John Lubbock, 1:e baron Avebury

Sammanfattning

John Lubbock, 1st Baron Avebury, 4th Baronet, PC, DL, FRS, FRAI (30 april 1834-28 maj 1913), känd som Sir John Lubbock, 4th Baronet från 1865 till 1900, var en engelsk bankir, liberal politiker, filantrop, vetenskapsman och mångsysslare. Lubbock arbetade i sitt familjeföretag som bankir men gjorde betydande insatser inom arkeologi, etnografi och flera grenar av biologin. Han myntade begreppen ”paleolitisk” och ”neolitisk” för att beteckna den gamla respektive nya stenåldern. Han bidrog till att etablera arkeologin som en vetenskaplig disciplin och var inflytelserik i debatterna om evolutionsteorin. Han införde den första lagen för skydd av Storbritanniens arkeologiska och arkitektoniska arv. Han var också en av grundarna av X Club.

John Lubbock föddes 1834 som son till Sir John Lubbock, 3rd Baronet, en bankir från London, och växte upp i familjehemmet High Elms Estate, nära Downe i Kent. Familjen hade två hem, ett på 29 Eaton Place, Belgrave Square där John föddes och ett annat i Mitcham Grove. Lubbock senior hade studerat matematik vid Cambridge University och skrivit om sannolikhet och astronomi. Han var medlem av Royal Society och var mycket engagerad i tidens vetenskapliga debatter, och han var även vicekansler för London University. Under 1842 kom hans far hem med en ”stor nyhet”: den unge Lubbock sade senare att han först trodde att nyheten kanske gällde en ny ponny, men blev besviken när han fick veta att det bara var Charles Darwin som flyttade till Down House i byn. Ungdomen var snart en flitig besökare i Down House och blev den närmaste av Darwins yngre vänner. Deras relation stimulerade den unge Lubbocks passion för vetenskap och evolutionsteori. Johns mor, Harriet, var djupt religiös.

År 1845 började Lubbock studera vid Eton College. Efter avslutad skolgång anställdes han i sin fars bank, Lubbock & Co (som senare slogs samman med Coutts & Co), där han blev delägare vid 22 års ålder. Omkring 1852 bistod han Darwins forskning genom att undersöka och illustrera havstulpaner. År 1865 blev han baronet.

I början av 1870-talet blev Lubbock alltmer intresserad av politik. År 1870, och återigen 1874, valdes han till liberal parlamentsledamot för Maidstone. Han förlorade platsen i valet 1880, men valdes genast till ledamot för London University, där han hade varit rektor sedan 1872. Som parlamentsledamot hade Lubbock en framstående politisk karriär, med fyra huvudsakliga politiska agendor: främjande av studier i naturvetenskap i grund- och gymnasieskolor, statsskuld, frihandel och relaterade ekonomiska frågor, skydd av fornminnen, säkerställande av extra semester och kortare arbetstid för arbetarklassen. Han var framgångsrik med ett flertal lagar i parlamentet, bland annat Bank Holidays Act 1871 och Ancient Monuments Act 1882, tillsammans med ytterligare 28 lagar i parlamentet. När liberalerna splittrades 1886 i frågan om irländskt självstyre gick Lubbock med i det utbrytarpartiet Liberal Unionist Party som motsatte sig irländskt självstyre. Han var en framstående anhängare av Statistical Society och deltog aktivt i kritiken av den kommunala handelns intrång och ökningen av den kommunala skulden.

Lubbocks tankar om politikens natur och värde var djupt påverkade av hans vetenskapliga forskning, särskilt hans skrifter om människans tidiga samhälle. Han trodde att moralens kognitiva grunder skulle kunna formas genom politisk ekonomi, särskilt genom ett nationellt utbildningssystem som genomförde ämnen som staten hade mandat för. Han menade att barnens sinnen kunde formas i riktning mot demokrati, liberalism och moral genom att lära sig läsa och skriva. För att uppnå detta mål var han en stark anhängare av Elementary Education Act 1870 och han försvarade införandet av den nationella läroplanen under 1870- och 1880-talen.

År 1879 valdes Lubbock till den första ordföranden för Institute of Bankers. År 1881 var han ordförande för British Association och från 1881 till 1886 ordförande för Linnean Society of London. I mars 1883 grundade han Bank Clerks Orphanage, som 1986 blev Bankers” Benevolent Fund – en välgörenhetsorganisation för tidigare och nuvarande bankanställda och deras anhöriga. I januari 1884 grundade han Proportional Representation Society, som senare blev Electoral Reform Society.

Som ett erkännande av sina bidrag till vetenskapen fick Lubbock hedersdoktorsexamina från universiteten i Oxford och Cambridge (och utnämndes till förvaltare av British Museum 1878). Han fick den tyska orden Pour le Mérite för vetenskap och konst i augusti 1902.

Mellan 1888 och 1892 var han ordförande för London Chamber of Commerce och senare ordförande för Association of Chambers of Commerce of the United Kingdom. I lokalpolitiken var han 1889-1890 vice ordförande och 1890-1892 ordförande i London County Council. I februari 1890 utsågs han till förtroendeman och var ordförande i designkommittén för det nya myntet 1891. Den 22 januari 1900 upphöjdes han till adelsman som baron Avebury, av Avebury i grevskapet Wiltshire, en titel till minne av den största stenåldersplatsen i Storbritannien, som han hade hjälpt till att bevara. Han var ordförande för Royal Statistical Society från 1900 till 1902.

I november 1905 grundade han tillsammans med Lord Courtney of Penwith den engelsk-tyska vänskapskommittén som försökte motverka inflytandet från det brittiska krigspartiet, vars antityska propaganda då var på sin höjdpunkt, och jämna vägen för mer vänskapliga relationer mellan England och Tyskland.

Citatet ”Vi kan sitta i vårt bibliotek och ändå vara i alla delar av världen” tillskrivs ofta Lubbock. Denna variant förekommer i hans bok The Pleasures of Life.

Vid sidan av sitt arbete på faderns bank intresserade sig Lubbock för arkeologi och evolutionsteori. År 1855 upptäckte han och Charles Kingsley kraniet av en myskoxe i en grusgrop, en upptäckt som Darwin berömde. En samling antikviteter från järnåldern som Lubbock och Sir John Evans grävde ut på platsen Hallstatt i Österrike ingår nu i British Museums samling. Han talade till stöd för evolutionisten Thomas Henry Huxley vid den berömda evolutionistiska debatten i Oxford 1860. Under 1860-talet publicerade han många artiklar där han använde arkeologiska bevis för att stödja Darwins teori. År 1864 blev han en av grundarna (tillsammans med bland annat Thomas Henry Huxley) av elitklubben X Club, en matklubb bestående av nio herrar för att främja teorierna om naturligt urval och akademisk liberalism. Han innehade ett antal inflytelserika akademiska positioner, bland annat som ordförande för Ethnological Society 1864-1865, vice ordförande för Linnean Society 1865 och ordförande för International Congress of Prehistoric Archaeology 1868. År 1865 publicerade han Pre-Historic Times, som blev en standardlärobok i arkeologi under resten av århundradet, med den sjunde och sista upplagan publicerad 1913.

Hans andra bok, On the Origin of Civilization, publicerades 1870. Han innehade posten som ordförande för Anthropological Institute of Great Britain and Ireland 1871-1872, samt posten som vice ordförande för Royal Society 1871. Under denna period arbetade han tillsammans med John Evans, den andra nyckelpersonen i etableringen av arkeologins disciplin. Han uppfann termerna ”paleolitisk” och ”neolitisk” för att beteckna den gamla respektive nya stenåldern. Han introducerade också en Darwinistisk teori om människans natur och utveckling. ”Det som var nytt var Lubbocks … insisterande på att människogrupper som ett resultat av naturligt urval hade blivit olika varandra, inte bara kulturellt utan också i sin biologiska förmåga att utnyttja kultur.”

Lubbock klagade i förordet till Pre-Historic Times över Charles Lyell:

På 1870-talet köpte han mark i Avebury för att förhindra att en del av den gamla stencirkeln byggdes upp. Detta och andra hot mot landets kulturarv övertygade honom om att det behövdes ett rättsligt skydd. År 1874 lade han fram ett lagförslag i parlamentet som skulle fastställa en lista över fornlämningar som förtjänade rättsligt skydd. Efter flera senare försök och mot visst motstånd var det inte förrän 1882 som en mycket urvattnad version, The Ancient Monuments Act, kom till stånd. Även om den var begränsad till 68 huvudsakligen förhistoriska monument var den en föregångare till alla senare lagar som reglerar Storbritanniens arkeologiska och arkitektoniska arv.

Lubbock var också en framstående amatörbiolog och skrev böcker om hymenoptera (Ants, Bees and Wasps: a record of observations on the habits of the social hymenoptera. Kegan Paul, London; New York: Appleton, 1884), om insekters sinnesorgan och utveckling, om djurens intelligens, den första monografin om brittiska Collembola (Monograph on the Collembola and Thysanura, Ray Society, London) och om andra naturvetenskapliga ämnen. Han upptäckte att myror var känsliga för ljus i det nära ultravioletta området av det elektromagnetiska spektrumet. År 1874 blev han den första ordföranden för British Beekeepers Association. En vers i Punch 1882 beskrev hans verksamhet:

Han brevväxlade flitigt med Charles Darwin, som bodde i närheten i Down House. Lubbock bodde i Downe utom under en kort period mellan 1861 och 1865, då han bodde i Chislehurst. Båda männen var aktiva förespråkare för en engelsk stavningsreform och medlemmar i Spelling Reform Association, föregångare till Simplified Spelling Society. Darwin hyrde mark, ursprungligen av Lubbocks far, i Sandwalk wood där han utförde sin dagliga motion, och 1874 kom han överens med Lubbock om att byta ut marken mot en bit betesmark i Darwins ägo. När Darwin dog 1882 föreslog Lubbock att han skulle begravas i Westminster Abbey, han ordnade ett brev till dekanen för att ordna detta och var en av kistbärarna.

I maj 1884 publicerades en artikel i Scientific American som beskrev Lubbocks experiment på området kommunikation mellan människa och djur.

År 1884 valdes han in i American Philosophical Society och 1893 i American Antiquarian Society.

Lubbock var en av åtta bröder och tre systrar; tre bröder, Alfred, spelade förstklassig cricket för Kent. Edgar och Alfred spelade också fotboll och spelade tillsammans för Old Etonians i 1875 års FA-cupfinal. Hans brorson, Percy Lubbock, var en framstående bokstavsman och en annan brorson var författaren och historikern Basil Lubbock.

Lubbock gifte sig med Ellen Frances Horden i april 1856. Fem år efter hennes död, den 17 maj 1884, gifte han sig med Alice Lane Fox, dotter till Augustus Pitt Rivers . Han byggde om Kingsgate Castle, nära Broadstairs i Kent, till sitt familjehem, där han dog 1913. Han efterträddes av sin äldsta son John.

Han begravdes i St Giles the Abbott Church, i Farnborough, London. Tre år senare grävdes hans kvarlevor upp och placerades på en familjegravplats några hundra meter från kyrkan, tillsammans med det ursprungliga keltiska korset i sten som markerade hans grav. År 1986 flyttade Bromley Council, utan att familjen Lubbock kände till det, korset tillbaka till kyrkans huvudkyrkogård.

Nedan följer en förteckning över Sir John Lubbocks publikationer, ordnade i kronologisk ordning efter datum för de första upplagorna av varje verk.

Källor

  1. John Lubbock, 1st Baron Avebury
  2. John Lubbock, 1:e baron Avebury
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.