Johann Sebastian Bach

Sammanfattning

Johann Sebastian Bach (Johann Sebastian Bach, Eisenach, 2131 mars 1685 – Leipzig, 28 juli 1750) var en tysk kompositör, orkesterledare, musikpedagog och artist (organist, cellist, violinist och violinist) från barocken.

Han var utan tvekan den största kompositören under denna period och en av de största i den västerländska konstmusikens historia. Hans mer än 1000 verk som har överlevt fram till idag bär alla barockens kännetecken, som han förhöjer till perfektion. Även om han inte introducerar någon ny musikalisk form, berikar han den tyska musikstilen från den tiden med en stark och imponerande antistatisk teknik, en till synes obehindrad kontroll av harmonisk och motivisk organisation och en anpassning av rytmer och stilar från andra länder, särskilt Italien och Frankrike. Hans musik kännetecknas av teknisk kvalitet, en arytmisk bakgrund och framför allt en hög andlighet.

Hans verk täcker ett brett spektrum av både instrumentalmusik (verk för cembalo, orgel, konserter) och vokalmusik (oratorier, liturgier, passioner, kantater etc.). Typiska verk av Bach kan nämnas: Toccata och fuga i d-moll, mässan i h-moll, Matteuspassionen, Brandenburgkonserterna, den vältempererade klavern och Fugaens konst.

I Eisenach (1685-1695)

Johann Sebastian var son till Johann Ambrosius (1645-95) och Maria Elisabeth Lemmerhirt (1644-94). Han var den yngsta av familjens totalt åtta barn (sex pojkar och två flickor), varav tre (två pojkar och en flicka) dog som barn. Hans fars familjehem på Lutherstrasse (då Fleischgasse) hade hans far köpt 1674 efter att han blivit medborgare i Eisenach och är inte identiskt med det nuvarande museet Bach House (Bachhaus) som ligger på Frauenplan Street. Hans födelsedatum, den 21 mars 1685, framgår både av Johann Gottfried Walters uppteckning i Musikalisches Lexicon, av Johann Sebastian själv i sin släktforskning och av hans son i den dödsruna han skrev för sin far. Han döptes den 23 mars med gudfäderna Sebastian Nagel, en musiker från den thuringiska provinsen Gota, och Johann Georg Koch, en skogvaktare, från vilka han fick sitt namn. Namnet Johann Sebastian gavs senare till två andra familjemedlemmar: hans brors son Johann Christoph, som döptes av Johann Sebastian men dog vid två års ålder, och hans sonson, son till Carl Philipp Emanuel Bach, som utmärkte sig som målare. Under hela sitt liv förblev han trogen sin koppling till sin födelsestad Eisenach, den enda stad där han var officiell medborgare. Senare kallade han sig själv, med stor stolthet, ”Johann Sebastian Bach Isenacus” eller ”Isenacus”, eller kort och gott ”ISBI”.

Innan Johann Ambrose Bach bosatte sig i Eisenach 1671 för att arbeta som stadens musikdirektör (Hausmann) var han musiker i Arnstadt och violinist i sin hemstad Erfurt. Med en befolkning på cirka 18 000 invånare var Erfurt den största staden i Thüringen och samtidigt regionens historiska, kommersiella och kulturella centrum. En viktig faktor för hans utnämning till Eisenach tycks ha varit att hans kusin Johann Christoph Bach fanns där, som arbetade som organist i den historiska Georgenkirche och vid hertigens hov i Eisenach. Familjen Bach hade redan gjort ett stort bidrag till musiklivet i Thüringen, så mycket att namnet Bach hade blivit synonymt med musiker och 1793 kallades stadens musiker (Stadtpfeifer) för ”Bach”, trots att ingen i staden längre bar släktnamnet. När det år 1693 uppstod en vakans vid kyrkorätten i Arnstadt begärde den lokala greven med eftertryck att ”en Bach” skulle skickas till honom. Bach var säkert medveten om familjens långa musikaliska tradition och kände sig stolt över den, vilket framgår av hans värdefulla genealogi (Ursprung der musikalisch-Bachischen Familie), som skrevs 1735 och som hans son Karl Philipp Emanuel senare tog fram i ljuset. Enligt den går familjens rötter sex generationer tillbaka till Feith (eller Vitus) Bach, en bagare från Pressburg (nuvarande Bratislava), som på den tiden var huvudstad i kungariket Ungern. Under motreformationen vägrade Vitus Bach att ge upp sin religiösa övertygelse och valde därför att bosätta sig i Thüringen, närmare bestämt i den lilla byn Vechmar i provinsen Gota, där han troligen hade släktingar. Vitus Bach tyckte om att spela cittra, som han till och med tog med sig till bruket där han arbetade. Han hade troligen två söner, varav Johannes Bach var en som arbetade som musiker.

Det finns få säkra uppgifter om Johann Sebastian Bachs barndom fram till 1693. I Eisenach, liksom i många andra regioner, var det skolplikt för alla barn mellan fem och tolv år, och föräldrarna kunde välja mellan åtta tyska skolor och latinskolan (Lateinschule). De tyska skolorna följde en särskild cirkulär läroplan med fokus på religion, grammatik och aritmetik. Även om de vanligtvis inte förde register över eleverna vet vi att en av Eisenachs tyska skolor låg på Fleischgasse, så det är mycket troligt att Bach gick där från fem till sju års ålder. Vid åtta års ålder skrevs han in i den femte klassen i latinskolan, vars cirkulära läroplan gav en grund i religion och latin, men som också innehöll aritmetik och historia och, på högre nivå, grekiska, hebreiska, filosofi, logik och retorik. Han gick i femte klass i två år (1692-1644), vilket var brukligt vid den tiden, och placerade sig på 47:e plats det första året och 14:e plats det andra året av totalt 90 elever. Under det fjärde året (1694-5) kom han på 23:e plats av 64 studenter och hade 103 frånvarotillfällen, vilket förmodligen berodde på sjukdom, men också på att han förlorade sina föräldrar. Hans prestationer var bättre än hans bror Jacobs, som placerades två placeringar lägre, trots att han var tre år äldre och hade färre frånvarotillfällen.

Han fick sin första musikaliska utbildning i musikteori och grunderna för stränginstrument av sin far. Johann Ambrosius kusin Christoph Bach, Johann Ambrosius kusin Christoph Bach, som den unge Sebastian måste ha kommit i kontakt med i Georgenkirche i Eisenach, bidrog förmodligen också. Redan vid denna unga ålder kunde han förmodligen uppskatta Christophs förmåga, som han senare i sin släktbok skulle beskriva som en ”djupgående” kompositör. Utan tvekan måste Bach också ha lärt sig mycket av Andreas Christian Dedekind, ledaren för skolkören (chorus musicus) vid Latinskolan, som Bach deltog i som elev. Den unge Sebastian hade till och med en utmärkt sopranröst och måste senare ha utmärkt sig som solist. Repertoaren för skolkören i Eisenach omfattade a cappella-musik från 1400-, 1500- och 1600-talen av stora kompositörer som Walter, Zenfl, Josquin, Aubrecht, Michael Pretorius, Schein osv. Genom sin farbror Johann Christoph Bach fick han sina första intryck av orgeln, som Bach fördjupade sig i och senare blev den mest berömda spelaren för sin virtuositet. De första regelbundna lektionerna i tangentbordsteknik fick han dock först långt senare på Ordruf. Det är ett faktum att han växte upp i en mycket musikalisk miljö. Christoph Wolff, som forskar om hans liv och arbete, säger att ”på grund av de starka banden och de regelbundna familjesammankomsterna integrerades han och hans bröder på ett mycket naturligt sätt i den utvidgade familjen av professionella musiker, på samma sätt som en hantverkares barn lär sig att bli bekanta med verktygen”. De flesta musikaliska aktiviteter i hemmet, där Sebastian var närvarande, handlade om att undervisa, studera, repetera, förbereda konserter, arrangera och kopiera för noter samt stämma och reparera instrument.”

Han upplevde tidigt förlusten av nära och kära när han vid sex års ålder förlorade sin artonåriga bror Johan Balthazar, och bara tre år senare förlorade han båda sina föräldrar inom loppet av nio månader. Hans mor dog av okänd anledning i maj 1694 och i februari 1695 dog hans far efter en allvarlig sjukdom. Efter Maria Elisabeths död den 27 november 1694 gifte sig Johann Ambrosius Bach med Barbara Elisabeth, som av en olycklig tillfällighet hade blivit änka två gånger. Hennes första make var en annan medlem av Bach-familjen, musikern Johann Günther Bach (1653-83), och den andra gången hade hon gift sig med teologen Jacobus Bartolomei.

I ordning: 1695-1700

Johan Ambrosius död försatte Barbara Elisabeth i en svår situation, särskilt efter att kommunfullmäktige vägrade låta henne ta över makens uppgifter själv med hjälp av tredje part. Detta ledde till att familjen splittrades och Sebastian och Jakob fick sin äldre bror, Johann Kristoff, som 1690 var organist vid Michaeliskirche i Ordruf, hade ett utmärkt rykte och var elev till den då berömde Johann Pachelbel. De två bröderna flyttade in i mars 1695 och gick på Lyceum. Jakob återvände till Eisenach 1697 för att utbildas av sin fars efterträdare, medan Sebastian stannade kvar i Ordruf till femton års ålder. Under denna tid gick han i stadens klosterskola (Klosterschule), vars läroplan påverkades av Komnenius progressiva idéer. Även om teologi och latin förblev de viktigaste pelarna, undervisades även ämnen som geografi, historia, aritmetik, naturvetenskap och musikundervisning. Skolans arkiv vittnar om Bachs mycket goda akademiska prestationer. Han skrevs in i fjärde klassen – troligen i mars – och befordrades till tredje klassen i juli 1695 och fick det fjärde bästa resultatet i ett prov den 20 juli 1696. Den 19 juli 1697 blev han först av 21 elever och befordrades till andra klassen, där han blev femte i juli 1698 och andra i juli 1699. Han skrev in sig i första klassen när han var omkring fjorton år gammal, medan genomsnittsåldern för eleverna i första klassen var 17,7 år.

Det var troligen i Ordruf som han fick sina första lektioner i orgel, och under sin brors stränga övervakning lades grunden till att han utvecklade sin teknik under de följande åren. Fram till denna tid hade Sebastian inte haft någon tendens att välja något särskilt musikinstrument. Även om hans farbror var hans första viktiga mentor är det ett faktum att det var först under hans brors överinseende som han verkligen koncentrerade sitt intresse på orgeln och klavikordet. Undervisningen under hans ledning var inriktad på en god teknik för att spela de mest använda klaviaturinstrumenten vid den tiden, särskilt orgeln. Samtidigt var målet att bli bekant med de olika genrerna och stilarna, men också med fri improvisation (preludier, toccatas) och med strängheten i sammanflätningen av rösterna (fuga och ricercare), antingen helt fritt eller baserat på ett givet tema eller en korallmelodi.

Man vet inte exakt när han började komponera, men det är inte osannolikt att det skedde under hans vistelse i Ordruv. Det var trots allt inte ovanligt att musiker på den tiden komponerade sina första verk vid femton års ålder, vilket Bachs egna barn gjorde. Det var också i Ordruf som han kom i kontakt med kyrkans körledare Elias Herda. Som elev till Herda och som medlem i kören kunde han skaffa sig en ansenlig summa pengar. Medlemmarna i chorus musicus kunde på något sätt tjäna pengar genom den så kallade Currenden, dvs. genom att sjunga i små grupper som sjöng på gatorna ungefär tre gånger om året. Bach fick troligen betalt som solostämma (konsertör) och kunde därmed bidra till underhållskostnaderna, som var avgörande för hans bror. För Sebastian var också de så kallade hospitia eller hospitia liberalia av avgörande betydelse. Detta var ett arrangemang där aristokratiska och rika familjer betalade skol-, underhålls- och boendekostnader för fattiga elever i utbyte mot att deras egna barn fick utbildning. Bach lämnade Ordruf slutligen den 15 mars 1700 för att åka till Lüneburg. I skolans officiella protokoll motiveras hans avgång med formuleringen ob defectum hospitorium, dvs. att han inte kunde få plats. Det är dock oklart om problemet berodde på att skolan hade ett begränsat antal platser eller om det inte längre var möjligt för honom att bo kvar i sin brors hem. Det är möjligt att hans avgång berodde på att hans hospitia upphörde, men det är också känt att skolans första klass var överfylld år 1700, och i kombination med att hans röst förändrades kan detta ha spelat en roll i hans beslut att lämna Ordruf. Å andra sidan blev situationen i hans brors hus också allt svårare för honom att stanna kvar. När Sebastian bosatte sig i Ordruf hade Kristoff fått två barn och i mars 1700 väntade ett tredje barn. Det är dock möjligt att detta var en avsiktlig avresa, kanske i samråd med klasskamraten och medresenären Georg Erdmann, i en ålder då pojkarna på den tiden ändå började bli självständiga.

I Lüneburg (1700-1703)

År 1700 reste Bach tillsammans med sin studiekamrat och vetenskapsman Georg Erdmann till Lüneburg i Nordtyskland. Det var en lång resa med tidens mått mätt – cirka 280 kilometer norrut – och åtminstone en del av resan måste ha gjorts till fots. Bachs val att göra en så lång resa till en stad där inga släktingar bodde eller familjemedlemmar tidigare hade arbetat är utan tvekan överraskande. Det är mer troligt att Elias Herda ingrep för att säkra en plats för Bach och Erdmann vid St. Michaelischule i Lüneburg, där han tidigare hade gått. Med tanke på Bachs utmärkta skolprestationer är det dessutom inte osannolikt att Herda uppmanade honom att fortsätta sina studier och inte följa sin bror Jakobs exempel, som genast sökte en professionell ställning som musiker i Thüringen. Skolan hörde till Mikaelskyrkan (Michaeliskirche), som också hade en andra skola (Ritterakademie) för unga adelsmän. Tonvikten låg på de gamla humanistiska ämnena klassiker, teologi och språk, tillsammans med de då moderna ämnena historia, matematik och fysik. Kurserna var avsedda att förbereda studenterna för universitetsstudier inom de fria konsterna, teologi, juridik och medicin. Bach kunde alltså flytande latin i slutet av sin skoltid, och var fortfarande fördjupad i andra ämnen som var nödvändiga för en universitetsutbildning. Han deltog också i skolans kör (chorus symphoniacus), nu som bas, eftersom han hade genomgått transkription, och framför allt hade han tillgång till ett musikbibliotek, som tillsammans med Thomasskolans i Leipzig var ett av de äldsta och största i Tyskland. Samtidigt övade han på den stora – om än något problematiska – orgeln i St Michael”s kyrka. På grund av sin exceptionella begåvning användes han regelbundet i chorus musicus, men också i huvudmässan när han var tvungen att ersätta huvudorganisten. Det var då som hans spel på orgeln började ta form och han blev gradvis känd i kretsarna av de stora artisterna, som inte av en slump alla var nordtyskar.

En av dem var Georg Bem, en berömd lönnmördare, som Sebastians far hade talat mycket väl om under sin livstid och som han naturligtvis gärna ville träffa. Såvitt man kan veta tog Bach aldrig formellt lektioner hos Bem. Men med tanke på hans musikaliska familjebakgrund, hans ambitioner, hans erfarenhet som sångare, instrumentalist och organist skulle han säkert ha haft stor nytta av denna musikers professionalism. Genom Bem kom han i kontakt med genren stiliserad dansform, med den franska sviten, men också med kompositörens egna preludier och fugor, hans nordtyska kollegor och hans mästerliga korallvariationer. Det är ingen tillfällighet att Bachs egna tidiga kompositioner i dessa former härstammar från Lüneburg och skapades tack vare Bems inflytande.

Men Bems största erbjudande till Bach var något helt annat. Något som Bach, liksom alla orgelstudenter och orgellärare utan undantag, ville göra åtminstone en gång i sitt liv. Att träffa och lyssna på den störste levande spelmannen som fortfarande arbetade i Hamburg på Tysklands största och bästa orglar: den berömda Johann Adam Rinken. Den nederländsk-tyskfödde Rinken, som nu är i slutet av sjuttiotalet, var Hamburgs musikers nekromantiker. Innan Bem bosatte sig i Lüneburg hade han bott fem år i Hamburg, där han säkert lyssnade på Rinken, och det kan inte uteslutas att han kan ha varit hans elev. Genom Behms förbön gjorde den unge Bach flera resor mellan Lüneburg och Hamburg för att träffa Reincken, som vid den tiden spelade i Hamburgs St Catherine-kyrka på en enorm orgel (58 suiter, 4 handpipor och en pedal). Det intryck som Johann Sebastian gjorde på denna orgel var för alltid djupt inristat i hans sinne. En av hans elever berättade senare att Bach berömde dess klarhet och rika klang. Det råder ingen tvekan om att det särskilda instrument som Reincken spelade på dramatiskt påverkade Bachs teoretiska normer och normer för kyrkoorglar som helhet. Reincken var en sprudlande personlighet och för sin ålder en stor virtuos och en allmänt erkänd orgelexpert. För den unge Johann Sebastian Bach måste organisten från Hamburg ha varit ett levande stycke historia. Ett annat skäl till att han ofta besökte Hamburg var hans kusin Johann Ernst (1683-1739), som studerade musik där och troligen guidade Bach genom stadens musikaliska attraktioner, som till exempel Hamburgs operahus, som då leddes av Reinhard Kaiser.

Men i Lüneburg fick Bach också intressanta musikaliska impulser, eftersom han hade möjlighet att lyssna på hertigens av Celle-Lüneburgs orkester, som huvudsakligen bestod av franska musiker. Hertig Georg Wilhelm, som bodde i Celle, var en älskare av fransk musik och besökte ibland sitt slott i Lüneburg tillsammans med sin orkester, där Toma de la Selle, danslärare vid Ritterakademie, ingick. Genom de la Selle eller en annan elev måste Bach ha fått tillträde till palatset och på så sätt kommit i direkt kontakt med den tidens autentiska franska musikstil. Det kan inte uteslutas att Bach kan ha bistått orkestern som artist vid enstaka tillfällen.

I Weimar (1703)

Våren 1702 avslutade Bach sina studier vid St Michael”s School och började söka en position som professionell musiker. Även om vi inte vet exakt när han lämnade Lüneburg är det troligen under påsken. Det är också okänt om Bach omedelbart därefter återvände till sin bror i Ordruf eller om han besökte sin syster i Erfurt. En första professionell möjlighet uppstod i juli 1702 när organisten i Jakobskyrkan i Sangerhausen dog och Bach tävlade om den lediga platsen. Trots sin oerfarenhet lyckades han vinna utnämningen, men efter ingripande från hertigen av Weissenfels tillsattes tjänsten till slut av den äldre och mer erfarne Johann Augustin Kobelius. Sebastian fick äntligen sin första officiella anställning strax därefter. Från januari till juni 1703 utnämndes Bach till violinist vid hertigen av Weimars hov, Johann Ernst. Utnämningen kan ha påverkats av hertigen av Weissenfels, som hade vänskapsband med hovet i Weimar och därför ville kompensera Bach för hans inblandning i organistfrågan i Sangerhausen. En avgörande faktor kan ha varit musikern David Hoffmanns närvaro vid Weimars hov, vars familj var släkt med Bachs genom giftermål. Hans lön uppgick till 6 floriner och 18 floriner.

De relevanta dokumenten om rekryteringen av Bach beskriver inte hans arbetsuppgifter på ett korrekt sätt. Han måste ha deltagit i musikaliska framträdanden av världslig och kyrklig karaktär, men det är möjligt att han även utförde andra, speciella uppgifter för hertigen – hans direkta arbetsgivare och yngre bror till den regerande hertigen Wilhelm Ernst – som officiellt ansvarade för kyrkogården. Musikerna vid Weimars kyrkliga domstol spelade vanligen på olika slags instrument och imiterade de större ensemblerna hos stadens statliga musiker. Bach hade alltså också här möjlighet att visa sin musikaliska överdådighet. Det är dock troligt att han främst spelade orgel och cembalo, eftersom han på grund av sin virtuositet på dessa instrument alltid var förstahandsvalet. Även om Bach senare beskrev sin befattning som hovmusiker (Hoff Musicus) verkar han i palatset ha varit anställd som tjänsteperson. Detta var inte ovanligt för unga musiker, men det faktum att han bland andra tjänsteuppdrag måste ta på sig andra tråkiga musikaliska uppgifter var troligen orsaken till att han bara stannade kvar på denna post i några månader. Vid hertigens hov träffade han några kända musiker, som tenoren Georg Christoph Stratner (ca 1644-1704) och violinisten Johann Paul von Westhoff (1656-1705), en av de första som komponerade violinsoloverken. Hovorganist var Johann Effler (ca 1640-1711), som Bach förmodligen ofta ersatte. Kanske var det därför som han senare beskrevs som ”hovorganist” (Hofforganiste) i de officiella dokumenten om hans utnämning till Arnstadt 1703, även om det är möjligt att detta var en överdrift från Bachs sida för att säkra utnämningen.

I Arnstadt (1703-1707)

I början av 1703 sammanträdde stadsfullmäktige i Arnstadt för att välja ut en expert som skulle testa den nya orgeln i Sankt Bonifatius-kyrkan (Neue Kirche, ), vars konstruktion 1699 hade anförtrotts Johann Friedrich Venter. Enligt avtalet med Venter skulle arbetet slutföras senast den 24 juni 1701, men orgeln var slutligen klar för användning cirka två år senare. Kyrkans organist var Andreas Berner (1673-1728) och det är förvånande att den 18-årige Bach utsågs att testa orgeln i stället för att själv provspela. Det var inte bara Bachs obestridliga förmåga som bidrog till valet, eftersom det fanns andra organister, äldre och mer erfarna. Men Johann Sebastian hade något som följde honom överallt och bidrog till att han föredrogs – när det inte fanns några andra skäl: Bach-namnet och familjens kontakter i den större regionen Thüringen. Tidigare arbetade minst sju familjemedlemmar som musiker eller organister i staden. Två viktiga kontakter för den unge Bach i Arnstadt var organisten Christoph Hertum och stadens borgmästare Martin Fedhaus. Den förstnämnde hade gift sig med Heinrich Bachs dotter Maria Katarina, medan den sistnämndes hustrus systrar också hade gift sig med släktingar till Sebastian Bach.

Den djupa kunskap om orgelstrukturen som så småningom skulle göra honom till en av de mest eftertraktade specialisterna i Mellantyskland fick Bach genom de många orgelstämningar och reparationer som han under årens lopp hade deltagit i, till exempel vid orgelförbättringarna i Eisenach och Ordruf. Denna erfarenhet blev ännu större i Lüneburg och Hamburg, framför allt genom de diskussioner som han ofta hörde mellan spelmännen och orgelbyggarna. Bach imponerade på publiken med det program han presenterade – som han själv valt ut – och det motiverade beslutet att välja honom.

Bachs utnämning till Arnstadt åtföljdes av en anständig lön (84 floriner och 6 groddar per år) och ett strikt kontrakt, som Johann Sebastian till slut inte uppfyllde på grund av sin stora konstnärliga ambition. Orgeln i Neue Kirche var det bästa för Bach vid denna tid: Ny, stor (21 sviter, 2 handklockor och pedal) med en klar och kristallin klang och, viktigast av allt, med det nya stämningssystemet från den framstående tyska 1600-talsteoretikern Andreas Werckmeister, som kom mycket närmare dagens flexibla konjunktionsystem och tillät användning av tonaliteter med många ändringar (refränger och pentor). Orgeln finns fortfarande kvar i Neue Kirche i Arnstadt, men de ursprungliga och slitna delarna från den tiden finns utställda i stadsmuseet. Hans arbetsuppgifter bestod huvudsakligen i att ackompanjera gudstjänsterna och sköta orgeln, vilket gav honom gott om fritid för fortsatta studier och komposition.

Två år efter Bachs utnämning uppstod det problem med kyrkofullmäktige. Detta utlöstes av en incident mellan Bach och en orkesterelev vid namn Geiersbach. Bach inställde sig inför rådet den 4 augusti 1705 och klagade över att studenten hade attackerat honom på gatan, samtidigt som han begärde att han skulle bestraffas. Geiersbachs extrema beteende berodde tydligen på en förolämpande kommentar från Bach, som hade kallat honom en ”nybörjarfagottist (tyska: Zippel)”.) Styrelsen accepterade att Geiersbach var ansvarig för denna extrema incident, men kritiserade också Bach för hans kommentar och pekade på hans allmänt problematiska förhållande till eleverna och bad honom att arbeta närmare med dem. Bach ställde som villkor att en kompetent musikalisk ledare skulle vara närvarande, men fick bara rådets avslag. Några månader senare blev Bachs ovilja att arbeta med studentkören återigen föremål för kontroverser i rådet. I november 1705 begärde och fick Bach en månads ledighet för att lyssna på Buxtehude i Lübeck. Detta var en livslång dröm för Bach, i likhet med Bems och Reinckens drömmar. Som orgelspecialist höll Buxtehude nära kontakt med Werkmeister, vars nya stämningssystem han ivrigt propagerade för. I sin musik tog Buxtehude in en rad influenser från olika kompositörer från den tiden, influenser från engelsk musik (i hans verk för gamba), franska influenser (koraler i stil med Jean-Baptiste Lily) och slutligen italienska influenser (Frescobaldi, Legrenzi och Giacomo Carissimi). Han studerade också all modern musik från 1600-talet. Dessa var på vokalmusiknivå vokalkonsert, motett, koral, aria och recitativ, och på instrumentalmusiknivå toccata, preludium, fuga, saccon, canzon, svit, sonat och variationer. Den här resan var lång (400 kilometer tur och retur), förmodligen till fots, och Bach kände att han inte skulle få en sådan möjlighet igen, och därför var han borta i fyra månader. Under hans frånvaro hade han ordnat så att hans kusin Johann Ernst Bach anställdes som hans ersättare, som kort därefter efterträdde honom.

Bach bad om ursäkt inför rådet den 21 februari 1706 och förklarade att han under sin frånvaro hade ordnat så att hans kusin kunde anställas som ersättare och hoppades att inga problem skulle uppstå med orgelspelet. Rådet uttryckte sedan sitt missnöje över att Bach hade använt sig av många märkliga variationer och kombinerat ”många märkliga toner i sin musik, vilket gjorde församlingen generad…”. Det är uppenbart att Bachs talang, hans för den tiden avancerade färdigheter i framförandet – som huvudsakligen byggde på improvisation – och i synnerhet hans avsiktliga avvikelse från den kyrkliga formeln, som definierade den lutherska mässan, orsakade först bestörtning och senare ilska hos kyrkorådet. Den 11 november samma år tog rådet upp frågan om samarbetet med studentkören på nytt, denna gång som svar på en annan incident då Bach lät en kvinna vara med i kören utan tillstånd. Det framgår tydligt av kyrkorådets officiella protokoll att Bach inte lyckades skapa harmoniska relationer med medlemmarna och inte heller med eleverna i kören. Detta, i kombination med att hans ambitioner vida översteg de begränsade möjligheter som Arnstadt erbjöd honom, ledde till att han beslöt sig för att snart söka andra yrkesmöjligheter. Han hade ju redan blivit allmänt känd för sina färdigheter och enligt Forkel (1920) hade han erbjudits flera andra tjänster.

Det är säkert att Bach under sin tid i Arnstadt arbetade ihärdigt för att utveckla sin teknik och sina färdigheter, särskilt när det gäller improvisation. Hans repertoar och tidiga kompositioner omfattade körverk i olika genrer (partitor, preludier etc.), fantasier, preludier, toccater, kompositioner för orgel och cembalo, sviter, sonater och variationer. Det är troligt att några av de tidiga skisserna till Little Book for the Church Organ (t.ex. BWV 601 och BWV 639) härrör från Arnstadts tid, liksom Pasakalia i c-moll (BWV 582), som är en hyllning till Buxtehude och Reincken. Av Bachs verk från Arnstadts tid bör man särskilt nämna den berömda Tokatá och fuga i d-moll (BWV 565). Det har skrivits olika saker om detta verk – främst på grund av dess stil och struktur – som inte stämmer överens med barocken, till exempel de kontinuerliga parallella oktaverna i ouvertyren. Wolff förklarar dessa ”särdrag” med två huvudsakliga orsaker. För det första på grund av att den unge kompositören ännu inte hade etablerat den distinkta och igenkännbara stil som kännetecknar hans verk, och för det andra på grund av att den i övrigt moderna orgeln i Arnstadt inte hade någon 16-fots manualiter. Det blir alltså tydligt att fördubbling i oktaver var ett genialt sätt att kompensera för denna brist och på så sätt skapa ett organo pleno-ljud som vanligtvis kräver en 16-fots bas. Det är just dessa ”egenheter” som gör verket så älskat och igenkännbart, inte bara i musikaliska kretsar (klassisk musik, rock, pop och jazz) där det har genomgått otaliga transkriptioner och arrangemang, utan även i populärkulturen där det har använts flitigt (t.ex. i film, videospel osv.).

I Mulhouse (1707-1708)

I början av december 1706 dog den berömda organisten i Blasiuskirche i Mühlhausen, Johann Georg Ale (1651-1706), och i april året därpå sökte Bach den lediga platsen. Johann Gottfried Walter, organist vid Thomaskyrkan i Erfurt och en nära vän till Bach, ansökte också, men trots att han fick en inbjudan till en provspelning drog han tillbaka sin ansökan och tog senare uppdraget som organist vid Stadtkirche i Weimar. Som det framgår av det officiella protokollet från stadens kommunfullmäktige var Bach i slutändan den enda kandidaten. Mulhouse, cirka 60 km från Arnstadt, var en viktig fri kejsarstad med bättre affärsutsikter än Arnstadt, som till och med hade flera kyrkor, varav de viktigaste var de gotiska kyrkorna St Vlasius och Jungfru Maria (Marienkirche). En av stadsfullmäktigeledamöterna som skulle välja den nya organisten var Johann Hermann Belstead, vars bror hade gift sig med Susanna Barbara Wendenmann, Maria Barbaras moster. Det var förmodligen han som rekommenderade Bach som organist. Vid den lyckade repetitionen inför juryn framförde Bach en eller två kantater och troligen nummer 4, Christ lag in Todes Banden, där han utarbetade de sju stroferna i den hymn som Luther skrev för påsken. Den 14 juni 1707 förhandlade han om villkoren i sitt kontrakt och begärde samma lön som han fick i Arnstadt, och kort därefter lämnade han formellt in sin avskedsansökan till kyrkorådet i S:t Bonifatius i Arnstadt. I juli 1707 tillträdde han formellt sin tjänst, enligt ett kontrakt som liknade det i Arnstadt. Där fick han snabbt sällskap av sin blivande fru Maria Barbara. Deras äktenskap firades den 17 oktober i Dornheim och tillsammans fick de sju barn under de följande åren, varav fyra överlevde, däribland Wilhelm Friedemann och Karl Philipp Emanuel, viktiga senare kompositörer.

Orgeln i Blasiuskirche var inte dålig. Men eftersom vissa delar av orgeln redan var 150 år gamla och uppvisade brister, lyckades Bach efter en tid övertala församlingsrådet att genomföra en storskalig förnyelse och ytterligare utbyggnad av orgeln som helhet, bara tjugo år efter den senaste inspektionen och reparationen. Detta faktum visar det stora förtroende och den uppskattning som beslutsfattarna hade för den unge organisten, med tanke på att han hade tillträtt sin tjänst bara ett halvår tidigare. Den 4 februari 1708 framförde Bach den berömda kantaten Gott ist mein König (BWV 71) i samband med det årliga bytet av stadsfullmäktige. Wolff säger: ”Verket presenterades i den andra officiella kyrkan i Mulhouse, Marienkirche. Den rymliga kyrkan med sina många kolonnade tangenter hade varit värd för flerstämmig musik vid flera tillfällen. Men aldrig under de fyra århundradena har platsens utmärkta akustik hedrats av ett så magnifikt och varierat ljud från en ensemble av orgel och stämmor, under den nya organistens skickliga ledning. Den dagen, i februari 1708, skapade Johann Sebastian Bach, efter förebild av Buxtehudes berömda Abend-Musiken från Lübeck, en multimusik som bygger på att instrument och röster delas in i grupper, vilket var helt nytt för den tiden och dess normer. På så sätt lyckades han lägga grunden för vad som utan överdrift var ett stereoljud från två körer och fyra instrumentalensembler.” Manuskriptpartituret till kantaten BWV 71 är tydligt i sin uppdelning av röster och instrument, och som nämnts ovan innehåller det sex helt skilda enheter, plus orgeln. Rådet tryckte inte bara librettot, vilket var brukligt, utan även kantatans musik, vilket är ett tecken på det intryck som uppförandet måste ha gjort.

På relativt kort tid insåg Bach att tjänsten i Mülhausen inte motsvarade hans ambitioner, trots att lönen var god och myndigheterna och församlingen var mycket sympatiska mot honom. En av orsakerna kan ha varit de begränsade möjligheterna att komponera och framföra orkesterverk, eftersom de flesta, om inte alla, kantater som han komponerade under denna period inte motsvarade repertoaren för St Vlasius-kyrkan, som förblev trogen Johann Georg Ales musikaliska synsätt. I sitt avskedsbrev hänvisar Bach till ”hinder” som han stötte på i sitt försök att tjäna en väl (om)arrangerad kyrkomusik, som inte skulle bli lätta att övervinna. Enligt Spitta (1899a) var de bakomliggande orsakerna till dessa hinder relaterade till konflikten mellan de ortodoxa lutheranerna, som var musikälskare, och pietisterna (evangelikaler) från en luthersk sekt, som var strikta puritaner och avrådde från att använda musik i gudstjänsterna. Vi kan därför anta att samtidigt som en del av stadens invånare lyssnade till Bachs repertoar med beundran och uppskattning, betraktade en annan del av församlingen hans verk med misstänksamhet.

Sommaren 1708 spelade Bach för hertigen av Weimar, Wilhelm Ernst, som erbjöd honom en plats vid sitt hov. Den 25 juni överlämnade han formellt sin avskedsansökan till Mulhouse kommunfullmäktige, som accepterade den på villkor att han skulle fortsätta att hjälpa till med att reparera orgeln i S:t Vlasius kyrka. För detta ändamål, och med tanke på att arbetet med den nya orgeln avslutades 1709, måste han ha rest minst en gång från Weimar, kanske oftare. I sitt brev uppgav han att han hade ”det slutgiltiga målet att få ett bättre liv och en välarrangerad kyrkomusik”… Förutom de yrkesmässiga utsikterna som öppnade sig för honom i Weimar var den högre lönen i hans nya tjänst säkert ett annat starkt incitament för Bach, särskilt med tanke på att han snart skulle bli familjefar. Hans efterträdare i Mulhouse var hans kusin Johann Friedrich.

Tillbaka till Weimar (1708-1717)

Bach, som var gravid i fjärde månaden, var på väg till Weimar igen i mitten av juni 1708 och återvände som en framstående bödel. Weimar var huvudstad i hertigdömet Sachsen-Baimara, även om det var mycket mindre än Mulhouse, med en befolkning på cirka fem tusen invånare. Under många årtionden innehades makten av två hertigar från den ernestianska grenen av huset Sachsen, som inte var den lyckligaste duon när det gällde deras samexistens. År 1683 ärvde hertigarna Wilhelm Ernst och Johann Ernst makten efter sin avlidne far, medan Johann Ernst efterträddes av sin son Ernst August 1709. Förhållandet mellan Wilhelm Ernst och hans 26 år yngre brorson led av bristande ömsesidig förståelse på grund av å ena sidan generationsklyftan och å andra sidan skillnaderna i karaktärerna mellan dem. Under de nitton år som de gemensamt utövade makten i Weimar utkämpade de sig därför i ett aldrig tidigare skådat och provocerande gräl som ibland gränsade till det absurda. Det är karakteristiskt att de två bröderna bodde i olika palats, det gula respektive det röda, och att de förbjöd musiker som spelade i det ena palatset att uppträda i det andra. Bach var inte medveten om detta när han utsågs av Wilhelm Ernst, men hans värde var sådant att han inte bara lyckades hålla sig på lika stort avstånd från bröderna utan även få betalt av båda.

Bachs titel, som framgår av hans utnämningsorder, var organist, men i officiella dokument beskrivs han också som hovmusiker (Cammermusicus), så han måste ha deltagit i olika musikaliska evenemang vid hertigens hov. Hans lön var ursprungligen 150 floriner (inklusive ytterligare naturaförmåner), men 1711 och 1713 höjdes den på order av Wilhelm Ernst till 200 respektive 215 floriner. Olika historiska källor berömmer orgeln i kapellet i Wilhelm Ernsts palats. Det var ett verk av den berömda tyska tillverkaren Ludwig Kompenius och genomgick flera förändringar strax före Bachs utnämning. Liknande förbättringar gjordes senare under Bachs vistelse i samarbete med byggmästaren Heinrich Nikolaus Trebs. Förutom orgeln i Himmelsburg, som kapellet i Weimars slott vanligtvis kallades, hade Bach också Johann Gottfried Walters orgel i Stadtkirche (stadskyrkan) till sitt förfogande. Hans främsta uppgifter var att utföra introduktionerna (körpreludier), ackompanjemanget av alla hymner som sjungs av församlingen och slutligen epilogerna (postluder) vid varje gudstjänst, oavsett om det var söndag eller högtid… Hans deltagande i alla slags musikaliska evenemang, enligt önskemål och för den hertigliga familjens nöje, måste dock betraktas som en självklarhet.

I december 1713 besökte han Halle och provade orgeln i Liebfrauenkirche, som skulle renoveras. Bach imponerade på de lokala myndigheterna och övervägde att ta över organistposten, som fram till 1712 hade innehafts av Händels lärare F. W. Zachow. Vid den ordinarie repetitionen framförde han en kantat, och den 13 december fick han ett muntligt erbjudande från kyrkans myndigheter. Vi kan inte veta med säkerhet om Bach använde tjänsten i Halle som ett påtryckningsmedel för att förbättra sina arbetsförhållanden i Weimar. Andra tänkbara skäl till att han övervägde Halle kan ha varit relaterade till orgeln i Liebfrauenkirche, som utan tvekan var en attraktion, eller till interna problem vid Weimars hov, som i viss mån senare bidrog till hans beslut att åka till Kaiten. Det är ett faktum att Bach tvivlade och förhandlade om de ekonomiska villkoren i erbjudandet, men till slut bestämde han sig för att stanna kvar vid Wilhelm Ernsts hov, där han mycket snart fick en ny löneförhöjning till 250 floriner. Dessutom utnämndes han den 2 mars 1714 till konsertmästare (Konzertmeister), en titel som i Tyskland var den andra i rang för ledande musiker. Det faktum att han samtidigt innehade två befattningar, som hovorganist och orkesterledare, vittnar om hans färdigheter i både spel och komposition. Hertig Ernsts uppskattning av Bach visade sig än en gång den 25 mars 1715, då han beslutade att betala honom samma lön som Kappelmeister Johann Samuel Drese.

Sex av Bachs barn föddes i Weimar: Katarina (1708-14 januari 1774), Wilhelm Friedemann (född 22 november 1710), hans tvillingbarn som föddes 23 februari 1713 men dog några dagar senare, Karl Philipp Emanuel (född 8 mars 1714) och Johann Gottfried Bernhard (född 11 maj 1715). Under sina två första år som orkesterdirigent hade han säkert ett lyckligt familje- och yrkesliv. För första gången fick han möjlighet att dirigera ensembler bestående av framstående professionella musiker och presentera nya verk varje månad, samtidigt som han hade gott om tid för sina elever. Det är ingen tillfällighet att han under denna mycket kreativa period komponerade sina första mästerverk och de flesta av sina verk för orgel. Han har också många improvisatoriska verk som aldrig har dokumenterats i partitur. Bach var direkt intresserad av improvisation, eftersom han genom den fann de rätta impulserna för sina stora verk och utlöste sina kompositionsinstinkter, eftersom de krävde en hög grad av förberedelse och övning. Han fulländade sin skrivstil med dramatiska inledningar, rytmiska ledningar och harmoniska former som har sitt ursprung i de största italienska kompositörerna från den tiden: Vivaldi, Corelli, Torrelli, Marcello. Bach beundrade dessa musiker, särskilt den förstnämnda, vars många verk han transkriberade (stråkkonserter och blåsorkonserter) för orgel eller andra klaviaturinstrument. Här skrev han bland annat flera kantater, de första Preludierna och fugorna som senare skulle ligga till grund för Det vältempererade klavikordet, de första sonaterna och partitorna för soloviolin, Fuga för violin och baskonsertino (BWV 1026) och många verk för orgel, inklusive den berömda lilla orgelboken (Orgel-Büchlein), ett mycket innovativt verk tillägnat Wilhelm Friedemanns son, ett verk av stor pedagogisk betydelse. Detta arbete var inte statiskt utan dynamiskt, dvs. Bach skrev små kompositioner för orgeln som han placerade på särskilda platser (lådor) i boken, som han hade tillhandahållit i förväg, inte nödvändigtvis i ordning och beroende på deras pedagogiska värde. Hans ambition var att slutföra den kontinuerligt, till dess att den var färdig efter flera år och beroende på hur svåra kompositionerna var. Av okända skäl förblev detta verk ofullbordat i den mening som författaren ursprungligen hade tänkt sig. Det är mer troligt att Bach helt enkelt inte hade tid att arbeta med den på grund av sina ökade yrkesmässiga åtaganden.

I Weimar hade Bach ett antal elever, vilket av vissa anses vara ett tecken på det rykte han redan hade skaffat sig som lärare. Det är dock svårt att bedöma om antalet elever faktiskt var större än vanligt, eftersom hans elever på grund av orgelns speciella karaktär de facto var tvungna att lära sig under överinseende av organisten i kyrkan eller domstolen, som också var ensam ansvarig för användningen av orgeln. Johann Martin Schubert, en av hans elever från Mülhausenperioden, följde honom till Weimar och efterträdde honom senare som organist. En annan av Bachs elever, Johann Kaspar Vogler, tog över samma position efter Schubert. Andra välkända elever var Johann Tobias Krebs och två medlemmar av familjen Bach, Johann Lorenz (1695-1773), senare kantor i Lam, och Johann Bernhard (1700-43), ursprungligen från Ordruf. Den förstnämnde var i Weimar hösten 1713 och reste troligen i juli 1717, medan den sistnämnde studerade hos sin farbror från omkring 1715 till mars 1719, samma period som Samuel Gmelin (1695-1752). Johann Gotthilff Ziegler (1688-1747), en student vid universitetet i Halle som också studerade med Bach. I sin ansökan några år senare om en tjänst som organist i Halle påpekar han att han hade lärt sig att utföra koralen ”inte improviserat” utan enligt sitt ”ordsinne”. Från en annan av hans elever i Weimar, Philip David Kroeter, kommer lite mer detaljerad information om de lektioner han gav. Kroeter reste till Weimar från Augsburg och studerade för Bach från mars 1712 till september 1713 med ett stipendium från Bachs skola. Strax efter sin ankomst skrev han ner sina första intryck i en rapport som han skickade till skolans stipendiekommitté, där han uppgav att Bach hade begärt ett arvode på hundra talare, vilket Croeter lyckades förhandla fram och till slut betalade endast åttio. I avgiften ingick kost och logi, förmodligen i Bachs hem. Undervisningen pågick sex timmar om dagen och handlade främst om komposition och olika instrument. Resten av tiden kunde Kroeter öva och kopiera partitur och hade fri tillgång till Bachs alla verk.

Efter Johann Samuel Dreses död den 1 december 1716 ansåg Bach att han var den idealiska efterträdaren till kapellmästare. Hertig Wilhelm Ernst erbjöd först Georg Philipp Telemann tjänsten, men när denne avböjde föredrog han Dreses son Wilhelm, som 1704 var andreman och kapellmästarens assistent. När hertigen gjorde sitt slutliga val tog han troligen hänsyn till den befintliga hierarkin och familjen Drezes mångåriga tjänst, men detta ledde till ett starkt missnöje hos Bach, som såg att han hade små möjligheter att avancera i Weimar och därför började söka andra yrkesmässiga utvägar. I själva verket hade Bachs missnöje med Weimars hov sedan länge börjat öka. Även om han inte lyckades få kapellmästarplatsen i Gota, fick han sommaren 1717 ett nytt tillfälle, denna gång för motsvarande tjänst i Anhalt-Cöthen, på inbjudan av prins Leopold. De hade tidigare träffats i januari 1716 i samband med att prinsens syster gifte sig med hertig Ernst Auguste, son till Johann Ernst. Den äldre hertig Wilhelm, som utan tvekan var irriterad över Bachs önskan att lämna Weimar- hovet, och ännu mer irriterad över det faktum att detta skedde genom hans förbindelser med ”Röda palatset”, vägrade att befria honom från sina plikter. Hösten 1717 besökte Bach Dresden, där han bjöds in att möta den då berömde franske virtuosen Louis Marchand i en informell tävling i virtuositet på orgel, men han valde att dra sig ur. Bach spelade på egen hand och gav ett imponerande recital och var nu etablerad som sin tids bästa orgelspelare. När Bach återvände till Weimar pressade han återigen hertigen att få honom fri, men hertigen blev rasande och lät fängsla honom genom ett dekret av den 6 oktober. Den 2 december släpptes han genom ett nytt dekret och fick äntligen återuppta sin verksamhet i sin nya befattning.

I Kaiten (1717-1723)

I december 1717 inledde Bach en ny karriär i Kaiten (Anhalt-Cöthen) som kapellmästare, då han hade nått den högsta nivån i sin musikaliska karriär. Kaiten, en ganska tråkig tysk stad, var klart mycket mindre än Weimar och hade bara en luthersk kyrka vars orgel var i dåligt skick. Stadens prins Leopold (1694-1728) var extremt filantropisk och en relativt bra artist. En del av de verk som Bach komponerade i Kaiten verkar ha inspirerats av denna förmåga hos hans arbetsgivare. Leopold var kalvinist och till skillnad från den lutherske Bach var han inte så förtjust i att lyssna på religiös musik. Sebastian fokuserade därför sitt intresse på kammarmusik och instrumentalmusik. Detta var kanske en av de viktigaste anledningarna till att han accepterade prins Leopolds inbjudan, tillsammans med det faktum att han hade några av tidens bästa artister till sitt förfogande, för att inte underskatta den personliga vänskap som han hade utvecklat med prinsen. Hans grundlön var 400 talare (dubbelt så hög som hans föregångare, A. R. Stryker) och med ytterligare bonusar kunde den uppgå till 450 talare, vilket gjorde Bach till den näst bäst betalda medlemmen av Court of Caitten. När Bach tillträdde i slutet av 1717 hade hovkapellet vid Kaiten 16 musiker (ett antal som förblev ungefär konstant under hela Bachs vistelse) och dess sammansättning skilde sig avsevärt från den i Weimar. De viktigaste musikaliska händelserna i Kaiten var prins Leopolds födelsedag den 10 december och nyårsafton.

Endast en mycket liten del av hans kompositioner i Kaiten finns kvar. Det är i allmänhet mycket svårt att idag veta när Bach påbörjade ett verk, eftersom han inte lämnade några ledtrådar. Det är lättare att veta när han slutförde dem, baserat på när de utfördes eller publicerades. I Kaiten revideras många av hans tidigare verk och får sin slutgiltiga form, till exempel sviterna för orkester, sonaterna och partitorna för violinsolo, de sex sviterna för solocello, de franska sviterna och de engelska sviterna för klaviatur. Här färdigställde han de berömda Brandenburgkonserterna och några världsliga kantater tillägnade prins Leopold. I Kaiten fortsatte Bach också att undervisa. Han fortsatte med Little Book For the Ecclesiastical Organ, skrev ytterligare två Little Books For Anne Magdalene Bach och avslutade den första boken av Well-Tempered Clavicle. Slutligen komponerade han de 15 tvåstämmiga inventionerna och de 15 trestämmiga sinfonierna för klaviatur, som han tillägnade sin son Wilhelm Friedemann.

Under denna period reste han också mer än någonsin tidigare. En övergripande granskning av hans resor visar att Bach, till skillnad från den kosmopolitiske Georg Friedrich Händel, levde och arbetade inom ett relativt litet geografiskt område. Hans affärsresor, vare sig de var personliga, till exempel för att undersöka en kyrkoorgel, eller för furstliga affärer, bidrog inte bara till att berika hans musikaliska och kulturella erfarenheter, utan också till att vidga hans politiska och geografiska horisont. År 1719 försökte Bach träffa den berömde Händel i det relativt närliggande Halle. När han väl kom dit fick han dock veta att Händel just hade lämnat staden. Ytterligare ett misslyckat försök följde, och resultatet blev att de två största kompositörerna från barocken aldrig träffades, till stor förtret för Bach, som beundrade Händel. I maj 1718 var han i Karlsbad med prins Leopold och andra musiker i ungefär fem veckor, och i början av 1719 besökte han Berlin, där han förhandlade om köpet av ett nytt cembalo.

Hans hustru Maria Barbara dog oväntat i juli 1720, medan Bach var borta med prins Leopoldo för ett andra besök i Karlsbad. Strax därefter besökte Bach Hamburg och, uppenbarligen påverkad av den sorgliga händelsen, övervägde han allvarligt att fylla den lediga platsen i Jakobskyrkan där. Den 28 november hölls en uttagningsprov för sammanlagt åtta kandidater till posten, men Bach var tvungen att återvända till Kaiten fem dagar tidigare, förmodligen för att förbereda sig inför prinsens födelsedagsfirande. Kommittén var inte nöjd med de fyra kandidater som slutligen deltog i provspelningen och försökte utan framgång övertala Bach att ta emot tjänsten. Kanske var en av orsakerna till att han till slut inte accepterade Jakobskommittéens förslag hans oförmåga eller vägran att betala de fyra tusen mark (en form av simoni) som kyrkan krävde. Under sin vistelse i Hamburg gav Bach ett recital i en annan kyrka i staden i närvaro av sin mentor Reincken. Den äldre musikern, som lyssnade på Bachs improvisationer på orgeln, sa artigt till honom: ”Jag trodde att denna konst hade dött, men det är uppenbart att den lever kvar i dig.” Den 22 februari 1721 förlorade Bach en annan älskad person, sin äldre bror Johann Christoph. Den 3 december 1721 gifte Bach sig med den 16 år yngre Anna Magdalena Wilcke, dotter till en hovtrumpetare och en bra sångerska med högt tonläge. Med henne fick han 13 barn, varav sex har överlevt, däribland den berömda senare kompositören Johann Christian Bach.

Några dagar efter Bachs giftermål med Anna Magdalena gifte sig prins Leopold med sin kusin och prinsessa av Anhalt-Bernburg, Frederica. Denna händelse, som var mycket lycklig för prinsen, hade en negativ inverkan på de goda relationerna mellan Bach och Leopold, som fram till dess hade varit goda. Prinsessan var – som Bach beskrev henne i ett brev till sin vän Georg Erdmann – ”en Amusa” och delade inte alls sin makes intresse för musik. Samtidigt minskade prinsens ekonomiska stöd till de olika konstnärliga evenemangen avsevärt, eftersom en stor del av pengarna gick till den preussiska armén. Även om Fredericas negativa inflytande inte var huvudorsaken till att Bach beslutade att lämna Kaiten, spelade det utan tvekan en roll. Bach funderade allvarligt på sina barns framtid och när kantor Johann Kuhnau 1722 fick en ledig tjänst i Thomaskyrkan i Leipzig ansökte han om att få ersätta den. Sammanlagt sex kandidater visade intresse, däribland Telemann som vid den tiden befann sig i Hamburg. Trots att Telemann inte ville undervisa i latin, vilket krävdes av kantorn, anställde Leipzigs myndigheter honom, men hans fall gick inte vidare eftersom han inte lyckades få sin frihet från sina arbetsgivare i Hamburg. Vid rättegången den 7 februari 1723 framförde Bach kantaten nr 22 och 23 och var en av totalt tre kandidater till tjänsten. De andra kandidaterna vägrade att undervisa, vilket Telemann hade gjort tidigare, vilket ledde till att Bach slutligen valdes ut. För Leipzigs myndigheter var Bach nödvändigtvis ett medelmåttigt val, men för Bach var kantorstjänsten också ett steg bakåt. I april 1723 bad Bach om och fick tillstånd att lämna Kaiten och började sin nya tjänst i Leipzig en månad senare.

I Leipzig (1723-1750)

I maj 1723 flyttade Bach till Leipzig med fyra vagnar fulla av sina tillhörigheter. Leipzig var inte en särskilt stor stad, men den var det viktigaste handelscentret i en stor region, med mellanstatliga varutransporter, banker och internationella mässor som lockade tusentals besökare varje år. Dessutom var Leipzig säte för ett universitet (Academia Lipsiensis) som var känt i Tyskland för sin höga utbildningsnivå. Slutligen hade staden, med sina magnifika byggnader, torg och parker, blivit ett av den internationella bourgeoisins säten och kallades ”Lilla Paris”. Bach utnämndes till Cantor Figuralis efter att ha genomgått ett prov inför de lokala kyrkliga myndigheterna och teologiprofessorn D. Johann Schmidt för att testa hans utbildning i teologiska frågor. Bach utsågs till kantor vid Thomasskolan – där han bosatte sig – och till chef för kyrkomusiken i fyra kyrkor: Peterskyrkan (Peterskirche), Neue Kirche (Nya kyrkan), Nikolaikyrkan (Nikolaikirche) och Thomaskyrkan (Thomaskirche). Dessutom var han ansvarig för vissa musikaliska evenemang vid universitetet i Leipzig, i synnerhet den så kallade gamla mässan i St Pauls kyrka. Eftersom varje kyrka var tvungen att ha en separat körensemble som behövde minst 8 sångare (2 sopraner, alt, tenor och bas) och 4 solister, användes material från de cirka 55 eleverna i St Thomas School Den första körensemblen innehöll de bästa rösterna och leddes av kantorn själv. Det fanns också två högt ansedda musikaliska ensembler i staden, Collegia Musica, men under de senaste åren hade de drabbats av betydande störningar. Det är möjligt att Bach försökte mobilisera och utnyttja medlemmarna i dessa orkesterensembler. Det begränsade antalet professionella musiker som stod till hans förfogande tvingade honom att leta efter musiker bland universitetsstudenterna.

Denna position, som under cirka två århundraden innehades av framstående musiker, ansågs, även ur social synvinkel, vara höjdpunkten i en musikers karriär. Bach var med sina 27 år på posten den näst längsta innehavaren efter Valentin Otto, som hade varit här i 40 år. Hans ekonomiska ersättning, inklusive gratis boende på skolan och ytterligare inkomstkällor utöver grundlönen, var ungefär densamma som på Kaiten. Bach stannade i Leipzig, med undantag för korta avbrott, till sin död. I skolans hierarki var Cantor den tredje i ordningen, efter direktören och biträdande direktören. I kantorns uppgifter ingick undervisning i musik och andra ämnen samt privatlektioner för eleverna vid behov. Han ledde den första kören (chorus primus) i de två centralkyrkorna och ansvarade för repertoarmaterialet och musikinstrumenten. Var fjärde vecka fungerade han också som inspektör och övervakade eleverna och satte in disciplin när det var nödvändigt. Bach övertalade snart skolans fjärde befälhavare Friedrich Petzold att ta över de uppgifter som inte hade med musik att göra för 50 talare per år.

Bach började undervisa vid St Thomas” School och kort därefter ägde den officiella ceremonin för hans upphöjning till kantor rum i St Paul”s Church. Här framförde han sannolikt kantaten Wer mich liebet, der wird mein Wort halten, BWV 59 (1723-24). Den första bekräftade kantaten han komponerade i Leipzig var kantaten Die Elenden sollen essen, BWV 75 (1723), som han presenterade kort därefter. I Leipzig upplevde Bach andra omständigheter. Till skillnad från hans tidigare erfarenheter från andra städer fanns det en stor organisation på alla nivåer, byråkratiskt, kulturellt och ekonomiskt. Allt var förutbestämt genom strikta kontrakt utan utrymme för personliga konflikter. Bach fann en idealisk arbetsmiljö, men han var tvungen att förse två av de fyra kyrkorna som han utsågs till med sina egna verk. I synnerhet var han tvungen att varje söndag och/eller varje högtidsdag under kyrkoåret – med undantag för veckorna före jul och påsk – presentera ett nytt verk för orkester och röstensemble, antingen i Thomaskyrkan eller Nikolaikyrkan, beroende på gudstjänsten, dvs. cirka 60 kantater per år. Bach, som hade tillämpat systemet med årscykler på sina kantater, skrev förmodligen fem cykler. Med tanke på att ungefär 220 kantater har överlevt i våra dagar kan man dra slutsatsen att en stor del av dessa verk har gått förlorade.

På långfredagen 1727, efter fyra år i Leipzig, framförde Bach verket Matteuspassion BWV 244. Verkets för tiden orealistiska dimensioner, dess krav på framförandet, dess raffinerade stil i kombination med dess för tiden tvetydiga expressiva och tekniska strukturer, men framför allt dess andlighet, gör det till ett verk som utmärker sig i den västerländska konstmusikens musikaliska händelser. Bach själv ansåg att det var ett speciellt och ambitiöst verk. Det är ingen tillfällighet att man under många år efter hans död använde beteckningen ”Den stora passionen” när man hänvisade till detta verk. Grundstenarna till verket hade redan lagts tidigare med julmagnificat, BWV 243a (1723) och Johannespassionen, BWV 245 (1724). Särskilt det senare var ett av Bachs verk som befann sig i ett dynamiskt tillstånd. Bach påbörjade den 1724 och 1739 hade den genomgått tre mycket stora omarbetningar, varav den sista faktiskt orsakade friktion med de kyrkliga myndigheterna i staden.

Förutom vokalmusik var Bach också engagerad i sin favoritorgel. De sex sonaterna (BWV 527-30), fantasin och fuga i c-moll (BWV 562), de sex korallerna (Schubler) (BWV 645-50), de arton korallerna (BWV 651-68) och preludium och fuga i g-dur (BWV 541), bland annat, är från Leipzig. Bach spelade vanligtvis på den stora orgeln i Paulinerkirche (Paulinerkirche), som var speciellt arrangerad för musikaliska framträdanden. Han gav också flera konserter i Dresden och fick mycket goda recensioner.

I Leipzig skulle Bach, i samarbete med musiker och akademiska kretsar från den tiden, utöka sitt personliga musikbibliotek, ett projekt som han hade påbörjat när han kopierade sina första musikaliska texter (partitur) i Ordruf, där han bodde med sin bror. Hans samling innehöll alla kända och okända kompositörer från Tyskland, Frankrike och Italien, från de äldsta till de samtida, och var en av de största på den tiden.

I mars 1729 tog han över ledningen för en av de två viktiga orkesterensemblerna Collegium Musicum. Hans ansvarsområden ökade, eftersom han förutom kantater också var tvungen att förbereda och framföra orkestermusik med denna ensemble varje vecka. Orkestern bestod huvudsakligen av musikstudenter på högsta nivå, varav många senare blev toppartister. Med Collegium Musicum fick Bach möjlighet att framföra några av sina viktigaste orkesterverk. Några exempel är hans sonater för olika instrument (violin, flöjt, klavikord, två flöjter, viola da gamba) och baskonsort, hans berömda konserter för klavikord (för 1, 2, 3 eller 4 klavikord) och baskonsort samt hans sviter för orkester (BWV 1066-69). Sommaren 1737 avgick Bach som chef för Collegium Musicum, troligen på grund av outvecklade skyldigheter inom kyrkan. Han övergav dock inte ensemblen för gott och gjorde till och med en del fantastiska prestationer med den. Han återupptog ledningen 1739 och Bachs totala engagemang i den varade åtminstone fram till 1741, troligen fram till 1744.

I och med prins Leopolds död i mars 1729 förlorade Bach officiellt titeln som kapellmästare av Kaiten, men han såg till att behålla titeln kapellmästare i tid tack vare sina kontakter med hertigen av Sachsen-Wassenfels, Christian. När hertigen besökte Leipzig 1729, under nyårsfirandet, tillägnade Bach honom kantaten O angenehme Melodei, BWV 210a. Några veckor senare reste Bach till Weissenfels i samband med hertigens födelsedag, och det var troligen då som han fick hederstiteln kapellmästare vid det hertigliga hovet.

I augusti 1730 fick han för första gången problem med kyrkorådet, som anklagade Bach för vårdslöshet och frånvaro utan ledighet och till och med övervägde att sänka hans lön. Incidenten är troligen kopplad till en mer allmän period av störningar i skolans liv som följde omedelbart efter skolans rektors, Johann Heinrich Ernestys, död. Situationen verkar ha jämnats ut när en ny rektor, G. H. Hernestein, tog över. M. Gessner, som Bach till och med utvecklade en vänskap med. Hans brev till Georg Erdmann den 28 oktober 1730 vittnar dock om Bachs missnöje. Där erkänner han att kantorstjänsten inte hade den prestige som förväntades, han betonar de högre levnadskostnaderna och framför allt beskriver han sina arbetsgivare som ”konstiga” som har mycket litet intresse för musik. Under sin vistelse i Leipzig hade han i allmänhet goda relationer med de kyrkliga myndigheterna, men inte med kommunen eller skolstyrelsen. Från början av 1730-talet försökte Bach att knyta närmare band till staden Dresden genom recitaler eller uppträdanden med orkestern Collegium Musicum. I juli 1733 besökte han staden och framförde delar av mässan i h-moll (BWV 232) i närvaro av den nye kurfursten av Sachsen, Friedrich August II, och lämnade till och med in en formell ansökan om att få tjänstgöra vid hans hov. Verket framfördes troligen i Sofiekyrkan, eftersom Bachs son Wilhelm Friedemann hade varit organist där sedan juni 1733, och orgeln han hade var den bästa i staden. Bachs begäran förblev obesvarad i ungefär tre år, men fick ett positivt svar när han beslutade att ta upp den igen den 27 september 1736, denna gång för att få titeln ”hovkompositör”.

Decenniet 1730-40 var det mest produktiva för kompositören och i allmänhet ett av de mest produktiva i den västerländska konstmusikens historia. De verk som Bach komponerade under denna period har en enorm omfattning, både kvalitativt och kvantitativt. De viktigaste är: Juloratorium (BWV 248), påskoratorium (BWV 249), Johannespassion (BWV 245) (reviderad version), Markuspassion (BWV 247) (förlorad), Mässa i h-moll (BWV 232) (2 stämmor, som fullbordades senare), mässa i A-dur (BWV 234), mässa i F-dur (BWV 233), Magnificat i D-dur (BWV 243) och den vältempererade klavern (bok 2). Dessa inkluderar inte de veckovisa kantaterna, den långa serien för klaviatur under namnet Clavier-Übung och verken för Collegium Musicum. Klaviaturserien bestod av fyra delar som publicerades under perioden 1731-41: Clavier-Übung I (Partitas, BWV 825-830), Clavier-Übung II (Italiensk konsert, BWV 971 och Fransk ouvertyr, BWV 831), Clavier-Übung II (Tyska mässan för kyrkoorgel, BWV 669-689, och verk BWV 552, 802-805) och Clavier-Übung IV (Goldbergvariationer, BWV 988).

Under de senaste åren har

Bachs besök i Potsdam i maj 1747 blev en av de viktigaste händelserna i hans liv. Hans resa kombinerades med ett besök i Berlin, där hans son Carl Philip Emanuel var organist vid kung Fredrik II av Preussens hov. Tre år tidigare hade Emanuel gift sig med köpmansdottern Johanna Maria Daneman (1724-95), med vilken han fick en son i december 1745. Bach hade senast besökt Berlin 1741, men fientligheterna mellan Preussen och Sachsen hade hindrat honom från att resa efter att hans son hade gift sig och hans sonson hade fötts. Hans intresse för att besöka Potsdam måste ha väckts av de musikaliska evenemang som Fredrik ordnade där och som till och med spelade flöjt. Detaljerna kring Bachs möte med kungen återgavs i tidspressen. Enligt den mer auktoritativa versionen i Spenersche Zeitung (11 maj 1747) gick kung Fredrik med på att spela ett tema på klavikordet som Bach skulle improvisera över. Kapelmeister gjorde det på ett imponerande sätt, vilket gladde både kungen och publiken som såg dem och väckte allas beundran. Bach tyckte till och med att kungens musikaliska tema var så bra att han uttryckte en önskan att spela in det och publicera det i fugaform. En något annorlunda version och ytterligare detaljer ges av Forkel, som fick information om händelsen av Wilhelm Friedemann Bach, som följde med sin far på resan. Enligt Forkel utmanade kungen Bach, när han spelade improvisationen, att spela en fuga i sex delar på det givna temat. Bach svarade med en liten ändring av det ursprungliga temat, eftersom inte alla teman blir fugor, vilket imponerade på de närvarande. Nästa dag gav han på inbjudan ett recital i Heiliggeistkirche i Potsdam i kungens närvaro. Efter att ha återvänt till Leipzig publicerade han ett komplett verk, tillägnat kungen och baserat på det tema som kungen hade gett honom i Potsdam. Detta verk var det musikaliska erbjudandet (BWV 1079), som består av två fogar, en triosonat (flöjt, violin och bas cantabile) och kanoner.

I juni 1747 blev han, trots en inledande tvekan, medlem i Correspondierende Sozietät der Musicalischen Wissenschaften, ett sällskap för musikvetenskap som grundades 1738 av den lärde Laurence Christoph Michler. Medlemmarna kommunicerade genom korrespondens två gånger om året och utbytte musikaliska nyheter och essäer eller andra teoretiska och icke-teoretiska verk, antingen egna eller sådana som de valde att dela med sig av. Efter att ha studerat teologi vid universitetet i Leipzig och musik under Bach var Michler intresserad av att hitta en matematisk och filosofisk grund för musikalisk konst. Andra kända kompositörer som Telemann och Händel var medlemmar i samma gemenskap, vilket förmodligen var anledningen till att även Bach deltog. Inom denna gemenskap framförde Bach kompositionen Vom Himmel hoch (BWV 769) och skickade en del av Goldbergvariationerna till de andra medlemmarna. Enligt Carl Philip Emanuel visade han föga intresse för de ”torra, matematiska frågor” som Michler sysslade med, men det är möjligt att detta synsätt underskattar Bachs verkliga och möjligen närmare förhållande till samhället.

Under det sista decenniet av sitt liv komponerade Bach det storskaliga verk som nu är känt som Fuga-konsten (BWV 1080). Det är en serie fogar och regler för keyboarder på ett tema där gränserna för alla tidigare kända former och stilar i praktiken upphävs genom antistatisk ledning över två, tre eller till och med fyra röster. De första utkasten till verket, som publicerades ett år efter hans död, är från början av 1740-talet. Resultatet är mycket mer än en studie av en fuga. Det är ett exempel på möjligheten att arbeta med ett visst tema med hjälp av avancerade antistatiska tekniker. Verket skulle förbli oavslutat eftersom Bach arbetade med den sista fuga till sin död.

Bachs hälsa var generellt sett god fram till våren 1749, då hans syn försämrades snabbt, vilket till slut ledde till total blindhet. På den tiden var det mycket lätt att utveckla synproblem för personer som arbetade hårt på natten, särskilt för musiker, med de ljusförhållanden som rådde. Orsaken till detta särskilda problem är fortfarande okänd på grund av brist på medicinska bevis. Det är mer troligt att han led av diabetes, som gradvis undergrävde hans hälsa genom att vid något tillfälle plötsligt visa sina uppenbara symptom. Detta förklarar troligen den snabba försämringen av hans ögontillstånd. Den omedelbara följden var att hans skrivande och därmed hans arbete i allmänhet blev lidande. Trots detta presenterade Bach i augusti 1749 ett av sina mest ambitiösa verk, kantaten Wir danken dir, Gott, wir danken dir (BWV 29), där han till och med själv hade rollen som solist på orgeln. Senare, och trots sin sviktande hälsa, fullbordade han mässan i h-moll (BWV 232) och fortsatte att arbeta med konsten att skapa en fuga. I slutet av mars 1750 begärde Bach en operation av den då berömde ögonläkaren John Taylor (”Chevalier” John Taylor), som då var i Leipzig för att föreläsa och demonstrera sina kunskaper i ögonlära. Taylors diagnos var förmodligen att Bach led av glaukom eller grå starr. Den lokala tidningen Vossische Zeitung av den 1 april 1750 rapporterade att en första operation som han genomgick var framgångsrik, men det är troligt att Taylor själv, som förstod hur viktigt det var med PR, låg bakom denna version och använde pressen för att etablera sitt rykte. Några dagar senare fick han genomgå ytterligare en operation och sedan dess har hans hälsa försämrats avsevärt och han har helt förlorat synen. Enligt nekrologin var han efter den andra operationen nästan ständigt sjuk och återfick synen tio dagar före sin död. Det håller på att bekräftas att dessa påståenden är korrekta, medan den tillfälliga återhämtningen av hans syn kan ha varit en ren hallucination. Förhoppningarna om ett fullständigt tillfrisknande var stora, men några timmar senare drabbades han av en allvarlig stroke med ökad feber. Den 28 juli 1750, en tisdag, dog han ”lugnt och stilla” i närvaro av två av Leipzigs mest erfarna läkare strax efter kl. 20.15.

Taylor är fortfarande en kontroversiell person och har av sina samtida och senare historiker beskrivits som en ”kvacksalvare” som, trots att han hade medicinska kunskaper, utmärkte sig i ”konsten att marknadsföra sig själv” och hans verksamhet var ”oärlig”. Huruvida hans operationer hade en negativ inverkan på hans hälsa är dock okänt, eftersom vi inte vet i detalj i vilket tillstånd Bach befann sig eller vilken typ av operation han genomgick. I en artikel i Spenersche Zeitung nämns att hans död berodde på obehagliga följder av den operation han genomgick, medan Forkel i sin biografi konstaterar att hans hälsa försämrades allmänt efter operationen på grund av att han tog skadliga läkemedel i samband med operationen.

Johann Sebastian Bachs begravning ägde rum den 31 juli och han begravdes på kyrkogården i Johanneskyrkan i Leipzig. Under många år var den exakta platsen för hans grav okänd eftersom det saknades en gravsten eller andra bevis, men detta hindrade inte eleverna vid St Thomas School från att hedra sin lärare varje år den 28 juli i nästan ett sekel. År 1894 grävdes hans kvarlevor upp och överfördes till St Thomas-kyrkan, där de ligger kvar än i dag. Bachs minne firas av de lutherska kyrkorna den 28 juli. Eftersom han inte lämnade något särskilt testamente, delades hans egendom mellan Anna Magdalena (som fick en tredjedel) och deras nio överlevande barn. Den inventering av hans kvarlåtenskap som gjordes efter hans död visar att Bach var ekonomiskt välmående. Det totala värdet uppgick till 1 160 talare, från vilket skulder på 152 talare måste dras av. Den innehöll bland annat 19 musikinstrument (cembalo, violiner, violer, violer, luta och spinet), ett åttiotal teologiska böcker, en aktie värd 60 talare i ett gruvbolag, guld, silver och andra värdesaker.

Även om det är omöjligt att göra en grundlig studie eller ens en kritik av verket av en kompositör av Johann Sebastian Bachs omfattning, är det möjligt att i allmänna termer förstå vissa delar av hans musik, skrivstil och tänkande, särskilt i förhållande till kompositioner av andra berömda kompositörer från hans tid. Men bortom de tekniska eller aristokratiska fakta är det yttersta målet och skälet (motsvarande den teologiska termen) för Bachs musiks existens Guds ära och andens upplyftande. I början av verket skrev han vanligtvis orden Iesu iuva, som betyder ”med hjälp av Jesus”, medan han i slutet avslutade med frasen Soli Deo Gloria (”endast till Guds ära”). Det är därför uppenbart att Bachs djupt utvecklade teologiska åsikter hade ett dramatiskt och universellt inflytande på hans musik.

Bachs musikaliska stil uppstod genom hans exceptionella förmåga att använda antistatiska uppfinningar och motivisk kontroll, hans känsla för improvisation på klaviaturen och hans exponering för musiken i södra och norra Tyskland, Italien och Frankrike. Hans tillgång till tidens musiker, partitur och instrument som barn och tonåring, i kombination med hans framväxande talang för att komponera tät musik, verkar ha satt honom på väg att utveckla en eklektisk, energisk stil där utländska influenser ingjutits i det redan existerande tyska musikspråket. Även om metoderna varierade avsevärt mellan de olika europeiska musikskolorna ansågs Bach på sin tid vara en av de två extrema ändarna av spektrumet, eftersom han spelade in de flesta eller alla sina melodilinjer i extraordinära detaljer – särskilt i de snabba satserna – och lämnade lite tolkningsföreträde till de utövande musikerna. På så sätt hjälpte han till att ”kontrollera” de täta antistatiska strukturer som han älskade så mycket, vilket gjorde att de ”spontana” variationerna av musikaliska linjerna inte kunde avvika så mycket. Ett kännetecken för Bachs musik i allmänhet är att stilen och influenserna är universella. Han använder inte bara olika kompositörers modeller för sina egna kompositioner, utan utökar dem ofta och försöker göra dem mer ”avancerade”. Dessutom kombinerar han franska, italienska och tyska metoder till ett universellt musikaliskt språk, eftersom hans influenser inte bara är geografiska utan också historiska.

Det första och omedelbart uppenbara elementet hos Bach är hans enorma produktivitet. Även om en stor del av hans kompositioner har gått förlorade, förmodligen för mycket, visar det som bevarats att hans totala produktion var större än hos någon annan kompositör som levde före eller efter honom. Dessutom skapade han musik i nästan alla tidens kända former, med undantag för opera och balett (hans vokalverk, som Matteuspassionen, har dock inslag av barockopera med sina da capo arior).

På Bachs tid var begreppet ”melodi” annorlunda än under den tidiga klassiska perioden. Fram till dess bestod en komposition vanligtvis av melodi, baslinje och harmoni. För Bach var skillnaden mellan melodi, harmoni och baslinje dock subtil. Medan melodin under den klassiska eran och senare var central för det harmoniska konceptet, ligger fokus under barocken på baslinjen. Att skapa en bra baslinje var centralt och faktiskt det första steget i komponeringen av ett musikstycke. Med tanke på den tidens harmoniregler var detta inte lätt. Användningen av accenter och b-inversionsackord var mycket begränsad, och strukturen i den övre rösten, som vi nu betraktar som en melodi, var direkt och starkt beroende av vad som hände i baslinjen. Av dessa skäl föredrog de flesta kompositörer en ganska mjuk baslinje som utgjorde grunden för stycket, men som överskuggades av allt annat som hände i pentametern. Bach var dock tillräckligt begåvad för att förvandla basgångarna till intressanta melodier i sin egen rätt och hade inga problem med att kombinera dem med de övre stämmornas melodier. Hans melodier tenderade att vara täta och mycket väl genomtänkta. Hans förmåga att skapa en minnesvärd melodisk linje under mycket strikta begränsningar, t.ex. i en kanon eller en motsatt spegelbild, är ett fenomen i musikhistorien. Och detta utan att skygga för djärva ”språng”, melismer eller attraktiva kromatiska intervaller.

Han utforskar harmonin mycket mer ”internt” än andra kompositörer vid denna tid. Jämfört med till exempel Händel eller Vivaldi kan Bachs musik innehålla, extremt ovanligt för hans tid, jazzackord och oväntade diatoniska intervall som hoppar över många olika harmoniska områden. Bachs harmoni kännetecknas av att han tenderar att använda korta, anspelande hänvisningar till en annan tonalitet, som bara varar högst några takter av en takt, för att ge färg åt sina texturer. För de första viktiga polyfonisterna som Palestrina var harmonin bara en ”biprodukt” av kontrapunkten. För Bach är harmonin dock så intrikat sammanvävd och beroende av melodin och kontrapunkten att det är extremt svårt – även för den initierade lyssnaren – att urskilja var den ena börjar och den andra börjar (om det skulle råda något tvivel är dock harmonin tydligt artikulerad i baslinjen i de flesta av hans verk).

Hans kärlek till fuga och dess tekniska verktyg, såsom vridning, förstoring, reducering och spegling (för specifika termer, se fuga), framträder mycket tydligt i det musikaliska erbjudandet. I Ricercare 6 avslöjas särskilt en annan egenskap som gör Bachs musik så unik, nämligen den perfekta balansen mellan till synes motstridiga och motsatta element, såsom polyfoni, vertikala ackord och symmetri. Dessutom är hans förmåga att kombinera känslor och andlighet särskilt påtaglig i detta stycke. Denna strävan efter att skapa strukturer är tydlig i hela hans liv: de berömda Goldberg-variationerna innehåller en serie regler med ökande intervall och The Art of Fugue kan ses som ett koncentrat av fuga-tekniker. Samtidigt lämnade Bach, till skillnad från senare kompositörer, orkestreringen av stora verk som Fugaens konst och Det musikaliska erbjudandet öppen. Det är troligt att hans detaljerade notation var mindre absolut krävande för utövaren och mer ett svar på en 1600-talskultur där gränsen mellan vad konstnären kunde berika och vad kompositören krävde för att vara autentisk var diskutabel.

Men det kanske största strukturella elementet i Bachs musik är att den tenderar att uttömma alla möjligheter som finns i stycket. Till exempel Fuga i D-dur från den vältempererade klaverboken II och Kyrie, Gott Vater från Ewigkeit Clavierübung III visar att han använder alla tillgängliga tonhöjder i skalan för temats början, för tiden och intervallen samt för temats struktur. Om det inte finns någon särskild möjlighet ändrar han temat för att visa att det finns en ingång till det. Som en absolut byggare utgår han från en kortfattad idé som allting byggs upp utifrån. Bach använder sina musikaliska idéer så sparsamt att det ibland verkar som om det inte finns några andra motiv än tema och kontrapunkt.

Att Bachs verk är ”absolut musik” återspeglas kanske bäst i hans kompositioner för olika instrument. I dessa är musiken inneboende som en konstruktiv idé i sig själv och följaktligen kan samma stycke fungera lika effektivt på piano, gitarr, men också som körverk eller i en orkester. Det faktum att ingen annan kompositör vid den tiden, med det – omdiskuterade – undantaget Händel, ens kom i närheten av Bachs prestationer, tyder tydligt på att tillämpningen av mekaniska tekniker inte var ”automatisk” utan helt och hållet styrd av något annat, troligen konstnärliga val och smak. Bach är det stora beviset på att smak, en fullt respekterad utmärkande egenskap hos 1700-talets själ, är en helt personlig kombination av talang, fantasi, psykologisk läggning, omdöme, bearbetning och erfarenhet. Den kan varken läras ut eller läras in.

Av alla kompositörer är Bach kanske den ende som kan kallas ”musikalisk vetenskapsman”. Hans betydelse, inflytande och storhet jämförs ofta med hans nära samtida Newton. Liksom Newtons allmänna gravitationslagar är Bachs invecklade tonalitet en universell produkt av logik. Bach, likt en vetenskapsman, arbetar med den minsta musikaliska idén och bygger på så sätt upp ett musikstycke. Bachs världsbild påverkas fortfarande av den klassiska principen trivium (traditionellt tillvägagångssätt), men han tar också hänsyn till nyare trender och sätt att forma idéer.

Johann Sebastian Bach anses av många vara den största kompositören i den västerländska musikens historia. Hans innovationer, tillsammans med hans nya uppfattning om de dimensioner som en musikalisk komposition kan anta, fungerade som en pilot för alla efterföljande generationer. Han anses vara en av den västerländska civilisationens främsta genier, även av dem som normalt sett inte studerar musik. Mästermusikern John Eliot Gardiner, en oöverträffad dirigent av Bachs musik och författare till biografin Music In The Castle of Heaven, beskrev att lyssna på Bachs musik som att simma med en snorkel: ”Att gå in i Bachs musik har den här känslan av annorlundahet: det är en annan värld som vi går in i som artister eller lyssnare. Du tar på dig masken och dyker in i en psykedelisk värld med otaliga färger.”

Källorna om Johann Sebastian Bachs liv och verk, med undantag för de rent musikaliska texterna, är indelade i två huvudkategorier: den första omfattar de källor som är samtida med kompositören och som antingen kommer från arkiven i de städer som kompositören passerade, eller från olika brev, stadgar, yrkeskontrakt, skattekvitton etc., från vilka formell – om än användbar – information om kompositörens liv härrör.

I den andra och viktigaste kategorin finns avhandlingar, vanligtvis postuma, som publicerats under olika perioder efter 1750 och som ger information om hans arbete och skådespelarkunskaper samt hans vanor och karaktär. Här finns biografier, berömda dödsannonser och olika essäer om kompositören, till exempel den berömda ”Little Chronicle of Anne Magdalene Bach”. Än i dag upptäcks ny information om Bach, som man trodde var förlorad, genom att ständigt söka i arkiv och musikbibliotek runt om i världen.

Fyra år efter Bachs död, 1754, publicerade Lorenz Christoph Mizler, en tidigare elev till Bach, en nekrolog över kompositören, som är den mest fullständiga och tillförlitliga avhandlingen om Bach. Viktig information hämtas också från den berömda ”Genealogi” som tillskrivs hans son Carl Philipp Emanuel Bach. Slutligen nämns också Bachs första officiella biograf, Johann Nikolaus Forkel, som 1802 publicerade en omfattande biografi om kompositören, baserad på direkta citat från hans söner Carl Philipp Emanuel och Wilhelm Friedemann, som han kände personligen.

Erkännande och kritik

Bach var berömd på sin tid som en exceptionell orgelvirtuos, men hans berömmelse som kompositör begränsades främst till en relativt sluten krets av musikkännare, eftersom hans kompositioner av många av hans samtida ansågs vara föråldrade, särskilt i förhållande till estetiken i den nya galantrörelsen vid den tiden, som gick bort från strikt kontrapunkt. Det är dock inte korrekt att säga att hans värde inte erkändes tillräckligt under hans livstid; tvärtom finns det flera referenser från samtida kompositörer från den tiden som visar den uppskattning som fanns inte bara för hans spelande utan också för hans kompositoriska förmåga. I 1754 års upplaga av Michlers Musikalische Bibliothek (Musikbibliotek) fanns Bach på sjunde plats i en lista över de mest kända tyska musikerna, efter Hasse, Händel, Telemann, bröderna Karl Heinrich och Johann Gottlieb Graun samt Stelchel. Ungefär femtio år efter Bachs död beskrev den tyske kompositören och teoretikern Augustus Frederick Christoph Coleman Bachs centrala ställning bland andra tyska kompositörer i ett diagram som publicerades 1799 i tidskriften Allgemeine Musikalische Zeitung, redigerad av Forkel. I diagrammet, som har formen av en sol, står Bach i mitten, med Händel, Graun och Haydn bredvid sig, medan de övriga solstrålarna representerar andra kompositörer. Diagrammet åtföljs av en anekdotisk berättelse om att Haydn, när han såg Colemans ritning, gick med på att placera Bach, den kompositör från vilken ”all musikalisk visdom flödar”, i centrum av kompositionen.

Den första hänvisningen till Bach i en publikation från denna tid är Mattezons teoretiska avhandling Das beschützte Orchestre (1717), där han uttrycker sin uppskattning av den ”berömda organistens” arbete, både i hans sakrala och profana kompositioner. Mattezon rankade Bach, tillsammans med Händel, som en av orgelns främsta utövare. En recension av Johann Adolph Schaibe, som publicerades i maj 1737 i Der critische Musikus, är kanske den viktigaste utvärderingen av hans verk som publicerades under hans livstid. Schaibe var en elev till Bach i Leipzig och en framstående musiker på 1720-talet, som hade sökt organisttjänsten i Thomaskyrkan. Bach var sedan en av de domare som slutligen godkände Gerners kandidatur och det är därför möjligt att Sibes kritik återspeglar hans bitterhet över att han inte fick godkänt. Schibe kritiserade bland annat kompositören Bach för bristande artighet, för hans förvirrade stil och för att han överdrev sin konst. Han hänvisar särskilt till komplexiteten i hans verk som i slutändan tar bort harmonins skönhet från hans verk och döljer melodin. Schaibes kritik besvarades i samråd med Bach av Johann Abraham Birnbaum, professor i retorik vid universitetet i Leipzig, i ett brev som också publicerades i Michlers Musikalische Bibliothek. Frågan fick så småningom polemiska dimensioner. Detta följdes av ett svar från Schibe, ett nytt försvar av Bach, denna gång av Michler, och en satirisk essä av Schibe (undertecknad under pseudonymen Cornelius). Kritiken om bristen på melodiösitet i Bachs verk var i alla fall ett eko av en vanlig uppfattning vid den tiden, åtminstone i musikaliska kretsar i Hamburg, vilket bekräftas av en annan liknande rapport från den tyske kompositören och nära vän till Händel, Johann Mattheson. Utan tvekan upptäckte Sibe, liksom möjligen andra samtida musiker, en brist på naturlighet i Bachs verk jämfört med Händels. Dessutom var den komplexitet och tekniska svårighetsgrad som hans verk uppvisade utan tvekan en av orsakerna till att hans musik inte mottogs så väl vid den tiden och i viss mån ignorerades efter hans död.

Från och med slutet av 1700-talet föll Bachs verk i relativ obemärkthet. Hans verk ansågs anakronistiska, särskilt i slutet av 1700-talet och början av 1800-talet, då en ”lättare” syn på musikaliska frågor rådde med rokoko och början av den klassiska perioden. De flesta av hans vokalverk i kyrklig stil (kantater) hördes inte heller på grund av förändringar i den religiösa uppfattningen. Det är främst minnena av hans fantastiska spel på orgeln som kvarstår. Undantag var hans mässa i h-moll och hans klaververk som i form av kopior marknadsfördes i tidens musikkretsar som ”genremallar” för undervisning. Det är betecknande att en av de tidigaste biografiska referenserna till Bach, av kompositören Johann Adam Hiller (1728-1804), endast ger en ytlig översikt över hans verk som helhet, medan Johann Friedrich Reichardt (1752-1814) 1782 också noterade att även om Bach var tekniskt mer skicklig än Händel, kunde han inte överträffa honom eftersom han saknade hans djupa uttrycksfulla känsla. Under ett besök hos St Thomas i Leipzig hörde Mozart ett framförande av motetten BWV 225 och ska ha sagt: ”Här är ett verk som man kan lära sig av!”. Han satte sig sedan ner och studerade noggrant partiturerna och gick inte därifrån förrän han hade kopierat dem i sin helhet. Beethoven är känd för att ha beundrat Bach och han använde ofta den vältempererade klavern för att öva. Han kallade Bach för ”Harmoniens fader” (Urvater der Harmonie).

År 1802 publicerades Forkel”s omfattande biografi och intresset för hans verk började återigen öka. Bach studerades också av Goethe, som i ett brev från 1827 relaterade sitt sätt att leva och tänka till kompositörens verk. Det dröjde dock till 1829 innan den berömde tyske kompositören Felix Mendelssohn för första gången sedan Leipzigstiden presenterade Matteuspassionen i Berlin. Denna bortglömda musik gjorde ett stort intryck och från och med den tiden började intresset för den store Cantor återuppväckas i musikvärlden. Vid uppförandet av verket var bland annat den berömda tyska filosofen Hegel närvarande. Med stöd av Robert Schumann grundades Bachsällskapet (Bach Gesellschaft) 1850 för att publicera och främja Bachs verk. År 1899 hade alla hans då kända verk publicerats och Bachsällskapet efterträddes av Neue Bach Gesellschaft, som fortfarande är verksamt i dag, organiserar festivaler och publicerar populärutgåvor. Det bör också nämnas att Philipp Spitta publicerade en biografi om Bach (2 volymer, Leipzig 1873-80), som inte bara behandlar hans liv och kompositioner utan också tidens historiska sammanhang.Under 1900-talet upptäcktes många verk av Bach som man trodde var försvunna. Med åren har deras stora konstnärliga och pedagogiska värde börjat bli känt i världsmusiksamfundet. Vid den tiden började man försöka att framföra verken med autentiska tidstypiska instrument och på ett sådant sätt att slutresultatet skulle motsvara det som kompositören hypotetiskt hade tänkt sig från början.

Inflytande

Johann Sebastian Bachs inflytande genom hans verk är katalytiskt. Nästan alla stora kompositörer som har levt efter honom – särskilt 1900-talets kompositörer – har påverkats antingen direkt (otaliga transkriptioner eller arrangemang av hans verk) eller indirekt (nya verk baserade på hans stil), för att inte tala om det stora pedagogiska värde som tillskrivs dem. Från Mendelssohn till Mahler, från Wagner till Villa-Lobos, från Stravinskij till Sjostakovitj, från Webern till Schnittke, från Busoni till Kagel. Sedan Bachs död har mer än 300 verk skrivits med Bachs verk som utgångspunkt.

Följande är exempel på sådana är uppräknade: Förspel nr. Preludier nr 1 (från Det vältempererade klavikordet) av Gounod, Variationer över en sarabande av Reineke, Tre koraller av Respigi, 24 preludier och fugor av Sjostakovitj, Stravinskijs From the Euphranias, Busonis Antistatic Fantasy, Villa Lobos Bachianas Brasileiras, Weberns Ricercare (från Musical Offering), Schnittkes olika Concerti Grossi, Kagels Sankt Bachpassion.

Men även många samtida kompositörer och konstnärer som tjänar musiken från olika håll har ägnat en liten eller stor del av sitt arbete åt Bach. Bland de viktigaste är Ennio Morricone, Lalo Schiffrin, Jacques Loussier, Georges Delrue, Miles Davis, Nina Simone, Ian Anderson, Bobby Mac Ferrin, Bobby Mac Ferrin, The Swingle Swingers.

Hans bidrag till musiken är idag likställt med Newtons bidrag till fysiken och Shakespeares bidrag till litteraturen.

Bachs musik har använts i två av Voyager-uppdragets satelliter. På en skiva med optisk stråle finns utdrag ur hans kompositioner (inklusive Preludium och fuga nr 1 från den vältempererade klaveret) som ett litet urval av den mänskliga civilisationens landvinningar.

Den första katalogen över hans verk finns i Carl Philipp Emanuel Bachs Necrology och vittnar om att nästan alla kompositioner som trycktes under C. S. Bach levde och lever än i dag. Till dessa hör bland annat kantat nr 71, Clavier-Übung i fyra satser, det musikaliska offret, och kanonerna BWV 1074 och 1076. Det mesta av hans verk trycktes inte, men mycket av det finns bevarat, särskilt när det gäller musik för orgel och klaviaturinstrument i allmänhet. Undantaget är kantaterna, av vilka många har gått förlorade, och andelen orkester- och kammarmusik som vi inte har är förmodligen betydande. I vissa fall finns bara texterna till verken kvar, som till exempel i Markuspassionen (BWV 247). Den bild vi har av hans verkskatalog beror inte bara på autograferna, utan till stor del på de många kopior av hans verk som användes av hans elever eller familjemedlemmar. Sådana kopior ingick ibland i betydande privata samlingar, till exempel den som skapades för prinsessan Anne Amalia av Preussen och som omfattar ett stort antal av Bachs kompositioner.

En stor del av hans manuskript gick till hans två äldsta söner, medan en del gavs i utbyte till Thomasskolan, så att Anna Magdalena kunde fortsätta att bo där i sex månader efter Bachs död. Till skillnad från Carl Philip Emanuel, som tog stor hänsyn till det material han förvärvade, sålde Wilhelm Friedemann flera värdefulla manuskript på grund av ekonomiska problem. De manuskript som Emanuel hade fått hamnade i Berlins kungliga bibliotek (Königliche Bibliothek), numera känt som Berlins statsbibliotek (Staatsbibliothek zu Berlin), som efterhand förvärvade andra Bachmanuskript.

Det är i allmänhet svårt att datera hans verk. Olika indirekta indikationer har använts för detta ändamål, såsom typ av papper, bläck eller bindning av manuskriptet och framför allt förändringarna i Bachs handstil under hans livstid. Detta ledde på 1950-talet till en omfattande revidering av den första dateringen, som hade baserats på katalogen över hans verk i Philip Spittas biografi. Sedan dess har andra mindre variationer gjorts. Dateringen av hans vokalverk anses nu vara mycket exakt, men detsamma gäller inte för hans orkesterverk, vars originalmanuskript till stor del har gått förlorade.

Bachsällskapet (BG)

Det tyska Bach-Gesellschaft (BG) grundades 1850 för att publicera en systematisk katalog över Bachs verk, Bach-Gesellschaft Ausgabe (BGA), som successivt publicerades i 50 volymer. Den första publicerades i december 1851 och den sista den 27 januari 1900. Sammanställningen av katalogen är det första tyska musikvetenskapliga projektet av denna omfattning och trots att den inte uppfyller dagens normer för kritisk källanalys var den extremt detaljerad och vetenskaplig för sin tid.

Sällskapet upplöstes efter publiceringen av den sista volymen och följdes omedelbart av grundandet av det nya Neue Bachgesellschaft (NBG), vars huvudsyfte var att forska om hans verk. Bland annat ger man ut tidskriften Bach-Jahrbuch med ett brett utbud av ämnen om Bachs liv och verk, organiserar en årlig musikfestival (Bachfeste) och driver Bachmuseet (Bachhaus) i Eisenach.

Katalog över Bachs verk – klassificering BWV

Bachs verk kallas numera för katalognummer BWV, som är initialerna till den tyska termen Bach Werke Verzeichnis. Katalogen publicerades 1950 och sammanställdes av den tyske musikforskaren Wolfgang Schmieder. BWV-numren kallas ibland Schmieder-nummer. I detta fall används (sällan) en variant där bokstaven S används i stället för BWV. Vid sammanställningen av katalogen följde Schmieder till stor del en tidigare omfattande utgåva av kompositörens verk (Bach-Gesellschaft Ausgabe). Ett kännetecken för denna katalog över Bachs verk är att den är organiserad tematiskt snarare än kronologiskt. I synnerhet ska följande konvention följas:

Ett tillägg till katalogen, som kännetecknas av indexet Anh. (BWV Anh.), innehåller också verk som är ofullständiga (Anh. 1-23), av tvivelaktig äkthet (Anh. 24-155), eller kompositioner som tidigare tillskrivits Bach men som man nu vet att de tillhör andra kompositörer (Anh. 156-189). Verknummer följt av bokstaven R anger omarbetade kompositioner; till exempel är konserten för oboe och violin baserad på konserten för två klavikord (BWV 1060) numrerad BWV 1060R.

En andra upplaga av katalogen, med vissa ändringar i fråga om verk vars äkthet granskats på nytt, färdigställdes 1990. En kortare version av denna katalog publicerades 1998 av Alfred Dürr och Yoshitake Kobayashi och kännetecknas av index 2a (BWV2a).

Ny utgåva av Bach

Neue Bach-Ausgabe (Nya Bachutgåvan) är en historisk-kritisk utgåva och den andra fullständiga katalogen över Bachs verk. Den publicerades av Johann Sebastian Bach Institute (Göttingen) och Bach Archive Leipzig. Den nya upplagan omfattar nio tematiska serier och en bilaga, som omfattar cirka 100 volymer: I. Kantater (47 volymer), II. Massor, passioner, oratorier (12 volymer), III. II. Verk för orgel (11 volymer), V. Verk för klaviatur och luta (14 volymer), VI. Kammarmusik (5 volymer), VII. Verk för orkester (7 volymer), VIII. Regler, musikaliska erbjudanden och konsten att spela en fuga (3 volymer), IX. Tillägg (7 volymer) och bilaga (9 volymer). Publikationen innehåller också kritiska kommentarer till verken. Den första volymen publicerades 1954 och katalogen kompletterades 2007.

Bach hade 20 barn med två fruar, varav många dog i tidig ålder. Med sin första hustru och kusin Maria Barbara Bach (1684-1720) fick han sju barn:

Med sin andra hustru Anna Magdalene Bach född Wilke (1701-1760) fick han 13 barn:

Förkortningar:

Noter

Inspelningar

Källor

  1. Γιόχαν Σεμπάστιαν Μπαχ
  2. Johann Sebastian Bach
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.