och Vatikanen samt på hennes mynt. En mycket likartad målad byst av en kvinna med blått pannband i fruktträdgårdens hus i Pompeji har ett bildspråk i egyptisk stil, t.ex. en sfinx i grekisk stil, och kan ha skapats av samma konstnär.

Portlandvasen, en romersk kaméglasvas från den augustanska perioden som nu finns på British Museum, innehåller en möjlig avbildning av Kleopatra tillsammans med Antonius. I denna tolkning kan man se Kleopatra gripa tag i Antonius och dra honom mot sig medan en orm (dvs. aspen) stiger upp mellan hennes ben, Eros svävar ovanför och Anton, den påstådda förfadern till den antonianska familjen, tittar förtvivlat på när hans ättling Antonius leds till sin undergång. Den andra sidan av vasen innehåller kanske en scen med Octavia, övergiven av sin make Antonius men bevakad av sin bror, kejsaren Augustus. Vasen skulle alltså ha skapats tidigast 35 f.Kr., då Antonius skickade tillbaka sin hustru Octavia till Italien och stannade hos Kleopatra i Alexandria.

Kleopatrabysten i Royal Ontario Museum är en byst av Kleopatra i egyptisk stil. Den är daterad till mitten av det första århundradet f.Kr. och är kanske den tidigaste avbildningen av Kleopatra som både gudinna och regerande farao i Egypten. Skulpturen har också uttalade ögon som har likheter med romerska kopior av ptolemaiska skulpturala konstverk. Tempelkomplexet i Dendera, nära Dendera i Egypten, innehåller egyptiskt snidade reliefbilder längs ytterväggarna i Hathors tempel som föreställer Kleopatra och hennes unga son Caesarion som vuxen och regerande farao som ger offergåvor till gudarna. Augustus lät skriva in sitt namn där efter Kleopatras död.

En stor ptolemaisk staty av svart basalt som är 104 centimeter hög och som nu finns i Hermitage Museum i Sankt Petersburg tros föreställa Arsinoe II, Ptolemaios II:s hustru, men nya analyser har visat att den kan föreställa hennes ättling Kleopatra på grund av de tre uraei som pryder hennes huvudbonad, vilket är en ökning av de två uraei som Arsinoe II använde för att symbolisera sitt herravälde över Nedre och Övre Egypten. Kvinnan i basaltstatyn håller också i ett delat, dubbelt hornhuvud (dikeras), som kan ses på mynt från både Arsinoe II och Kleopatra. I sin Kleopatra und die Caesaren (2006) hävdar Bernard Andreae att denna basaltstaty, liksom andra idealiserade egyptiska porträtt av drottningen, inte innehåller realistiska ansiktsdrag och därför inte tillför mycket till kunskapen om hennes utseende. Adrian Goldsworthy skriver att trots dessa framställningar i traditionell egyptisk stil skulle Kleopatra ha klätt sig som en infödd endast ”kanske för vissa riter” och i stället skulle hon vanligtvis klä sig som en grekisk monark, vilket skulle inkludera det grekiska pannband som syns på hennes grekisk-romerska byster.

I modern tid har Kleopatra blivit en ikon i populärkulturen, ett rykte som formats av teaterföreställningar från renässansen samt av målningar och filmer. Detta material överträffar till stor del omfattningen och storleken på den befintliga historiografiska litteraturen om henne från den klassiska antiken och har haft en större inverkan på allmänhetens syn på Kleopatra än den senare. Den engelske 1300-tals poeten Geoffrey Chaucer kontextualiserade i The Legend of Good Women Kleopatra för medeltidens kristna värld. Hans skildring av Kleopatra och Antonius, hennes lysande riddare som ägnar sig åt hovkärlek, har i modern tid tolkats som antingen lekfull eller misogyn satir. Chaucer framhöll dock Kleopatras relationer med endast två män som knappast en förförares liv och skrev sina verk delvis som en reaktion på den negativa skildringen av Kleopatra i De Mulieribus Claris och De Casibus Virorum Illustrium, latinska verk av den italienske 1300-talspoeten Giovanni Boccaccio. Renässanshumanisten Bernardino Cacciante var i sitt Libretto apologetico delle donne från 1504 den förste italienare som försvarade Kleopatras rykte och kritiserade det moraliserande och kvinnofientliga beteendet i Boccaccios verk. Verk av islamisk historieskrivning skrivna på arabiska täckte Kleopatras regeringstid, till exempel Al-Masudis Meadows of Gold från 900-talet, även om hans verk felaktigt hävdade att Octavianus dog strax efter Kleopatras självmord.

Kleopatra förekom i miniatyrer för illuminerade manuskript, till exempel en avbildning av henne och Antonius liggande i en grav i gotisk stil av Boucicaut-mästaren år 1409. I bildkonsten började skulpturerna av Kleopatra som en fristående naken figur som begår självmord med 1500-talets skulptörer Bartolommeo Bandinelli och Alessandro Vittoria. Tidiga tryck som föreställer Kleopatra omfattar mönster av renässanskonstnärerna Rafael och Michelangelo, liksom träsnitt från 1400-talet i illustrerade utgåvor av Boccaccios verk.

Inom scenkonsten inspirerade Samuel Daniel Samuel Daniel till att ändra och återutge sin pjäs Cleopatra från 1594 1607, då Elisabet I av England dog 1603 och det tyska offentliggörandet 1606 av påstådda brev från Kleopatra. Han följdes av William Shakespeare, vars Antony and Cleopatra, som till stor del baserades på Plutarch, uruppfördes 1608 och gav en något sliskig bild av Kleopatra i skarp kontrast till Englands egen jungfrudrottning. Kleopatra förekom också i operor, t.ex. i George Frideric Händels Giulio Cesare in Egitto från 1724, som skildrade Caesars och Kleopatras kärleksaffär; Domenico Cimarosa skrev Kleopatra på ett liknande tema 1789.

I det viktorianska Storbritannien var Kleopatra starkt förknippad med många aspekter av den forntida egyptiska kulturen och hennes bild användes för att marknadsföra olika hushållsprodukter, bland annat oljelampor, litografier, vykort och cigaretter. Fiktiva romaner som H. Rider Haggards Cleopatra (1889) och Théophile Gautiers One of Cleopatra”s Nights (1838) skildrade drottningen som en sensuell och mystisk österlänning, medan egyptologen Georg Ebers Cleopatra (1894) var mer baserad på historisk exakthet. Den franske dramatikern Victorien Sardou och den irländske dramatikern George Bernard Shaw producerade pjäser om Kleopatra, medan burleska föreställningar som F. C. Burnands Antony and Cleopatra erbjöd satiriska skildringar av drottningen som kopplade samman henne och den miljö hon levde i med den moderna tiden. Shakespeares Antony and Cleopatra ansågs vara kanonisk av den viktorianska eran. Dess popularitet ledde till uppfattningen att Lawrence Alma-Tademas målning från 1885 avbildade mötet mellan Antonius och Kleopatra på hennes nöjesbåt i Tarsus, även om Alma-Tadema i ett privat brev avslöjade att den avbildar ett senare möte mellan dem i Alexandria. Samuel Barbers opera Antony and Cleopatra (1966), som beställdes för invigningen av Metropolitan Opera House, bygger också på Shakespeares pjäs. I sin ofullbordade novell De egyptiska nätterna från 1825 populariserade Alexander Pusjkin de påståenden som den romerske historikern Aurelius Victor från 400-talet gjorde, och som tidigare i stort sett ignorerats, om att Kleopatra hade prostituerat sig till män som betalade för sex med sina liv. Kleopatra blev också uppskattad utanför västvärlden och Mellanöstern, eftersom den kinesiske läraren Yan Fu från Qing-dynastin skrev en omfattande biografi om henne.

Georges Méliès” Rån av Cleopatras grav (franska: Cléopâtre), en fransk stumfilm från 1899, var den första filmen som skildrade Cleopatras rollfigur. Hollywoodfilmer från 1900-talet påverkades av tidigare viktorianska medier, vilket bidrog till att forma karaktären Kleopatra som spelades av Theda Bara i Kleopatra (1917), Claudette Colbert i Kleopatra (1934) och Elizabeth Taylor i Kleopatra (1963). Förutom att hon porträtterades som en ”vampyrdrottning” innehöll Baras Kleopatra även troper som var bekanta från 1800-talets orientalistiska måleri, såsom despotiskt beteende, blandat med farlig och öppen kvinnlig sexualitet. Colberts karaktär av Kleopatra fungerade som en glamourmodell för att sälja produkter med egyptiskt tema i varuhus på 1930-talet och riktade sig till kvinnliga biobesökare. Som en förberedelse för filmen med Taylor i huvudrollen som Kleopatra annonserade kvinnotidningar i början av 1960-talet om hur man med hjälp av smink, kläder, smycken och frisyrer kunde uppnå en ”egyptisk” look som liknade drottningarna Kleopatra och Nefertiti. I slutet av 1900-talet fanns det fyrtiotre filmer, tvåhundra pjäser och romaner, fyrtiofem operor och fem baletter med anknytning till Kleopatra.

Skriftliga arbeten

Medan myterna om Kleopatra lever kvar i de populära medierna, är viktiga aspekter av hennes karriär i stort sett obemärkta, såsom hennes befäl över sjöstridskrafter, administrativa handlingar och publikationer om antik grekisk medicin. Det finns endast fragment av de medicinska och kosmetiska skrifter som tillskrivs Kleopatra, till exempel de som bevarats av Galen, inklusive botemedel mot hårsjukdomar, skallighet och mjäll, tillsammans med en förteckning över vikter och mått för farmakologiska ändamål. Aëtius av Amida tillskrev Kleopatra ett recept på parfymerad tvål, medan Paulus av Aegina bevarade påstådda instruktioner från henne för att färga och locka hår. Ingrid D. Rowland tvivlar dock på att vissa texter tillskrivs Kleopatra och framhåller att den ”Berenice kallad Kleopatra” som citeras av den kvinnliga romerska läkaren Metrodora på 300- eller 400-talet troligen sammanblandades av medeltida forskare som om den syftade på Kleopatra.

Kleopatra tillhörde den makedoniska grekiska dynastin ptolemaierna, vars europeiska ursprung går tillbaka till norra Grekland. Genom sin far, Ptolemaios XII Auletes, var hon ättling till två framstående följeslagare till Alexander den store av Makedonien: generalen Ptolemaios I Soter, grundare av det ptolemeiska riket i Egypten, och Seleukos I Nicator, den makedoniske greken som grundade det seleukidiska riket i Västasien. Medan Kleopatras faderslinje kan spåras är hennes moders identitet okänd. Hon var förmodligen dotter till Kleopatra VI Tryphaena (även känd som Kleopatra V Tryphaena), systerhustru till Ptolemaios XII som tidigare hade fött deras dotter Berenice IV.

Kleopatra I Syra var den enda medlem av den ptolemeiska dynastin som man med säkerhet vet hade någon icke-grekisk härkomst. Hennes mor Laodice III var en dotter till kung Mithridates II av Pontus, en perser från den mithridatiska dynastin, och hans hustru Laodice som hade ett blandat grekisk-persiskt arv. Kleopatra I Syras far Antiokos III den store var en ättling till drottning Apama, den sogdiska iranska hustrun till Seleukos I Nicator. Det anses allmänt att ptolemaierna inte gifte sig med infödda egyptier. Michael Grant hävdar att det endast finns en känd egyptisk älskarinna till en ptolemaios och ingen känd egyptisk hustru till en ptolemaios, och hävdar vidare att Kleopatra förmodligen inte hade några egyptiska anor och ”skulle ha beskrivit sig själv som grekisk”. Stacy Schiff skriver att Kleopatra var en makedonisk grek med vissa persiska anor, och hävdar att det var ovanligt att ptolemaierna hade en egyptisk älskarinna. Duane W. Roller spekulerar i att Kleopatra kan ha varit dotter till en teoretisk halvt makedonisk-grekisk, halvt egyptisk kvinna från Memphis i norra Egypten som tillhörde en prästfamilj tillägnad Ptah (en hypotes som inte är allmänt accepterad i forskningen), men hävdar att oavsett Kleopatras härstamning värderade hon sitt grekiska ptolemaiska arv högst. Ernle Bradford skriver att Kleopatra utmanade Rom inte som en egyptisk kvinna ”utan som en civiliserad grek”.

Påståendena om att Kleopatra var ett utomäktenskapligt barn förekom aldrig i den romerska propagandan mot henne. Strabo var den enda antika historiker som hävdade att Ptolemaios XII:s barn som föddes efter Berenice IV, inklusive Kleopatra, var utomäktenskapliga. Kleopatra V (eller VI) utvisades från Ptolemaios XII:s hov i slutet av 69 f.Kr., några månader efter Kleopatras födelse, medan Ptolemaios XII:s tre yngre barn alla föddes under hans hustrus frånvaro. Den höga graden av inavel bland ptolemaierna illustreras också av Kleopatras närmaste anor, av vilka en rekonstruktion visas nedan. I släktträdet nedan anges också att Kleopatra V, Ptolemaios XII:s hustru, är en dotter till Ptolemaios X Alexander I och Berenice III, vilket skulle göra henne till en kusin till hennes make, Ptolemaios XII, men hon skulle kunna ha varit en dotter till Ptolemaios IX Lathyros, vilket i stället skulle ha gjort henne till en syster-hustru till Ptolemaios XII. De förvirrade redogörelserna i antika primärkällor har också lett till att forskare har räknat Ptolemaios XII:s hustru som antingen Kleopatra V eller Kleopatra VI. Den sistnämnda kan faktiskt ha varit dotter till Ptolemaios XII, och vissa använder henne som en indikation på att Kleopatra V hade dött 69 f.Kr. i stället för att återuppstå som medhärskare tillsammans med Berenice IV år 58 f.Kr. (under Ptolemaios XII:s exil i Rom).

Källor

Källor

  1. Cleopatra
  2. Kleopatra VII av Egypten
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.