Katharine Hepburn

Sammanfattning

Katharine Houghton Hepburn (Hartford, 12 maj 1907 – Fenwick, 29 juni 2003) var en amerikansk skådespelerska. Hepburns karriär i Hollywood sträckte sig över 60 år. Hon var känd för sitt envisa oberoende, sin kvicka personlighet och sin frispråkighet, och odlade en filmisk personlighet som motsvarade denna offentliga bild, vilket gjorde att hon regelbundet fick spela sofistikerade, viljestarka kvinnor. Hon har arbetat i en mängd olika genrer, från komedi till litterärt drama, vilket har gett henne många utmärkelser, bland annat fyra Oscars (alla för bästa skådespelerska – mer än någon annan artist), en Emmy och nomineringar till en Grammy och två Tony Awards, vilket gör henne till en av de få artister som har blivit nominerad till alla de fyra stora underhållningspriserna. 1999 utsåg American Film Institute Hepburn till den största kvinnliga klassiska filmstjärnan genom tiderna.

Hepburn växte upp i Connecticut med rika, progressiva föräldrar och började spela skådespeleri när hon studerade vid Bryn Mawr College. Efter fyra år på teatern uppmärksammades hon av Hollywood på grund av positiva recensioner av hennes arbete på Broadway. Hennes tidiga år i filmindustrin präglades av framgångar, bland annat en Oscar för hennes insats i ”Morning of Glory” (1933), men följdes av en rad kommersiella misslyckanden som kulminerade i den kritikerrosade kassaflopen ”Taken Away” (1938). Hepburn planerade sin egen comeback genom att köpa ut sitt kontrakt med RKO Radio Pictures och förvärva rättigheterna till filmen ”Nuptials of Scandal”, som hon sålde på villkor att hon spelade huvudrollen i den. Produktionen blev en succé och gav honom en tredje Oscarsnominering. På 1940-talet anställdes hon av Metro-Goldwyn-Mayer, där hennes karriär fokuserade på en allians med Spencer Tracy som varade i 26 år och nio filmer, och som även omfattade en affär utanför filmduken.

Hepburn utmanade sig själv i sin karriär genom att medverka i Shakespeare-teaterföreställningar och en rad litterära roller. Hon hittade en nisch i rollen som medelålders ungmö, som i ”Ett äventyr i Afrika” (1951), tillsammans med Humphrey Bogart, en roll som publiken gillade.  Hepburn vann ytterligare tre Oscars för sina roller i ”Guess Who”s Coming to Dinner” (1967), ”The Lion in Winter” (1968) och ”On a Golden Lake” (1981). Henry Fonda vann sin enda Oscar för bästa skådespelare tillsammans med Hepburn i ”On Golden Pond”, liksom James Stewart i ”The Philadelphia Story” och Bogart i ”The African Queen”. På 1970-talet började han medverka i tv-filmer, som senare blev hans huvudsysselsättning. Han gjorde sitt sista framträdande på filmduken vid 87 års ålder. Efter en period av inaktivitet och hälsoproblem dog Hepburn 2003 vid 96 års ålder.

Hepburn undvek Hollywoods publicitet och vägrade att anpassa sig till samhällets förväntningar på kvinnor och bar byxor innan de fanns i kvinnomode. Som ung kvinna gifte hon sig kortvarigt, men levde därefter självständigt. Med sin okonventionella livsstil och de självständiga karaktärer hon gav liv på filmduken personifierade Hepburn den ”moderna kvinnan” i 1900-talets Amerika och är ihågkommen som en viktig kulturpersonlighet.

Katharine Houghton Hepburn föddes i Hartford, Connecticut, den 12 maj 1907 som det andra av sex barn. Hennes föräldrar var Thomas Norval Hepburn (1879-1962), urolog vid Hartford Hospital, och Katharine Martha Houghton Hepburn (1878-1951), en feministisk aktivist. Som barn deltog Hepburns mamma i flera protester för ”kvinnors röster”. Båda föräldrarna kämpade för sociala förändringar i USA: Thomas Hepburn hjälpte till att grunda New England Social Hygiene Association, som informerade allmänheten om könssjukdomar, medan Katharine Martha ledde Connecticut Women”s Suffrage Association och senare kampanjade för födelsekontroll tillsammans med Margaret Sanger. Hepburnbarnen uppfostrades till att utöva sin yttrandefrihet och uppmuntrades att tänka och debattera om vilka ämnen de ville. Deras föräldrar kritiserades av samhället för sina progressiva åsikter, vilket uppmuntrade Hepburn att kämpa mot de hinder hon mötte. Hepburn sa att hon redan i unga år insåg att hon var resultatet av ”två mycket anmärkningsvärda föräldrar”, och hon ansåg sig själv vara ”enormt lyckligt lottad” att hennes uppfostran gav henne grunden för hennes framgång. Hon höll sig nära sin familj under hela sitt liv.

Den unga Hepburn var en flicka som ansågs mycket maskulin, som gillade att kallas Jimmy och att ha kort hår. Thomas Hepburn ville att hans barn skulle använda sin hjärna och sina kroppar maximalt och lärde dem att simma, springa, dyka, rida, brottas, spela golf och tennis. Golf blev Hepburns passion; hon tog dagliga lektioner och blev mycket skicklig och nådde semifinalen i Connecticut Women”s Golf Championship. Hon älskade att simma i Long Island Estuary och tog kalla bad varje morgon i tron att ”ju bittrare medicinen var, desto bättre var den för dig”. Hepburn var en filmfantast sedan ung ålder och brukade se en film varje lördagskväll. Tillsammans med sina vänner och syskon spelade hon teaterpjäser och uppträdde för sina grannar och sålde biljetter för 50 cent för att samla in pengar till navajos.

I mars 1921 var 13-åriga Hepburn och hennes 15-åriga bror Tom på besök i New York och bodde hos en vän till deras mamma i Greenwich Village under påskhelgen. Den 30 mars upptäckte Hepburn sin älskade äldre brors kropp, som tydligen hade begått självmord. Han hade knutit en gardin runt en balk och hängt sig själv. Familjen Hepburn förnekade självmord och hävdade att Toms död berodde på ett experiment som gått fel. Händelsen gjorde att Hepburns tonåring blev nervös, lynnig, mycket temperamentsfull och misstänksam mot människor. Hon undvek andra barn, hoppade av Oxford School och tog privatlektioner. Under många år använde hon Toms födelsedag (8 november) som sin egen födelsedag. Det var inte förrän i sin självbiografi Me: Stories of My Life från 1991 som Hepburn avslöjade sitt verkliga födelsedatum.

1924 antogs Hepburn till Bryn Mawr College. Hon gick först med på att gå på institutionen för att tillfredsställa sin mamma, som hade studerat där, men fann till slut erfarenheten givande. Det var första gången hon studerade i en skola efter flera år, vilket gjorde att hon kände sig obekväm och obekväm med sina klasskamrater. Hon kämpade med skolkraven i universitetsutbildningen och blev en gång avstängd för att hon rökte på sitt rum. Hepburn lockades av skådespeleriet, men roller i collegepjäser var förbehållna dem med goda betyg. När hennes prestationer förbättrades började hon uppträda regelbundet. Hepburn spelade huvudrollen i en uppsättning av ”Kvinnan i månen” under sitt sista år, och den positiva respons hon fick bekräftade hennes planer på att satsa på en teaterkarriär. Hon tog examen i historia och filosofi i juni 1928.

Börjar på teatern (1928-1932)

Hepburn lämnade universitetet fast besluten att bli skådespelerska. Dagen efter sin examen reste hon till Baltimore för att träffa Edwin H. Knopf, som drev ett framgångsrikt teaterföretag. Knopf var imponerad av hennes viljestyrka och gav Hepburn rollen i sin aktuella produktion, ”The Czarina” (”The Czarina”). Hon fick goda recensioner för sin lilla roll och Printed Word beskrev hennes prestation som ”övertygande”. Hon fick rollen i nästa veckas show, men hennes andra framträdande fick ett mindre bra mottagande. Hon kritiserades för sin skrikiga röst och lämnade Baltimore för att studera för en röstlärare i New York.

Knopf bestämde sig för att producera ”A Romance in Venice” i New York och gav Hepburn rollen som inhoppare till huvudrollsinnehavaren. En vecka innan föreställningarna började fick huvudrollsinnehavaren sparken och Katharine ersatte henne, vilket gav henne en huvudroll bara fyra veckor in i hennes teaterkarriär. På premiärkvällen anlände Hepburn sent, blandade ihop sina repliker, snubblade och talade för snabbt för att man skulle förstå henne. Hon fick omedelbart sparken och den ursprungliga huvudrollsinnehavaren anställdes på nytt. Hepburn gick samman med producenten Arthur Hopkins och tackade ja till rollen som skolflicka i These Days. Premiären på Broadway ägde rum den 12 november 1928 på Cort Theatre, men recensionerna av föreställningen var dåliga och den lades ner efter åtta kvällar. Hopkins anlitade Hepburn som huvudrollsinnehavare i ”Holiday”, en pjäs av Philip Barry. I början av december, efter bara två veckor, slutade hon för att gifta sig med Ludlow Ogden Smith, en bekant från college. Hepburn planerade att lämna teatern bakom sig, men började sakna arbetet och återupptog snabbt rollen som inhoppare i ”Holiday”, som hon hade i sex månader.

1929 tackade Hepburn nej till en roll på Guild Theatre för att spela huvudrollen i ”A Passing Shadow”. Hon kände att rollen var perfekt, men återigen fick hon sparken. Hon återvände till Guild och tog en inhopp i ”A Month in the Country” för en minimilön. Våren 1930 gick Hepburn med i teatersällskapet Berkshire Playhouse i Stockbridge, Massachusetts. Hon lämnade produktionen efter halva sommarsäsongen och fortsatte att studera för en dramapedagog. I början av 1931 fick hon en roll i Broadwayproduktionen Art and Mrs. Bottle. Hon avskedades från rollen efter att manusförfattaren inte gillade henne och sa: ”Hon ser förskräcklig ut, hennes uppförande är obehagligt och hon har ingen talang”, men Hepburn återanställdes när ingen annan skådespelerska kunde hittas. Den blev en mindre hit efter några föreställningar.

Hepburn medverkade i flera pjäser i Ivoryton, Connecticut, och visade att hon visste hur man lyckas. Sommaren 1931 bad Philip Barry henne att medverka i sin nya pjäs ”The Animal Kingdom” tillsammans med Leslie Howard. De började repetera i november. Hepburn var säker på att rollen skulle göra henne till en stjärna, men Howard gillade inte hennes skådespelarinsatser, vilket ledde till att hon fick sparken. När hon frågade Barry varför hon hade blivit avskedad svarade han: ”För att vara brutalt uppriktig så var du inte särskilt bra.” Detta gjorde den självsäkra Hepburn orolig, även om hon fortsatte att söka arbete Hon fick en liten roll i sin nästa pjäs, men när repetitionerna började bjöds hon in att spela huvudrollen i den grekiska fabeln ”The Warrior”s Husband”.

”The Warrior”s Husband” visade sig vara Hepburns bästa prestation hittills. Biografen Charles Higham säger att rollen var idealisk för skådespelerskan, eftersom den krävde aggressiv energi och atletisk förmåga, och hon var entusiastiskt engagerad i produktionen. Pjäsen hade premiär den 11 mars 1932 på Morosco Theatre på Broadway. Hepburns första scen krävde att hon skulle hoppa nerför en smal trappa med ett rådjur över axeln, iklädd en kort silverfärgad mantel. Föreställningen pågick i tre månader och Hepburn fick positiva recensioner. Richard Garland från New York World-Telegram skrev: ”Det har varit många kvällar sedan en så lysande föreställning lyste upp Broadway-scenen.”

Framgång i Hollywood (1932-1934)

En scout från Hollywoodagenten Leland Hayward såg Hepburns insats i ”The Warrior”s Husband” och bad henne provspela för rollen som Sydney Fairfield i ”Victims of Divorce”, nästa film från RKO Pictures. Regissören George Cukor blev imponerad av vad han såg: ”Det fanns en märklig varelse”, minns han, ”hon liknade inget jag någonsin hade hört.” Han gillade särskilt hennes sätt att ta upp ett glas: ”Jag tyckte att hon var mycket begåvad i den handlingen.” Hepburn erbjöd sig rollen och krävde 1 500 dollar i veckan, en stor summa för en okänd skådespelerska. Cukor uppmuntrade studion att acceptera hans krav och de skrev ett tillfälligt kontrakt med tre veckors garanti för Hepburn. RKO-chefen David O. Selznick ansåg att han tog en ”enorm chansning” när han bokade skådespelerskan.

Hepburn kom till Kalifornien i juli 1932, 25 år gammal. Hon spelade huvudrollen i ”A Bill of Divorcement” tillsammans med John Barrymore, men visade inga tecken på att vara skrämmande. Även om hon hade svårt att anpassa sig till filmskådespeleriet var Hepburn fascinerad av branschen från början. Produktionen var en succé och Hepburn fick positiva recensioner. Mordaunt Hall från New York Times kallade hennes prestation ”exceptionellt bra … Fröken Hepburns karaktärisering är en av de bästa som vi har sett på film”. En recensent i Variety skrev: ”Höjdpunkten här är det överväldigande intryck som Katharine Hepburn gör i sitt första filmuppdrag. Hon har något viktigt som skiljer henne från galaxen av filmer.” På grund av ”A Bill of Divorcement” skrev RKO ett långtidskontrakt med henne. George Cukor blev en livslång vän och kollega – han och Hepburn gjorde tio filmer tillsammans.

Hepburns andra film var ”Thus Love Women” (1933), en berättelse om en flygare och hennes affär med en gift man. Produktionen var inte kommersiellt framgångsrik, men Hepburns recensioner var goda. Regina Crewe skrev i Journal-American att även om hennes manér var irriterande ”väcker de uppmärksamhet och fascinerar publiken”. Hon är en tydlig, bestämd och positiv personlighet.” Hepburns tredje film bekräftade att hon var en viktig skådespelerska i Hollywood. För sin roll som den blivande skådespelerskan Eva Lovelace – en roll som först var avsedd för Constance Bennett – i ”Morning of Glory” vann hon en Oscar för bästa skådespelerska. Hon hade sett manuskriptet på producent Pandro S. Bermans skrivbord och var övertygad om att hon var född för rollen och insisterade på att det skulle bli hennes. Hepburn valde att inte närvara vid prisutdelningen – vilket hon inte gjorde under hela sin karriär – men var mycket glad över vinsten. Hennes framgång fortsatte med rollen som Jo i filmen De fyra systrarna (1933). Produktionen blev en succé, en av filmindustrins största framgångar hittills, och Hepburn vann priset som bästa skådespelerska vid filmfestivalen i Venedig. ”Little Women” var en av Hepburns personliga favoriter och hon var stolt över sin prestation och sa senare: ”Jag utmanar någon att vara lika bra som hon var i ”Little Women”.

I slutet av 1933 var Hepburn en respekterad filmskådespelerska, men längtade efter att få bevisa sitt värde på Broadway. Jed Harris, en av 1920-talets mest framgångsrika teaterproducenter, hade en nedgång i sin karriär. Han bad Hepburn att medverka i pjäsen ”The Lake”, vilket hon gick med på för en låg lön. Innan hon fick sparken bad RKO henne att filma ”Mystique” (1934). Hepburns roll i filmen var Trigger Hicks, en lekman från bergen. Även om den gick bra i kassan anses ”Spitfire” vara en av Hepburns sämsta filmer och fick dåliga recensioner för sin insats. Hepburn hade en bild av sig själv som Hicks i sitt sovrum under hela sitt liv för ”

Pjäsen ”The Lake” annonserades i Washington, D.C., där den fick en stor förhandsförsäljning. Harris dåliga regissörskap undergrävde Hepburns självförtroende, vilket ledde till att hon kämpade med sitt framträdande. Trots detta flyttade Harris pjäsen till New York utan ytterligare repetitioner. Filmen hade premiär på Al Hirschfeld Theatre den 26 december 1933 och Hepburn fick hård kritik av de sakkunniga kritikerna. Dorothy Parker skämtade: ”Hon går igenom hela skalan av känslor, från A till B.” Hon var redan bunden till ett tioveckorskontrakt och fick nu utstå den pinsamma situationen med snabbt sjunkande biljettförsäljning. Harris bestämde sig för att ta showen till Chicago och sa till Hepburn: ”Min kära, det enda jag är intresserad av dig är de pengar jag kan tjäna vid din sida.” Hepburn ville inte fortsätta i en misslyckad föreställning, så hon betalade Harris 14 000 dollar, det mesta av sina besparingar, för att avsluta produktionen. Senare kallade hon Harris för ”den överlägset mest djävulska person jag någonsin träffat” och sade att denna erfarenhet var viktig för att lära henne att ta ansvar för sin karriär.

Karriärens bakslag (1934-1938)

Efter misslyckandet med ”Spitfire” och ”The Lake” gav RKO Hepburn rollen i ”Gypsy Blood” (1934), baserad på en viktoriansk roman av J. M. Barrie, i ett försök att upprepa framgången med ”Little Women”. Det skedde ingen sådan upprepning, och produktionen blev ett kommersiellt misslyckande. Det romantiska dramat ”Ruined Hearts” (1935), med Charles Boyer, fick också ett dåligt mottagande och förlorade pengar. Efter tre glömda filmer fick Hepburn återigen framgång med ”The Woman Who Knew How to Love” (1935), en berättelse om en flickas desperation för att ta sig upp i samhället. Hepburn älskade boken och blev glad när hon fick erbjudandet om rollen. Filmen blev en succé och blev en av Hepburns favoriter, vilket gav skådespelerskan sin andra Oscarsnominering. Hepburn fick näst flest röster, efter vinnaren Bette Davis.

När hon fick välja sin nästa långfilm bestämde sig Hepburn för att spela huvudrollen i George Cukors nya projekt ”Living in Doubt” (1935), där hon för första gången fick spela tillsammans med Cary Grant. Hennes hår var kortklippt för rollen, eftersom hennes karaktär förklädde sig som en pojke under en stor del av filmen. Kritikerna gillade inte ”Sylvia Scarlett” och produktionen var impopulär bland publiken. Därefter spelade hon Mary Stuart av Skottland i John Fords ”Mary Stuart, Queen of Scots” (1936), som fick ett lika dåligt mottagande. Därefter spelade hon huvudrollen i ”Free Thou Woman!” (1936), ett drama från den viktorianska eran där Hepburns karaktär trotsade konventionerna genom att få ett barn utanför äktenskapet. Även ”Vanity Street” (1937) hade en tidstypisk miljö, men den här gången i en komedi. Ingen av filmerna var särskilt populära hos publiken, vilket innebar att hon hade gjort fyra filmer i rad utan framgång och utan den förväntade ekonomiska vinsten.

Vid sidan av en rad impopulära filmer uppstod problem med Hepburns attityd. Hon hade ett svårt förhållande till pressen, som hon brukade vara oförskämd och provocerande mot. När hon fick frågan om hon hade barn svarade hon: ”Ja, jag har fem: två vita och tre färgade.” Hepburn gav inga intervjuer och nekade till autografförfrågningar, vilket gav henne smeknamnet ”Katharine of Arrogance”. Allmänheten var också förbryllad över hennes barnsliga beteende och modeval, vilket gjorde henne allmänt impopulär. Hepburn kände att hon behövde lämna Hollywood, så hon återvände österut för att spela med i en scenversion av ”Jane Eyre”. Turnén var framgångsrik, men Hepburn var osäker på manuskriptet och ville inte riskera ett misslyckande efter katastrofen med ”The Lake” och beslutade att inte ta med showen till Broadway. I slutet av 1936 tävlade Hepburn om rollen som Scarlett O”Hara i ”…Borta med vinden”. Producenten David O. Selznick vägrade erbjuda henne rollen eftersom han ansåg att hon saknade sex appeal. Han ska ha sagt till Hepburn: ”Jag kan inte se Rhett Butler jaga dig i tolv år.”

Hepburns nästa film, ”In the Theatre of Life” (1937), var en roll som speglade hennes eget liv – en socialist som försökte bli skådespelerska. Hepburn fick beröm för sitt arbete under de första förhandsvisningarna, vilket gjorde att hon fick högre anslag än Rogers. Filmen nominerades till en Oscar för bästa film, men blev inte den succé som RKO hade hoppats på. Branschkännare gav Hepburn skulden för den låga vinsten, men studion fortsatte sitt engagemang för att återuppliva hennes popularitet. Hon fick en roll i ”Levada da Breca” (1938), en knasig Howard Hawks-komedi, där hon spelade en livlig arvtagerska som förlorar en leopard från Brasilien när hon försöker uppvakta en paleontolog (Cary Grant). Hon tog sig an filmens fysiska komedi med självförtroende och tog emot tips om den perfekta tidpunkten för skämt från sin medspelare Walter Catlett. ”Bringing Up Baby” var kritikerrosad, men inte framgångsrik i kassan. Eftersom genren och Grant var extremt populära vid denna tid, har biografen A. Scott Berg trodde att det var Hepburns avvisande av tittarna som var orsaken.

Efter lanseringen av ”Bringing Up Baby” inkluderade Independent Theatre Owners of America Hepburn på en lista över skådespelare som ansågs vara ”giftiga för kassan”. Med hennes rykte i botten var nästa film som RKO erbjöd henne ”Birds Without a Direction”, en B-film. Hepburn tackade nej och valde istället att köpa ett eget kontrakt för 75 000 dollar. Många skådespelare var rädda för att lämna studiosystemets stabilitet på den tiden, men Hepburns personliga rikedom innebar att hon hade råd att vara oberoende. Hon skrev på för Columbia Pictures filmatisering av ”Charming Bohemian” (1938), där hon för tredje gången spelade en annan socialist tillsammans med Grant, som denna gång finner lyckan med sin systers fästman. Komedin fick positiva recensioner, men lyckades inte locka någon större publik, och nästa manus som erbjöds Hepburn var försett med en lön på 10 000 dollar – mindre än vad hon hade fått i början av sin filmkarriär. När Andrew Britton reflekterade över denna förändring skrev han: ”Ingen annan stjärna har dykt upp snabbare eller med mer extatisk hyllning. Ingen annan stjärna har blivit impopulär så snabbt och så länge.”

Återuppståndelse (1939-1942)

Efter karriärens nedgång tog Hepburn steg för att skapa sin egen comeback. Hon lämnade Hollywood för att söka ett projekt på scenen och skrev på för att spela huvudrollen i Philip Barrys nya pjäs ”The Philadelphia Story”. Manuset anpassades för att visa skådespelerskan likhet med den socialistiska karaktären Tracy Lord, med en blandning av humor, aggressivitet, nervositet och sårbarhet. Howard Hughes, Hepburns dåvarande partner, ansåg att pjäsen kunde vara hennes biljett tillbaka till Hollywoods stjärnstatus och köpte rättigheterna till en film innan pjäsen ens hade premiär på scenen. ”The Philadelphia Story” turnerade först i USA och fick positiva recensioner, och hade sedan premiär i New York på Shubert Theatre den 28 mars 1939. Den blev en stor ekonomisk och kritisk framgång med 417 föreställningar och en framgångsrik andra turné.

Flera stora filmstudior sökte Hepburn för att producera filmversionen av Barrys pjäs. Hon valde att sälja rättigheterna till Metro-Goldwyn-Mayer (MGM), Hollywoods främsta studio, på villkor att hon skulle spela huvudrollen. Som en del av avtalet lyckades hon också få in regissören George Cukor och valde James Stewart och Cary Grant (som hon överlät fakturan till) som medspelare. Innan inspelningen började konstaterade Hepburn klokt nog: ”Jag vill inte göra en stor entré i den här filmen. Tittare … tror att jag är för la-di-da eller något. Många vill se mig falla platt på ansiktet.” Filmen började alltså med att Grant knuffade skådespelerskan. Berg beskriver hur karaktären skapades för att få publiken att ”skratta tillräckligt mycket för att sympatisera med henne”, vilket Hepburn ansåg var avgörande för att ”återskapa” sin offentliga image. ”Nuptials of Scandal” var en av de största hitsen 1940 och slog rekord i Radio City Music Hall. I recensionen i Time stod det: ”Kom tillbaka, Katie, allt är förlåtet”. Herb Golden från Variety konstaterade: ”Det är Katharine Hepburns film … Den perfekta bilden av alla de sociala tjejerna på Main Line: spralliga men fulla av personlighet, samlade i en enda person. Det är nästan omöjligt att tänka sig historien utan henne.” Hepburn nominerades till sin tredje Oscar för bästa skådespelerska och vann New York Critics Association Award för bästa skådespelerska, medan Stewart fick sin enda Oscar för bästa skådespelare för sin prestation.

Hepburn var också ansvarig för utvecklingen av sitt nästa projekt, den romantiska komedin ”The Woman of the Day” om en politisk kolumnist och en sportreporter vars relation hotas av hennes självcentrerade oberoende. Idén till filmen föreslogs till henne 1941 av Garson Kanin, som minns hur Hepburn bidrog till manuskriptet. Hon presenterade slutprodukten för MGM och krävde 250 000 dollar – hälften till henne och hälften till författarna. Hepburn fick sina villkor accepterade och säkrade även att regissören George Stevens och medspelaren Spencer Tracy, som hon själv valde, fick en roll. På Hepburns och Tracys första dag tillsammans på inspelningsplatsen ska hon ha sagt till Tracy: ”Jag är rädd att jag är för lång för dig”, varpå Tracy svarade: ”Oroa dig inte, miss Hepburn, jag ska snart klippa ner dig till min storlek”. De inledde ett förhållande både på och utanför filmduken som varade fram till Tracys död 1967, och de medverkade i ytterligare åtta filmer tillsammans. Woman of the Year, som släpptes 1942, var en annan succé. Kritikerna berömde kemin mellan stjärnorna och, enligt Higham, noterade Hepburns ”växande mognad och finess”. World-Telegram berömde de två ”lysande prestationerna” och Hepburn fick sin fjärde Oscarsnominering. Under filmen skrev Katharine på ett kontrakt med MGM.

Avtrappning (1942-1949)

1942 återvände Hepburn till Broadway för att medverka i en annan pjäs av Philip Barry, Without Love, som också var skriven med skådespelerskan i åtanke. Kritikerna var inte lika entusiastiska över produktionen, men eftersom Hepburns popularitet ökade, spelades pjäsen i 16 veckor. MGM ville gärna återförena Tracy och Hepburn i en ny film och valde ”Sacred Fire” (1942). Hepburn såg filmen som en mysteriefilm med ett propagandabudskap om fascismens faror och som ett tillfälle att göra ett värdigt politiskt uttalande. Produktionen fick dåliga recensioner men blev en ekonomisk framgång, vilket bekräftade populariteten hos det par som Tracy och Hepburn skapade.

Sedan ”The Woman of the Day” hade Hepburn inlett ett romantiskt förhållande med Tracy och ägnat sig åt att hjälpa honom när denne led av alkoholism och sömnlöshet. Detta ledde till att hennes karriär avtog och att hon arbetade mindre under resten av decenniet än under 1930-talet – främst på grund av att hon inte uppträdde på scenen igen förrän 1950. Hennes enda framträdande 1943 var ett specialuppträdande i krigsfilmen Uncle Sam”s Brides, där hon spelade sig själv. Hon fick en atypisk roll 1944, då hon spelade en kinesisk bondflicka i det högbudgeterade dramat ”The Dragon”s Strain”. Hepburn var entusiastisk över filmen, men han fick ett ljummet gensvar och hon beskrevs som olämplig för rollen. Hon återförenades sedan med Tracy i filmversionen av ”Without Love” (1945), efter att ha tackat nej till en roll i ”The Razor”s Edge” för att stödja Tracy i hennes återkomst till Broadway. ”Without Love” fick dåliga recensioner, men en ny film från paret var en stor händelse, som var extremt populär när den släpptes och sålde ett rekordstort antal biljetter under påskhelgen 1945.

Hepburns nästa film var ”Hidden Currents” (1946), en film noir med Robert Taylor och Robert Mitchum som fick dåligt mottagande. En fjärde film med Tracy kom 1947: ett drama som utspelar sig i den gamla västern med titeln ”Green Sea”. I likhet med ”Keeper of the Flame” och ”Without Love” hindrade inte kritikernas ljumma respons den från att bli en ekonomisk succé både i hemlandet och utomlands. Samma år spelade Hepburn Clara Schumann i ”Love Sonata”. Hon tränade intensivt med en pianist för rollen. När filmen släpptes i oktober påverkades Hepburns karriär avsevärt av hennes offentliga motstånd mot den växande antikommunistiska rörelsen i Hollywood. Hon betraktades av vissa som farligt progressiv och erbjöds inget arbete på nio månader, samtidigt som folk påstods ha kastat saker på skärmarna som visade ”Song of Love”. Hennes nästa filmroll kom oväntat, då hon gick med på att ersätta Claudette Colbert bara några dagar innan inspelningen av Frank Capras politiska drama ”His Wife and the World” (1948) började. Tracy hade sedan länge varit anlitad för att spela den manliga huvudrollen, så Hepburn var redan bekant med manuset och förberedd för parets femte film. Kritiken var positiv och produktionen gick bra i kassan.

Tracy och Hepburn uppträdde tillsammans på filmduken för tredje året i rad i filmen ”Adam”s Rib” från 1949. Liksom ”Woman of the Year” var det en komedi som byggde på en ”kamp mellan könen” och skrevs speciellt för de två av deras vänner Garson Kanin och Ruth Gordon. Hepburn beskrev den som en historia om gifta advokater som motsätter sig varandra i rätten, och den var ”perfekt för Även om deras politiska åsikter fortfarande orsakade spridda strejkvakter på biografer runt om i landet blev ”Adam”s Rib” en succé, med positiva recensioner och parets mest lönsamma film hittills. Bosley Crowther, kritiker på New York Times, berömde filmen och den ”perfekta kompatibiliteten” mellan de två tillsammans.

Yrkesmässig expansion (1950-1952)

Under 1950-talet ställdes Hepburn inför en rad professionella utmaningar och pressade sig själv hårdare än någonsin tidigare i sitt liv i en ålder då de flesta andra skådespelerskor började dra sig tillbaka. Berg beskrev årtiondet som ”hjärtat av hennes stora arv” och ”den period då hon verkligen utmärkte sig”. I januari 1950 återvände Hepburn till scenen och spelade Rosalinda i Shakespeares pjäs How You Like It. Hon hoppades kunna bevisa att hon kunde spela i etablerat material och sa: ”Det är bättre att prova något svårt och misslyckas än att förvänta sig något säkert hela tiden.” Pjäsen hade premiär på Cort Theatre i New York med en stor publik och var slutsåld efter 148 föreställningar. Produktionen gick sedan på turné. Recensionerna av Hepburn var varierande, men hon noterades som den enda Hollywood-huvudrollsinnehavaren som framförde högkvalitativt material på scenen.

1951 spelade Hepburn in ”An Adventure in Africa”, hennes första film i Technicolor. Hon spelade Rose Sayer, en missionärsjungfru som bodde i Tyska Östafrika i början av första världskriget. ”The African Queen” spelades in i Belgiska Kongo med Humphrey Bogart i huvudrollen, en möjlighet som Hepburn tog till sig. Hepburn fick en svår upplevelse och insjuknade i dysenteri under inspelningen. Senare i livet gav hon ut en memoar om upplevelsen. Filmen släpptes i slutet av 1951 och fick stort stöd från allmänheten och kritikerna och gav Hepburn sin femte Oscarsnominering för bästa skådespelerska, samtidigt som Bogart fick sin enda Oscarsnominering för bästa skådespelare. Det var den första framgångsrika filmen hon gjorde utan Tracy sedan ”The Philadelphia Story” tio år tidigare, och Katharine bevisade att hon kunde bli framgångsrik utan sin tidigare partner och återupprättade sin popularitet helt och hållet.

Hepburn fortsatte med sportkomedin The Absolute Woman (1952), den andra filmen som Kanin och Gordon skrev speciellt för Tracy och Hepburn. Hon var en ivrig idrottare, och Kanin beskrev senare detta som sin inspiration till filmen: ”När jag såg Kate spela tennis en dag … slog det mig att publiken missade något”. Hepburn var pressad att utföra flera högklassiga sporter, varav många inte kom med i filmen. ”Pat and Mike” var en av teamets mest populära och kritikerrosade filmer och var också Hepburns personliga favorit av de nio filmer hon gjorde med Tracy. Föreställningen gav henne en Golden Globe-nominering för bästa skådespelerska i en komedi eller musikal.

Sommaren 1952 uppträdde Hepburn på Londons West End i tio veckor i The Millionairess, regisserad av George Bernard Shaw. Hennes föräldrar hade läst Shaw för henne som barn, vilket gjorde pjäsen till en speciell upplevelse för skådespelerskan. Två år av intensivt arbete gjorde henne dock utmattad, och hennes vän Constance Collier skrev att Hepburn var ”på gränsen till ett nervöst sammanbrott”. Den blev mycket hyllad och ”The Millionairess” togs upp på Broadway. I oktober 1952 hade den premiär på Shubert Theatre, där den, trots en ljum kritik, sålde slut under de tio veckorna. Hepburn försökte därefter att anpassa pjäsen till en film: Preston Sturges skrev ett manus och Katharine erbjöd sig att arbeta gratis och betala regissören, men ingen studio accepterade projektet. Senare kallade hon detta för den största besvikelsen i sin karriär.

Gamla jungfrur och Shakespeare (1953-1962)

”Pat and Mike” var den sista filmen som Hepburn gjorde inom ramen för sitt kontrakt med MGM, vilket gjorde henne fri att välja sina egna projekt. Hon tillbringade två år med att vila och resa innan hon började med det romantiska dramat ”When the Heart Blooms” (1955). Filmen spelades in i Venedig och Hepburn spelar en ensam ungmö som har en passionerad, kärleksfull affär. Hon beskrev det som ”en mycket känslomässig roll” och tyckte att det var fascinerande att arbeta med Lean. På eget bevåg föll Hepburn i en kanal och fick en kronisk ögoninfektion. Rollen gav henne ytterligare en Oscarsnominering och ansågs vara en av hennes bästa roller. Lean sa senare att detta var hans favoritfilm och att Hepburn var hans favoritskådespelerska. Året därpå tillbringade Hepburn sex månader på turné i Australien med teaterkompaniet Old Vic och spelade Portia i ”The Merchant of Venice”, Catherine i ”The Taming of the Shrew” och Isabella i ”Measure for Measure”. Turnén var framgångsrik och Hepburn fick mycket beröm för sin insats.

Hepburn fick en Oscarsnominering för andra året i rad för sin roll mot Burt Lancaster i ”Tears from Heaven” (1956). Återigen spelade hon en ensam kvinna med en kärleksaffär, och det var tydligt att Hepburn hade hittat en nisch för att spela ”kärlekstörstande ungkarlar”, vilket både kritiker och publik gillade. Hepburn sa om att spela sådana roller: ”Med Lizzie Curry, Jane Hudson och Rosie Sayer spelade jag mig själv. Det var inte svårt för mig att spela dessa kvinnor, eftersom jag är den ensamstående tanten.” Mindre framgång det året hade ”The Iron Skirt” (1956), en omarbetning av den klassiska komedin ”Ninotchka” med Bob Hope. Hepburn spelade en kallhjärtad sovjetisk pilot, en roll som Bosley Crowther kallade ”hemsk”. Filmen var ett kritiskt och kommersiellt misslyckande och Hepburn ansåg att det var den sämsta filmen i hennes CV.

Tracy och Hepburn återförenades på film för första gången på fem år i ”Electronic Love” (1957), en kontorsbaserad komedi. Berg konstaterar att filmen fungerade som en hybrid av deras tidigare romantiska komedier och Hepburns nya roll som ungmö, men att den gick dåligt i kassan. Samma sommar återvände Hepburn till scenen med Shakespeare. Hon uppträdde i Stratford, Connecticut, på Shakespeare”s American Theatre, där hon gjorde en ny roll som Portia i ”The Merchant of Venice” och spelade Beatrice i ”Much Ado About Nothing”. Föreställningarna fick ett positivt mottagande.

Efter två års uppehåll från filmduken spelade Hepburn huvudrollen i en filmatisering av den kontroversiella pjäsen ”Suddenly, Last Summer” (1959), regisserad av Tennessee Williams, med Elizabeth Taylor och Montgomery Clift i huvudrollerna. Filmen spelades in i London och var ”en helt eländig upplevelse” för Hepburn. Under inspelningen råkade hon i konflikt med regissören Joseph L. Mankiewicz, vilket kulminerade med att hon spottade på honom i extrem avsky. Filmen blev en ekonomisk succé och hennes roll som den läskiga tanten Violet Venable gav Hepburn sin åttonde Oscarsnominering. Williams var nöjd med föreställningen och skrev: ”Kate är en dramatikers drömskådespelerska. Hon får dialogen att låta bättre än den är genom en ojämförligt vacker och tydlig diktion.” Han skrev 1961 års ”The Night of the Iguana” med Hepburn i åtanke, men skådespelerskan var smickrad men kände att pjäsen var fel för henne och tackade nej till rollen, som gick till Bette Davis.

Hepburn återvände till Stratford sommaren 1960 för att spela Viola i ”Kings Night” och Cleopatra Philopator i ”Antony and Cleopatra”. New York Post skrev om hennes Cleopatra: ”Hepburn erbjuder en mycket mångsidig föreställning … en eller två gånger med sina berömda manér och alltid fascinerande att titta på.” Hepburn själv var stolt över sin roll. Hennes repertoar utökades ytterligare när hon medverkade i Sidney Lumets filmversion av Eugene O”Neills pjäs ”Long Journey Into Night” (1962). Det var en lågbudgetproduktion och hon medverkade i filmen för en tiondel av sin etablerade lön. som detta land någonsin har producerat” och rollen som morfinmissbrukaren Mary Tyrone ”den mest utmanande kvinnliga rollen i amerikanskt drama”, och ansåg att hennes prestation var den bästa filmrollen i hennes karriär. ”Long Day”s Journey Into Night” gav Hepburn en Oscarsnominering och priset som bästa skådespelerska vid filmfestivalen i Cannes. Det är fortfarande en av hennes mest prisade prestationer.

Senare framgångar (1963-1970)

Efter att ha avslutat ”Long Day”s Journey Into Night” tog Hepburn en paus från sin karriär för att ta hand om en sjuk Spencer Tracy. Hon arbetade inte igen förrän 1967 i ”Guess Who”s Coming To Dinner”, hennes nionde film med Tracy. Filmen handlade om giftermål mellan olika raser och Hepburns brorsdotter Katharine Houghton spelade hennes dotter. Tracy var döende vid den här tiden och led av en hjärtsjukdom, och Houghton kommenterade senare att hennes moster var ”extremt spänd” under produktionen. Tracy dog 17 dagar efter att ha spelat in sin sista scen. ”Guess Who”s Coming to Dinner” var en triumfantlig återkomst för Hepburn och hennes mest kommersiellt framgångsrika film hittills. Hon vann sin andra Oscar för bästa skådespelerska, 34 år efter sin första. Hepburn kände att priset inte bara var till för henne, utan också för att hedra Tracy.

Hepburn återvände snabbt till skådespeleriet efter Tracys död och valde att sysselsätta sig själv som ett botemedel mot sorg och saknad och valde att spela Leonor av Akvitanien i Lejonet på vintern (1968), som hon kallade ”fascinerande”. Hon läste mycket för att förbereda sig för rollen, som hon spelade tillsammans med Peter O”Toole. Inspelningen ägde rum i klostret Montmajor Abbey i södra Frankrike, en upplevelse som hon älskade trots att hon – enligt regissören Anthony Harvey – var ”enormt sårbar” hela tiden. John Russell Taylor från The Times menade att Leonor var ”en föreställning av sin … karriär” och bevisade att hon var ”en växande, utvecklande och fortfarande fantastisk skådespelerska”. Filmen nominerades i alla de stora Oscarskategorierna och för andra året i rad vann Hepburn Oscar för bästa skådespelerska (tillsammans med Barbra Streisand för ”A Genius Girl”). Denna roll, tillsammans med hennes insats i ”Guess Who”s Coming to Dinner”, gav henne också en BAFTA-utmärkelse (British Film Academy) för bästa skådespelerska. Hepburns nästa framträdande var i ”The Madwoman of Chaillot” (1969), som hon spelade in i Nice omedelbart efter att ha avslutat ”Lejonet på vintern”. Produktionen var ett kritiskt och ekonomiskt misslyckande, och kritikerna kritiserade Hepburn för att hon gjorde en missriktad föreställning.

Från december 1969 till augusti 1970 spelade Hepburn huvudrollen i Broadway-musikalen ”Coco”, som handlar om Coco Chanels liv. Hepburn erkände att hon innan föreställningen aldrig hade gått på en teatermusikal. Hon var ingen stark sångerska, men fann erbjudandet oemotståndligt och som Berg säger: ”Vad hon saknade i eufori kompenserade hon med mod.” Skådespelerskan tog sånglektioner sex gånger i veckan för att förbereda sig för showen. Hon var nervös inför varje föreställning och undrade ”vad fan jag gjorde där”. Recensionerna av produktionen var mediokra, men Hepburn själv hyllades, och ”Coco” var populär bland publiken – och visningen förlängdes två gånger. Hon sa senare att ”Coco” var första gången hon accepterade att publiken inte var emot henne, utan faktiskt verkade älska henne. Hennes arbete gav henne en Tony-nominering för bästa skådespelerska i en musikal.

Film, tv och teater (1971-1983)

Hepburn förblev aktiv under hela 1970-talet och koncentrerade sig på roller som Andrew Britton beskrev som ”en glupsk mamma eller en galen gammal dam som lever mitt i natten”. När hon fick frågan varför hon accepterade rollen svarade hon att hon ville bredda sitt register och prova allt medan hon fortfarande hade tid.Kansas City Film Critics Circle bedömde dock Hepburns prestation som den bästa av en skådespelerska det året. 1971 skrev hon på för att spela huvudrollen i en filmatisering av Graham Greenes Travels with My Aunt, men hon var missnöjd med de första versionerna av manuset och skrev om det själv. Studion gillade inte hennes ändringar, så Hepburn övergav projektet och ersattes av Maggie Smith. Hennes nästa film, en adaption av Edward Albees ”Delicate Balance” (1973) i regi av Tony Richardson, hade en liten premiär och fick mestadels ogynnsamma recensioner.

År 1973 tog Hepburn för första gången steget in i tv och spelade huvudrollen i en uppsättning av Tennessee Williams ”Crystal Cuffs”. Hon var försiktig med mediet, men det visade sig vara en av årets största tv-evenemang och fick höga tittarsiffror i Nielsen-undersökningarna. Hepburn fick en Emmy-nominering för sin roll som den melankoliska sydstatsmamman Amanda Wingfield, vilket öppnade hennes tankar på framtida arbete på den lilla skärmen. Hennes nästa projekt var telefilmen Love Among Ruins (1975), ett drama om Edwardian London med hennes vän Laurence Olivier. Produktionen fick positiva recensioner och en hög publiksiffra och gav Hepburn sin enda Emmy.

Hepburn gjorde sitt enda Oscarsframträdande 1974, när hon delade ut Irving G. Thalberg Memorial Award till Lawrence Weingarten. Hon fick stående ovationer och skämtade till publiken: ”Jag är så glad att jag inte hörde någon ropa ”Det var på tiden”.” Året därpå spelade hon tillsammans med John Wayne i västernfilmen ”Ruthless Punisher”, en uppföljare till den Oscarsbelönade filmen ”Indomitable Bravery”. Hepburn spelade återigen en djupt religiös ungmö som tillsammans med en ensam man försöker hämnas en familjemedlems död. Filmen fick mediokra recensioner. Rollbesättningen räckte för att locka en del folk till biljettkassan, men filmen motsvarade inte studions förväntningar och var bara måttligt framgångsrik.

1976 återvände Hepburn till Broadway för en tremånadersperiod med Enid Bagnolds pjäs ”A Matter of Gravity”. Rollen som den excentriska Mrs Basil ansågs vara en perfekt presentation för skådespelerskan, och pjäsen var populär trots dåliga recensioner. Den gick senare på en framgångsrik nationell turné. Under sin turné i Los Angeles bröt Hepburn höften, men valde att fortsätta turnén i rullstol. Samma år röstades hon fram som favoritskådespelerska vid People”s Choice Awards.

Sommaren 1976 medverkade Hepburn i lågbudgetfilmen ”The Big Adventure”. Filmen lyckades inte hitta någon större studiodistributör och släpptes till slut på egen hand 1978. På grund av den dåliga distributionen visades den på relativt få biografer, vilket resulterade i en av de största floppen i Hepburns karriär. Manusförfattaren James Prideaux, som arbetade med Hepburn, skrev senare att filmen ”dog i samma ögonblick som den släpptes” och kallade den för sin ”förlorade film”. Hepburn hävdade att den främsta anledningen till att hon bestämde sig för att vara med i produktionen var för att hon fick möjlighet att åka i en luftballong. Hennes karriär fortsatte med tv-filmen ”The Heart Don”t Grow Old” (1979), som spelades in i Wales. Det var den sista av tio filmer som Hepburn gjorde tillsammans med George Cukor och gav henne en tredje Emmy-nominering. På 1980-talet utvecklade Hepburn en märkbar skakning som påverkade hennes huvud permanent. Hon arbetade inte på två år och sa i en tv-intervju: ”Jag har haft min tid – låt barnen slåss och svettas.” Under denna period såg hon Broadwayproduktionen av ”On Golden Pond” (”On Golden Pond”) och blev imponerad av skildringen av ett äldre par som hanterar svårigheterna med ålderdomen. Jane Fonda hade köpt filmrättigheterna till sin far, skådespelaren Henry Fonda, och Hepburn ville spela rollen som den egensinniga Ethel Thayer tillsammans med honom. ”On a Golden Lake” blev en succé och den näst mest inkomstbringande filmen 1981. Det visade hur energisk 74-åriga Hepburn var när hon dök helt påklädd i Squam Lake och sjöng en livlig sång. Filmen gav henne en andra BAFTA och ett rekord genom att hon fick sin fjärde Oscar. Henry Fonda vann sin enda Oscar för rollen och blev den tredje filmstjärnan (efter James Stewart och Humphrey Bogart) att vinna priset tillsammans med Hepburn. Homer Dickens noterar i sin bok om Hepburn att detta allmänt betraktades som en sentimental seger, ”en hyllning till hennes långvariga karriär”.

Hepburn återvände också till scenen 1981. Hon fick en andra Tony-nominering för bästa skådespelerska i en pjäs för sin roll i ”The West Side Waltz” som en sjuårig änka som är glad över livet. Variety noterade att rollen var ”en uppenbar och helt acceptabel version av hennes egen offentliga bild”.Walter Kerr från New York Times skrev om Hepburn och hennes prestation: ”En mystisk sak som hon har lärt sig att göra är att blåsa liv även i livlösa repliker”. Hon hoppades att pjäsen skulle filmas, men ingen köpte rättigheterna. Hepburns rykte som en av USA:s mest älskade skådespelerskor var vid det här laget fast etablerat, eftersom hon utsågs till favoritfilmskådespelerska i en omröstning i tidskriften People och återigen vann priset People”s Choice popularity award.

Fokus på tv (1984-1994)

1984 spelade Hepburn huvudrollen i den svarta komedin ”Grace Quigley: A Game of Life and Death”, historien om en äldre kvinna som rekryterar en mördare (Nick Nolte) för att mörda henne. Hepburn fann humor i det morbida ämnet, men recensionerna var negativa och biljettintäkterna var dåliga. 1985 presenterade hon en tv-dokumentär om Spencer Tracys liv och karriär. De flesta av Hepburns roller från och med nu var i tv-filmer, som inte fick samma kritik som hennes filmer, men som fortfarande var populära hos publiken. Vid varje utgivning förklarade Hepburn att det skulle bli hennes sista framträdande på filmduken, även om hon fortsatte att ta på sig nya roller. Hon fick en Emmy-nominering för ”Mrs. Delafield”s Wedding” och två år senare återvände hon till komedin med ”Laura Lansing Slept Here”, där hon fick agera tillsammans med sin gammelnyckel, Schuyler Grant.

1991 gav Hepburn ut sin självbiografi, ”Me: Stories of My Life”, som toppade bestsellerlistorna i över ett år. Hon återvände till tv-skärmen 1992 med ”The Man Upstairs”, med Ryan O”Neal i huvudrollen, för vilken hon nominerades till en Golden Globe. 1994 arbetade hon tillsammans med Anthony Quinn i ”Traces of a Passion”, som till stor del var baserad på Hepburns eget liv, med många referenser till hennes personlighet och karriär. Dessa senare roller beskrevs som ”en fiktionaliserad version av Kate Hepburns typiskt lynniga karaktär”, och kritiker noterade att Hepburn i huvudsak spelade sig själv.

Hepburns sista framträdande i en film som släpptes på bio, och hennes första sedan ”Grace Quigley” nio år tidigare, var i ”Secrets of the Heart” (1994). Vid 87 års ålder spelade hon en biroll tillsammans med Annette Bening och Warren Beatty. Det var den enda film i Hepburns karriär, bortsett från ett framträdande i ”Stage Door Canteen”, där hon inte spelade huvudrollen. Roger Ebert noterade att det var första gången hon såg svag ut, men att hennes ”magnifika själ” fortfarande fanns kvar, och sa att hennes scener ”stal showen”. En skribent i New York Times reflekterade över skådespelerskans sista framträdande på vita duken: ”Även om hon rörde sig långsammare än tidigare var hon lika rolig och modern som alltid.” Hepburn spelade sin sista roll i telefilmen ”The Power of Christmas” (1994), för vilken hon vid 87 års ålder nominerades till Screen Actors Guild Award.

Offentlig bild

Hepburn var känd för att vara väldigt privat och varken gav intervjuer eller talade med sina fans under en stor del av sin karriär. Hepburn tog avstånd från den livsstil som kändisar hade, hon var ointresserad av en social scen som hon ansåg vara tråkig och ytlig och bar till och med vardagskläder offentligt, vilket gick starkt emot konventionerna i en tid av ren glamour. Hon visade sig sällan offentligt, undvek till och med restauranger, och en gång ryckte hon kameran ur en fotografs hand när han tog bilder utan hennes tillåtelse. Trots sin iver för att bevara sitt privatliv njöt hon av sin berömmelse och erkände senare att hon inte skulle vilja att pressen ignorerade henne helt och hållet. Den skyddande attityden till hennes privatliv försvann när hon blev äldre; från och med en två timmar lång intervju i ”The Dick Cavett Show” 1973 blev hon mer öppen för allmänheten.

Hepburns obevekliga energi och entusiasm för livet nämns ofta i biografier, medan hennes envisa självständighet blev nyckeln till hennes kändisstatus. Detta självförtroende innebar att hon kunde vara kontrollerande och svår; hennes vän Garson Kanin jämförde henne med en lärare, och hon var känd för att vara rättfram och frispråkig. Katharine Houghton kommenterade att hennes moster kunde vara ”vansinnigt hycklande och bossig”. Hepburn erkände att hon, särskilt tidigt i livet, var en person som var full av sig själv. Hon såg sig själv som lycklig och sa: ”Jag njuter av livet och har så mycket tur, varför skulle jag inte vara lycklig?” A. Scott Berg kände Hepburn väl under hennes senare år och sa att även om hon var krävande, behöll hon en känsla av ödmjukhet och mänsklighet.

Skådespelerskan levde ett aktivt liv, enligt uppgift simmade hon och spelade tennis varje morgon. När hon var åttio år gammal spelade hon fortfarande regelbundet tennis, vilket framgår av hennes dokumentärfilm ”All About Me” från 1993. Hon tyckte också om att måla, vilket blev en passion senare i livet. När Hepburn fick frågan om politik sa hon till en intervjuare: ”Jag säger alltid att jag ska vara på den positiva och liberala sidan. Var inte en person som säger nej. Hennes antikommunistiska attityd i Hollywood på 1940-talet ledde henne till politisk aktivitet när hon gick med i Committee For the First Amendment. Hennes namn nämndes vid utfrågningar av kommittén för antiamerikanska aktiviteter, men Hepburn förnekade att hon sympatiserade med kommunister. Senare i livet förespråkade hon öppet preventivmedel och stödde kvinnors lagliga rätt till abort. Hon beskrev sig själv som en ”hängiven demokrat”. Hon praktiserade Albert Schweitzers teori om ”vördnad för livet”, men trodde inte på religion eller ett liv efter döden. 1991 sa Hepburn till en journalist: ”Jag är ateist, och det är allt. Jag tror inte att vi kan veta något annat än att vi ska vara snälla mot varandra och göra vad vi kan för andra människor.” Hennes offentliga uttalanden om dessa åsikter ledde till att American Humanist Association tilldelade henne Humanist Arts Award 1985.

Hepburn gillade att gå barfota, och i sin första roll i pjäsen ”Kvinnan i månen” insisterade hon på att hennes karaktär Pandora inte skulle ha skor. Utanför filmduken bar hon vanligtvis byxor och sandaler även vid formella tillfällen, t.ex. vid TV-intervjuer. Med hennes egna ord: ”Det som fick mig att sluta med kjolar var strumpsituationen … Det är därför jag alltid bar byxor … så att man alltid kan gå barfota”.

Relationer

Hepburns enda äktenskap var med Ludlow Ogden Smith, en affärsman från Philadelphia som hon träffade när hon studerade vid Bryn Mawr. Paret gifte sig den 12 december 1928, när hon var 21 år och han 29. Smith ändrade sitt namn till S. Ogden Ludlow på Hepburns begäran så att hon inte skulle kallas ”Kate Smith”, vilket hon ansåg vara för enkelt. Hon bestämde sig aldrig helt för att gifta sig, utan prioriterade sin karriär. Flytten till Hollywood 1932 befäste parets separation. Hepburn ansökte om skilsmässa i Yucatán den 30 april 1934 och skilsmässan avslutades den 8 maj. Hepburn uttryckte ofta sin tacksamhet mot Smith för hans ekonomiska och moraliska stöd i början av sin karriär, och i sin självbiografi kallade hon sig själv för ”ett fruktansvärt svin” för att ha utnyttjat sin före detta mans kärlek. Paret förblev vänner fram till hans död 1979.

Strax efter flytten till Kalifornien inledde Hepburn ett förhållande med sin agent Leland Hayward, även om båda var gifta. Hayward friade till skådespelerskan efter att de båda hade skilt sig, men hon avböjde och förklarade senare: ”Jag gillade tanken på att bara vara mig själv.” 1936, när Hepburn var på turné med ”Jane Eyre”, inledde hon ett förhållande med managern Howard Hughes. Hon hade blivit presenterad för honom ett år tidigare av deras gemensamma vän Cary Grant. Hughes ville gifta sig med henne, och tabloiderna rapporterade om deras förestående bröllop, men Hepburn fokuserade fortfarande på att återuppliva sin hittills misslyckade karriär. De separerade 1938, då Hepburn lämnade Hollywood efter att ha blivit kallad ”box office poison”.

Hepburn stod fast vid sitt beslut att inte gifta om sig och gjorde ett medvetet val att inte skaffa barn. Hon ansåg att moderskap kräver ett heltidsengagemang och sa att det inte var ett åtagande som hon var villig att göra. ”Jag skulle ha varit en hemsk mor”, sa hon till Berg, ”eftersom jag i grunden är en mycket självisk människa”. Katharine kände att hon delvis hade upplevt moderskap genom sina mycket yngre syskon, vilket fyllde hennes behov av egna barn. Rykten hade cirkulerat sedan 1930-talet om att Hepburn var lesbisk eller bisexuell, vilket hon brukade skämta om. År 2007 skrev William J. Mann i sin biografi om skådespelerskan att han trodde att det var så. Som svar på dessa spekulationer om sin moster sa Katharine Houghton: ”Jag har aldrig funnit några bevis för att hon var lesbisk.” Men i en dokumentär från 2017 berättar kolumnisten Liz Smith, som var en nära vän, att hon inte var en av de bästa vännerna,

Hepburns mest betydelsefulla förhållande i sitt liv var med Spencer Tracy, hennes medspelare i nio filmer. I sin självbiografi skrev hon: ”Det var en unik känsla jag hade för . Jag skulle ha gjort vad som helst för honom.” Lauren Bacall, en annan nära vän, skrev senare om hur Hepburn var ”blint” förälskad i skådespelaren. Förhållandet blev senare känt som en av Hollywoods mest legendariska kärleksaffärer. Tracy träffades 1941, när hon var 34 år och han 41. Tracy var till en början misstänksam mot Hepburn, inte imponerad av hennes smutsiga naglar och misstänkte att hon var lesbisk, men Hepburn sa att hon ”visste omedelbart att Tracy förblev gift under hela förhållandet”. Även om han och hans fru Louise hade levt skilda liv sedan 1930-talet, skedde aldrig någon officiell separation och ingen av parterna begärde skilsmässa. Hepburn lade sig inte i och kämpade aldrig för äktenskapet.

Eftersom Tracy var fast besluten att dölja sitt förhållande med Hepburn för sin fru var han tvungen att förbli privat. De var noga med att inte synas tillsammans offentligt och bodde i olika bostäder. Tracy var alkoholist och ofta deprimerad; Hepburn beskrev honom som ”plågad” och ägnade sig åt att göra hans liv lättare. Berättelser från personer som såg dem tillsammans beskriver hur Hepburns hela uppträdande förändrades när hon var i närheten av Tracy. Hon agerade som sin mamma och lydde honom, och Tracy blev mycket beroende av henne. De brukade tillbringa mycket tid åtskilda på grund av arbetet, särskilt på 1950-talet då Hepburn ofta var utomlands för att göra karriär.

Tracys hälsa försämrades på 1960-talet och Hepburn tog ett femårigt uppehåll från sin karriär för att ta hand om honom. Hon flyttade in i Tracys hem under denna period och var vid hans sida när Tracy dog den 10 juni 1967. Av hänsyn till Tracys familj deltog hon inte i begravningen. Det var först efter Louise Tracys död 1983 som Hepburn började tala offentligt om sina känslor för sin ofta förekommande medspelerska. Som svar på frågan varför hon stannade kvar med Tracy så länge, trots hur deras förhållande var, sa hon: ”Jag vet ärligt talat inte. Allt jag kan säga är att jag aldrig kunde ha lämnat honom.” Hon hävdade att hon inte visste vad han kände för henne och att de ”just hade tillbringat tjugosju år tillsammans i vad som för mig var absolut lycka”.

Sista åren och döden

Hepburn förklarade på 80-talet: ”Jag är inte rädd för döden. Det måste vara underbart, som en lång sömn”. Hennes hälsa började försämras strax efter hennes sista framträdande på filmduken och hon lades in på sjukhus i mars 1993 på grund av utmattning. Vintern 1996 blev hon inlagd på sjukhus med lunginflammation. År 1997 blev hon mycket svag och talade och åt mycket lite. Vänner och familj fruktade att hon skulle dö till följd av detta. Hon visade tecken på demens under sina senare år. I maj 2003 fick en aggressiv tumör fäste i Hepburns hals. Beslutet fattades att inte ingripa medicinskt och hon dog av hjärtstillestånd den 29 juni 2003, en månad efter sin 96-årsdag, i familjen Hepburns hem i Fenwick, Connecticut. Han begravdes på Cedar Hill Cemetery i Hartford, också i Connecticut. Hepburn begärde att det inte skulle hållas någon minnesstund.

Hepburns död fick stor uppmärksamhet av allmänheten. Många hyllningar gjordes i tv, och tidningar och tidskrifter ägnade nummer åt skådespelerskan. USA:s president George W. Bush sade att Hepburn ”kommer att bli ihågkommen som en av landets konstnärliga skatter”. För att hedra hennes omfattande teaterarbete släcktes ljuset på Broadway natten till den 1 juli 2003. År 2004, i enlighet med Hepburns önskemål, auktionerades hennes ägodelar ut av Sotheby”s i New York. Evenemanget samlade in 5,8 miljoner dollar, som Hepburn lämnade till sin familj.

Enligt rapporter var Hepburn inte en instinktiv skådespelerska. Hon gillade att studera texten och karaktären noggrant och försäkra sig om att hon kände dem fullständigt, och sedan repetera så mycket som möjligt och filma flera tagningar av en enda scen. Med en genuin passion för skådespeleri engagerade hon sig starkt i varje roll, insisterade på att lära sig alla nödvändiga färdigheter och utförde stunts. Hon var känd för att lära sig inte bara sina egna repliker utan även sina medspelares. Stanley Kramer kommenterade hennes motivation med följande ord: ”Arbete, arbete, arbete. Hon kan arbeta tills alla andra faller ner.” Hepburn var involverad i produktionen av var och en av sina filmer och gav förslag till manus och gav sin input till allt från kostymer till belysning och kameraarbete.

De karaktärer som Hepburn spelade var, med få undantag, rika och intelligenta och ofta starka och självständiga. Dessa svåra karaktärer tenderade att förödmjukas på något sätt och visade sig ha en dold sårbarhet. Garson Kanin beskrev vad han kallade ”formeln för Hepburn-liknande framgång: att vara en stilfull eller arrogant tjej … som en lekman, eller en okunnig … eller en katastrofsituation. Det verkar ha fungerat om och om igen.” På grund av denna upprepade karaktärsbåge förkroppsligade Hepburn ”motsägelserna” i ”kvinnans natur och status”, och de starka kvinnor hon porträtterar ”återställs till slut till en säker position inom status quo”. Filmkritikern Molly Haskell kommenterade betydelsen av detta för Hepburns karriär: med sin skrämmande närvaro var det nödvändigt för hennes karaktärer att ”göra någon form av självförminskning, för att komma på publikens goda sida”.

Hepburn är en av de mest hyllade amerikanska skådespelerskorna, men hon kritiserades också för sin brist på mångsidighet. Hennes personlighet på skärmen motsvarade hennes egen personlighet i verkligheten, vilket Hepburn medgav. 1991 sa hon till en journalist: ”Jag tror att jag alltid är densamma. Jag hade en mycket tydlig personlighet och jag gillade material som visade denna personlighet.” Dramatikern och författaren David Macaray sade: ”Föreställ dig Katharine Hepburn i alla de filmer hon spelade i och fråga dig själv om hon inte spelar i stort sett samma roll om och om igen … Ikon eller inte, låt oss inte förväxla en verkligt fascinerande och unik kvinna med en överlägsen skådespelerska.” En annan kritik som upprepades ofta var att hennes beteende var för kallt.

Hepburn anses vara en viktig och inflytelserik kulturpersonlighet. Ros Horton och Sally Simmons tog med henne i sin bok ”Women Who Changed The World”, som hyllar 50 kvinnor som bidragit till att forma världens historia och kultur. Hon finns också med på Encyclopædia Britannicas lista över ”300 kvinnor som förändrade världen”, Ladies Home Journals ”100 viktigaste kvinnor under 1900-talet”, Variety Magazines ”100 Ikoner under århundradet” och hon är nummer 84 på VH1:s lista över ”200 Greatest Pop Culture Icons of All Time”. 1999 utsåg American Film Institute Hepburn till den största kvinnliga klassiska filmstjärnan genom tiderna.

När det gäller Hepburns filmiska arv säger en av hennes biografer, Sheridan Morley, att hon ”bröt formen” för kvinnor i Hollywood, där hon förde fram en ny generation av viljestarka kvinnor på filmduken. Filmvetaren Andrew Britton har skrivit en monografi där han studerar Hepburns ”viktiga närvaro i det klassiska Hollywood, en konsekvent och potentiellt radikal störning”, och pekar på hennes ”centrala” inflytande när det gäller att föra in feministiska frågor i filmen.

Utanför filmduken var Hepburns livsstil före sin tid och kom att bli en symbol för den ”moderna kvinnan” och spelade en roll i förändringen av könsattityderna. Horton och Simmons skriver: ”Katharine Hepburn var självsäker, intelligent, kvick och vann fyra gånger en Oscar och trotsade alla konventioner både i sitt yrkesliv och i sitt privatliv … Hepburn gav en bild av en självsäker kvinna som de kunde titta på och lära sig av.” Efter Hepburns död konstaterade filmhistorikern Jeanine Basinger: ”Hon gav oss en ny sorts hjältinna – modern och oberoende. Hon var vacker, men hon förlitade sig inte på det.” Mary McNamara, nöjesjournalist och recensent för Los Angeles Times, skrev: ”Katharine Hepburn var mer än en filmstjärna, hon var skyddshelgonet för den självständiga amerikanska kvinnan. Hon var dock inte allmänt uppskattad av feminister, som blev upprörda över hennes offentliga uttalanden om att kvinnor ”inte kan få allt”, det vill säga familj och karriär.

Hepburns arv sträcker sig även till mode, där hon var en pionjär när det gällde att bära byxor vid en tid då det var ett radikalt steg för en kvinna. Hon bidrog till att göra byxor acceptabla för kvinnor och fans började imitera hennes kläder. 1986 fick hon ett pris för sitt livsverk av United States Council of Fashion Designers för sitt inflytande på kvinnors mode. Flera av Hepburns filmer har blivit klassiker inom amerikansk film och fyra av hennes filmer (”The African Queen”, ”The Philadelphia Story”, ”Bringing Up Baby” och ”Guess Who”s Coming to Dinner”) finns med på American Film Institutes lista över de 100 bästa amerikanska filmerna genom tiderna. ”Adam”s Rib” och ”Woman of the Year” fanns med på listan över de bästa amerikanska komedierna. Hennes skärande, patricianska röst anses vara en av filmhistoriens mest anmärkningsvärda.

Minnesmärken

Hepburn har hedrats med flera minnesmärken. Turtle Bay-området i New York City, där hon bodde i över 60 år, invigde en trädgård i hennes namn 1997. Efter Hepburns död 2003 döptes korsningen mellan East 49th Street och 2nd Avenue om till ”Katharine Hepburn Place”. Tre år senare startade Bryn Mawr College, Hepburns alma mater, Katharine Houghton Hepburn Center. Den är tillägnad både skådespelerskan och hennes mamma och uppmuntrar kvinnor att ta upp viktiga frågor som rör deras kön. Centret delar årligen ut Katharine Hepburn-medaljen, som ”erkänner kvinnor vars liv, arbete och bidrag förkroppsligar den fyrfaldigt Oscarsbelönade skådespelerskans intelligens, drivkraft och självständighet” och vars mottagare ”väljs ut på grundval av deras engagemang och bidrag till kvinnors och Hepburns största passioner – samhällsengagemang och konst”. Katharine Hepburn Cultural Arts Centre öppnade 2009 i Old Saybrook, där Hepburns familj hade sitt strandhus, som hon senare älskade och ägde. I byggnaden finns en föreställningslokal och ett museum med fokus på Katharine Hepburn.

Biblioteket vid Academy of Motion Picture Arts and Sciences och New York Public Library har samlingar av Hepburns personliga papper. Urval från samlingen i New York, som dokumenterar Hepburns teaterkarriär, presenterades i en fem månader lång utställning, ”Katharine Hepburn: In Her Own Files”, under 2009. Andra utställningar har hållits för att visa upp Hepburns karriär. ”One Life: Kate, A Centennial Celebration” hölls på National Portrait Gallery i Washington från november 2007 till september 2008. University of Kent ställde ut ett urval av hennes film- och teaterkostymer från oktober 2010 till september 2011 i ”Katharine Hepburn: Dressed for Stage and Screen”. Hepburn hedrades också med ett eget frimärke som en del av frimärksserien ”Legends of Hollywood”. År 2015 höll British Film Institute en två månader lång retrospektiv utställning om Hepburns arbete.

Karaktärsbeskrivningar

Hepburn är föremål för en pjäs, ”Tea at Five”, skriven av Matthew Lombardo. I den första akten ser vi Hepburn 1938, efter att hon hade kallats ”box office poison”, och i den andra akten 1983, där hon reflekterar över sitt liv och sin karriär. Pjäsen hade premiär 2002 på Hartford Stage. Hepburn porträtterades i ”Tea at Five” av Kate Mulgrew, Stephanie Zimbalist, En reviderad version av pjäsen, där den första akten försvann och den andra utökades, hade premiär den 28 juni 2019 på Huntington Theatre i Boston, med Faye Dunaway som Hepburn. Feldshuh spelade också Hepburn i ”The Amazing Howard Hughes”, en tv-film från 1977, medan Mearle Ann Taylor senare porträtterade henne i ”The Scarlett O”Hara War” från 1980. I Howard Hughes biografiska film ”The Aviator” (2004), regisserad av Martin Scorsese, spelades Hepburn av Cate Blanchett, vilket gav henne en Oscar för bästa kvinnliga biroll. Det var första gången som en skådespelerska som spelade en redan Oscarsbelönad skådespelerska vann en Oscar.

Under sin 66-åriga karriär medverkade Hepburn i 44 långfilmer, 8 tv-filmer och 33 pjäser. Hennes filmkarriär omfattade en mängd olika genrer, inklusive galna komedier, historiska dramer och adaptioner av verk av stora amerikanska dramatiker. Hon uppträdde på scenen under decennierna 1920-1980 och spelade pjäser av Shakespeare och Shaw samt en Broadway-musikal.

Hepburn vann fyra Oscars, vilket är rekord för en konstnär, och fick sammanlagt 12 nomineringar som bästa skådespelerska – ett antal som endast överträffas av Meryl Streep . Hepburn innehar också rekordet för den längsta tiden mellan hennes första och sista Oscarsnominering, 48 år. Hon har fått två BAFTA-utmärkelser och fem nomineringar, en Emmy-utmärkelse och sex nomineringar, åtta Golden Globe-nomineringar, två Tony-nomineringar och priser från bland annat Cannes Film Festival, Venedig Film Festival, New York Critics Association och People”s Choice. Hepburn blev invald i American Theatre Hall of Fame 1979. Hon vann också Screen Actors Guild Lifetime Contribution Award 1979 och fick Kennedy Award, som erkänner en livstid inom konsten, 1990.

Hepburn fick erkännande av Academy of Motion Picture Arts and Sciences för följande prestationer:

Källor

  1. Katharine Hepburn
  2. Katharine Hepburn
  3. «Folha de S.Paulo – Cinema: Katharine Hepburn, 96, morre nos EUA – 30/06/2003». www1.folha.uol.com.br. Consultado em 12 de maio de 2021
  4. Chandler 2011, p. 37.
  5. a b Britton 2003, p. 41.
  6. Berg 2004, p. 40.
  7. Higham 2004, p. 2.
  8. 1 2 3 4 Katharine Hepburn // Internet Broadway Database (англ.) — 2000.
  9. 1 2 3 4 Katharine Houghton Hepburn // Internet Broadway Database (англ.) — 2000.
  10. 1 2 Katharine Hepburn // filmportal.de — 2005.
  11. ^ (EN) AFI”s 50 Greatest American Screen Legends, su afi.com, American Film Institute. URL consultato il 16 novembre 2014 (archiviato dall”url originale il 13 gennaio 2013).
  12. 1,0 1,1 1,2 Εθνική Βιβλιοθήκη της Γερμανίας, Κρατική Βιβλιοθήκη του Βερολίνου, Βαυαρική Κρατική Βιβλιοθήκη, Εθνική Βιβλιοθήκη της Αυστρίας: «Katharine Hepburn». Gemeinsame Normdatei. Ανακτήθηκε στις 9  Απριλίου 2014.
  13. Εθνική Βιβλιοθήκη της Γερμανίας, Κρατική Βιβλιοθήκη του Βερολίνου, Βαυαρική Κρατική Βιβλιοθήκη, Εθνική Βιβλιοθήκη της Αυστρίας: Gemeinsame Normdatei. Ανακτήθηκε στις 10  Δεκεμβρίου 2014.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.