John Everett Millais

Sammanfattning

Sir John Everett Millais, 1st Baronet, PRA (8 juni 1829-13 augusti 1896) var en engelsk målare och illustratör som var en av grundarna av det pre-rafaelitiska brödraskapet. Han var ett underbarn som vid elva års ålder blev den yngsta eleven att komma in i Royal Academy Schools. Pre-Raphaelite Brotherhood grundades i hans familjehem i London, på 83 Gower Street (numera nummer 7). Millais blev den mest kända representanten för stilen, hans målning Christ in the House of His Parents (1849-50) väckte betydande kontroverser, och han producerade en bild som kunde tjäna som förkroppsligande av gruppens historiska och naturalistiska fokus, Ophelia, 1851-52.

I mitten av 1850-talet började Millais att avlägsna sig från den pre-rafaelitiska stilen för att utveckla en ny form av realism i sin konst. Hans senare verk var enormt framgångsrika och gjorde Millais till en av sin tids rikaste konstnärer, men vissa tidigare beundrare, däribland William Morris, såg detta som en utförsäljning (Millais lät som bekant en av sina målningar användas för en sentimental tvålreklam). Medan dessa och det tidiga 1900-talets kritiker, som läste konsten genom modernismens lins, ansåg att mycket av hans senare produktion var bristfällig, har detta perspektiv förändrats under de senaste decennierna, eftersom hans senare verk har kommit att ses i samband med större förändringar och avancerade tendenser i den bredare konstvärlden i slutet av 1800-talet, och kan nu ses som förutsägande för konstvärlden i nutid.

Millais privatliv har också spelat en viktig roll för hans rykte. Hans fru Effie var tidigare gift med kritikern John Ruskin, som hade stött Millais tidiga verk. Ruskin-äktenskapets annullering och Effies efterföljande äktenskap med Millais har ibland kopplats till hans stilförändring, men hon blev en kraftfull främjare av hans arbete och de arbetade tillsammans för att säkra uppdrag och utvidga sina sociala och intellektuella kretsar.

Millais föddes i Southampton i England 1829 i en framstående familj från Jersey. Hans föräldrar var John William Millais och Emily Mary Millais (född Evermy). Han tillbringade större delen av sin tidiga barndom på Jersey, som han behöll en stark hängivenhet till under hela sitt liv. Författaren Thackeray frågade honom en gång ”när England erövrade Jersey”. Millais svarade ”Aldrig! Jersey erövrade England”. Familjen flyttade till Dinan i Bretagne under några år i hans barndom.

Hans mors ”kraftfulla personlighet” var det starkaste inflytandet på hans tidiga liv. Hon hade ett stort intresse för konst och musik och uppmuntrade sin sons konstnärliga böjelser och uppmuntrade familjen att flytta till London för att hjälpa till att utveckla kontakter vid Royal Academy of Art. Han sade senare: ”Jag har allt att tacka min mor för”.

Hans konstnärliga talang gav honom en plats vid Royal Academy Schools vid en ålder av elva år, som fortfarande är oväntad. Där träffade han William Holman Hunt och Dante Gabriel Rossetti med vilka han bildade Pre-Raphaelite Brotherhood (PRB) i september 1847 i familjens hem på Gower Street, utanför Bedford Square.

Millais Kristus i föräldrarnas hus (1849-50) var mycket kontroversiell på grund av sin realistiska skildring av arbetarklassens heliga familj som arbetar i en stökig snickeriverkstad. Senare verk var också kontroversiella, om än i mindre utsträckning. Millais nådde populär framgång med A Huguenot (1851-52), som skildrar ett ungt par på väg att skiljas åt på grund av religiösa konflikter. Han upprepade detta tema i många senare verk. Alla dessa tidiga verk målades med stor uppmärksamhet på detaljer och koncentrerade sig ofta på naturens skönhet och komplexitet. I målningar som Ophelia (1851-52) skapade Millais täta och genomarbetade bildytor baserade på integrering av naturalistiska element. Detta tillvägagångssätt har beskrivits som ett slags ”pictorial eco-system”. Mariana är en målning som Millais målade 1850-51 utifrån pjäsen Measure for Measure av William Shakespeare och dikten med samma namn av Alfred, Lord Tennyson från 1830. I pjäsen skulle den unga Mariana gifta sig, men avvisades av sin trolovade när hennes hemgift gick förlorad i ett skeppsbrott.

Denna stil främjades av kritikern John Ruskin, som hade försvarat pre-rafaeliterna mot deras kritiker. Millais vänskap med Ruskin introducerade honom till Ruskins fru Effie. Kort efter att de träffades stod hon modell för hans målning The Order of Release. När Millais målade Effie blev de förälskade. Trots att hon varit gift med Ruskin i flera år var Effie fortfarande oskuld. Hennes föräldrar insåg att något var fel och hon ansökte om annullering.

Familj

1855, efter att hennes äktenskap med Ruskin hade ogiltigförklarats, gifte sig Effie med John Millais. Han och Effie fick åtta barn: Everett, född 1856, George, född 1857, Effie, född 1858, Mary, född 1860, Alice, född 1862, Geoffroy, född 1863, John, född 1865 och Sophie, född 1868. Deras yngsta son, John Guille Millais, blev naturforskare, djurkonstnär och Millais postuma biograf. Deras dotter Alice (1862-1936), senare Alice Stuart-Worsley efter att hon gift sig med Charles Stuart-Worsley, var nära vän och musa till kompositören Edward Elgar och anses ha inspirerat till teman i hans violinkonsert.

Effies lillasyster Sophie Gray satt med på flera bilder av Millais, vilket föranledde en del spekulationer om hur deras till synes nära relation såg ut.

Senare arbeten

Efter sitt äktenskap började Millais måla i en bredare stil, vilket fördömdes av Ruskin som ”en katastrof”. Det har hävdats att denna stilförändring berodde på att Millais behövde öka sin produktion för att försörja sin växande familj. Osympatiska kritiker som William Morris anklagade honom för att ”sälja sig” för att uppnå popularitet och rikedom. Hans beundrare pekade däremot på konstnärens kontakter med Whistler och Albert Moore och hans inflytande på John Singer Sargent. Millais själv hävdade att han kunde måla med större djärvhet i takt med att han blev säkrare som konstnär. I sin artikel ”Thoughts on our art of Today” (1888) rekommenderade han Velázquez och Rembrandt som förebilder för konstnärer att följa. Målningar som The Eve of St. Agnes och The Somnambulist visar tydligt på en pågående dialog mellan konstnären och Whistler, vars arbete Millais stödde starkt. Andra målningar från det sena 1850- och 1860-talet kan tolkas som att de föregriper aspekter av den estetiska rörelsen. Många använder breda block av harmoniskt arrangerade färger och är symboliska snarare än berättande. Från 1862 bodde familjen Millais på 7 Cromwell Place, Kensington, London.

Senare verk, från 1870-talet och framåt, visar Millais vördnad för gamla mästare som Joshua Reynolds och Velázquez. Många av dessa målningar hade ett historiskt tema. Bland dessa kan nämnas The Two Princes Edward and Richard in the Tower (1878) som föreställer prinsarna i tornet, The Northwest Passage (1874) och The Boyhood of Raleigh (1871). Sådana målningar visar på Millais intresse för ämnen med anknytning till Storbritanniens historia och expanderande imperium. Millais uppnådde också stor popularitet med sina målningar av barn, särskilt Bubbles (1886) – berömd, eller kanske ökänd, för att ha använts i reklamen för Pears tvål – och Cherry Ripe. Hans sista projekt (1896) skulle bli en målning med titeln ”The Last Trek”. Den baserades på en illustration till hans sons bok och föreställde en jägare som låg död i marken och vars kropp betraktades av två åskådare.

Hans många landskapsmålningar från den här perioden skildrar vanligtvis svår eller farlig terräng. Den första av dessa, Chill October (1870), målades i Perth, i närheten av hans frus familjehem. Chill October (Collection of Andrew Lloyd Webber) var det första av de storskaliga skotska landskap som Millais målade med jämna mellanrum under sin senare karriär. De är vanligtvis höstliga och ofta dystert obildbara och framkallar en melankolisk stämning och en känsla av förgänglighet som påminner om hans målningar med naturcykler från senare delen av 1850-talet, särskilt Autumn Leaves (Manchester Art Gallery) och The Vale of Rest (Tate Britain), även om de har liten eller ingen direkt symbolik eller mänsklig aktivitet som kan visa på deras innebörd.

År 1870 återgick Millais till landskapsbilder och under de följande tjugo åren målade han ett antal scener från Perthshire, där han årligen jagade och fiskade från augusti till sent på hösten varje år. De flesta av dessa landskap är höst- eller tidigvinterliga och visar dystra, fuktiga, vattenomsusade myrar eller mossar, sjöar och flodstränder. Millais återvände aldrig till landskapsmåleriet ”blad för blad”, inte heller till de livfulla gröna färgerna i hans egna utomhusarbeten i början av femtiotalet, även om den säkra hanteringen av hans bredare, friare senare stil är lika fulländad i sin nära observation av landskapet. Många målades på andra platser i Perthshire, nära Dunkeld och Birnam, där Millais hyrde stora hus varje höst för att jaga och fiska. Christmas Eve, hans första snöscen i ett helt landskap, målad 1887, var en vy mot Murthly Castle.

Illustrationer

Millais var också mycket framgångsrik som bokillustratör, särskilt för Anthony Trollopes verk och Tennysons dikter. Hans komplexa illustrationer av Jesu liknelser publicerades 1864. Hans svärfar beställde glasmålningsfönster baserade på dem för Kinnoull Parish Church, Kinnoull. Han gjorde också illustrationer för tidskrifter som Good Words. Som ung man åkte Millais ofta på skissande expeditioner till Keston och Hayes. Där målade han en skylt för ett värdshus där han brukade bo, nära Hayes kyrka (citerat i Chums annual, 1896, sidan 213).

Millais valdes in som associerad medlem i Royal Academy of Arts 1853 och blev snart fullvärdig medlem i akademin, där han var en framstående och aktiv deltagare. I juli 1885 utnämnde drottning Victoria honom till baronet av Palace Gate, i socknen St Mary Abbot, Kensington, i grevskapet Middlesex, och av Saint Ouen, på ön Jersey, vilket gjorde honom till den första konstnären som fick en ärftlig titel. Efter Lord Leightons död 1896 valdes Millais till ordförande för Royal Academy. Han dog senare samma år av halscancer. Han begravdes i kryptan i St Paul”s Cathedral. 1881-1882 valdes Millais dessutom till och fungerade som ordförande för Royal Birmingham Society of Artists.

När Millais dog 1896 var prinsen av Wales (som senare blev kung Edward VII) ordförande för en minneskommitté som beställde en staty av konstnären. Statyn, av Thomas Brock, installerades 1905 på framsidan av National Gallery of British Art (numera Tate Britain) i trädgården på östra sidan. Den 23 november samma år kallade Pall Mall Gazette den ”en luftig staty, som föreställer mannen i den karakteristiska attityd som vi alla kände honom i”. År 1953 försökte Norman Reid, chef för Tate, få den ersatt av Auguste Rodins Johannes Döparen, och 1962 föreslog han återigen att den skulle tas bort och kallade dess närvaro ”positivt skadlig”. Hans försök misslyckades av statyns ägare, Ministry of Works. Äganderätten övergick 1996 från ministeriet till English Heritage, som i sin tur överförde den till Tate. År 2000, under Stephen Deuchars ledning, flyttades statyn till sidan av byggnaden för att välkomna besökare till den renoverade Manton Road-entrén. År 2007 var konstnären föremål för en stor retrospektiv utställning på Tate Britain i London som besöktes av 151 000 personer. Utställningen vandrade sedan vidare till Van Gogh-museet i Amsterdam, följt av utställningar i Fukuoka och Tokyo i Japan, som sammanlagt besöktes av över 660 000 personer.

Millais relation till Ruskin och Effie har varit föremål för flera dramer, med början i stumfilmen The Love of John Ruskin från 1912. Det har också gjorts teater- och radiopjäser och en opera. I filmen Effie Gray från 2014, skriven av Emma Thompson, spelar Tom Sturridge Millais. Pre-raphaeliterna har varit föremål för två historiska dramaserier från BBC. Den första, med titeln The Love School, visades 1975 och hade Peter Egan i huvudrollen som Millais. Den andra var Desperate Romantics, där Millais spelas av Samuel Barnett. Den sändes för första gången på BBC 2 tisdagen den 21 juli 2009.

Källor

  1. John Everett Millais
  2. John Everett Millais
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.