Johan Cruijff

Sammanfattning

Hendrik Johannes Cruijff OON (25 april 1947 – 24 mars 2016) var en nederländsk professionell fotbollsspelare och manager. Som spelare vann han Ballon d”Or tre gånger, 1971, 1973 och 1974. Cruyff var en förespråkare av den fotbollsfilosofi som kallas Total Football och som utforskades av Rinus Michels, och anses allmänt vara en av de bästa spelarna i sportens historia och en av de bästa managers någonsin.

I slutet av 1960-talet och början av 1970-talet steg den nederländska fotbollen från en halvprofessionell och obskyr nivå till att bli ett kraftpaket inom sporten. Cruyff ledde Nederländerna till finalen i fotbolls-VM 1974 och fick Guldbollen som turneringens spelare. I 1974 års slutspel utförde han en finte som senare fick sitt namn, ”Cruyff Turn”, en rörelse som ofta kopieras i det moderna spelet. Efter att ha kommit trea i UEFA Euro 1976 vägrade Cruyff att spela i VM 1978 efter att ett kidnappningsförsök mot honom och hans familj i deras hem i Barcelona avskräckte honom från fotboll. På klubbnivå började Cruyff sin karriär i Ajax, där han vann åtta Eredivisie-titlar, tre Europacuper och en Interkontinental Cup. År 1973 flyttade han till Barcelona för en världsrekordsumma och hjälpte laget att vinna La Liga under sin första säsong och utsågs till årets fotbollsspelare i Europa. Efter att ha dragit sig tillbaka som spelare 1984 blev Cruyff mycket framgångsrik som manager för Ajax och senare Barcelona; han förblev en inflytelserik rådgivare för båda klubbarna efter sina tränaruppdrag. Hans son Jordi spelade också fotboll professionellt.

Cruyff har burit tröja nummer 14 sedan 1970 (utom i Barcelona och Feyenoord där han fick nummer 9 respektive 10) och har därmed satt en trend för spelare att, om de får, välja ett tröjnummer utanför den vanliga startuppställningen på ett till elva spelare. År 1999 utsågs Cruyff till århundradets europeiska spelare i ett val som hölls av International Federation of Football History & Statistics och kom på andra plats efter Pelé i deras omröstning om århundradets världsspelare. Han kom på tredje plats i en omröstning som anordnades av den franska tidskriften France Football som rådfrågade sina tidigare Ballon d”Or-vinnare för att utse århundradets fotbollsspelare. Han ingick i World Team of the 20th Century 1998, FIFA World Cup Dream Team 2002 och 2004 fanns han med på FIFA:s 100-lista över världens bästa levande spelare.

Cruyffs spelstil och fotbollsfilosofi anses vara en av de mest inflytelserika personerna i fotbollshistorien och har påverkat både ledare och spelare. Ajax och Barcelona är bland de klubbar som har utvecklat ungdomsakademier baserade på Cruyffs tränarmetoder. Hans tränarfilosofi bidrog till att lägga grunden för Ajax internationella framgångar på 1990-talet, och den spanska fotbollens framgångar på både klubb- och internationell nivå under åren 2008-2012 har citerats som ett bevis på Cruyffs inverkan på den samtida fotbollen. Och med Johan Neeskens egna ord: ”Om man tittar på de största spelarna i historien kunde de flesta av dem inte träna. Om man tittar på de största tränarna i historien var de flesta av dem inte heller bra spelare. Johan Cruyff gjorde båda – och på ett så spännande sätt.”

Hendrik Johannes ”Johan” Cruyff föddes den 25 april 1947 på sjukhuset Burgerziekenhuis i Amsterdam. Han växte upp på en gata fem minuter från Ajax stadion, hans första fotbollsklubb. Johan var den andra sonen till Hermanus Cornelis Cruijff och Petronella Bernarda Draaijer, från en enkel arbetarbakgrund i östra Amsterdam. Cruyff, som uppmuntrades av sin inflytelserika fotbollsälskande far och av närheten till De Meer-stadion i Akkerstraat, spelade fotboll med sina skolkamrater och sin äldre bror Henny så ofta han kunde, och avgudade den framgångsrika nederländska dribbelspelaren Faas Wilkes.

1959 dog Cruyffs far i en hjärtattack. Faderns död hade en stor inverkan på hans mentalitet. I samband med att Cruyff firade sin 50-årsdag minns han: ”Min far dog när jag bara var 12 år och han var 45 år. Från och med den dagen kom känslan över mig att jag skulle dö i samma ålder, och när jag fick allvarliga hjärtproblem när jag fyllde 45 år tänkte jag: ”Nu är det slut”. Endast den medicinska vetenskapen, som inte fanns tillgänglig för att hjälpa min far, höll mig vid liv.” Dödsfallet inspirerade den viljestarka Cruyff, som såg en potentiell fotbollskarriär som ett sätt att hylla sin far, och han besökte också ofta begravningsplatsen på Oosterbegraafplaats. Hans mor började arbeta i Ajax som städare, då hon bestämde sig för att hon inte längre kunde fortsätta i matbutiken utan sin man, och i framtiden gjorde detta Cruyff nästan besatt av ekonomisk trygghet men gav honom också en uppskattning för spelarhjälp. Hans mor träffade snart sin andra man, Henk Angel, en fältman i Ajax som visade sig ha ett avgörande inflytande i Cruyffs liv.

Gloria Ajax och Total Footballs gyllene era

Cruyff gick med i Ajax ungdomssystem när han fyllde tio år. Cruyff och hans vänner besökte ofta en ”lekplats” i deras grannskap och Ajax ungdomstränare Jany van der Veen, som bodde i närheten, lade märke till Cruyffs talang och bestämde sig för att erbjuda honom en plats i Ajax utan en formell prövning. Han gjorde sin debut i första laget den 15 november 1964 i Eredivisie, mot GVAV, och gjorde Ajax enda mål i en 3-1-förlust. Det året slutade Ajax på sin lägsta plats sedan den professionella fotbollen infördes, på 13:e plats. Cruyff började verkligen göra intryck under säsongen 1965-66 och etablerade sig som ordinarie förstalagsspelare efter att ha gjort två mål mot DWS på Olympiastadion den 24 oktober 1965 i en 2-0-seger. I de sju matcherna den vintern gjorde han åtta mål och i mars 1966 gjorde han de tre första målen i en ligamatch mot Telstar i en 6-2-seger. Fyra dagar senare, i en cupmatch mot Veendam i en 7-0-seger, gjorde han fyra mål. Totalt den säsongen gjorde Cruyff 25 mål på 23 matcher och Ajax vann ligamästerskapet.

Säsongen 1966-67 vann Ajax återigen ligamästerskapet och vann även KNVB-cupen, vilket innebar Cruyffs första ”dubbel”. Cruyff avslutade säsongen som den främste målskytten i Eredivisie med 33 mål. Cruyff vann ligan för tredje året i rad under säsongen 1967-68. Han utsågs också till årets nederländska fotbollsspelare för andra gången i rad, något han upprepade 1969. Den 28 maj 1969 spelade Cruyff i sin första Europacupfinal mot Milan, men italienarna vann med 4-1.

Under säsongen 1969-70 vann Cruyff sin andra dubbla seger i ligan och cupen, men i början av säsongen 1970-71 drabbades han av en ljumskskada. Han gjorde comeback den 30 oktober 1970 mot PSV, och i stället för att bära sitt vanliga nummer 9, som användes av Gerrie Mühren, använde han i stället nummer 14. Ajax vann med 1-0. Även om det på den tiden var mycket ovanligt att startspelarna i en match inte spelade med nummer 1 till 11, bar Cruyff från och med den tidpunkten nummer 14, även i det nederländska landslaget. Det har gjorts en dokumentärfilm om Cruyff, Nummer 14 Johan Cruyff, och i Nederländerna finns det en tidning från Voetbal International, Nummer 14.

I en ligamatch mot AZ ”67 den 29 november 1970 gjorde Cruyff sex mål i en 8-1-seger. Efter att ha vunnit en omspelad KNVB-cupfinal mot Sparta Rotterdam med 2-1 vann Ajax för första gången i Europa. Den 2 juni 1971 i London vann Ajax Europacupen genom att besegra Panathinaikos med 2-0. Han skrev på ett sjuårskontrakt med Ajax. I slutet av säsongen utsågs han till årets nederländska och europeiska fotbollsspelare 1971.

1972 vann Ajax sin andra Europacup genom att besegra Inter Milan med 2-0 i finalen, där Cruyff gjorde båda målen. Denna seger fick nederländska tidningar att tillkännage att den italienska defensiva fotbollsstilen var på väg att försvinna i och med totalfotbollen. Fotboll: The Ultimate Encyclopaedia säger: ”Cruyff drog på egen hand inte bara isär Internazionale från Italien i Europacupfinalen 1972, utan gjorde också båda målen i Ajax” 2-0-seger.” Cruyff gjorde också mål i 3-2-segern mot ADO Den Haag i KNVB-cupfinalen. I ligan var Cruyff bäste målskytt med 25 mål när Ajax blev mästare. Ajax vann Intercontinental Cup genom att besegra argentinska Independiente med 1-1 i den första matchen följt av 3-0. I januari 1973 vann Ajax den europeiska supercupen genom att besegra Rangers med 3-1 på bortaplan och 3-2 i Amsterdam. Cruyffs enda självmål kom den 20 augusti 1972 mot FC Amsterdam. En vecka senare, mot Go Ahead Eagles i en 6-0-seger, gjorde Cruyff fyra mål för Ajax. Säsongen 1972-73 avslutades med ytterligare en seger i ligamästerskapet och en tredje raka Europacupen med en 1-0-seger över Juventus i finalen, och Encyclopedia konstaterade att Cruyff ”inspirerade en av de största 20-minutersperioderna av fotboll som någonsin skådats”.

Barcelona och den första La Liga-titeln på 14 år

I mitten av 1973 såldes Cruyff till Barcelona för 6 miljoner gulden (ca 2 miljoner dollar, ca 1973), vilket var världsrekord. Den 19 augusti 1973 spelade han sin sista match för Ajax då de besegrade FC Amsterdam med 6-1, den andra matchen av säsongen 1973-74.

Cruyff gjorde sig själv till en favorit bland Barcelonas fans när han valde ett katalanskt namn, Jordi, till sin son. Han hjälpte klubben att vinna La Liga för första gången sedan 1960 genom att besegra sina hårdaste rivaler Real Madrid med 5-0 på Santiago Bernabéu. Tusentals Barcelonafans som såg matchen på tv strömmade ut ur sina hem för att delta i firandet på gatan. En journalist i New York Times skrev att Cruyff hade gjort mer för det katalanska folkets anda på 90 minuter än många politiker under år av kamp. Fotbollshistorikern Jimmy Burns konstaterade att ”med Cruyff kände laget att de inte kunde förlora”. Han gav dem snabbhet, flexibilitet och en känsla av sig själva. År 1974 blev Cruyff utsedd till årets fotbollsspelare i Europa.

Under sin tid i Barcelona, i en match mot Atlético Madrid, gjorde Cruyff ett mål där han hoppade upp i luften och sparkade bollen förbi Miguel Reina i Atléticomålet med sin högra häl (bollen var i ungefär halshöjd och hade redan gått utanför den bortre stolpen). Målet presenterades i dokumentären En un momento dado, där Cruyffs fans försökte återskapa detta ögonblick. Målet har döpts till Le but impossible de Cruyff (Cruyffs omöjliga mål). År 1978 besegrade Barcelona Las Palmas med 3-1 och vann Copa del Rey. Cruyff spelade två matcher med Paris Saint-Germain 1975 under turneringen i Paris. Han hade bara tackat ja eftersom han var ett fan av designern Daniel Hechter, som då var ordförande i PSG.

Kortvarig pensionering och perioder i Förenta staterna

Cruyff pensionerade sig kortvarigt 1978. Men efter att ha förlorat större delen av sina pengar i en rad dåliga investeringar, bland annat i en grisfarm, som råddes av en bluffmakare, kom Cruyff och hans familj till USA. Som han minns: ”Jag hade förlorat miljoner på grisuppfödning och det var anledningen till att jag bestämde mig för att bli fotbollsspelare igen”. Cruyff insisterade på att hans beslut att återuppta sin spelarkarriär i USA var avgörande för hans karriär. ”Det var fel, ett misstag, att sluta spela vid 31 års ålder med den unika talang jag hade”, och tillade att ”Att börja från noll i Amerika, många mil från mitt förflutna, var ett av de bästa beslut jag tog. Där lärde jag mig att utveckla mina okontrollerade ambitioner, att tänka som tränare och om sponsring.”

Återvänd till Spanien med Levante

I januari 1981 spelade Cruyff tre vänskapsmatcher för FC Dordrecht. I januari 1981 försökte den engelske klubben Leicester Citys manager Jock Wallace värva Cruyff och konkurrerade med Arsenal och en icke namngiven tysk klubb om hans tjänster. Trots tre veckors förhandlingar, där Cruyff uttryckte sin önskan att spela för klubben, kunde man inte komma överens. Cruyff valde istället att skriva på för det spanska Segunda División-laget Levante.

Den 1 mars 1981 spelade Cruyff för första gången för Levante och startade i en 1-0-seger mot Palencia. Skador och meningsskiljaktigheter med klubbens administration fördärvade dock hans tid i Segunda División och han gjorde endast tio matcher och gjorde två mål. Efter att ha misslyckats med att säkra uppflyttningen till Primera División föll ett kontrakt med Levante.

Andra perioden i Ajax

Efter sin tid i USA och sin kortvariga vistelse i Spanien återvände Cruyff till Ajax från början av säsongen 1981-82. Han hade återvänt till Ajax den 30 november 1980, före sin tid som spelare i Levante, som ”teknisk rådgivare” till tränaren Leo Beenhakker, Ajax låg då på åttonde plats i ligatabellen efter 13 spelade matcher. Efter 34 matcher avslutade Ajax dock säsongen 1980-81 som tvåa. I december 1981 skrev Cruyff på en kontraktsförlängning med Ajax till sommaren 1983.

Under säsongerna 1981-82 och 1982-83 blev Ajax, tillsammans med Cruyff, ligamästare. 1982-83 vann Ajax den nederländska cupen (KNVB-Beker). År 1982 gjorde han ett berömt mål mot Helmond Sport. När Cruyff spelade för Ajax gjorde han en straff på samma sätt som Rik Coppens hade gjort 25 år tidigare. Han lade ner bollen som för en rutinmässig straffspark, men i stället för att skjuta på mål, knuffade Cruyff bollen i sidled till lagkamraten Jesper Olsen, som i sin tur passade tillbaka till Cruyff som slog in bollen i det tomma målet, medan Otto Versfeld, Helmonds målvakt, tittade på.

Sista säsongen i Feyenoord och pensionering

I slutet av säsongen 1982-83 beslutade Ajax att inte erbjuda Cruyff ett nytt kontrakt. Detta gjorde Cruyff arg och han svarade med att skriva på för Ajax ärkerivaler Feyenoord. Cruyffs säsong i Feyenoord var en framgångsrik säsong då klubben vann Eredivisie för första gången på tio år, vilket var en del av en dubbel seger i ligan och KNVB-cupen. Lagets framgång berodde på Cruyffs prestationer tillsammans med Ruud Gullit och Peter Houtman.

Trots sin relativt höga ålder spelade Cruyff alla ligamatcher den säsongen utom en. På grund av sina prestationer på planen röstades han fram till årets nederländska fotbollsspelare för femte gången. I slutet av säsongen meddelade veteranen sin slutliga pensionering. Han avslutade sin Eredivisie-spelarkarriär den 13 maj 1984 med ett mål mot PEC Zwolle. Cruyff spelade sin sista match i Saudiarabien mot Al-Ahli och förde Feyenoord tillbaka in i matchen med ett mål och en assist.

Som nederländsk landslagsman spelade Cruyff 48 matcher och gjorde 33 mål. Landslaget förlorade aldrig en match där Cruyff gjorde mål. Den 7 september 1966 gjorde han sin officiella debut för Nederländerna i kvalmatchen till UEFA Euro 1968 mot Ungern och gjorde mål i 2-2-målet. I sin andra match, en vänskapsmatch mot Tjeckoslovakien, var Cruyff den första nederländska landslagsmannen att få ett rött kort. Det kungliga nederländska fotbollsförbundet (KNVB) förbjöd honom från internationella matcher men inte från Eredivise- eller KNVB-cupmatcher.

Anklagelserna om Cruyffs ”avståndstagande” avvisades inte av hans vana att bära en tröja med endast två svarta ränder längs ärmarna, i motsats till Adidas vanliga design med tre ränder, som bärs av alla andra holländska spelare. Cruyff hade ett separat sponsoravtal med Puma. Från 1970 och framåt bar han tröja nummer 14 för Nederländerna, vilket innebar en trend för att bära tröjnummer utanför de vanliga startnumren 1-11 i startelvan.

Det tidiga 1970-talets Clockwork Orange

Cruyff ledde Nederländerna till en andraplats i VM 1974 och utsågs till turneringens bästa spelare. Tack vare att hans lag behärskade totalfotbollen gick de hela vägen till finalen och slog ut Argentina (4-0), Östtyskland (2-0) och Brasilien (2-0) på vägen. Cruyff gjorde två mål mot Argentina i en av sitt lags mest dominerande prestationer, och sedan gjorde han det andra målet mot Brasilien för att slå ut de regerande mästarna.

Nederländerna mötte värdlandet Västtyskland i finalen. Cruyff sparkade igång och bollen passerade runt i Oranje-laget 15 gånger innan den kom tillbaka till Cruyff, som sedan sprang förbi Berti Vogts och slutade med att han blev fälld av Uli Hoeneß i straffområdet. Lagkamraten Johan Neeskens gjorde mål på straffsparken och gav Nederländerna ledningen med 1-0. Tyskarna hade ännu inte rört bollen. Under den senare halvan av finalen kvävdes hans inflytande av Vogts effektiva markering, medan Franz Beckenbauer, Uli Hoeneß och Wolfgang Overath dominerade mittfältet när Västtyskland kom tillbaka och vann med 2-1.

I en intervju som publicerades i 50-årsjubileumsnumret av World Soccer Magazine sa kaptenen för det brasilianska laget som vann VM 1970, Carlos Alberto, följande: ”Det enda lag jag har sett som gjorde saker annorlunda var Holland i VM 1974 i Tyskland. Sedan dess ser allting mer eller mindre likadant ut för mig…. Deras ”karusell”-spelstil var fantastisk att titta på och fantastisk för spelet.”

När det gäller förebilder har den brasilianska fotbollsmanagern och före detta spelaren Telê Santana i en intervju nämnt att han inte har några idoler, men: ”Min största tillfredsställelse skulle vara att leda ett lag som 1974 Holland. Det var ett lag där man kunde välja Cruyff och placera honom på högerkanten. Om jag var tvungen att placera honom på vänsterkanten skulle han ändå spela. Jag kunde välja Neeskens, som spelade både till höger och till vänster på mittfältet. På så sätt spelade alla på vilken position som helst.”

Inträde i ledningen med Ajax

Efter att ha slutat spela följde Cruyff sin mentor Rinus Michels fotspår och tränade ett ungt Ajax-lag till seger i Europacupen 1987 (1-0). I maj och juni 1985 återvände Cruyff till Ajax igen. Under säsongen 1985-86 förlorade man ligatiteln till Jan Rekers PSV, trots att Ajax hade en målskillnad på +85 (120 mål för, 35 mål emot). Under säsongerna 1985-86 och 1986-87 vann Ajax KNVB-cupen.

Det var under denna period som manager som Cruyff kunde införa sin favoritformation – tre rörliga försvarare; plus en till som täcker utrymme – som i praktiken blir en defensiv mittfältare (från Rijkaard, Blind, Silooy, Verlaat, Larsson, Spelbos), två ”kontrollerande” mittfältare (från Rijkaard, Scholten, Winter, Wouters, Mühren, Witschge) med ansvar för att ge mat åt de offensiva spelarna, en andra anfallare (Bosman, Scholten), två touchline-aktuella yttrar (Bergkamp, van”t Schip, De Wit, Witschge) och en mångsidig mittfältare (Van Basten, Meijer, Bosman). Detta system var så framgångsrikt att Ajax vann Champions League 1995 genom att spela Cruyffs system – en hyllning till Cruyffs arv som Ajax-tränare.

Återvänder till Barcelona som manager och bygger upp Dream Team

Efter att ha spelat för klubben som spelare återvände Cruyff till Barcelona säsongen 1988-89, den här gången för att ta sin nya roll som tränare för första laget. Innan han återvände till Barcelona hade Cruyff dock redan byggt upp en hel del erfarenhet som tränare. I Nederländerna fick han mycket beröm för den offensiva känsla han gav sina lag och även för sitt berömvärda arbete som talangspanare. I Barça började Cruyff arbeta med ett helt ombyggt lag efter föregående säsongs skandal, känd som ”Hesperia-mutineriet” (”El Motí de l”Hespèria” på katalanska). Hans andreman var Carles Rexach, som redan hade varit i klubben i ett år. Cruyff fick omedelbart sina Barça-anhängare att spela sin attraktiva fotboll och resultaten lät inte vänta på sig. Men detta skedde inte bara i första laget, ungdomslagen visade också upp samma offensiva stil, något som gjorde det lättare för reservspelarna att gå över till första laget. Som Sid Lowe noterade när Cruyff tog över som manager var Barcelona i slutet av 1980-talet ”en klubb med skulder och i kris”. Resultaten var dåliga, prestationerna var sämre, stämningen var hemsk och publiksiffrorna minskade, samtidigt som till och med förhållandet mellan klubbens ordförande Josep Lluís Núñez och ordföranden för den spanska autonoma gemenskap som klubben representerade, Jordi Pujol, hade försämrats. Det fungerade inte omedelbart, men han återfick den identitet som han hade förkroppsligat som spelare. Han tog risker och belöningen följde med.”

I Barça tog Cruyff in spelare som Pep Guardiola, José Mari Bakero, Txiki Begiristain, Andoni Goikoetxea, Ronald Koeman, Michael Laudrup, Romário, Gheorghe Hagi och Hristo Stoichkov. Med Cruyff upplevde Barça en storartad epok. Inom loppet av fem år (1989-1994) ledde han klubben till fyra europeiska finaler (två finaler i Europacupen för vinnare av Europacupen och två finaler i Europacupen och Uefa Champions League). Cruyffs meritlista omfattar en Europacup, fyra ligamästerskap, en cupvinnarcup, en Copa del Rey och fyra Supercopa de España.

Under Cruyff vann Barças ”Dream Team” fyra La Liga-titlar i rad (1991-1994) och slog Sampdoria både i finalen i Europacupen för vinnare av Europacupen 1989 och i Europacupfinalen på Wembley Stadium 1992.Den 10 maj 1989 ledde mål av Salinas och López Rekarte Barcelona till en 2-0-seger mot Sampdoria. Över 25 000 supportrar reste till Schweiz för att stötta laget. Cruyffs nya Barça tog hem klubbens tredje Cupvinnarcup. 20 maj 1992 blev Europacupdrömmen verklighet på Wembley i London när Barça besegrade Sampdoria. Cruyffs sista instruktion till sina spelare innan de gick in på planen var ”Salid y disfrutad” (spanska för ”Gå ut och njut” eller ”Gå ut och njut”). Matchen gick till förlängning efter ett mållöst oavgjort resultat. I den 111:e minuten avgjorde Ronald Koemans briljanta frispark Barças första seger i Europacupen. Tjugofemtusen supportrar följde laget till Wembley, medan en miljon kom ut på Barcelonas gator för att välkomna Europamästarna hem. Bland Cruyffs segrar kan nämnas en 5-0 seger i La Liga mot Real Madrid i El Clásico på Camp Nou och en 4-0 seger mot Manchester United i Champions League. Barcelona vann Copa del Rey 1990, den europeiska supercupen 1992 och tre Supercopa de España, samt slutade tvåa mot Manchester United och Milan i två europeiska finaler.

Det arv som Cruyff gav Barcelona handlar dock om mer än bara troféer och rekord, eftersom han gav Barça en vinnarmentalitet och en fotbollsidentitetologi som är en del av klubben än idag. Som Barcelonas manager lade han systematiska grunder för en framstående fotbollsskola: ”Barçajax-skolan” eller ”Barça-Ajax-skolan”, som den har kallats av många. Den förhärskande spelstilen, som numera är känd som tiki-taka eller tiqui-taca, hade överförts och förbättrats från Ajax till Barça. Det var den som har hållit Barcelona uppe sedan Vic Buckingham, Rinus Michels och Cruyffs dagar (Total Football, en dominerande tro på en fotboll som är inriktad på innehav med en offensivt inriktad 3-4-34-3-3-3-lagsformation, med rötter i en hög offside-linje, press och utbyte av spelare på planen. När Cruyff blev Barcelonas manager 1988 förstärkte han denna fotbollsfilosofi. Han var också ansvarig för att införa ”rondos” (en cirkel av spelare som passar bollen till varandra medan en spelare i mitten försöker fånga den) i lagets träningspass. Om Cruyffs bestående inflytande på Barças ungdomsakademi La Masia konstaterade Guillem Balagué: ”Cruyff krävde förändringar på akademin och La Masía började regelbundet producera de spelare han ville ha samt ge barnen en gedigen utbildning, vilket var två ambitioner för den holländske tränaren och klubben. ”Spelaren som har gått igenom La Masía har något som skiljer sig från de andra, det är ett plus som bara kommer från att ha tävlat i en Barcelonatröja sedan man var barn”, säger Guardiola. Han talar inte bara om spelförståelse och deras förmåga, utan även om mänskliga egenskaper. De spelare som går genom La Masía lär sig att uppträda med civilkurage och ödmjukhet. Teorin är att det inte bara är trevligt att vara anspråkslös, utan att om man är ödmjuk är man också kapabel att lära sig – och förmågan att lära sig är förmågan att förbättra sig. Om du inte är kapabel att lära dig kommer du inte att förbättra dig. Sedan han kom hit hade Johan försökt och lyckats övertyga klubben om att träna alla juniorlag på samma sätt som första elvan – och att gynna talang framför fysik.”

Cruyff brukade röka 20 cigaretter om dagen innan han 1991 genomgick en dubbel bypassoperation i hjärtat medan han var tränare för Barcelona, varefter han slutade röka. Han ledde också den kampanj mot rökning som utvecklades av hälsodepartementet i den katalanska autonoma regeringen. Cruyff utförde en ”keepy-uppies” med ett cigarettpaket genom att jonglera det 16 gånger – med hjälp av fötter, lår, knän, hälar, bröst, axlar och huvud som om han höll upp en boll – i en anti-tobaksvideo som sponsrades av det katalanska hälsodepartementet.

Cruyff var Barcelonas mest framgångsrika manager med 11 troféer, men har sedan dess överträffats av sin tidigare spelare Pep Guardiola, som har vunnit 15 troféer. Cruyff var också klubbens manager med längst anställningstid. Under sina två sista säsonger lyckades han dock inte vinna några troféer och hamnade i bråk med ordföranden Josep Lluís Núñez, som till slut sparkade honom som tränare för Barcelona.

Medan Cruyff fortfarande var i Barcelona förhandlade han med KNVB om att leda landslaget inför VM-slutspelet 1994, men samtalen avbröts i sista minuten.

Kataloniens landslag

Cruyff representerade Katalonien på planen 1976 och han ledde även det katalanska landslaget mellan 2009 och 2013 och ledde laget till en seger mot Argentina i sin debutmatch.

Den 2 november 2009 utsågs Cruyff till manager för Kataloniens landslag. Det var hans första ledarjobb på 13 år. Den 22 december 2009 spelade man en vänskapsmatch mot Argentina, som slutade med en katalansk seger med 4-2 på Camp Nou. Den 28 december 2010 spelade Katalonien en vänskapsmatch mot Honduras och vann med 4-0 på Estadi Olímpic Lluís Companys. Den 30 december 2011 mötte Katalonien Tunisien och spelade oavgjort på Lluís Companys. I sin sista match under Cruyff, den 2 januari 2013, spelade Katalonien oavgjort mot Nigeria på Cornellà-El Prat, 1-1.

Jag valde Frank Rijkaard, Txiki Begiristain och Pep Guardiola eftersom Johan sa åt mig att göra det.

Senare under sin tid som Barcelonas manager drabbades Cruyff av en hjärtattack och hans läkare rådde honom att sluta som tränare. Han slutade 1996 och tog aldrig något annat toppjobb, men hans inflytande upphörde inte där. Även om han lovade att aldrig bli tränare igen förblev han en tongivande fotbollskritiker och analytiker. Cruyffs öppna stöd hjälpte kandidaten Joan Laporta till seger i Barcelonas presidentval. Han fortsatte att vara rådgivare åt honom, även om han inte hade någon officiell post i Barcelona. Tillbaka i en rådgivande roll tillsammans med Joan Laporta rekommenderade han utnämningen av Frank Rijkaard 2003. Återigen var Barca framgångsrikt och vann två ligatitlar i rad och ytterligare en Champions League-krona 2006.

Efter två relativt nedslående kampanjer överlevde Laporta en misstroendeförklaring och en översyn var nödvändig. Sommaren 2008 lämnade Rijkaard klubben och trots att José Mourinho var påtänkt att få jobbet på Camp Nou valde Cruyff Pep Guardiola. Många var snabba att peka på Guardiolas brist på tränarerfarenhet, men Cruyff sa: ”Det största testet för en tränare i ett lag som Barça är styrkan att fatta beslut och förmågan att prata med pressen, för de hjälper inte till och du måste hantera det. Efter det är det lätt för dem som kan fotboll. Men det är inte många som vet.”

Den 26 mars 2010 utsågs Cruyff till Barcelonas hedersordförande för sina insatser för klubben som spelare och manager. I juli 2010 fråntogs han dock denna titel av den nye presidenten Sandro Rosell.

Den 20 februari 2008, i kölvattnet av en stor undersökning om den tioåriga misshushållningen, tillkännagavs att Cruyff skulle bli ny teknisk direktör i sin barndomsklubb Ajax, vilket var hans fjärde uppdrag för Amsterdamklubben. Cruyff meddelade i mars att han drog sig ur sin planerade återkomst till Ajax på grund av ”professionella meningsskiljaktigheter” mellan honom och Ajax nya manager, Marco van Basten. Van Basten sade att Cruyffs planer ”gick för fort”, eftersom han ”inte var så missnöjd med hur saker och ting går nu”.

Den 11 februari 2011 återvände Cruyff till Ajax som rådgivare efter att ha gått med på att bli medlem i en av tre ”sounding board-grupper”. Efter att ha presenterat sina planer på att reformera klubben, särskilt för att föryngra ungdomsakademin, avgick Ajax rådgivande styrelse och VD den 30 mars 2011. Den 6 juni 2011 utsågs han till medlem av Ajax nya rådgivarstyrelse för att genomföra sina reformplaner.

Ajax rådgivande styrelse gjorde en muntlig överenskommelse med Louis van Gaal om att utse honom till ny VD utan att rådgöra med Cruyff. Cruyff, som är styrelseledamot, drog Ajax inför domstol i ett försök att stoppa utnämningen. Domstolen upphävde utnämningen och sade att styrelsen ”medvetet hade ställt Cruyff utanför”. På grund av det pågående bråket inom den rådgivande styrelsen avgick Cruyff den 10 april 2012, och Ajax uppgav att Cruyff kommer att ”förbli involverad i genomförandet av sin fotbollsvision inom klubben”.

Cruyff blev teknisk rådgivare för den mexikanska klubben Guadalajara i februari 2012. Jorge Vergara, klubbens ägare, gjorde honom till lagets sportsliga rådgivare som ett svar på den förlust som Guadalajara hade lidit under de sista månaderna 2011. Trots att Cruyff skrev på ett treårskontrakt avslutades kontraktet i december 2012 efter bara nio månader i klubben. Guadalajara sade att andra medlemmar av lagets tränarstab sannolikt inte skulle sägas upp.

Ambassadör för Belgiens och Nederländernas gemensamma ansökan om att få arrangera fotbolls-VM

I september 2009 presenterades Cruyff och Ruud Gullit som ambassadörer för Belgiens och Nederländernas gemensamma ansökan om VM-slutspelet 2018 eller 2022 vid den officiella lanseringen i Eindhoven.

Jag älskade holländarna på 70-talet, de var spännande och Cruyff var den bäste. Han var min barndoms hjälte, jag hade en affisch av honom på min sovrumsvägg. Han var en skapare. Han stod i centrum för en revolution med sin fotboll. Ajax förändrade fotbollen och han var ledaren för det hela. Om han ville kunde han vara den bästa spelaren på vilken position som helst på planen.

En manager på fältet: det nederländska laget var till stor del hans skapelse. Det var Cruyff, kaptenen, som sa till mittfältaren Arie Haan att han skulle spela som libero. (”Är du galen?” svarade Haan. Det visade sig vara en lysande idé.) Det var Cruyff som hade tränat anfallaren Johnny Rep som ung i Ajax och ibland skrek till bänken under matcherna: ”Rep måste värma upp!”. Det var inte Cruyffs bästa månad inom fotbollen, men det var den månad då de flesta såg honom och den stil han hade uppfunnit. För många är den Cruyff de känner till Cruyff från hans enda världsmästerskap. Han var egentligen mittfältare under turneringen, men han var överallt. Han sprang ner på vänsterkanten och slog över med utsidan av högerfoten. Han gick in på mittfältet och lämnade mittbackarna i luften. Han gick tillbaka bara för att skrika instruktioner. Arsene Wenger berättar historien om Cruyff som sa åt två mittfältare att byta plats och som 15 minuter senare kom tillbaka och sa åt dem att byta plats igen. För Wenger visade detta hur svårt det var att efterlikna ”total fotboll” om man inte hade Cruyff själv.

Under hela sin karriär blev Cruyff synonym med spelstilen ”Total Football”. Det är ett system där en spelare som lämnar sin position ersätts av en annan spelare från laget, vilket gör att laget kan behålla sin avsedda organisationsstruktur. I detta flytande system är ingen fotbollsspelare fast i sin avsedda roll på yttermittfältet. Stilen finslipades av Ajax tränare Rinus Michels, med Cruyff som ”dirigent” på planen. Utrymme och skapandet av det var centralt för konceptet Total Football. Ajax-försvararen Barry Hulshoff, som spelade med Cruyff, förklarade hur laget som vann Europacupen 1971, 1972 och 1973 använde sig av detta till sin fördel: ”Vi diskuterade utrymme hela tiden. Cruyff talade alltid om var folk ska springa, var de ska stå, var de inte ska röra sig. Allt handlade om att skapa utrymme och att komma in i utrymme. Det är ett slags arkitektur på planen. Vi pratade alltid om bollens hastighet, utrymme och tid. Var finns det mest utrymme? Var finns den spelare som har mest tid? Det är där vi måste spela bollen. Varje spelare var tvungen att förstå hela geometrin på hela planen och systemet som helhet.”

Cruyff var lagets orkestrator, en kreativ playmaker med en talang för att tajma passningar. Han spelade egentligen mittfältare i detta system och var en produktiv målskytt, men han gick ner i djupled för att förvirra sina målvakter eller flyttade sig till flygeln med stor effekt. I 1974 års VM-final mellan Västtyskland och Nederländerna monopoliserade holländarna bollinnehavet från startskottet. I början av den rörelse som ledde till öppningsmålet tog Cruyff upp bollen på egen planhalva. Den nederländske kaptenen, som egentligen var en mittfältare, var den djupaste nederländska utespelaren, och efter en rad passningar satte han igång med en löpning från mittcirkeln in i den västtyska boxen. Uli Hoeness kunde inte stoppa Cruyff på ett rättvist sätt, utan fällde Cruyff, vilket ledde till en straff som Johan Neeskens gjorde mål på. Den första tysken som rörde bollen var målvakten Sepp Maier som plockade upp bollen ur sitt eget nät. På grund av Cruyffs sätt att spela spelet kallas han fortfarande för ”den totala fotbollsspelaren”. Den tidigare franske spelaren Eric Cantona säger: ”Om han ville kunde han vara den bästa spelaren på vilken position som helst på planen”.

Cruyff var känd för sin tekniska förmåga, snabbhet, acceleration, dribblingsförmåga och synlighet, och han var medveten om sina lagkamraters positioner när ett anfall utvecklades. Trots sin relativt oansenliga storlek och styrka var Cruyffs taktiska hjärna och hans sätt att läsa spelet exceptionellt bra. ”Fotboll består av olika delar: teknik, taktik och uthållighet”, sade han till journalisterna Henk van Dorp och Frits Barend i en av de intervjuer som samlades i deras bok Ajax, Barcelona, Cruyff. ”Det finns vissa människor som kanske har bättre teknik än jag och vissa kanske är friskare än jag, men det viktigaste är taktik. Hos de flesta spelare saknas taktik. Man kan dela in taktik i insikt, tillit och djärvhet. På det taktiska området tror jag att jag helt enkelt har mer än de flesta andra spelare.” Om begreppet teknik inom fotbollen sade Cruyff en gång: ”Teknik är inte att kunna jonglera en boll 1 000 gånger. Det kan vem som helst göra genom att träna. Sedan kan man arbeta på cirkus. Teknik är att passa bollen med en enda beröring, med rätt hastighet, i rätt fot till lagkamraten.” Som Van Basten noterade: ”Johan är så tekniskt perfekt att han redan som pojke slutade att intressera sig för den aspekten av spelet. Han kunde göra allt när han var 20 år. Det är därför han har varit mycket intresserad av taktik sedan han var mycket ung. Han ser fotbollssituationer så tydligt att han alltid var den som bestämde hur matchen skulle spelas.” År 1997 skrev den nederländska journalisten Hubert Smeets: ”Cruyff var den första spelaren som förstod att han var en konstnär och den första som kunde och ville kollektivisera idrottskonsten”. Sportskribenten David Miller ansåg att Cruyff var överlägsen alla tidigare spelare i sin förmåga att få ut det mesta av andra. Han kallade honom ”Pythagoras i stövlar” på grund av komplexiteten och precisionen i hans passningar och skrev: ”Få har kunnat utöva, både fysiskt och mentalt, en sådan hypnotisk kontroll över en match från ett straffområde till ett annat”.

Enligt Englands VM-vinnande anfallare från 1966, Bobby Charlton, ”var han ganska intelligent också! En riktig fotbollshjärna. Han hade en fantastisk kontroll, han var uppfinningsrik och han kunde trolla med bollen för att instinktivt ta sig ur problem. Han gjorde många mål, och trots att han var så skicklig visade han inte upp sig – han spelade på styrkorna hos spelarna runt omkring honom. Det här laget höll verkligen fast vid bollen.”

Win-with-style-filosofi (betydelsen av stil och identitet inom fotbollen)

Att vinna är bara en dag, men ett rykte kan hålla hela livet. Att vinna är viktigt, men att ha sin egen stil, att få folk att kopiera dig, att beundra dig, det är den största gåvan.

Han hade inga förberedelsemetoder och han litade på att andra skulle bestämma hur han skulle träna, men han hade en spelmetod. Han övergick inte till plan B, eftersom han i stället gjorde plan A starkare.

Vi vill inte vinna på vilket sätt som helst. Detta är den holländska skolan med Michels, Cruyff, Van Gaal och Rijkaard. Bollen står i centrum för varje beslut, och om du behandlar den väl kommer du att bli belönad. Vi är en global klubb, respekterad och beundrad, med uppdraget att underhålla. När jag är utomlands säger folk till mig: ”Jag är inget Barcelonafan, men de fängslar mig.

Cruyff tog alltid hänsyn till spelets estetiska och moraliska aspekter; det handlar inte bara om att vinna, utan om att vinna med ”rätt” stil. Han talade också alltid mycket om spelets underhållningsvärde. För honom handlar det vackra spelet lika mycket om underhållning och glädje som om resultat. När Cruyff tänker på segern är den verkligen betydelsefull när den kan fånga tävlandes och åskådares sinnen och hjärtan till fullo. Som han en gång konstaterade: ”Kvalitet utan resultat är meningslöst. Resultat utan kvalitet är tråkigt”. För Cruyff och Cruyffistas (Cruyffs hängivna anhängare) är valet av ”rätt” spelstil för att vinna ännu viktigare än själva vinsten. Cruyff har alltid trott på enkelhet. Han ser enkelhet och skönhet som oskiljaktiga. ”Enkel fotboll är den vackraste. Men att spela enkel fotboll är det svåraste”, som Cruyff en gång sammanfattade sin grundläggande filosofi. ”Hur ofta ser man inte en passning på fyrtio meter när tjugo meter räcker…. För att spela bra behöver man bra spelare, men en bra spelare har nästan alltid problemet med bristande effektivitet. Han vill alltid göra saker vackrare än vad som är strikt nödvändigt.” Cruyff fulländade också en finta som numera är känd som ”Cruyff Turn”. Finten är ett exempel på enkelheten i Cruyffs fotbollsfilosofi. Den utfördes varken för att genera motståndaren eller för att upphetsa den åskådande publiken, utan för att Cruyff bedömde att det var den enklaste metoden (när det gäller ansträngning och risk i förhållande till förväntat resultat) för att slå sin motståndare. Cruyff såg ut att passa eller korsa bollen, men i stället för att sparka den drog han bollen bakom den planterade foten med insidan av den andra foten, vände sig 180 grader och accelererade iväg. Som den svenske försvararen Jan Olsson (ett ”offer” för Cruyff-vändningen i VM 1974) minns: ”Jag spelade 18 år i toppfotbollen och sjutton gånger för Sverige, men det ögonblicket mot Cruyff var det stoltaste ögonblicket i min karriär. Jag trodde att jag skulle vinna bollen säkert, men han lurade mig. Jag blev inte förödmjukad. Jag hade ingen chans. Cruyff var ett geni.” Med sin höga effektivitet och oförutsägbarhet är Cruyff Turn fortfarande en av de mest använda dribblingarna i modern fotboll.

Precis som den nederländska fotbollen i allmänhet fram till mitten av 1960-talet påverkades Cruyffs tidiga spelarkarriär i hög grad av tränarfilosofin hos brittisk-engelska tränare som Vic Buckingham. Hans fotbollsfilosofi har dock också vissa likheter med den sydamerikanska fotbollens (särskilt den brasilianska) fria flödesstil än den traditionella brittisk-engelsk-sachsiska fotbollsskolan (med tydliga direkta, aggressiva, mycket atletiska, muskulösa och fysiska inslag i tränar- och spelstilen). Som Tim Vickery har påpekat gjorde Cruyffs holländska lag i VM 1974 den sydamerikanska fotbollen föråldrad. Holländarna besegrade bekvämt Uruguay, Argentina och Brasilien på vägen till finalen: deras vilja att pressa motståndarna förvägrade de sydamerikanska nationernas spelfördelare den tid på bollen som de var vana vid att ha. I Argentina försökte César Luis Menotti, som blev tränare för landslaget efter VM-utgången 1974, att kombinera det traditionella argentinska passningsspelet med ett högre speltempo och satsade på relativt små men hårt arbetande spelare som Osvaldo Ardiles när han ledde landslaget till seger på hemmaplan i VM 1978. Brasilien försökte utan framgång att införa en Total Football-filosofi 1978 under tränare Cláudio Coutinho och återgick sedan till sin traditionella stil 1982, men de brasilianska tränarna kom så småningom att tro att de behövde komma ikapp européerna i fråga om fysisk utveckling, och klyftan i fysisk storlek hade minskat vid millennieskiftet.

Dualiteten mellan kropp och själ spelar alltid en viktig roll i hans fotbollsfilosofi. Med Cruyffs ord, som citeras i Dennis Bergkamps självbiografi Stillness and Speed: My Story, ”…eftersom du spelar fotboll med huvudet och benen är där för att hjälpa dig. Om du inte använder huvudet räcker det inte att använda fötterna. Varför måste en spelare jaga bollen? För att han började springa för sent. Du måste vara uppmärksam, använda din hjärna och hitta rätt position. Om du kommer till bollen för sent betyder det att du valde fel position. Bergkamp var aldrig sen.” För Cruyff är fotbollen (det så kallade vackra spelet) i hög grad ett konstnärligt orienterat spel mellan kropp och själ i stället för en atletisk orienterad fysisk tävling. Som han uttryckte det: ”Alla tränare talar om rörelse, om att springa mycket. Jag säger att man inte ska springa så mycket. Fotboll är ett spel som du spelar med hjärnan. Du måste vara på rätt plats i rätt ögonblick, inte för tidigt och inte för sent.” Kreativiteten är alltid det viktigaste elementet i hans fotbollsfilosofi, både som spelare och som manager. Cruyff jämförde en gång sitt mer intuitiva och individualistiska tillvägagångssätt med Louis van Gaals mer mekaniserade och rigida tränarstil: ”Van Gaal har en bra syn på fotboll. Men det är inte min. Han vill gela vinnande lag och har ett militaristiskt sätt att arbeta med sin taktik. Det gör inte jag. Jag vill att individerna ska tänka själva och ta det beslut på planen som är bäst för situationen…. Jag har inget emot datorer, men man bedömer fotbollsspelare intuitivt och med hjärtat. På grundval av de kriterier som nu används i Ajax skulle jag inte ha klarat testet. När jag var 15 år kunde jag knappt sparka bollen 15 meter med vänster och med höger kanske 20 meter. Jag skulle inte ha kunnat ta en hörna. Dessutom var jag fysiskt svag och relativt långsam. Mina två kvaliteter var stor teknik och insikt, vilket råkar vara två saker som man inte kan mäta med en dator.”

Cruyffs favoritspel i världen XI

I sin postumt utgivna självbiografi My Turn: The Autobiography, avslöjar Cruyff sin dröm XI-formation i sin favoritformation 3-4-34-3-3-3. Cruyffs lag (Ruud Krol (back), Franz Beckenbauer (Pep Guardiola (mittfältare), Bobby Charlton, Alfredo Di Stéfano, Diego Maradona (Piet Keizer (yttern), Garrincha (yttern) och Pelé (mittfältare). När det gäller ödmjukhet har Cruyff inte lagt in sig själv där, men det finns en plats för hans elev Pep Guardiola och hans tidigare lagkamrater Ruud Krol och Piet Keizer. Det är en typiskt offensiv uppställning men Cruyff förklarar valet i detalj. ”För den ideala truppen försöker jag också hitta en formel där talangen används maximalt i varje fall”, konstaterar Cruyff. ”En spelares egenskaper måste komplettera en annan spelares egenskaper”.

Cruyffs 14 regler

I sin självbiografi förklarade Cruyff varför han gjorde en uppsättning av 14 grundläggande regler, som visas på varje Cruyff Court i världen: ”Jag läste en gång en artikel om byggandet av pyramiderna i Egypten. Det visar sig att vissa av siffrorna sammanfaller helt med naturlagar – månens position vid vissa tidpunkter och så vidare. Och det får en att tänka: hur är det möjligt att dessa forntida människor byggde något så vetenskapligt komplext? De måste ha haft något som vi inte har, även om vi alltid tror att vi är mycket mer avancerade än vad de var. Ta Rembrandt och van Gogh: vem kan mäta sig med dem i dag? När jag tänker på det sättet blir jag alltmer övertygad om att allt faktiskt är möjligt. Om de lyckades göra det omöjliga för nästan fem tusen år sedan, varför kan inte vi göra det i dag? Det gäller även fotboll, men även något som Cruyff Courts och skolornas idrottsplatser. Mina fjorton regler är fastställda för varje domstol och varje skolsportplats att följa. De är till för att lära unga människor att idrott och spel också kan omsättas i vardagen.”

Och han listade sina 14 grundläggande regler, bland annat:

Det kan ha funnits bättre spelare i spelets historia, men jag tvivlar på att du kan räkna dem på mer än en hand. Och det kan ha funnits bättre managers också, om än bara för att hans tränarkarriär bara varade i tio och ett halvt år (under vilka han vann 14 troféer, vilket inte är dåligt). Men det är svårt att hävda att någon man har utövat ett större inflytande – på planen och på bänken – på spelet som vi känner det i dag.

Cruyff ses allmänt som en ikonisk och revolutionerande figur i Ajax, Barças och Oranjes historia. David Winner, författaren till Brilliant Orange, skrev om Cruyffs inflytelserika karriär i fotbollsvärlden: ”Det har funnits många briljanta fotbollsfigurer genom åren, men ingen har varit så betydelsefull som Johan Cruyff. Som spelare i Ajax, Barcelona och Nederländerna placerade han sig i pantheon tillsammans med storheter som Pelé, Diego Maradona, Ferenc Puskás, Lionel Messi, Cristiano Ronaldo och Zinedine Zidane. Som tränare i Ajax och Barcelona byggde han upp spännande lag, fostrade ett anmärkningsvärt antal geniala spelare och påverkade många av de viktigaste lagen i världen. Xavis och Andrés Iniestas allt besegrande Spanien och Barcelona, dagens briljanta Bayern München och Tyskland, AC Milan i slutet av 1980-talet och många andra minnesvärda mästare hade varit otänkbara utan Cruyff. De Cruyffska principerna, som en gång var radikala och revolutionära, har blivit standard i hela det moderna spelet. Hans plan för att utveckla unga spelare har kopierats över hela världen.”

När det gäller inflytandet av hans spelstil i Ajax, Barcelona (”Dream Team”) och Nederländerna (”Total Football”), förutom de 200 Cruyff Courts som han inrättade runt om i världen för att barn skulle kunna finslipa sina färdigheter, säger fotbollsjournalisten Graham Hunter: ”Johan Cruyff är den viktigaste mannen i fotbollshistorien”. I sin bok från 2011, Barça: The Making of the Greatest Team in the World, skriver Hunter,

Om de 175 000 medlemmarna i FC Barcelona ställde sig i en ordnad kö, kväll efter kväll, för att massera hans trötta fötter, laga hans middag och lägga honom i sängen, om de bar hans golfklubbor runt Montanyás kuperade 18 hål, om de avsatte 50 procent av sin årslön för honom … det skulle ändå inte vara tillräckligt för att betala tillbaka den skuld som de som älskar den här klubben har till Johan Cruyff. Om han inte hade installerat en kultur, en filosofi på Nou Camp skulle Lionel Messi ha blivit avvisad och skickad hem som en underutvecklad 13-åring. Andrés Iniesta skulle inte ha blivit uttagen.

Dietrich Schulze-Marmeling, författare till den tyska Cruyff-biografin (”Der König und sein Spiel: Johan Cruyff und der Weltfußball” eller ”Kungen och hans spel”: Johan Cruyff and the World Football” på engelska), drog han slutsatsen att holländaren var den mest inflytelserika personen i fotbollshistorien och att ingen annan hade gjort ett större avtryck både som spelare och som manager.

Cruyff beskrivs ibland som en typisk ”konstnär-fotbollsspelare” eller ”fotbollstänkare” som anser att fotbollen, det så kallade ”vackra spelet”, inte är en rent atletisk-fysisk tävling utan ett konstnärligt orienterat spel mellan kropp och själ. På grund av hans speciella fotbollssyn har Cruyff av vissa kallats ”fotbollens Spinoza”. Han trodde på en viss spelstil som har förmågan att få folk att le, som han beskrev det. När Cruyff, både som spelare och manager, talade om fotboll nämnde han ofta spelets underhållningsvärde, att det finns mer än att vinna. I en intervju med Sportmails Martin Samuel 2009 delade Arsène Wenger, som en hängiven anhängare av Cruyffs fotbollsideologi, en gång sin åsikt om fotbollens konstnärliga värde,

Jag anser att målet med allt i livet bör vara att göra det så bra att det blir en konst. När man läser vissa böcker är de fantastiska, författaren berör något i en som man vet att man inte skulle ha fått fram själv. Han får dig att upptäcka något intressant i ditt liv. Om du lever som ett djur, vad är då meningen med att leva? Det som gör det dagliga livet intressant är att vi försöker förvandla det till något som är nära konst. Och fotboll är så. När jag tittar på Barcelona är det konst.

Chérif Ghemmour, författaren till Cruyffs franska biografi, kallade honom ”den största skådespelaren i fotbollshistorien”, eftersom Cruyff var ett undantag (kanske det enda) och en man som ”spelade” på ett utmärkt sätt flera roller i fotbollsvärlden: spelare, ledare och tänkare. För många människor är Cruyff mer än bara en stor fotbollsspelare eller idrottsman, han är också en anmärkningsvärd kulturpersonlighet. Utanför fotbollen fanns det många artiklar om hur Cruyffs principer och åsikter i fotbollsvärlden kan tillämpas på andra områden, t.ex. företagsledning och utbildning.

Det fanns inte heller någon rationell anledning till varför den nederländska fotbollen skulle producera någon som Cruyff vid den tidpunkt då han började sparka runt en boll i Betondorp i östra Amsterdam… Innan han drog på sig Oranje-tröjan hade det nederländska landslaget inte lyckats kvalificera sig till en större turnering sedan före andra världskriget. Inget holländskt lag hade vunnit europeiskt silver. Landet var i hög grad ett fotbollsbakvatten, lika troligt att det skulle ge upphov till en kille som skulle förändra sporten för alltid som att Jamaica skulle producera världens bästa skidåkare i utförsåkning.

Cruyff betraktas av många som Europas första riktiga fotbollssuperstjärna och nämns ofta tillsammans med de par som allmänt anses vara de bästa som spelat spelet, Pelé och Maradona. Som spelare bidrog han i hög grad till att förvandla den tidigare efterblivna och obskyra nederländska fotbollen (både på klubb- och internationell nivå) till ett kraftpaket i världsklass på 1970-talet. Med Simon Kupers ord: ”Utan Cruyff skulle Holland inte ha haft någon fotbollstradition”. Cruyff anses alltid vara en obestridlig ikon i Ajax historia, särskilt under klubbens gyllene era (1966-1973). Han var avgörande för Ajax förvandling från en halvprofessionell klubb till en dominerande kraft inom europeisk klubbfotboll. Cruyff inspirerade Ajax att vinna Europacupen tre gånger i rad i början av 1970-talet innan han 1973 flyttade till Barcelona och hjälpte klubben att vinna sin första La Liga-titel på 14 år. År 1974 ledde han Nederländerna till sin första final i fotbolls-VM och fick Guldbollen som turneringens spelare.

Cruyff var den mest kända företrädaren för den fotbollsskola som kallas Total Football (Totaalvoetbal på holländska) och som Jack Reynolds var pionjär inom och senare utforskades av hans skyddsling Rinus Michels. Han är känd som ”den totala fotbollsspelaren” och var också en av de briljanta pionjärerna inom den moderna fotbollens ”falska nio”-position. Under totalfotbollens storhetstid (i början av 1970-talet) var Cruyff verkligen en ”taktiker på planen”, en ”manager på planen” eller en ”tränare-spelare” på samma gång, innan begreppet spelarcoach var på toppen av sin popularitet inom professionell fotboll under 1980- och 1990-talen. Som den argentinske VM-vinnaren Jorge Valdano sa om Cruyff i en intervju med Thomas Goubin på SoFoot.com,

Aldrig i mitt liv har jag sett en spelare som Cruyff styra matcher. Han var ägaren till showen. Mycket mer än sitt lag, domaren eller fansen. Hans grepp om vad som hände på planen var fantastiskt. Han var spelare, tränare och domare på samma gång.

Chris McMullan (från FootballFanCast.com) skriver att ”han var en anomali. En man som spelade fotboll som ingen annan. Han spelade trots allt inte fysiskt fotboll, han spelade den med sitt sinne. En esoterisk strävan som fullständigt förändrade spelet. En visionär, ett avsteg, en flygning – Cruyff är den ultimata eftersom hans bidrag till spelet inte bara var personligt. Han slog inga rekord, vann inga guldstövlar och bländade bara ibland med sina färdigheter. Anledningen till att han är en storhet är att han förstod spelet som ingen annan någonsin gjort och förmodligen aldrig kommer att göra. … Hans vision, hans förmåga att se spelet på ett sätt som ingen annan kunde ha, var hans gåva. Det visar på hans talang, sättet han formulerade spelet i sitt huvud och sedan kunde utföra det perfekt med sina ben.” Och han avslutar: ”Det finns inget mål, inget fotbollsklipp som kan sammanfatta Johan Cruyffs bidrag till fotbollen. Ingen video kan någonsin göra det. Det är inte förvånande. Cruyff var ingen Pelé eller Maradona vars karriärer kan sammanfattas med en serie vines och klipp, berg av mål och färdigheter efter varandra. Med Cruyff måste man tänka för att kunna förstå den. Det händer inte bara framför ögonen på en, utan det är något helt och hållet mer genomtänkt och i slutändan mer givande.”

Cruyff är en av få spelare som faktiskt har en dribbling som är uppkallad efter honom, och han fulländade och populariserade också en finta som numera är känd som Cruyff Turn (eller Cruijff Turn). Med sin enkelhet, effektivitet och oförutsägbarhet är Cruyff Turn fortfarande en av de mest använda dribblingarna i modern fotboll. Han var den första spelaren att vinna Ballon d”Or tre gånger, 1971, 1973 och 1974. Hans världsrekordflytt från Ajax till Barcelona 1973 gjorde honom till den första spelaren som kostade mer än två miljoner US-dollar.

1999 utsågs Cruyff till århundradets europeiska spelare i ett val som hölls av International Federation of Football History & Statistics (IFFHS) och kom på andra plats efter Pelé i deras omröstning om århundradets världsspelare. Han kom på tredje plats i en omröstning som anordnades av den franska tidskriften France Football som rådfrågade sina tidigare Ballon d”Or-vinnare för att utse århundradets fotbollsspelare. Han valdes till 1900-talets tredje bästa fotbollsspelare i en omröstning av tidningen World Soccer. Cruyff valdes också in i 1900-talets världslag 1998, i FIFA World Cup Dream Team 2002 och 2004 togs han upp på FIFA:s 100-lista över världens bästa levande spelare.

I en intervju 2011, när Argentinas tränare César Luis Menotti, som vann VM i fotboll 1978, diskuterade Lionel Messis plats i fotbollens storheters pantheon, nämnde han Cruyff i samma andetag som Pelé och Maradona: ”Det har funnits fyra fotbollskungar – Di Stéfano, Pelé, Cruyff och Maradona – och den femte har ännu inte dykt upp. Vi väntar på den femte, och det är säkert Messi, men än så länge är han inte bland kungarna. Man kan inte ge honom kronan efter fem år.” Flera kända personer inom fotbollsvärlden som Arsène Wenger, Michel Platini, Marco van Basten, Emilio Butragueño och Joan Laporta har en gång avslöjat att de betraktade Cruyff som sin ”barndomshjälte”, ”idol” eller ”inspiration”. Arsène Wenger, Carlos Alberto Torres, Telê Santana och Marcelo Bielsa var bland de stora beundrarna av den Cruyff-inspirerade holländska skolan Total Football. Under de senaste åren har flera fotbollsstjärnor kallats ”nya Johan Cruyff”, bland annat Kaká och Shinji Kagawa,

Om du tittar på de största spelarna i historien kan de flesta av dem inte vara tränare. Om du tittar på de bästa tränarna i historien var de flesta av dem inte bra spelare. Johan Cruyff gjorde båda sakerna – och på ett så spännande sätt.

Man kan dela upp Barças historia i BCE (före Cruyff-eran) och CE (Cruyff-eran). Och ja, Barça befinner sig fortfarande, nästan 20 år efter att han tränade sin sista match för klubben, i hög grad i Cruyff-eran.

Cruyff ansågs av många vara en av de få verkligt stora spelarna som också lyckades bli en fantastisk manager. Hans storhet sammanfattades av den tidigare nederländske landslagsmannen Johan Neeskens: ”Om man tittar på de största spelarna i historien kunde de flesta av dem inte vara tränare. Om man tittar på de största tränarna i historien var de flesta av dem inte heller stora spelare. Johan Cruyff gjorde båda – och på ett så spännande sätt.” Cruyff betraktas obestridligen som en av de största och mest inflytelserika managers i spelets historia, trots att hans tränarkarriär på toppnivå bara varade i 11 år med två klubbar. I juli 2011 inkluderade webbplatsen Football Pantheon honom i sin lista över de 50 bästa managerna genom tiderna. Cruyffs tränararv handlade dock inte bara om troféer och rekord utan även om stil och identitet.

Som manager för AFC Ajax kunde Cruyff genomföra sin favoritformation (plus en till som täckte utrymmet – han blev i praktiken en defensiv mittfältare, två ”kontrollerande” mittfältare med ansvar för att mata de offensiva spelarna, en andra anfallare, två touchline-aktuella yttrar och en mångsidig mittfältare). Detta system var så framgångsrikt att Ajax vann Champions League 1995 genom att spela Cruyffs system. Utgångspunkten för hans system var alltid Total Football-doktrinen om att dominera spelet med bollinnehav. När Manchester United förlorade mot Barcelona i Europacupen 1994 med 4-0, kommenterade Sir Alex Ferguson det system som Cruyff använde:

Det var en stor lärdom för mig. De visade oss hur viktigt det är att äga bollen. Jag hade inte förstått det förrän då. Jag lärde mig hur viktigt det är att ha kontroll över bollen i europeiska matcher.

Som Barcelonas manager i nästan ett decennium bidrog han till att skapa en av de största dynastierna i klubbens och den kontinentala fotbollens historia, både när det gäller troféer och spelstil. När Cruyff tog över som manager 1988 befann sig Barcelona i en situation av svår kris (det så kallade ”Hesperia-mutineriet”) och skuldsättning. Under loppet av bara sex år (1988-1994) förvandlade managern Cruyff, med sina ledarskaps- och förvaltningsegenskaper, Barça från att ha varit en nationell kämpande och ständigt undermålig spelare till ett verkligt permanent kraftpaket i La Liga och i europeisk klubbfotboll i allmänhet. Mellan 1960 och 1990 vann klubben bara två La Liga-titlar. I början av 1990-talet markerade Cruyffs Barças uppgång också officiellt slutet på Real Madrids era av överväldigande dominans (1960-1980-tal) i La Liga-historien. Jonathan Wilson skrev att ”Han var en vacker, briljant och inspirerande spelare och enbart det skulle ha placerat honom stadigt i panteonet, men vad han gjorde som tränare är oöverträffat. När han tog över Barcelona 1988 hade de vunnit två ligatitlar på 28 år. Kris följde på kris. Under de 27 år som gått sedan dess har de vunnit 13 ligatitlar och fem Champions League-titlar… Allt med Cruyffs fotboll.” I Barcelona samlade han det så kallade Dream Team med lysande akademiker från La Masia samt utländska spelare i världsklass. Han använde en blandning av spanska spelare som Pep Guardiola, José Mari Bakero och Txiki Begiristain samtidigt som han värvade internationella spelare som Ronald Koeman, Michael Laudrup, Romário och Hristo Stoichkov. Under Cruyffs ledning vann Barcelona fyra raka La Liga-titlar från 1991 till 1994 och klubbens första Europacup i synnerhet. De besegrade Sampdoria både i finalen i UEFA Cupvinnarcupen 1989 och i Europacupfinalen 1992 på Wembley, med ett frisparksmål av den nederländske landslagsmannen Ronald Koeman. De vann även en Copa del Rey 1990, den europeiska supercupen 1992 och tre Supercopa de España-troféer. Med 11 troféer blev Cruyff klubbens mest framgångsrika manager vid den tidpunkten. Han blev också klubbens manager med längst sammanhängande tjänstgöring i åtta år.

La Masia, Barças ungdomsakademi och talangfabrik, var ett av Cruyffs bestående arv. Det var Cruyffs idé. År 1979 ville han etablera en kopia av Ajax ungdomsakademi i Barcelona. Hans förslag accepterades av president Josep Núñez. Det var tio år efter att ungdomsprogrammet, La Masia, hade startat när de unga spelarna började ta examen och spela för sitt första lag. En av de första studenterna, som senare skulle få internationell berömmelse, var den tidigare Barcelonatränaren Pep Guardiola. Den 11 juli 2010 vann Spanien VM-finalen med åtta spelare från Barcelona, sju från La Masia och sex av dem i startelvan: Gerard Piqué, Carles Puyol, Andrés Iniesta, Xavi, Sergio Busquets och Pedro. Detta satte ett rekord för flest spelare som ställts upp av en klubbsida för ett lag i en VM-final. Den 10 januari 2011 slog La Masia rekord och blev den första ungdomsakademin som utbildade alla tre finalister till Ballon d”Or under ett och samma år, med Andrés Iniesta, Lionel Messi och Xavi. Den 25 november 2012 spelade Barcelona för första gången i klubbens historia med elva spelare från La Masia på Estadi Ciutat de València i Levantes Estadi Ciutat de València. I en engelsk biografi om Pep Guardiola skriver Guillem Balagué: ”Cruyff införde några passningsövningar i Barças ”artärsystem”. Och sedan dess har rondos inte bara varit en metod utan en symbol för klubbens spelstil: att dominera och aldrig förlora bollen. Cruyff blandade flera idéer och koncept och omvandlade dem till en filosofi – vars frön planterades i en klubb som var i akut behov av en fotbollsidentitet. Fram till dess hade Barcelonas första lag levt bekvämt i en värld av ursäkter och fiender, nöjda med sin roll som offer när de mötte Real Madrid, en institution som från Katalonien betraktades som etablissemangets klubb”, och tillägger: ”Xavi Hernández beskriver stilen i sin renaste form: ”Jag passar bollen och rör mig eller jag passar bollen och stannar där jag är. Jag gör mig tillgänglig för att hjälpa dig, jag tittar på dig. Jag stannar upp, jag håller huvudet uppe och tittar, och framför allt öppnar jag upp planen. Den som har bollen leder spelet. Det kommer från Johan Cruyffs och Pep Guardiolas skola. Det här är Barça.” När det gäller arvet från Cruyffs fotbollsfilosofi och den passningsstil som han introducerade i klubben, konstaterade den tidigare Barcelonamanagern Guardiola: ”Cruyff byggde katedralen, vårt jobb är att underhålla och renovera den”. En av de mest kända La Masia-utbildade, Xavi, sade: ”Han förändrade klubbens idiosynkrasi. Han införde filosofin att behålla bollen, spela i trianglar och attackera. Den filosofin är sann än idag. Vi är alla elever av Cruyff och hans tankeskola”.

Cruyff skapade en mycket tydlig filosofi i Barcelona, han födde denna filosofi, han skapade Barças DNA.

Den förhärskande stilen var den som Barcelona har haft sedan Ajax-tränaren Rinus Michels anlände 1971. Han förde med sig Total Football, en tro på fotboll som bygger på en hög offside-linje, press och byte av spelare på planen, och 1973 kom den store holländske anfallaren Johan Cruyff. När Cruyff blev Barcelonas manager 1988 förstärkte han denna filosofi, och även om han ansåg att den version av spelet som hans efterträdare Louis van Gaal tillämpade som manager var alltför mekaniserad, var utgångspunkten densamma. Detta var kanske historiens största tränarseminarium, och den filosofi som lärdes ut var den som hade flödat från Ajax till Barcelona, som trodde på samma saker men hade mer pengar, i tre decennier: vad vi kanske skulle kunna kalla Barçajaxskolan.

Cruyff är inte bara en stor spelare eller en stor manager, utan anses också vara en lysande tänkare som grundade och representerade en distinkt tankesätt inom fotbollen och en spelstil som är förhärskande i dag. Han anses officiellt vara grundaren av den numera berömda Barça-Ajax-fotbollsskolan (även känd som ”Barçajax-skolan”), med en distinkt fotbollsfilosofi och en dominerande spelstil, som föddes i Barcelona men som har sina rötter i 1970-talets holländska (Amsterdam) skola för totalfotboll. Cruyff ses allmänt som en mycket inflytelserik ideologisk figur i fotbollsvärlden, men han var också en briljant taktisk innovatör i spelets historia. I sin veckoblogg för Kicca.com skriver den spanske landslagsmittfältaren Juan Mata, som har gått i Real Madrids ungdomsakademi, om Cruyffs övergripande fotbollsvision: ”Jag betraktar honom som fotbollens ideologiska fader, den som jag försöker spela som och den som jag försöker lära mig av som åskådare när jag ser en match. Den intelligenta användningen av bollen och ytorna, betydelsen av talang framför fysisk kondition och förståelsen av fotboll som en lagsport är koncept som jag definitivt stöder.” Hans inflytande i Ajax och Barcelona gick utöver hans spel- och ledaruppdrag eftersom han bidrog till att forma båda klubbarnas fotbollsfilosofiidentitet. La Masia, Barças ungdomsakademi, var Cruyffs idé. Som en framstående kandidat från Ajax berömda ungdomsakademi trodde han alltid på att regelbundet använda unga inhemska spelare i första laget. Han etablerade en unik modell på La Masia där ungdomsspelarna kunde växa upp och få en bättre chans att bli en del av a-laget, eftersom de redan skulle vara vana vid spelstilen. Som den tidigare tekniska chefen för La Masia, Pep Segura, sade om Cruyff: ”Det handlar om att skapa en filosofi, en mentalitet, från botten av klubben till toppen. Cruyff är den som startade det hela. Han har varit klubbens mest inflytelserika person. Vi har alla förmågan att göra vissa saker, men jag skulle inte ha kunnat bygga upp något från grunden som Cruyff gjorde. Jag har lärt mig mycket av honom. Jag kan inte föreställa mig det nuvarande Barcelona utan Cruyffs arbete.” Den spelstil som Cruyff introducerade i Barcelona kom att bli känd som tiki-taka – som kännetecknas av korta passningar och rörelser, att arbeta med bollen genom olika kanaler och behålla bollinnehavet – och som antogs av det spanska landslaget som vann UEFA Euro 2008, VM 2010 och Euro 2012. Efter att i årtionden ha varit kända för att vara en ständig undermålig spelare på den internationella scenen skapade Spanien en av de mest dominerande dynastierna i den internationella fotbollshistorien mellan 2008 och 2012. Genom att vinna Euro 2012 blev Spanien det första landslaget att vinna tre raka världs- och kontinentala mästerskap och det första att vinna flera Euro-titlar i rad. Enligt Xavi, Barcelonas och Spaniens mittfältare som står i centrum för tiki-taka-spelstilen: ”Vår modell infördes av Cruyff, det är en Ajax-modell. Allt handlar om rondos . Rondo, rondo, rondo, rondo.”

Jag är en fotbollsromantiker precis som Cruyff. Vi gillar fotboll som är attraktiv, offensiv och lätt att se. När man vinner när man spelar på det här sättet är det dubbelt så tillfredsställande. (…) Jag har alltid spelat offensiv fotboll: mina fotbollsidealer är mycket tydliga och väldefinierade. Jag har vuxit upp i Barcelona med den stilen och det är den jag gillar. Jag tycker att det är bra att vinna på det sättet, genom att ta initiativet redan från början.

Jag träffade honom, jag spelade mot honom och vi hade några diskussioner. Vi delade många idéer och jag har personligen påverkats av Johan Cruyff och den holländska fotbollsgenerationen. (…) Jag har stor respekt för den holländska skolan i allmänhet, och Johan Cruyff i synnerhet, för vi får inte glömma att han är en produkt av en skola i Holland som fanns före honom. Personer som Rinus Michels, som också påverkade sina spelare, för detta är inte ett isolerat sätt att tänka. Johan Cruyff hade det också – den där personligheten, karaktären att säga ”ja, jag tror på det här spelet, och jag är stark och modig nog att tillämpa det på planen”. Det var det jag beundrade.

Cruyffs fotbollsprinciper har i hög grad påverkat många spelares och ledares karriär, bland annat Frank Rijkaard och Pep Guardiola, två hängivna lärjungar och efterföljare till Cruyffs fotbollsskola (Barça-Ajax). Utan Cruyff, som i kulisserna fungerade som Barças andliga fader, hade det inte funnits något Joan Laporta-ordförandeskap, och Rijkaard och Guardiola, två i stort sett obeprövade managers, hade aldrig kunnat utnämnas. Guardiola, som är en typisk produkt (examen) från Cruyffs skola och som var manager för Barcelona mellan 2008 och 2012, har sagt följande: ”Under hela min karriär har jag helt enkelt försökt att införa det som jag lärde mig av Johan Cruyff. Han har haft det största inflytandet på fotbollen av alla i världen, först som spelare och sedan som tränare. Han lärde mig mycket och det kan man se i det faktum att så många av hans tidigare spelare nu är tränare”. Guardiola tillade: ”Johan Cruyff byggde katedralen, vårt jobb är att underhålla och renovera den”. När det gäller hur fotbollsvärlden kommer att minnas Cruyffs postuma arv sade han: ”Som spelare och manager vann han många titlar, men det är inte hans arv. Titlarna hjälper bara till. Johan har förändrat två klubbar. Han förändrade inte bara Ajax utan även Barcelona – och sedan även de nederländska och spanska landslagen. Glöm titlarna. Jag har vunnit fler titlar än han. Messi, till exempel, är någon som springer mindre och i det är han den bästa av Cruyffs alumner. … Jag skulle inte ha varit kapabel att göra vad han gjorde i Barcelona. Han förändrade allting. Han gjorde allting. Vad Cruyff har gjort för fotbollen går inte att jämföra. Statyns sak är ytlig. Han har fått oss att älska den här sporten så öppet att vi inte kan glömma honom på något sätt.”

Jürgen Klinsmann, tidigare tränare för USA:s landslag, sade om Cruyffs övergripande inverkan på den samtida fotbollen: ”Cruyff var mer än en idrottsman, han var också en stor tänkare, någon som uppfann sporten på nytt… Cruyff har lämnat oss nu, men hans vision och filosofi kommer förhoppningsvis att leva för evigt. Man kan se det i det sätt på vilket Barcelona – en av två klubbar som Cruyff revolutionerade tillsammans med Ajax – fortfarande spelar varje vecka. Det är en stil som har beundrare över hela världen. Jag tror att många människor delar det med honom. Man vill se den här typen av spel, där man sätter tonen, man kontrollerar spelet, man gör det snabbt, man gör det attraktivt och offensivt. Han har alltid varit känd för sin version av 4-3-3 med de breda yttrarna, alla tekniskt högt begåvade och snabba. Det här är hans varumärke.”

Det tyska landslaget som vann VM 2014 hade djupa Cruyffska influenser (via Pep Guardiola). Efter att ha lämnat Barcelona införde Guardiola den Cruyffska visionen i Bayern München. Tysklands och Bayerns målvakt Manuel Neuer, som genomförde fler passningar i VM 2014 än vad Argentinas Lionel Messi gjorde, förkroppsligar den målvakt som Cruyff drömde om på 1960- och 1970-talen: En fotbollsspelare i handskar. Det hade alltid stört Cruyff att målvakter bara stoppade skott. Han tyckte att det var slöseri med en spelare. Som Cruyff en gång sa: ”I mina lag är målvakten (målvakten) den första anfallaren och anfallaren den första försvararen”. Han ville ha en målvakt som också kunde delta i passningarna. På så sätt blir målvakten i praktiken den elfte spelaren, som Edwin van der Sar i Ajax eller Víctor Valdés i Barcelona.

Cruyffs fotbollsidéer påverkade också den belgiska fotbollens tränarrevolution som leddes av den tidigare tekniske direktören Michel Sablon i början av 2000-talet, med införandet av det Barçajax-inspirerade ungdomssystemet som utvecklade talangerna hos Belgiens nya gyllene generation.

Förutom sin taktiska fotbollsfilosofi förespråkade Cruyff en elegant och respektfull typ av fotboll, vilket stod i kontrast till engelsk fotboll av den gamla skolan och andra aggressiva spelstilar som uppmuntrade till fult spel. År 2010 kritiserade Cruyff sin egen nations taktik i VM-finalen och hävdade att ”de spelade mycket smutsigt” och beskrev deras spelstil som ”antifotboll”. Cruyff gick till och med så långt att han hävdade att holländarna borde ha reducerats till åtta man om domaren hade varit mer auktoritativ.

I populärkulturen

2018 lades Cruyff till som en ikon i Ultimate Team i EA Sports FIFA-spel FIFA 19 och fick ett betyg på 94. Den brittiske sportskribenten David Winner nämner Cruyff ofta i sin bok om nederländsk fotboll Brilliant Orange från 2000. I boken relateras den holländska fotbollens idéer (i synnerhet Cruyffs) effektivt till användningen av utrymme i holländskt måleri och holländsk arkitektur.

År 1976 regisserades den italienskspråkiga dokumentärfilmen Il profeta del gol av Sandro Ciotti. Dokumentären berättar om framgångarna i Johan Cruyffs fotbollskarriär på 1970-talet. År 2004 gjordes dokumentärfilmen Johan Cruijff – En un momento dado (”Johan Cruijff – At Any Given Moment”) av Ramon Gieling och skildrar de år Cruyff tillbringade i Barcelona, den klubb där han hade den mest djupgående effekten både fotbollsmässigt och kulturellt. År 2014 kom den katalanskspråkiga dokumentärfilmen L”últim partit: 40 anys de Johan Cruyff a Catalunya av Jordi Marcos, som firar 40 år sedan Johan Cruyff skrev på för Barcelona i augusti 1973.

Det brittiska rockbandet The Hours spelade in en låt som heter ”Love You More” 2007. I den beskriver sångaren Antony Genn sin partner som ”Bättre än Elvis i sin comeback 68, bättre än Cruyff 74…” I en intervju med den tyska dagstidningen Sueddeutsche Zeitung 2008, när Tysklands förbundskansler Angela Merkel diskuterade det kommande Euro 2008, berömde hon Cruyffs prestationer i VM 1974: ”Cruyff imponerade verkligen på mig. Jag tror att jag inte var den enda i Europa.” Cruyff utmärkte sig vid VM 1974 i Västtyskland som Merkel såg från sitt dåvarande hemland Östtyskland.

I februari 2014 välkomnade Israels president Shimon Peres Cruyff i sitt residens i Jerusalem och lovordade hans stiftelses engagemang för fred: ”Folk minns mycket väl att du inte bara var en enastående fotbollsspelare utan att du gav fotbollen ett socialt innehåll, du gjorde den till en utbildningsprocess. Du är en förebild. Fotboll är ett av de bästa sätten att skapa fred mellan människor. När en spelare som du anländer till vårt land lyser barnens ögon upp – judar, araber eller muslimer.”

I Nederländerna, och i viss mån även i Spanien, är Cruyff känd för sina one-liners som vanligtvis pendlar mellan briljant insikt och uppenbart uppenbart. De är kända för sin Amsterdamdialekt och sin felaktiga grammatik och innehåller ofta tautologier och paradoxer. I Spanien är hans mest kända uttalande ”En un momento dado” (”I varje givet ögonblick”). Citatet har använts som titel på en dokumentärfilm från 2004 om Cruyffs liv: Johan Cruijff – En un momento dado. I Nederländerna är hans mest berömda enradiga ord ”Ieder nadeel heb z”n voordeel” (”Varje nackdel har sin fördel”) och hans sätt att uttrycka sig har kallats ”Cruijffiaans”. Cruyff begränsade sig dock sällan till en enda replik, och i en jämförelse med den lika talande men reserverade fotbollsmanagern Rinus Michels likställde Kees Fens Cruyffs monologer med experimentell prosa, ”utan ett ämne, bara ett försök att släppa ord i ett hav av osäkerhet … det finns ingen punkt”.

Han fick en liten hit (nummer 21 på listan) i Nederländerna med ”Oei Oei Oei Oei (Dat Was Me Weer Een Loei)”. När han anlände till Barcelona beslutade Polydors spanska filial att släppa singeln även i Spanien, där den blev ganska populär.

Cruyff drabbades av en hjärtattack (liksom hans far som dog av en hjärtattack när han var 12 år) i början av fyrtiotalet. Han brukade röka 20 cigaretter om dagen innan han genomgick en dubbel hjärtbypassoperation 1991 medan han var tränare för Barcelona. Cruyff tvingades omedelbart sluta röka, och han gjorde en anti-rökreklam för det katalanska hälsodepartementet. I TV-inslaget är Cruyff klädd som en manager i en lång trenchcoat kombinerad med krage och slips. Han gör en keepy-uppies med ett cigarettpaket genom att jonglera det 16 gånger – med hjälp av fötter, lår, knän, hälar, bröst, axlar och huvud som om han höll upp en boll – innan han kastar iväg det med volleyboll. Under hela reklamfilmen talar han på katalanska om farorna med rökning.

I november 2003 väckte Cruyff talan mot förlaget Tirion Uitgevers för dess fotobok Johan Cruyff de Ajacied (”Johan Cruijff the Ajax player”), där fotografier av Guus de Jong användes. Cruyff arbetade på en annan bok som också använde sig av de Jongs fotografier och hävdade utan framgång att Tirions bok kränkte hans varumärkes- och porträtträträttigheter.

2004 utsågs Cruyff till den sjätte största holländaren genom tiderna i en opinionsundersökning i Nederländerna (”De Grootste Nederlander”), där Cruyff hamnade före Rembrandt (9:e) och Vincent van Gogh (10:e). År 2010 uppkallades asteroiden (mindre planet) 14282 Cruijff (2097 P-L) efter honom. Internationella astronomiska unionen (IAU) ratificerade officiellt Cruijffs namn den 23 september 2010. Efter Josef Bican och Ferenc Puskás är Cruyff den tredje fotbollsspelaren som fått en asteroid uppkallad efter sig.

Cruyff hade många smeknamn i Nederländerna och Spanien, bland annat ”Jopie”, ”Nummer 14”, ”Het orakel van Betondorp” (Betondorps profet), ”El Salvador” (Frälsaren) och ”El Flaco” (Den magre). Ett av hans mest kända smeknamn var ”El Salvador” eller ”Frälsaren”, ett smeknamn som han fick under säsongen 1973-74 och återigen 1988, då han bidrog till att avsluta krisperioder i Barças historia. I motsats till vad många tror är dock smeknamnet ”El Salvador” ett holländskt snarare än ett spanskt påhitt.

Hobbies

Förutom fotboll var Cruyffs favoritsport (och hobby) golf. På 1970-talet älskade Cruyff att samla på bilar. I Sandro Ciottis dokumentärfilm Il Profeta del gol (1976) sade Cruyff: ”Jag gillar att köra de 20 km som skiljer träningslägret från mitt hus, det slappnar av. Jag gillar att köra bil, det är en bra idé. Jag älskar bilarna.”

Affärsverksamheter

År 1979 var Cruyff på väg mot slutet av sin karriär i Barcelona. Han började tänka sig att själv skapa en serie skor för att utmana de tekniska och lyxiga kvaliteterna hos de skor som fanns på marknaden tidigare. Efter några års försök och misslyckanden att få de stora sportklädesmärkena att ta hans idé på allvar, det var trots allt en ganska ovanlig ambition för en professionell idrottsman på den tiden. Så småningom slog han sig samman med sin nära vän, den italienske designern Emilio Lazzarini, och med hjälp av dennes kunskaper började han skapa en teknisk sko som lyckades balansera funktionalitet och elegans. Till en början fylldes sortimentet med ”lyxiga” inomhusfotbollsskor, men de började snabbt användas som en modesko på grund av sitt attraktiva utseende. Och så föddes varumärket Cruyff Classics.

Skriva

Cruyff är författare och medförfattare till flera böcker (på nederländska och spanska) om sin fotbollskarriär, särskilt om sina principer och sin syn på fotbollsvärlden. Han skrev också sina veckokrönikor för El Periódico (Barcelona-baserad tidning) och De Telegraaf (Amsterdam-baserad tidning).

Cruyff var flerspråkig och den brittiske fotbollsskribenten Brian Glanville skrev: ”Hans intelligens både på och utanför planen var helt anmärkningsvärd. Jag minns hur väl jag såg Cruyff omgiven av journalister från hela världen 1978, som han nästan nonchalant besvarade frågor på en mängd olika språk. Inte bara nederländska, utan även engelska, franska, spanska och tyska.”

Johan Cruyff-stiftelsen har skapat över 200 Cruyff Courts i 22 länder, däribland Israel, Malaysia, Japan, USA och Mexiko, där barn med olika bakgrund kan spela gatufotboll tillsammans. UEFA berömde stiftelsen för dess positiva effekt på ungdomar, och Cruyff fick UEFA:s Grassroots Award när den 100:e planen invigdes i slutet av 2009. År 1999 grundade han Johan Cruyff Institute med ett program för 35 idrottare som en del av Johan Cruyff-universitetet i Amsterdam och har sedan dess blivit ett globalt nätverk.

Cruyff föddes i det svårt skadade Nederländerna efter andra världskriget, kom från en enkel bakgrund och förlorade sin far som barn. Detta hade ett stort inflytande på hans framtida karriär och karaktär. Han var känd för sin starka personlighet. Hans karaktär, både inom och utanför fotbollsvärlden, beskrevs ofta som en komplicerad kombination av en idealist, individualist, libertarian, kollektivist, romantiker, purist, pragmatiker, rebell, nederländsk sportskribent Johan Derksen, en nära vän till Cruyff, sade en gång om honom: ”Johan är absolut religiös, även om han aldrig går i kyrkan”.

I augusti 1973 röstade Ajax-spelarna i en hemlig omröstning för Piet Keizer som lagkapten, före Cruyff. Cruyff bestämde sig för att hans tid i Amsterdam var slut. Han anslöt sig till Barcelona bara några veckor senare, två år innan den spanske diktatorn Francisco Franco dog, och han hävdade för den europeiska presskåren under resan att han valde Barcelona framför rivalerna Real Madrid eftersom han aldrig skulle kunna gå med i en klubb som ”förknippas med Franco”. I en dokumentär på TV3-kanalen berättade han följande: ”Jag minns att min flytt till Spanien var ganska kontroversiell. … Ajax president ville sälja mig till Real Madrid, … Barcelona var inte på samma nivå som Madrid fotbollsmässigt, men det var en utmaning att spela för en katalansk klubb. Barcelona var mer än en klubb.” I slutet av säsongen 1982-83 beslutade Ajax att inte erbjuda Cruyff ett nytt kontrakt. Detta gjorde Cruyff arg och han svarade med att skriva på för Ajax ärkerivaler Feyenoord. Cruyffs säsong i Feyenoord var en framgångsrik säsong då klubben vann Eredivisie för första gången på tio år, vilket var en del av en dubbel seger i ligan och KNVB-cupen.

Cruyffs starka personlighet spelade en roll i kampen mellan Puma och Adidas, de två rivaliserande varumärkena som uppstod genom splittringen mellan bröderna Dassler. Cruyff var ett fan av Pumas King-stövlar och 1974 hade han tecknat ett sponsoravtal med den tyska leverantören av sportkläder och utrustning. Vid VM 1974 hade han kontrakt med Puma i ett avtal som förbjöd honom att marknadsföra andra sportmärken. När turneringen närmade sig vägrade Cruyff bestämt att bära Adidas tre svarta ränder på sin tröja nr 14. Det nederländska fotbollsförbundet hade inget annat val än att följa sin bästa spelares önskemål, och de nederländska tjänstemännen övertalade till slut Adidas att designa en separat tröja bara för Cruyff, med bara två ränder längs ärmarna.

Tröja nummer 14

Fram till 1990-talet hade spelarna inga fasta nummer – förutom i vissa korta tävlingar som VM eller EM, där spelarna fick ett nummer. Startspelarna bar vanligtvis tröjor från 1 till 11 och ersättarna från 12 till 16. Cruyffs vanliga nummer var 9.

Den 30 oktober 1970 kom Cruyff tillbaka från en långtidsskada för att spela mot Ajax bittra rivaler PSV. I omklädningsrummet före matchen kunde dock lagkamraten Gerrie Muhren inte hitta sin tröja med nummer 7. Cruyff erbjöd Muhren sin tröja och gick till korgen för att plocka en annan tröja på måfå. Det råkade vara nummer 14. Ajax vann med 1-0 och Cruyff föreslog att de skulle behålla samma nummer till nästa match – enligt Muhren, i en intervju med Voetbal International, var det ett sätt att utmana det nederländska fotbollsförbundet. Från och med då fortsatte Cruyff att använda nummer 14 för Ajax och det nederländska landslaget när han fick tillåtelse till det.

I fotbolls-VM 1974 ville Nederländernas tränare Rinus Michels att hans lag skulle bära nummer i alfabetisk ordning. Eftersom Cruyff var den första spelaren i laget skulle han få nummer 1, men han vägrade och insisterade på att bära sitt lyckonummer 14. Forwarden Ruud Geels fick till slut tröja med nummer 1 medan målvakten Jan Jongbloed spelade som nummer 8.

Även om nummer 14 hade blivit ett varumärke för Cruyff kunde han ses bära sitt gamla nummer 9 vid andra tillfällen, som under större delen av sin karriär för FC Barcelona, eftersom ligan krävde att startspelarna skulle vara numrerade från 1 till 11, eller för Nederländerna i EM 1976. År 2007 pensionerade Ajax Cruyffs nummer 14.

Förhållanden med andra

Cruyff förblev en kontroversiell person under hela sitt liv. Hans relationer med Ajax, Barça och KNVB (Kungliga nederländska fotbollsförbundet) var turbulenta under en tid, särskilt under hans senare år. I hans hemland Nederländerna fanns det alltid ett hatkärleksförhållande mellan Cruyff och hans landsmän. Det fanns en långvarig fejd mellan Cruyff och Louis van Gaal, som dock aldrig bekräftades offentligt av båda sidor. Han kritiserade också ofta José Mourinho för hans defensivt baserade tränarfilosofi och förklarade: ”José Mourinho är en negativ tränare. Han bryr sig bara om resultatet och bryr sig inte särskilt mycket om bra fotboll”. Som David Winner konstaterar: ”Cruyff har haft många fiender och kritiker genom åren”. Han har anklagats för att vara arrogant, girig, intolerant, despotisk, ”alltför idealistisk, alltför envis, otillräckligt intresserad av att försvara och helt enkelt en alltför svår personlighet”. Han älskar argument och hans konfliktmodellerade arbetsmetod kan vara smärtsam.” Och Winner avslutar: ”Med sin tro på ”konfliktmodellen” – idén att man får ut det bästa ur människor genom att provocera fram slagsmål och därigenom höja spännings- och adrenalinnivåerna – skapade Cruyff fiender nästan lika lätt som han skapade glädje. Strider med klubbordföranden och lagkamrater ledde till brytningar, särskilt i Ajax och Barcelona, de två klubbar som definierade hans karriär.”

Kritik

Cruyff var också känd för sin högljudda kritik och kompromisslösa attityd. Som perfektionist hade han alltid en stark åsikt om saker och ting och var lojal mot sina principer mer än något annat i fotbollsvärlden. Som en frispråkig och kritisk visionär kritiserade han starkt Nederländernas spelstil i VM 2010. ”Vem stöder jag? Jag är holländare men jag stöder den fotboll som Spanien spelar. Spaniens stil är Barcelonas stil… Spanien, en kopia av Barça, är den bästa reklamen för fotbollen”, skrev Cruyff i sin veckokrönika för den Barcelonabaserade tidningen El Periodico före finalmatchen.

Fram till början av 2010-talet hade Barcelona stora skulder som byggts upp under de senaste säsongerna, vilket tvingade klubben att ta ett nödlån på 150 miljoner euro. Qatar Foundation, som drivs av Sheikha Mozah, blev den första tröjsponsorn i Barcelonas 111-åriga historia. Klubben hade tidigare använt Unicefs logotyp på framsidan av sina tröjor. År 2011 godkände Barcelonas tillträdande president Sandro Rosell avtalet för en period på fem säsonger, där klubben får 30 miljoner euro varje år från och med den 1 juli 2011 till och med den 30 juni 2016, plus bonusar för vunna troféer som kan uppgå till totalt 5 miljoner euro. I sin kolumn i El Periodico kritiserade Cruyff avtalet: ”Vi är en unik klubb i världen, ingen annan klubb har behållit sin tröja intakt under hela sin historia och har ändå förblivit lika konkurrenskraftig som alla andra… Vi har sålt detta unika för ungefär sex procent av vår budget. Jag förstår att vi för närvarande förlorar mer än vi tjänar. Men genom att sälja tröjan visar det mig att vi inte är kreativa och att vi har blivit vulgära.”

I en intervju med Donald McRae från The Guardian 2014 talade Cruyff om fotbollens förlorade värden och hur pengar hade urholkat spelets renhet: ”Fotboll handlar nu bara om pengar. Det finns problem med värderingarna inom spelet. Detta är sorgligt eftersom fotboll är det vackraste spelet. Vi kan spela den på gatan. Vi kan spela den överallt. Alla kan spela den oavsett om man är lång eller liten, tjock eller smal. Men dessa värden håller på att gå förlorade. Vi måste få tillbaka dem.”

På Ajax lagkamrat Piet Keizers bröllop den 13 juni 1967 träffade Cruyff sin framtida fru Diana Margaretha ”Danny” Coster (född 1949). De började dejta och den 2 december 1968, vid 21 års ålder, gifte han sig med Danny. Hennes far var den nederländska affärsmannen Cor Coster som också råkade vara Cruyffs agent. Han var också den som fick skulden för att ha iscensatt Cruyffs övergång till FC Barcelona 1973. Äktenskapet sägs ha varit lyckligt i nästan 50 år. I motsats till sin välkända starka personlighet och superstjärnestatus levde Cruyff ett relativt lugnt privatliv utanför fotbollsvärlden. Cruyffs fotbollskarriär, både som spelare och manager, påverkades i hög grad av sin familj, i synnerhet av sin fru Danny, som var en mycket principfast, stark och hängiven familjefar. Han och Danny hade tre barn tillsammans: Chantal (16 november 1970), Susila (27 januari 1972) och Jordi (9 februari 1974). Familjen har bott i Barcelona sedan 1973, med ett sexårigt avbrott från december 1981 till januari 1988 då de bodde i Vinkeveen i Nederländerna.

1977 meddelade Cruyff sitt beslut att dra sig tillbaka från den internationella fotbollen vid 30 års ålder, trots att han fortfarande var mager och spänstig, efter att ha hjälpt landet att kvalificera sig till VM 1978. Detta beslut, som var mystiskt och som möttes av misstro i slutet av 1977, blev slutligen av med sin mystik först 2008, när Cruyff förklarade sitt beslut i en intervju med Catalunya Radio. Det var när Cruyff och hans familj fortfarande bodde i Barcelona som spelare i slutet av 1977 som de blev offer för en beväpnad angripare som trängde sig in i hans lägenhet i Barcelona. Och mannen som då var den ultimata fotbollssuperstjärnan ställdes inför valet mellan familjevärderingar och en mycket lovande VM-gloria i slutet av sin internationella karriär. Men för Cruyff kommer familjen först. I intervjun med Catalunya Radio sade han att kidnappningsförsöket var anledningen till att han bestämde sig för att inte åka till VM i Argentina 1978. Som han minns: ”Ni bör veta att jag hade problem i slutet av min karriär som spelare här och jag vet inte om ni vet att någon ett gevär mot mitt huvud och band mig och band min fru inför barnen i vår lägenhet i Barcelona. Barnen var på väg till skolan tillsammans med polisen. Polisen sov i vårt hus i tre eller fyra månader. Jag gick till matcherna med en livvakt. Alla dessa saker förändrar din syn på många saker. Det finns stunder i livet där det finns andra värderingar. Vi ville stoppa detta och vara lite mer förnuftiga. Det var ögonblicket att lämna fotbollen och jag kunde inte spela i VM efter detta.”

Cruyff döpte sitt tredje barn efter Kataloniens skyddshelgon St Jordi, som på engelska kallas Saint George of Lydda. Detta sågs som en provokativ gest mot den dåvarande spanske diktatorn general Franco, som hade gjort alla symboler för katalansk nationalism olagliga. Cruyff var tvungen att flyga tillbaka sin son till Nederländerna för att registrera hans födelse eftersom namnet ”Jordi” hade förbjudits av de spanska myndigheterna. Cruyffs beslut att gå så långt för att stödja den katalanska nationalismen är en del av anledningen till att han är en hjälte för Barcelonas supportrar och katalanska nationalister.

Jordi Cruyff har spelat för lag som Barcelona (när hans far Johan var manager), Manchester United, Alavés och Espanyol. Hans barnbarn Jesjua Angoy spelar i Dayton Dutch Lions. Den yngre Cruyff bär ”Jordi” på sin tröja för att skilja sig från sin berömda far, vilket också återspeglar den vanliga spanska praxisen att referera till spelare enbart med förnamn eller med smeknamn. Pep Guardiola, Ronald Koeman och Joan Laporta hörde till Cruyffs närmaste vänner. Estelle Cruijff, en brorsdotter till Cruyff, var gift med Ruud Gullit i 12 år (2000-2012) och deras son Maxim Gullit spelar för Jong AZ.

Cruyff beskrev en gång sig själv som ”inte religiös” och kritiserade de spanska spelarnas religiösa praxis: ”I Spanien gör alla 22 spelare korsets tecken före en match. Om det fungerade skulle varje match bli oavgjord.” Detta ofta citerade uttalande gav honom en plats på listor över världens främsta ateistiska idrottare. Men på 1990-talet berättade Cruyff för den nederländska katolska radiostationen RKKKRO att han som barn gick i söndagsskola, där han fick lära sig om Bibeln, och att även om han inte gick i kyrkan som vuxen trodde han att ”det finns något där”. Det nederländska evangeliska radio- och tv-bolaget EO publicerade en intervju som gjordes före Cruyffs död med hans vän Johan Derksen, chefredaktör för tidskriften Voetbal International. ”Folk känner inte till den riktiga Johan Cruyff”, sade Derksen. ”Jag har vid några tillfällen haft vackra samtal med honom om tro, eftersom vi båda gick i samma sorts skolor och lärde oss om Bibeln. Och det stannar kvar hos en.” Cruyff uttryckte också sin tro på Gud i en intervju med Hanneke Groenteman på Sterren op het Doek.

Fotbollen har förlorat en man som gjorde mer för att göra det vackra spelet vackert än någon annan i historien.

Cruyff hade alltid varit en storrökare från sin pojkdom tills han genomgick en akut bypassoperation 1991. Efter att ha slutat röka efter operationen började han suga på slickepinnar när han tittade på matcher. Han medverkade i en reklamfilm för det katalanska hälsovårdsdepartementet och sa: ”Fotbollen har gett mig allt i livet, tobaken tog nästan allt ifrån mig.” Efter ytterligare hjärtproblem 1997 svor han att aldrig mer bli tränare (fram till 2009), även om han förblev en uttalad fotbollskritiker och analytiker.

I oktober 2015 fick han diagnosen lungcancer. När nyheten kom ut strömmade hyllningarna till Cruyff in, och i alla Eredivisie-matcher hölls en applåd på 14 minuter, Cruyffs tidigare tröjnummer. Inför ligamatchen mot Eibar på Camp Nou (25 oktober 2015) visade Barcelonas spelare sitt stöd för Cruyff genom att bära orangefärgade T-shirts med texten ”Ànims Johan” (katalanska för ”Krya på dig Johan”). I sin veckospalt i De Telegraaf erkände Cruyff: ”Ofta är medierna en extra skatt, men den senaste veckan har det varit annorlunda. Det sätt på vilket ett svar publicerades via olika medier i min situation var känslomässigt och hjärtevärmande. Jag är oerhört stolt över den uppskattning som visades genom alla svar.” Om sitt tillstånd tillade Cruyff: ”Under tiden måste vi vänta. Det är verkligen irriterande att det har läckt ut så snabbt, för det enda jag vet nu är att jag har lungcancer. Nu är det slut. För utredningen pågår fortfarande.”

I mitten av februari 2016 uppgav han att han hade reagerat bra på kemoterapi och att han ”vann” sin cancerstrid. Den 2 mars 2016 var han på plats under den andra dagen av vintertesterna på Circuit de Catalunya utanför Barcelona och besökte den nederländska formel 1-föraren Max Verstappen. Cruyff verkade vara på gott humör och man tror att detta var sista gången han sågs offentligt. På morgonen den 24 mars 2016 avled Cruyff på en klinik i Barcelona vid 68 års ålder, omgiven av sin fru, sina barn och barnbarn. Hans lungcancer hade fått metastaser i hjärnan och en vecka före sin död hade han börjat förlora sin förmåga att tala samt rörelseförmåga på vänster sida. Han kremerades i Barcelona inom 24 timmar efter sin död. En privat ceremoni hölls där endast hans fru (Danny), hans barn (Chantal, Susila och Jordi) och barnbarn deltog.

Idag har fotbollen förlorat en av sina bästa spelare och ambassadörer någonsin. Jag är mycket ledsen eftersom Johan var min barndomshjälte, min idol och min vän.

Cruyffs död chockade fotbollsvärlden. Inom en vecka efter hans död var det många individer (inklusive spelare och ledare) och organisationer (inklusive klubbar) som hyllade honom, särskilt via sociala medier. Tusentals Barcelonafans passerade genom det minnesmärke för Cruyff som öppnats inne på Camp Nou-stadion för att hylla honom. Cruyffs storhet respekterades även av hans rivaler. Barcelonas tidigare president Sandro Rosell, som inte hade någon bra relation med Cruyff, var en av de första besökarna vid minnesplatsen. Real Madrids president Florentino Pérez ledde en Real Madrid-delegation till minnesplatsen, däribland de tidigare spelarna Emilio Butragueño och Amancio Amaro. Den tidigare Real Madrid-presidenten Ramón Calderón sade om Cruyff: ”Han kan ses som en revolutionär, en drömmare, en visionär och en innovatör som förändrade idén om ett spel där styrka var det primära till ett annat spel som baserades och fokuserade på förmåga och teknik, vilket gav upphov till det som har kallats ”tiki-taka”. Han brukade säga att fotboll ska spelas med hjärnan… Jag träffade honom några gånger efter det att han lämnat fotbollen, han spelade alltid golf, en sport han älskade. Han pratade alltid om fotboll på samma sätt som han gjorde när han spelade och tränade – med mycket passion och spänning. En legend har gått bort men han har lämnat ett viktigt arv.”

En vänskapsmatch mellan Nederländerna och Frankrike hölls dagen efter Cruyffs död. Spelet (på Amsterdam Arena) avbröts i den 14:e minuten då spelare, personal och supportrar gav en minuts applåd för Cruyff, som bar tröja nummer 14 för sitt land. Maskotar från båda lagen gick in på planen i nederländska landslagströjor med Cruyffs nummer 14 på framsidan, och på åskådarläktarna fanns många banderoller med det enkla budskapet ”Johan Bedankt” (”Tack Johan”).

Inför El Clásico mot Real Madrid (2 april 2016) har Barcelona meddelat att man planerar fem särskilda hyllningar till den framlidne klubblegendaren:

Spelare

Ajax

Barcelona

Feyenoord

Internationellt

Individuell

Spelare

Chef

Ordrar och andra utmärkelser

Källor

  1. Johan Cruyff
  2. Johan Cruijff
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.