Johan av England

Sammanfattning

John (24 december 1166-19 oktober 1216) var kung av England från 1199 till sin död 1216. Han förlorade hertigdömet Normandie och de flesta av sina andra franska landområden till kung Filip II av Frankrike, vilket ledde till att det Angevinska riket kollapsade och bidrog till att den franska kapetianska dynastin senare ökade i makt under 1200-talet. Baroniupproret i slutet av Johans regeringstid ledde till att Magna Carta beseglades, ett dokument som anses vara ett tidigt steg i utvecklingen av Förenade kungarikets konstitution.

John var den yngste av de fyra överlevande sönerna till kung Henrik II av England och hertiginnan Eleanor av Akvitanien. Han fick smeknamnet John Lackland eftersom han inte förväntades ärva några betydande landområden. Han blev Henrys favoritbarn efter den misslyckade revolten 1173-1174 av hans bröder Henrik den unge kungen, Richard och Geoffrey mot kungen. John utsågs till lord av Irland 1177 och fick landområden i England och på kontinenten. John försökte utan framgång göra ett uppror mot sin bror, kung Richards, kungliga administratörer medan Richard deltog i det tredje korståget, men han utropades till kung efter Richards död 1199. Han kom överens med Filip II av Frankrike om att erkänna Johns besittning av de kontinentala Angevinländerna vid fredsfördraget i Le Goulet år 1200.

När kriget med Frankrike bröt ut igen 1202 vann Johannes tidigt segrar, men bristen på militära resurser och hans behandling av normandiska, bretonska och anjouiska adelsmän resulterade i att hans imperium i norra Frankrike kollapsade 1204. Han ägnade en stor del av det följande decenniet åt att försöka återta dessa landområden, genom att samla in enorma inkomster, reformera sina väpnade styrkor och återuppbygga kontinentala allianser. Hans rättsliga reformer hade en bestående effekt på det engelska common law-systemet, samtidigt som de gav honom ytterligare en inkomstkälla. Ett gräl med påven Innocentius III ledde till att John blev exkommunicerad 1209, en tvist som han slutligen löste 1213. Johns försök att besegra Filip 1214 misslyckades på grund av den franska segern över Johns allierade i slaget vid Bouvines. När han återvände till England mötte Johannes ett uppror från många av sina baroner, som var missnöjda med hans skattepolitik och hans behandling av många av Englands mäktigaste adelsmän. Även om både John och baronerna gick med på fredsfördraget Magna Carta år 1215 följde ingen av sidorna villkoren i fördraget. Inbördeskriget bröt ut kort därefter och baronerna fick hjälp av Ludvig VIII av Frankrike. Det gick snart över i ett dödläge. John dog av dysenteri under ett fälttåg i östra England i slutet av 1216. Hans son Henrik III:s anhängare segrade över Ludvig och de upproriska baronerna året därpå.

Samtida krönikörer var mestadels kritiska till Johannes” prestationer som kung, och hans regeringstid har sedan dess varit föremål för betydande diskussioner och periodiska revideringar av historiker från 1500-talet och framåt. Historikern Jim Bradbury har sammanfattat den nuvarande historiska uppfattningen om Johns positiva egenskaper och konstaterat att John i dag vanligtvis anses vara en ”hårt arbetande administratör, en duglig man, en duglig general”. Ändå är moderna historiker överens om att han också hade många brister som kung, inklusive vad historikern Ralph Turner beskriver som ”osmakliga, till och med farliga personlighetsdrag”, såsom småsinthet, elakhet och grymhet. Dessa negativa egenskaper gav ett omfattande material för fiktionsförfattare under den viktorianska eran, och John är fortfarande en återkommande karaktär inom västerländsk populärkultur, främst som skurk i filmer och berättelser som skildrar Robin Hood-legenderna.

Barndomen och det Angevinska arvet

John föddes den 24 december 1166. Hans far, kung Henrik II av England, hade ärvt betydande territorier längs Atlantkusten – Anjou, Normandie och England – och utökade sitt imperium genom att erövra Bretagne. Johns mäktiga mor, hertiginnan Eleonora av Akvitanien, hade ett svagt anspråk på Toulouse och Auvergne i södra Frankrike och var tidigare hustru till kung Ludvig VII av Frankrike. Henrik och Eleanors territorier bildade det Angevinska riket, uppkallat efter Henrik faders titel som greve av Anjou och, mer specifikt, efter dess säte i Angers. Imperiet var dock i sig självt bräckligt: även om alla länder var lojala mot Henrik hade de olika delarna var och en sin egen historia, sina egna traditioner och sina egna styrelseskick. När man rörde sig söderut genom Anjou och Akvitanien minskade omfattningen av Henrys makt i provinserna avsevärt och liknade knappast alls det moderna begreppet imperium. Vissa av de traditionella banden mellan delar av imperiet, som Normandie och England, höll långsamt på att lösas upp med tiden. Det var oklart vad som skulle hända med imperiet vid Henrikss död. Även om bruket med primogenitur, enligt vilket en äldsta son skulle ärva sin fars alla landområden, sakta blev mer utbrett i Europa, var det mindre populärt bland de normandiska kungarna i England. De flesta trodde att Henrik skulle dela upp riket, ge varje son en betydande del och hoppas att hans barn skulle fortsätta att samarbeta som allierade efter hans död. För att komplicera saken höll Henrik en stor del av det Angevinska riket endast som vasall till den franske kungen av den rivaliserande linjen av huset Capet. Henrik hade ofta allierat sig med den heliga romerska kejsaren mot Frankrike, vilket gjorde det feodala förhållandet ännu mer utmanande.

Kort efter sin födelse överlämnades John från Eleanor till en amma, vilket var en traditionell praxis för medeltida adelsfamiljer. Eleanor reste sedan till Poitiers, huvudstaden i Akvitanien, och skickade John och hans syster Joan norrut till klostret Fontevrault. Detta kan ha gjorts i syfte att styra sin yngste son, som inte hade något uppenbart arv, mot en framtida kyrklig karriär. Eleanor tillbringade de kommande åren med att konspirera mot Henrik och ingen av föräldrarna spelade någon roll i Johns mycket tidiga liv. John tilldelades troligen, liksom sina bröder, en magister medan han bodde i Fontevrault, en lärare som hade till uppgift att sköta hans tidiga utbildning och att sköta tjänarna i hans närmaste hushåll; John undervisades senare av Ranulf de Glanvill, en ledande engelsk administratör. John tillbringade en tid som medlem av sin äldsta levande bror Henrik den unge kungens hushåll, där han troligen fick undervisning i jakt och militära färdigheter.

John växte upp och var ungefär 1,75 meter (han såg ut som en invånare från Poitou för samtida personer). John tyckte om att läsa och byggde upp ett resebibliotek med böcker, vilket var ovanligt för perioden. Han gillade att spela, särskilt backgammon, och var en entusiastisk jägare, även med medeltida mått mätt. Han gillade musik, men inte sånger. John blev en ”juvelkännare” och byggde upp en stor samling, och han blev berömd för sina överdådiga kläder och även, enligt franska krönikörer, för sin förkärlek för dåligt vin. När John växte upp blev han känd för att ibland vara ”genial, kvick, generös och gästvänlig”; vid andra tillfällen kunde han vara svartsjuk, överkänslig och benägen att få raserianfall och ”bita och gnaga sig i fingrarna” i ilska.

Tidigt liv

Under Johannes tidiga år försökte Henrik lösa frågan om hans arvsrätt. Henrik den unge kungen hade krönts till kung av England 1170, men hade inte fått några formella befogenheter av sin far; han hade också lovats Normandie och Anjou som en del av sitt framtida arv. Hans bror Richard skulle utses till greve av Poitou med kontroll över Akvitanien, medan hans bror Geoffrey skulle bli hertig av Bretagne. Vid den här tiden verkade det osannolikt att John någonsin skulle ärva betydande landområden, och han fick på skämt det smeknamnet ”Lackland” av sin far.

Henrik II ville säkra Akvitaniens södra gränser och beslöt att förlova sin yngste son med Alais, dotter och arvtagerska till Humbert III av Savoyen. Som en del av denna överenskommelse lovades Johannes att i framtiden få ärva Savoyen, Piemonte, Maurienne och greve Humberts övriga besittningar. För sin del i den potentiella äktenskapsalliansen överförde Henrik II slotten Chinon, Loudun och Mirebeau i Johannes namn; eftersom Johannes bara var fem år gammal skulle hans far fortsätta att kontrollera dem i praktiken. Den unge kungen Henry var inte imponerad av detta; även om han ännu inte hade fått kontroll över några slott i sitt nya kungadöme, var dessa i praktiken hans framtida egendom och hade givits bort utan samråd. Alais gjorde resan över Alperna och anslöt sig till Henrik II:s hov, men hon dog innan hon gifte sig med John, vilket gjorde att prinsen återigen stod utan arv.

År 1173 gjorde Johns äldre bröder, med stöd av Eleanor, uppror mot Henrik i det kortvariga upproret 1173-1174. Henrik den unge kungen blev irriterad över sin underordnade ställning gentemot Henrik II och alltmer orolig för att Johannes skulle få ytterligare landområden och slott på hans bekostnad. Eleanor, som var irriterad över sin mans ihärdiga inblandning i Akvitanien, uppmuntrade Richard och Geoffrey att ansluta sig till sin bror Henrik i Paris. Henrik II triumferade över sina söners koalition, men var generös mot dem i den fredsuppgörelse som slöts i Montlouis. Henrik den unge kungen fick lov att resa mycket i Europa med sin egen riddarkår, Richard fick tillbaka Akvitanien och Geoffrey fick återvända till Bretagne; endast Eleanor fängslades för sin roll i revolten.

Johannes hade tillbringat konflikten med att resa tillsammans med sin far och fick omfattande besittningar i hela Angevin-imperiet som en del av Montlouis-uppgörelsen. Från och med då betraktade de flesta observatörer Johannes som Henrik II:s favoritbarn, även om han var den som stod längst bort i den kungliga tronföljden. Henrik II började hitta fler landområden åt Johannes, oftast på olika adelsmäns bekostnad. År 1175 tillskansade han sig den avlidne greven av Cornwalls egendomar och gav dem till John. Året därpå gjorde Henrik systrarna till Isabella av Gloucester arvlösa, i strid med laglig sedvänja, och förlovade John med den nu extremt rika Isabella. År 1177 avsatte Henrik vid rådet i Oxford William FitzAldelm som lord av Irland och ersatte honom med den tioårige John.

Henrik den unge kungen utkämpade ett kort krig med sin bror Richard 1183 om Englands, Normandiets och Akvitaniens status. Henrik II stödde Richard, och Henrik den unge kungen dog av dysenteri i slutet av fälttåget. Med sin primära arvtagare död omdisponerade Henrik planerna för tronföljden: Richard skulle bli kung av England, dock utan någon egentlig makt tills hans far dog, Geoffrey skulle behålla Bretagne och John skulle nu bli hertig av Akvitanien i stället för Richard. Henrik II blev rasande och beordrade Johannes att med hjälp av Geoffrey marschera söderut och återta hertigdömet med våld. De två angrep huvudstaden Poitiers, och Richard svarade med att angripa Bretagne. Kriget slutade i ett dödläge och en spänd familjeförlikning i England i slutet av 1184.

År 1185 gjorde John sitt första besök på Irland, tillsammans med 300 riddare och ett team av administratörer. Henrik hade försökt få Johannes officiellt utropad till kung av Irland, men påven Lucius III ville inte gå med på det. Johannes första period av styre på Irland var inte framgångsrik. Irland hade först nyligen erövrats av anglo-normandiska styrkor, och spänningarna var fortfarande stora mellan Henrik II, de nya bosättarna och de befintliga invånarna. John förolämpade på ett ökänt sätt de lokala irländska härskarna genom att göra sig lustig över deras omoderna långa skägg, misslyckades med att skaffa sig allierade bland de anglo-normandiska bosättarna, började förlora mark militärt mot irländarna och återvände slutligen till England senare under året och skyllde fiaskot på vicekungen Hugh de Lacy.

Problemen i Johns familj fortsatte att växa. Hans äldre bror Geoffrey dog under en turnering 1186 och lämnade efter sig en postum son, Arthur, och en äldre dotter, Eleanor. Geoffreys död förde John något närmare Englands tron. Osäkerheten om vad som skulle hända efter Henrys död fortsatte att växa; Richard ville gärna delta i ett nytt korståg och var fortfarande orolig för att Henrik, medan han var borta, skulle utse John till sin formella efterträdare.

Richard inledde diskussioner om en potentiell allians med Filip II i Paris 1187, och året därpå gav Richard Philip hyllning i utbyte mot stöd för ett krig mot Henrik. Richard och Filip utkämpade ett gemensamt fälttåg mot Henrik, och sommaren 1189 slöt kungen fred och lovade Richard arvsrätten. John förblev till en början lojal mot sin far, men bytte sida när det visade sig att Richard skulle vinna.

När Richard blev kung i september 1189 hade han redan förklarat sin avsikt att delta i det tredje korståget. Han började samla in de enorma summor som krävdes för denna expedition genom att sälja mark, titlar och utnämningar, och försökte se till att han inte skulle drabbas av en revolt när han var borta från sitt rike. John blev greve av Mortain, gifte sig med den rika Isabella av Gloucester och fick värdefulla landområden i Lancaster och grevskapen Cornwall, Derby, Devon, Dorset, Nottingham och Somerset, allt i syfte att köpa hans lojalitet till Richard medan kungen var på korståg. Richard behöll den kungliga kontrollen över viktiga slott i dessa grevskap och förhindrade på så sätt att John samlade på sig för mycket militär och politisk makt. Kungen utsåg sin fyraåriga brorson Arthur till sin arvtagare. I gengäld lovade John att inte besöka England under de kommande tre åren, vilket i teorin gav Richard tillräckligt med tid för att genomföra ett framgångsrikt korståg och återvända från Levanten utan rädsla för att John skulle ta makten. Richard lämnade den politiska makten i England – posten som justiciar – gemensamt i händerna på biskop Hugh de Puiset och William de Mandeville, tredje earlen av Essex, och gjorde William Longchamp, biskopen av Ely, till sin kansler. Mandeville dog omedelbart och Longchamp tog över som gemensam justiciär tillsammans med Puiset, vilket skulle visa sig vara ett mindre tillfredsställande partnerskap. Eleanor, drottningmodern, övertalade Richard att låta John resa in i England i hans frånvaro.

Den politiska situationen i England började snabbt försämras. Longchamp vägrade att samarbeta med Puiset och blev impopulär hos den engelska adeln och prästerskapet. John utnyttjade denna impopularitet för att inrätta sig själv som en alternativ härskare med ett eget kungligt hov, komplett med egen justiciär, kansler och andra kungliga poster, och han var nöjd med att framställas som en alternativ regent, och möjligen som nästa kung. En väpnad konflikt bröt ut mellan John och Longchamp, och i oktober 1191 var Longchamp isolerad i Tower of London medan John kontrollerade staden London, tack vare de löften som John hade gett medborgarna i utbyte mot att han erkändes som Richards presumtiva arvtagare. Vid denna tidpunkt återvände Walter av Coutances, ärkebiskopen av Rouen, till England efter att ha skickats av Richard för att återställa ordningen. Johns ställning undergrävdes av Walters relativa popularitet och av nyheten att Richard hade gift sig på Cypern, vilket gav möjlighet att Richard skulle få legitima barn och arvingar.

Den politiska oron fortsatte. Johannes började undersöka en allians med Frankrikes kung Filip II, som hade återvänt från korståget i slutet av 1191. Johannes hoppades kunna förvärva Normandie, Anjou och de andra landområden i Frankrike som Richard hade i sin ägo i utbyte mot att han allierade sig med Filip. John övertalades av sin mor att inte fortsätta med en allians. Longchamp, som hade lämnat England efter Walters ingripande, återvände nu och hävdade att han felaktigt hade avsatts som justiciär. John ingrep och undertryckte Longchamps krav i utbyte mot löften om stöd från den kungliga administrationen, inklusive en bekräftelse av hans ställning som tronarvinge. När Richard fortfarande inte återvände från korståget började Johannes hävda att hans bror var död eller på annat sätt permanent försvunnen. Richard hade i själva verket tillfångatagits strax före jul 1192, på väg till England, av hertig Leopold V av Österrike och överlämnades till kejsar Henrik VI, som höll honom mot en lösensumma. Johannes tog tillfället i akt och begav sig till Paris, där han slöt en allians med Filip. Han gick med på att lämna sin hustru, Isabella av Gloucester, åt sidan och gifta sig med Filips syster Alys i utbyte mot Filips stöd. Strider bröt ut i England mellan styrkor som var lojala mot Richard och de som samlades av John. Johns militära ställning var svag och han gick med på en vapenvila. I början av 1194 återvände kungen äntligen till England och Johns kvarvarande styrkor kapitulerade. Johannes drog sig tillbaka till Normandie, där Richard slutligen hittade honom senare samma år. Richard förklarade att Johannes – trots att han var 27 år gammal – bara var ”ett barn som har haft onda rådgivare” och förlät honom, men tog hans landområden med undantag för Irland ifrån honom.

Under de återstående åren av Richards regeringstid stödde John sin bror på kontinenten, till synes lojalt. Rikards politik på kontinenten var att genom stabila, begränsade kampanjer försöka återta de slott som han hade förlorat till Filip II under korståg. Han allierade sig med ledarna för Flandern, Boulogne och det heliga romerska riket för att utöva påtryckningar på Filip från Tyskland. År 1195 genomförde Johannes framgångsrikt ett plötsligt angrepp och en belägring av slottet Évreux, och han ledde därefter försvaret av Normandie mot Filip. Året därpå intog Johannes staden Gamaches och ledde en räd inom 80 km från Paris och tillfångatog biskopen av Beauvais. I gengäld för denna tjänst drog Richard tillbaka sin malevolentia (illvilja) mot John, gav honom grevskapet Gloucestershire tillbaka och gjorde honom återigen till greve av Mortain.

Trontillträde, 1199

Efter Richards död den 6 april 1199 fanns det två potentiella anspråk på den angviniska tronen: John, vars anspråk vilade på att vara den enda överlevande sonen till Henrik II, och den unge Arthur I av Bretagne, som hade anspråk som son till Johns äldre bror Geoffrey. Richard tycks ha börjat erkänna John som sin presumtiva arvinge under de sista åren före sin död, men frågan var inte entydig och medeltida lagstiftning gav inte mycket vägledning om hur de konkurrerande anspråken skulle avgöras. Eftersom normandisk lag gynnade John som den ende överlevande sonen till Henrik II och Angevin-lagen gynnade Arthur som den ende sonen till Henrik II:s äldste son, blev frågan snabbt en öppen konflikt. John stöddes av huvuddelen av den engelska och normandiska adeln och kröntes i Westminster Abbey med stöd av sin mor Eleanor. Arthur stöddes av majoriteten av adelsmännen från Breton, Maine och Anjou och fick stöd av Filip II, som förblev engagerad i att bryta upp de angviniska territorierna på kontinenten. Med Arthurs armé som pressade sig uppför Loiredalen mot Angers och Filips styrkor som rörde sig nedför dalen mot Tours riskerade Johans kontinentala imperium att delas i två delar.

Krigföringen i Normandie formades vid den här tiden av slottens försvarspotential och de ökande kostnaderna för att genomföra fälttåg. De normandiska gränserna hade begränsade naturliga försvarsmekanismer men förstärktes kraftigt med slott, som Château Gaillard, på strategiska platser, som byggdes och underhålles med stora kostnader. Det var svårt för en befälhavare att avancera långt in på nytt territorium utan att ha säkrat sina kommunikationslinjer genom att erövra dessa befästningar, som fördröjde framstegen vid varje angrepp. Arméer under perioden kunde bildas av antingen feodala eller legosoldater. Feodala levyer kunde bara samlas under en bestämd tidsperiod innan de återvände hem och tvingade fram ett slut på ett fälttåg; legosoldater, som ofta kallades Brabançons efter hertigdömet Brabant men som i själva verket rekryterades från hela norra Europa, kunde verka året runt och gav en befälhavare fler strategiska alternativ för att genomföra ett fälttåg, men kostade mycket mer än motsvarande feodala styrkor. Detta ledde till att befälhavare under perioden i allt högre grad använde sig av ett större antal legosoldater.

Efter sin kröning flyttade Johannes söderut i Frankrike med militära styrkor och intog en defensiv hållning längs Normandies östra och södra gränser. Båda sidorna gjorde en paus för ödsliga förhandlingar innan kriget återupptogs. Johannes ställning var nu starkare tack vare bekräftelsen att grevarna Baldwin IX av Flandern och Renaud av Boulogne hade förnyat de antifranska allianser som de tidigare hade kommit överens om med Richard. Den mäktige adelsmannen William des Roches från Anjou övertalades att byta sida från Arthur till Johannes; plötsligt verkade balansen tippa bort från Filip och Arthur till förmån för Johannes. Ingen av sidorna ville fortsätta konflikten, och efter en påvlig vapenvila träffades de två ledarna i januari 1200 för att förhandla om möjliga fredsvillkor. Ur Johannes perspektiv var det som sedan följde en möjlighet att stabilisera kontrollen över sina kontinentala besittningar och skapa en varaktig fred med Filip i Paris. Johannes och Filip förhandlade fram fördraget Le Goulet i maj 1200. Genom detta fördrag erkände Filip Johannes som Richards rättmätiga arvinge med avseende på hans franska besittningar och övergav tillfälligt de mer omfattande anspråken från sin klient, Arthur. Johannes övergav i sin tur Richards tidigare politik att hålla Filip i schack genom allianser med Flandern och Boulogne, och accepterade Filips rätt som legitim feodal överherre över Johannes landområden i Frankrike. Johns politik gav honom den respektlösa titeln ”John Softsword” av vissa engelska krönikörer, som kontrasterade hans beteende mot hans mer aggressiva bror Richard.

Andra äktenskapet och följderna, 1200-1202

Den nya freden varade bara i två år, och kriget återupptogs efter Johannes beslut i augusti 1200 att gifta sig med Isabella av Angoulême. För att kunna gifta om sig måste Johannes först överge sin hustru Isabella, grevinnan av Gloucester. Kungen lyckades med detta genom att hävda att han hade misslyckats med att få den nödvändiga påvliga dispensen för att gifta sig med grevinnan från början – som kusin kunde Johannes inte ha gift sig med henne lagligt utan detta. Det är fortfarande oklart varför John valde att gifta sig med Isabella av Angoulême. Samtida krönikörer hävdade att Johannes hade blivit djupt förälskad i henne, och Johannes kan ha motiverats av längtan efter en till synes vacker, om än ganska ung, flicka. Å andra sidan var Angoumois-landen som följde med henne strategiskt viktiga för Johannes: genom att gifta sig med Isabella förvärvade Johannes en viktig landväg mellan Poitou och Gascogne, vilket avsevärt stärkte hans grepp om Akvitanien.

Isabella var dock redan förlovad med Hugh IX av Lusignan, en viktig medlem av en viktig adelsfamilj i Poitou och bror till Raoul I, greve av Eu, som hade landområden längs den känsliga östra gränsen till Normandie. På samma sätt som Johannes hade strategiska fördelar av att gifta sig med Isabella, hotade äktenskapet lusignanernas intressen, vars egna marker för närvarande utgjorde den viktigaste vägen för kungliga varor och trupper genom Akvitanien. Istället för att förhandla fram någon form av kompensation behandlade Johannes Hugh ”med förakt”, vilket ledde till ett lusignanskt uppror som snabbt krossades av Johannes, som också ingrep för att undertrycka Raoul i Normandie.

Även om Johannes var greve av Poitou och därmed den rättmätiga feodalherren över lusignanerna, kunde de legitimt överklaga Johannes handlingar i Frankrike till sin egen feodalherre, Filip. Hugh gjorde just detta 1201 och Filip kallade John till domstolen i Paris 1202 och åberopade Le Goulet-fördraget för att stärka sin sak. Johannes var ovillig att försvaga sin auktoritet i västra Frankrike på detta sätt. Han hävdade att han inte behövde närvara vid Philips hov på grund av sin speciella ställning som hertig av Normandie, som enligt feodal tradition var undantagen från att kallas till det franska hovet. Filip hävdade att han kallade John inte som hertig av Normandie utan som greve av Poitou, vilket inte hade någon sådan särskild status. När Johannes fortfarande vägrade att komma förklarade Filip att Johannes hade brutit mot sina feodala skyldigheter, överförde alla Johannes” länder som tillhörde den franska kronan till Arthur – med undantag för Normandie, som han tog tillbaka för sig själv – och inledde ett nytt krig mot Johannes.

Förlusten av Normandie, 1202-1204

Johannes intog till en början en defensiv hållning som liknade den från 1199: han undvek öppna strider och försvarade noggrant sina viktigaste slott. Johannes operationer blev mer kaotiska allteftersom fälttåget fortskred, och Filip började göra stadiga framsteg i öster. John fick i juli kännedom om att Arthurs styrkor hotade hans mor, Eleanor, vid slottet Mirebeau. Tillsammans med William de Roches, hans seneschal i Anjou, svängde han snabbt sin legosoldatarmé söderut för att skydda henne. Hans styrkor överraskade Arthur och tillfångatog hela rebellledningen i slaget vid Mirebeau. Med sin södra flank försvagad tvingades Filip dra sig tillbaka i öster och själv vända söderut för att hålla tillbaka Johns armé.

Johns ställning i Frankrike stärktes avsevärt genom segern vid Mirebeau, men Johns behandling av sina nya fångar och av sin allierade, William de Roches, underminerade snabbt dessa vinster. De Roches var en mäktig adelsman från Anjou, men John ignorerade honom i stort sett, vilket orsakade stor förargelse, samtidigt som kungen höll rebellledarna under så dåliga förhållanden att tjugotvå av dem dog. Vid den här tiden var de flesta av de regionala adelsmännen nära knutna till varandra genom släktskap, och detta beteende mot sina släktingar ansågs oacceptabelt. William de Roches och andra av Johns regionala allierade i Anjou och Bretagne övergav honom till förmån för Filip, och Bretagne reste sig i ny revolt. Johns ekonomiska situation var svag: när faktorer som de jämförande militära kostnaderna för materiel och soldater hade beaktats hade Filip ett betydande, om än inte överväldigande, resursövertag gentemot John.

Ytterligare deserteringar av Johannes lokala allierade i början av 1203 minskade stadigt hans manöverutrymme i regionen. Han försökte övertyga påven Innocentius III att ingripa i konflikten, men Innocentius ansträngningar misslyckades. När situationen förvärrades för Johannes tycks han ha beslutat att låta döda Arthur, i syfte att avlägsna sin potentiella rival och underminera rebellrörelsen i Bretagne. Arthur hade först fängslats i Falaise och flyttades sedan till Rouen. Efter detta förblir Arthurs öde oklart, men moderna historiker tror att han mördades av Johannes. Annalerna från Margam Abbey antyder att ”John hade tillfångatagit Arthur och hållit honom vid liv i fängelse under en tid i slottet i Rouen … när John var berusad dödade han Arthur med sin egen hand och band en tung sten till kroppen och kastade den i Seine”. Rykten om hur Arthur hade dött minskade ytterligare stödet för Johannes i hela regionen. Arthurs syster Eleanor, som också hade tillfångatagits vid Mirebeau, hölls fängslad av John i många år, om än under relativt goda förhållanden.

I slutet av 1203 försökte Johannes befria Château Gaillard, som trots att det var belägrat av Filip vaktade Normandiets östra flank. Johannes försökte genomföra en synkroniserad operation med landbaserade och vattenburna styrkor, som av de flesta historiker idag anses ha varit fantasifullt utformad, men alltför komplicerad för att de styrkor som fanns under perioden skulle ha kunnat genomföra den med framgång. Johns hjälporganisation blockerades av Philips styrkor och John vände tillbaka till Bretagne i ett försök att locka bort Philip från östra Normandie. Johannes lyckades ödelägga en stor del av Bretagne, men lyckades inte avleda Philips huvudstrid mot östra Normandie. Åsikterna varierar bland historikerna om den militära skicklighet som Johannes visade under detta fälttåg, och de senaste historikerna hävdar att hans prestationer var passabla, om än inte imponerande.Johannes situation började snabbt försämras. Den östra gränsregionen i Normandie hade under flera år odlats i stor utsträckning av Filip och hans föregångare, medan Angevinernas auktoritet i söder hade undergrävts av att Richard hade gett bort flera viktiga borgar några år tidigare. Hans användning av routier-soldater i de centrala regionerna hade snabbt ätit upp hans återstående stöd även i detta område, vilket lade grunden för en plötslig kollaps av den angviniska makten. John drog sig tillbaka över kanalen i december och skickade order om att upprätta en ny försvarslinje väster om Chateau Gaillard. I mars 1204 föll Gaillard. Johns mor Eleanor dog månaden därpå. Detta var inte bara ett personligt slag för John, utan hotade att upplösa de utbredda Angevinallianserna i hela södra Frankrike. Filip flyttade söderut runt den nya försvarslinjen och slog uppåt mot hjärtat av hertigdömet, som nu mötte litet motstånd. I augusti hade Filip intagit Normandie och avancerade söderut för att ockupera även Anjou och Poitou. Johannes enda kvarvarande besittning på kontinenten var nu hertigdömet Akvitanien.

Kungadöme och kunglig förvaltning

Regeringen under de angviniska monarkerna var svårdefinierad och osäker. Johns föregångare hade styrt enligt principen vis et voluntas (”kraft och vilja”) och fattat verkställande och ibland godtyckliga beslut, som ofta motiverades med att en kung stod över lagen. Både Henrik II och Richard hade hävdat att kungar hade en egenskap av ”gudomlig majestät”; Johannes fortsatte denna trend och hävdade en ”nästan kejserlig status” för sig själv som härskare. Under 1100-talet uttrycktes motsatta åsikter om kungadömets natur, och många samtida författare ansåg att monarkerna skulle regera i enlighet med sedvänja och lag och ta råd från de ledande medlemmarna i riket. Det fanns ännu ingen modell för vad som skulle hända om en kung vägrade att göra detta. Trots sitt anspråk på unik auktoritet i England rättfärdigade Johannes ibland sina handlingar med att han hade rådfrågat baronerna. Moderna historiker är fortfarande oense om huruvida John led av ett fall av ”kunglig schizofreni” i sin inställning till regeringen, eller om hans handlingar bara återspeglade den komplexa modellen för Angevin-kungadömet i början av 1200-talet.

John ärvde ett sofistikerat administrationssystem i England, med en rad kungliga agenter som svarade inför kungahuset: kansliet förde skriftliga register och kommunikationer, skattkammaren och finansministeriet hanterade inkomster respektive utgifter, och olika domare var utplacerade för att skipa rättvisa runt om i riket. Tack vare insatser av män som Hubert Walter fortsatte denna trend mot förbättrad registerhållning under hans regeringstid. I likhet med tidigare kungar förvaltade Johannes en peripatetisk domstol som reste runt i riket och hanterade både lokala och nationella ärenden när han reste. Johannes var mycket aktiv i förvaltningen av England och var involverad i alla aspekter av regeringen. Delvis följde han traditionen från Henrik I och Henrik II, men på 1200-talet hade volymen av administrativt arbete ökat kraftigt, vilket satte mycket större press på en kung som ville regera i den här stilen. Johannes befann sig i England under mycket längre perioder än sina föregångare, vilket gjorde hans styre mer personligt än tidigare kungars, särskilt i tidigare ignorerade områden som till exempel i norr.

Rättskipningen var särskilt viktig för Johannes. Flera nya processer hade införts i den engelska lagen under Henrik II, bland annat novel disseisin och mort d”ancestor. Dessa processer innebar att de kungliga domstolarna fick en viktigare roll i lokalrättsliga fall, som tidigare endast hade behandlats av regionala eller lokala lorder. John ökade professionalismen hos lokala sergeanter och fogdar, och utökade systemet med coroners som först infördes av Hubert Walter 1194, genom att skapa en ny klass av borough coroners. Kungen arbetade oerhört hårt för att se till att systemet fungerade väl, genom domare som han hade utsett, genom att främja juridiska specialister och expertis och genom att själv ingripa i fall. Han fortsatte att pröva relativt små fall, även under militära kriser. Sett på ett positivt sätt anser Lewis Warren att John utförde ”sin kungliga plikt att tillhandahålla rättvisa … med en iver och en outtröttlighet som den engelska common law är mycket tacksam för”. Mer kritiskt sett kan John ha motiverats av att den kungliga rättsprocessen kunde ge upphov till avgifter, snarare än av en önskan att skipa enkel rättvisa; hans rättssystem gällde också endast fria män, snarare än hela befolkningen. Ändå var dessa förändringar populära hos många fria arrendatorer, som fick ett mer pålitligt rättssystem som kunde kringgå baronerna, mot vilka sådana fall ofta väcktes. Johns reformer var mindre populära hos baronerna själva, särskilt eftersom de fortfarande var föremål för godtycklig och ofta hämndlysten kunglig rättvisa.

Ekonomi

En av Johns största utmaningar var att skaffa fram de stora summor pengar som behövdes för hans planerade kampanjer för att återta Normandie. Angevinkungarna hade tre huvudsakliga inkomstkällor till sitt förfogande, nämligen inkomster från sina personliga marker, eller demesne, pengar som de fick genom sina rättigheter som feodalherre och inkomster från beskattning. Inkomsterna från den kungliga demesne var oflexibla och hade sakta minskat sedan den normandiska erövringen. Saker och ting blev inte bättre av att Richard sålde många kungliga egendomar 1189, och beskattningen spelade en mycket mindre roll för de kungliga inkomsterna än under senare århundraden. Engelska kungar hade utbredda feodala rättigheter som kunde användas för att generera inkomster, inklusive scutage-systemet, där feodal militärtjänst undveks genom en kontant betalning till kungen. Han fick inkomster från böter, domstolsavgifter och försäljning av charter och andra privilegier. John intensifierade sina ansträngningar att maximera alla möjliga inkomstkällor, till den grad att han har beskrivits som ”girig, snål, utpressande och penningtörstig”. Han använde också inkomstgenerering som ett sätt att utöva politisk kontroll över baronerna: skulder till kronan från kungens gynnade anhängare kunde efterskänkas, medan indrivning av skulder från fiender verkställdes strängare.

Resultatet blev en rad innovativa men impopulära finansiella åtgärder. Johannes tog ut skattenivåer elva gånger under sina sjutton år som kung, jämfört med elva gånger totalt under de tre föregående monarkernas regeringstid. I många fall togs dessa ut i avsaknad av någon egentlig militär kampanj, vilket stred mot den ursprungliga idén att skatten skulle vara ett alternativ till egentlig militärtjänstgöring. Johannes maximerade sin rätt att kräva avgiftsfrihet när egendomar och slott ärvdes, och tog ibland ut enorma summor som baronerna inte kunde betala. Med utgångspunkt i den framgångsrika försäljningen av sheriffutnämningar 1194 inledde kungen en ny utnämningsrunda, där de nya innehavarna tjänade in sin investering genom ökade böter och straff, särskilt i skogarna. En annan av Richards innovationer, ökade avgifter som togs ut av änkor som ville förbli ogifta, utökades under John. John fortsatte att sälja stadgar för nya städer, bland annat den planerade staden Liverpool, och stadgar såldes för marknader i hela kungariket och i Gascogne. Kungen införde nya skatter och utökade befintliga skatter. Judarna, som hade en sårbar ställning i det medeltida England, skyddade endast av kungen, utsattes för enorma skatter; 44 000 pund togs ut från samfundet genom tallagen 1210; mycket av detta gick till de kristna gäldenärerna till judiska penningutlånare. John skapade en ny skatt på inkomst och lös egendom 1207 – i praktiken en version av en modern inkomstskatt – som gav 60 000 pund; han skapade en ny uppsättning import- och exporttullar som skulle betalas direkt till kronan. Han fann att dessa åtgärder gjorde det möjligt för honom att få in ytterligare resurser genom att konfiskera mark från baroner som inte kunde betala eller vägrade att betala.

I början av Johannes regeringstid skedde en plötslig prisförändring, då dåliga skördar och stor efterfrågan på livsmedel ledde till mycket högre priser på spannmål och djur. Detta inflationstryck skulle fortsätta under resten av 1200-talet och fick långsiktiga ekonomiska konsekvenser för England. Det sociala tryck som uppstod till följd av detta komplicerades av utbrott av deflation som var ett resultat av Johns militära fälttåg. Det var vanligt vid den tiden att kungen tog in skatter i silver, som sedan präglades om till nya mynt. Dessa mynt lades sedan i tunnor och skickades till kungliga slott runt om i landet, för att användas till att anställa legosoldater eller för att täcka andra kostnader. Vid de tillfällen då Johannes förberedde sig för fälttåg i Normandie, till exempel, var man tvungen att dra in stora mängder silver från ekonomin och lagra det i månader, vilket oavsiktligt ledde till perioder då silvermynt helt enkelt var svåra att få tag på, kommersiella krediter svåra att få och deflationstryck sattes på ekonomin. Resultatet blev politisk oro i hela landet. John försökte ta itu med några av problemen med den engelska valutan under 1204 och 1205 genom att genomföra en radikal översyn av myntningen, vilket förbättrade dess kvalitet och enhetlighet.

Det kungliga hushållet och ira et malevolentia

Johannes” kungliga hushåll var baserat på flera grupper av anhängare. En grupp var familiares regis, hans närmaste vänner och riddare som reste runt i landet med honom. De spelade också en viktig roll när det gällde att organisera och leda militära kampanjer. En annan grupp av kungliga anhängare var curia regis; dessa curiales var kungens högre tjänstemän och agenter och var viktiga för hans dagliga styre. Att tillhöra dessa inre kretsar medförde stora fördelar, eftersom det var lättare att få kungens gunst, att väcka talan, gifta sig med en rik arvtagerska eller få sina skulder efterskänkta. Vid Henrik II:s tid besattes dessa poster allt oftare av ”nya män” som inte tillhörde baronernas normala led. Detta intensifierades under Johans styre, då många mindre adelsmän anlände från kontinenten för att ta positioner vid hovet; många var legosoldatledare från Poitou. Bland dessa män fanns soldater som skulle bli ökända i England för sitt ociviliserade beteende, däribland Falkes de Breauté, Geard d”Athies, Engelard de Cigongé och Philip Marc. Många baroner uppfattade kungens hushåll som vad Ralph Turner har karakteriserat som en ”smal klick som åtnjöt kunglig gunst på baronernas bekostnad” och som bemannades av män med lägre status.

Denna tendens att kungen förlitade sig på sina egna män på baronernas bekostnad förvärrades av traditionen av Angevin-kungens ira et malevolentia (”vrede och illvilja”) och av Johannes egen personlighet. Från och med Henrik II hade ira et malevolentia kommit att beskriva kungens rätt att uttrycka sin ilska och sitt missnöje mot vissa baroner eller präster, och byggde på det normandiska begreppet malevoncia – kunglig illvilja. Under den normandiska perioden innebar kungens illvilja svårigheter att få bidrag, hedersbetygelser eller framställningar. Henrik II hade på ett ökänt sätt uttryckt sin vrede och illvilja mot Thomas Becket, vilket till slut resulterade i Beckets död. Johannes hade nu ytterligare möjlighet att ”förlamade sina vasaller” i betydande omfattning med hjälp av sina nya ekonomiska och rättsliga åtgärder, vilket gjorde hotet om kunglig ilska ännu allvarligare.

Johannes var djupt misstänksam mot baronerna, särskilt mot dem som hade tillräckligt med makt och rikedom för att kunna utmana honom. Många baroner utsattes för hans illvilja, till och med den berömda riddaren William Marshal, 1st Earl of Pembroke, som normalt sett brukar framhållas som ett föredöme i fråga om total lojalitet. Det mest ökända fallet, som gick bortom allt som ansågs acceptabelt vid den tiden, var det med den mäktige William de Braose, fjärde lorden av Bramber, som ägde landområden på Irland. De Braose utsattes för straffkrav på pengar, och när han vägrade att betala en enorm summa på 40 000 mark (motsvarande 26 666 pund vid den tiden) fängslades hans hustru Maud och en av deras söner av John, vilket ledde till deras död. De Braose dog i exil 1211, och hans sonsöner förblev i fängelse fram till 1218. Johns misstankar och svartsjuka innebar att han sällan hade goda relationer till och med med de ledande lojalistiska baronerna.

Personligt liv

Johannes personliga liv påverkade i hög grad hans regeringstid. Samtida krönikörer uppger att Johannes var syndigt lustfylld och saknade fromhet. Det var vanligt att kungar och adelsmän under den här perioden hade älskarinnor, men krönikörer klagade över att Johannes älskarinnor var gifta adelskvinnor, vilket ansågs oacceptabelt. Johannes hade minst fem barn med älskarinnor under sitt första äktenskap, och två av dessa älskarinnor är kända för att ha varit adelskvinnor. Johns beteende efter sitt andra äktenskap är dock mindre tydligt. Inget av hans kända utomäktenskapliga barn föddes efter det att han gifte om sig, och det finns inga egentliga dokumentära bevis för äktenskapsbrott efter det, även om John säkert hade kvinnliga vänner vid hovet under hela perioden. De specifika anklagelser som framfördes mot John under baronirevolterna anses nu allmänt ha uppfunnits för att rättfärdiga revolten, men de flesta av Johns samtida tycks ändå ha haft en dålig uppfattning om hans sexuella beteende.

Karaktären av Johannes relation med sin andra hustru, Isabella av Angoulême, är oklar. Johannes gifte sig med Isabella medan hon var relativt ung – hennes exakta födelsedatum är osäkert, och uppskattningar placerar henne mellan högst 15 och mer troligt mot nio år gammal vid tiden för giftermålet. Även med tidens mått mätt gifte hon sig medan hon var mycket ung. John gav inte mycket pengar till sin hustrus hushåll och gav inte mycket av inkomsterna från hennes marker vidare, till den grad att historikern Nicholas Vincent har beskrivit honom som ”rent ut sagt elak” mot Isabella. Vincent drog slutsatsen att äktenskapet inte var särskilt ”vänskapligt”. Andra aspekter av deras äktenskap tyder på ett närmare och mer positivt förhållande. Krönikörer antecknade att Johannes hade en ”galen förälskelse” i Isabella, och visst hade kungen och drottningen äktenskapliga relationer mellan åtminstone 1207 och 1215; de hade fem barn. I motsats till Vincent drar historikern William Chester Jordan slutsatsen att paret var ett ”sällskapligt par” som hade ett lyckat äktenskap enligt tidens normer.

Johannes brist på religiös övertygelse har noterats av samtida krönikörer och senare historiker, och vissa misstänker att han i bästa fall var ogudaktig eller till och med ateist, vilket var en mycket allvarlig fråga vid den här tiden. Samtida krönikörer katalogiserade utförligt hans olika antireligiösa vanor, bland annat hans underlåtenhet att ta emot nattvard, hans hädiska kommentarer och hans kvicka men skandalösa skämt om kyrkans lära, inklusive skämt om det osannolika i Jesu uppståndelse. De kommenterade det sparsamma i Johannes välgörenhetsdonationer till kyrkan. Historikern Frank McLynn hävdar att Johannes tidiga år i Fontevrault, i kombination med hans relativt avancerade utbildning, kan ha vänt honom mot kyrkan. Andra historiker har varit mer försiktiga med att tolka detta material och noterat att krönikörerna också rapporterade om hans personliga intresse för St Wulfstans liv och hans vänskap med flera högre präster, särskilt med Hugh of Lincoln, som senare förklarades helig. De ekonomiska uppgifterna visar ett normalt kungahushåll som ägnade sig åt de vanliga högtiderna och de fromma ceremonierna, även om många uppgifter visar att John gav offer till de fattiga för att sona för att han rutinmässigt bröt mot kyrkans regler och riktlinjer. Historikern Lewis Warren har hävdat att krönikörernas redogörelser var föremål för en betydande partiskhet och att kungen var ”åtminstone konventionellt from”, med hänvisning till hans pilgrimsresor och intresse för religiösa skrifter och kommentarer.

Kontinentalpolitik

Under resten av sin regeringstid koncentrerade sig Johannes på att försöka återta Normandie. De tillgängliga bevisen tyder på att han inte betraktade förlusten av hertigdömet som en permanent förändring av den kapetianska makten. Strategiskt sett stod Johannes inför flera utmaningar: England måste säkras mot en eventuell fransk invasion, sjövägen till Bordeaux måste säkras efter förlusten av landvägen till Akvitanien, och hans återstående besittningar i Akvitanien måste säkras efter hans mor Eleanors död i april 1204. Johns föredragna plan var att använda Poitou som operationsbas, avancera uppför Loiredalen för att hota Paris, fästa de franska styrkorna och bryta Philips interna kommunikationslinjer innan han landsatte en sjöstridskrafter i själva hertigdömet. Idealiskt sett skulle denna plan gynnas av öppnandet av en andra front vid Filips östra gränser med Flandern och Boulogne – i praktiken en återskapande av Richards gamla strategi att utöva påtryckningar från Tyskland. Allt detta skulle kräva mycket pengar och soldater.

Johannes ägnade en stor del av 1205 åt att skydda England mot en eventuell fransk invasion. Som en nödåtgärd återskapade han en version av Henrik II:s vapenbesiktning från 1181, där varje shire skapade en struktur för att mobilisera lokala uppbåd. När hotet om en invasion försvann bildade Johannes en stor militär styrka i England avsedd för Poitou och en stor flotta med soldater under hans eget befäl avsedd för Normandie. För att uppnå detta reformerade Johannes det engelska feodala bidraget till sina kampanjer och skapade ett mer flexibelt system där endast en av tio riddare faktiskt skulle mobiliseras, men skulle få ekonomiskt stöd av de övriga nio; riddare skulle tjäna på obestämd tid. John byggde upp ett starkt team av ingenjörer för belägringskrigföring och en betydande styrka av professionella armborstskyttar. Kungen stöddes av en grupp ledande baroner med militär expertis, däribland William Longespée, tredje earlen av Salisbury, William marskalken, Roger de Lacy och, tills han föll i onåd, marschherren William de Braose.

John hade redan börjat förbättra sina styrkor i kanalen innan Normandie förlorades, och han byggde snabbt upp ytterligare maritim kapacitet efter att Normandie kollapsat. De flesta av dessa fartyg placerades längs Cinque Ports, men Portsmouth utvidgades också. I slutet av 1204 hade han omkring 50 stora galärer till sitt förfogande; ytterligare 54 fartyg byggdes mellan 1209 och 1212. William of Wrotham utsågs till ”keeper of the galleys”, i praktiken Johns chefsamiral. Wrotham var ansvarig för att slå samman Johns galärer, skeppen från Cinque Ports och pressade handelsfartyg till en enda operativ flotta. John antog de senaste förbättringarna i fartygsdesignen, inklusive nya stora transportfartyg som kallades buisses och avtagbara fördäck för användning i strid.

Oroligheter i England hindrade den planerade expeditionen 1205 från att åka, och endast en mindre styrka under William Longespée skickades till Poitou. År 1206 reste Johannes själv till Poitou, men tvingades avvika söderut för att bemöta ett hot mot Gascogne från Alfons VIII av Kastilien. Efter ett framgångsrikt fälttåg mot Alfons drog Johannes åter norrut och intog staden Angers. Filip flyttade söderut för att möta Johannes; årets kampanjer slutade i ett dödläge och en tvåårig vapenvila slöts mellan de två härskarna.

Under vapenvilan 1206-1208 fokuserade Johannes på att bygga upp sina ekonomiska och militära resurser inför ett nytt försök att återerövra Normandie. Johannes använde en del av dessa pengar till att betala för nya allianser vid Filips östra gränser, där den ökande capetiska makten började oroa Frankrikes grannar. År 1212 hade Johannes framgångsrikt ingått allianser med sin brorson Otto IV, en utmanare till den tysk-romerska kejsarkronan, samt med grevarna Renaud av Boulogne och Ferdinand av Flandern. Invasionsplanerna för 1212 sköts upp på grund av ny engelsk baronisk oro över tjänstgöring i Poitou. Filip tog initiativet 1213 och skickade sin äldste son, Ludvig, för att invadera Flandern med avsikt att därefter inleda en invasion av England. Johannes tvingades skjuta upp sina egna invasionsplaner för att bemöta detta hot. Han sjösatte sin nya flotta för att attackera fransmännen i hamnen i Damme. Anfallet blev en framgång och förstörde Philips fartyg och alla chanser till en invasion av England det året. Johannes hoppades kunna utnyttja denna fördel genom att själv invadera i slutet av 1213, men baronernas missnöje försenade återigen hans invasionsplaner till början av 1214, i vad som var hans sista kontinentala kampanj.

Skottland, Irland och Wales

I slutet av 1100-talet och början av 1200-talet var gränsen och det politiska förhållandet mellan England och Skottland omtvistat, och de skotska kungarna gjorde anspråk på delar av det som nu är norra England. Johns far, Henrik II, hade tvingat Vilhelm Lejonet att svära trohet till honom vid fördraget i Falaise 1174. Detta hade upphävts av Richard I i utbyte mot ekonomisk kompensation 1189, men förhållandet förblev oroligt. John inledde sin regeringstid med att åter hävda sin suveränitet över de omtvistade nordliga grevskapen. Han avvisade Vilhelms begäran om att få grevskapet Northumbria, men ingrep inte i själva Skottland utan koncentrerade sig på sina kontinentala problem. De två kungarna upprätthöll ett vänskapligt förhållande och träffades 1206 och 1207, tills det 1209 ryktades att Vilhelm hade för avsikt att alliera sig med Filip II av Frankrike. Johannes invaderade Skottland och tvingade Vilhelm att underteckna fördraget i Norham, som gav Johannes kontroll över Vilhelms döttrar och krävde en betalning på 10 000 pund. Detta förlamade effektivt Vilhelms makt norr om gränsen, och 1212 var Johannes tvungen att ingripa militärt för att stödja Vilhelm mot hans interna rivaler. John gjorde dock inga ansträngningar för att återuppliva Falaisefördraget, och William och hans son Alexander II av Skottland förblev i sin tur oberoende kungar, som stöddes av, men inte var skyldiga Johns trohet.

John förblev lord av Irland under hela sin regeringstid. Han använde sig av landets resurser för att föra sitt krig mot Filip på kontinenten. Konflikterna fortsatte på Irland mellan de anglo-normandiska bosättarna och de inhemska irländska hövdingarna, och John manipulerade båda grupperna för att utöka sin rikedom och makt i landet. Under Richards styre hade John framgångsrikt ökat storleken på sina landområden på Irland, och han fortsatte denna politik som kung. År 1210 gick kungen in på Irland med en stor armé för att krossa ett uppror från de anglo-normandiska lorderna; han återfäste sin kontroll över landet och använde en ny stadga för att beordra att engelska lagar och seder följs på Irland. John stannade till för att aktivt försöka genomdriva denna stadga på de inhemska irländska kungadömena, men historikern David Carpenter misstänker att han kunde ha gjort det om inte baronkonflikten i England hade ingripit. Spänningarna mellan de irländska ledarna och de infödda irländska kungarna var fortfarande stora även efter att Johannes hade rest till England.

Den kungliga makten i Wales var ojämnt fördelad och landet var uppdelat mellan marscherherrar längs gränserna, kungliga territorier i Pembrokeshire och de mer självständiga inhemska walesiska herrarna i norra Wales. John intresserade sig mycket för Wales och kände väl till landet. Han besökte landet varje år mellan 1204 och 1211 och gifte sin utomäktenskapliga dotter Joan med den walesiske prinsen Llywelyn den store. Kungen använde sig av marschherrarna och de infödda walesarna för att öka sitt eget territorium och sin egen makt och slöt en rad allt mer precisa avtal med stöd av kunglig militär makt med de walesiska härskarna. En stor kunglig expedition för att genomdriva dessa avtal ägde rum 1211, efter att Llywelyn försökte utnyttja den instabilitet som orsakats av William de Braoses avlägsnande genom det walesiska upproret 1211. Johns invasion, som slog in i det walesiska kärnlandet, blev en militär framgång. Llywelyn kom överens om villkor som innebar att Johns makt utökades över stora delar av Wales, om än bara tillfälligt.

Tvist med påven och bannlysning

När ärkebiskopen av Canterbury, Hubert Walter, dog den 13 juli 1205 blev Johannes inblandad i en tvist med påven Innocentius III som skulle leda till att kungen blev bannlyst. De normandiska och angviniska kungarna hade traditionellt sett utövat stor makt över kyrkan inom sina territorier. Från 1040-talet och framåt hade dock successiva påvar framfört ett reformbudskap som betonade vikten av att kyrkan ”styrdes mer sammanhängande och mer hierarkiskt från centrum” och upprättade ”sin egen auktoritets- och jurisdiktionssfär, skild från och oberoende av lekmannaregenternas”, med historikern Richard Huscrofts ord. Efter 1140-talet hade dessa principer i stort sett accepterats inom den engelska kyrkan, om än med ett visst mått av oro för att centralisera auktoriteten i Rom. Dessa förändringar ifrågasatte de sedvanliga rättigheterna för lekmannaledare som John när det gällde kyrkliga utnämningar. Påven Innocentius var, enligt historikern Ralph Turner, en ”ambitiös och aggressiv” religiös ledare som insisterade på sina rättigheter och skyldigheter inom kyrkan.

John ville att John de Gray, biskop av Norwich och en av hans egna anhängare, skulle utses till ärkebiskop av Canterbury, men katedralkapitlet för Canterbury Cathedral krävde ensamrätt att välja ärkebiskop. De föredrog Reginald, kapitlets underprioriter. För att komplicera saken gjorde biskoparna i provinsen Canterbury också anspråk på rätten att utse nästa ärkebiskop. Kapitlet valde Reginald i hemlighet och han reste till Rom för att bli bekräftad. Biskoparna ifrågasatte utnämningen och ärendet togs upp av Innocentius. Johannes tvingade Canterburykapitlet att ändra sitt stöd till John de Gray, och en budbärare skickades till Rom för att informera påvedömet om det nya beslutet. Innocentius tog avstånd från både Reginald och John de Gray och utnämnde i stället sin egen kandidat, Stephen Langton. John vägrade Innocentius begäran att han skulle samtycka till Langtons utnämning, men påven vigde Langton ändå i juni 1207.

John var upprörd över vad han uppfattade som ett upphävande av sin vanliga rätt som monark att påverka valet. Han klagade både över valet av Langton som person, eftersom John ansåg att han var alltför påverkad av det kaptianska hovet i Paris, och över processen som helhet. Han förbjöd Langton att resa in i England och lade beslag på ärkebiskopsstiftets marker och andra påvliga besittningar. Innocentius tillsatte en kommission för att försöka övertyga Johannes att ändra sig, men utan resultat. Innocentius utfärdade sedan ett interdikt över England i mars 1208 och förbjöd prästerna att hålla religiösa gudstjänster, med undantag för dop för unga och bikt och absolution för döende.

Innocentius gav några dispenser när krisen fortskred. Klostersamhällen fick tillåtelse att fira mässan privat från 1209 och framåt, och sent 1212 godkändes det heliga viaticumet för döende. Reglerna om begravningar och lekmannens tillträde till kyrkorna tycks ha kringgåtts stadigt, åtminstone inofficiellt. Även om interdiktet var en börda för en stor del av befolkningen ledde det inte till något uppror mot Johannes. År 1213 blev Johannes dock alltmer oroad över hotet från en fransk invasion. Vissa samtida krönikörer antydde att Filip II av Frankrike i januari hade fått i uppdrag att avsätta Johannes på påvedömets vägnar, även om det verkar som om Innocentius bara förberedde hemliga brev för det fall Innocentius behövde ta åt sig äran om Filip lyckades invadera England.

Under ökande politiska påtryckningar förhandlade Johannes slutligen fram villkor för en försoning, och de påvliga villkoren för underkastelse accepterades i närvaro av den påvlige legaten Pandulf Verraccio i maj 1213 i tempelriddarkyrkan i Dover. Som en del av överenskommelsen erbjöd Johannes att överlämna kungariket England till påvedömet mot en feodaltjänst på 1 000 mark (motsvarande 6666 pund vid den tiden) årligen: 700 mark (466 pund) för England och 300 mark (200 pund) för Irland, samt att ersätta kyrkan för de inkomster som förlorats under krisen. Överenskommelsen formaliserades i Bulla Aurea, eller den gyllene tjuren. Resolutionen gav upphov till blandade reaktioner. Även om vissa krönikörer ansåg att Johannes hade blivit förödmjukad av händelseförloppet, var den allmänna reaktionen liten. Innocentius gynnades av lösningen på sitt långvariga engelska problem, men Johannes vann förmodligen mer, eftersom Innocentius blev en stark anhängare av Johannes under resten av hans regeringstid och stödde honom i både inrikes- och kontinentalpolitiska frågor. Innocentius vände sig omedelbart mot Filip och uppmanade honom att förkasta planerna på att invadera England och att söka fred. Johannes betalade en del av de ersättningspengar som han hade lovat kyrkan, men han upphörde med betalningarna i slutet av 1214 och lämnade två tredjedelar av summan obetalda; Innocentius tycks ha glömt denna skuld med bekvämlighet för att gynna förhållandet i stort.

Spänningar och missnöje

Spänningarna mellan Johannes och baronerna hade ökat under flera år, vilket visades av komplotten mot kungen 1212. Många av de missnöjda baronerna kom från norra England; den fraktionen kallades ofta av samtida och historiker för ”nordborna”. De nordliga baronerna hade sällan något personligt intresse av konflikten i Frankrike, och många av dem var skyldiga John stora summor pengar; revolten har karaktäriserats som ”ett uppror av kungens gäldenärer”. Många av Johns militära hushåll anslöt sig till rebellerna, särskilt bland dem som John hade utnämnt till administrativa roller över hela England; deras lokala band och lojalitet vägde tyngre än deras personliga lojalitet mot John. Spänningen växte också i norra Wales, där motståndet mot 1211 års fördrag mellan John och Llywelyn övergick i öppen konflikt. För vissa var utnämningen av Peter des Roches till justiciär en viktig faktor, eftersom han av många baroner ansågs vara en ”slipande utlänning”. Misslyckandet av Johns franska militärkampanj 1214 var förmodligen det sista droppen som utlöste baronupproret under Johns sista år som kung; James Holt beskriver vägen till inbördeskriget som ”direkt, kort och oundviklig” efter nederlaget vid Bouvines.

Misslyckandet i det franska fälttåget 1214

År 1214 inledde Johannes sin sista kampanj för att återta Normandie från Filip. Han var optimistisk, eftersom han hade lyckats bygga upp allianser med kejsar Otto, Renaud av Boulogne och Ferdinand av Flandern, han åtnjöt påvlig gunst och han hade lyckats bygga upp betydande medel för att betala för utplaceringen av sin erfarna armé. När Johannes reste till Poitou i februari 1214 vägrade dock många baroner att ställa upp i militärtjänst, och legosoldater fick fylla luckorna. Johns plan var att splittra Filips styrkor genom att driva nordost från Poitou mot Paris, medan Otto, Renaud och Ferdinand, med stöd av William Longespée, marscherade sydväst från Flandern.

Den första delen av fälttåget gick bra och John lyckades överlista styrkorna under prins Ludvigs befäl och återerövrade grevskapet Anjou i slutet av juni. Johannes belägrade slottet Roche-au-Moine, ett viktigt fäste, och tvingade Ludvig att ge upp mot Johannes större armé. De lokala adelsmännen från Angevin vägrade att gå vidare med Johannes, och Johannes drog sig tillbaka till La Rochelle. Kort därefter vann kung Filip det hårt utkämpade slaget vid Bouvines i norr mot Otto och Johannes andra allierade, vilket satte stopp för Johannes förhoppningar om att återta Normandie. Ett fredsavtal undertecknades där Johannes återlämnade Anjou till Filip och betalade honom ersättning; vapenstilleståndet var tänkt att pågå i sex år. Johannes anlände tillbaka till England i oktober.

Spänningar före kriget och Magna Carta

Några månader efter Johns återkomst organiserade rebellbaroner i norra och östra England motstånd mot hans styre. John höll ett råd i London i januari 1215 för att diskutera potentiella reformer och sponsrade diskussioner i Oxford mellan sina agenter och rebellerna under våren. Han tycks ha spelat på tiden tills påven Innocentius III kunde skicka brev som gav honom uttryckligt påvligt stöd. Detta var särskilt viktigt för John, som ett sätt att sätta press på baronerna men också som ett sätt att kontrollera Stephen Langton, ärkebiskopen av Canterbury. Under tiden började Johannes rekrytera nya legosoldater från Poitou, även om en del senare skickades tillbaka för att undvika att ge intryck av att Johannes trappade upp konflikten. Kungen tillkännagav sin avsikt att bli korsfarare, vilket gav honom ytterligare politiskt skydd enligt kyrkolagen.

Stödbrev från påven kom i april, men då hade de upproriska baronerna redan organiserat sig. De samlades i Northampton i maj, avsade sig sina feodala band till John och utsåg Robert fitz Walter till militär ledare. Denna självutnämnda ”Guds armé” marscherade mot London och intog huvudstaden samt Lincoln och Exeter. Johns ansträngningar att framstå som moderat och försonlig hade i stort sett varit framgångsrika, men när rebellerna väl intog London lockade de till sig en ny våg av avhoppare från Johns rojalistiska fraktion. John gav Langton i uppdrag att organisera fredssamtal med de rebelliska baronerna.

John träffade rebellledarna vid Runnymede, nära Windsor Castle, den 15 juni 1215. Langtons medlingsinsatser ledde till en stadga som innehöll det föreslagna fredsavtalet; den döptes senare om till Magna Carta, eller ”den stora stadgan”. Stadgan gick längre än att bara ta upp specifika klagomål från baronerna och utgjorde ett bredare förslag till politiska reformer, om än med fokus på fria mäns rättigheter, inte livegna och ofria arbetare. Den utlovade skydd av kyrkliga rättigheter, skydd mot olagliga fängelsestraff, tillgång till snabb rättskipning, ny beskattning endast med baronernas samtycke och begränsningar av skråväsendet och andra feodala betalningar. Ett råd bestående av 25 baroner skulle inrättas för att övervaka och se till att John i framtiden följde stadgan, samtidigt som rebellarmén skulle dra sig tillbaka och London skulle överlämnas till kungen.

Varken Johannes eller de upproriska baronerna försökte på allvar genomföra fredsavtalet. De rebelliska baronerna misstänkte att det föreslagna baroniska rådet skulle vara oacceptabelt för John och att han skulle ifrågasätta stadgans laglighet. De fyllde baroniska rådet med sina egna hårda förespråkare och vägrade att demobilisera sina styrkor eller överlämna London som överenskommet. Trots sina löften om motsatsen vädjade Johannes till Innocentius om hjälp och konstaterade att stadgan äventyrade påvens rättigheter enligt avtalet från 1213 som hade utsett honom till Johannes feodalherre. Innocentius gjorde det; han förklarade stadgan ”inte bara skamlig och förnedrande, utan olaglig och orättvis” och exkommunicerade de upproriska baronerna. Avtalets misslyckande ledde snabbt till det första baronernas krig.

Krig med baronerna

Rebellerna tog det första steget i kriget och intog det strategiska slottet Rochester, som ägdes av Langton men som ärkebiskopen lämnade nästan obevakat. Johannes var väl förberedd på en konflikt. Han hade lagrat pengar för att betala legosoldater och säkerställde stödet från de mäktiga marschherrarna med egna feodala styrkor, såsom William Marshal och Ranulf de Blondeville, 6:e e earlen av Chester. Rebellerna saknade den tekniska expertis eller tunga utrustning som krävdes för att angripa det nätverk av kungliga slott som avskilde de norra rebellbaronerna från dem i söder. Johns strategi var att isolera de upproriska baronerna i London, skydda sina egna försörjningslinjer till sin viktigaste källa till legosoldater i Flandern, hindra fransmännen från att landstiga i sydost och sedan vinna kriget genom långsam utmattning. John sköt upp hanteringen av den kraftigt försämrade situationen i norra Wales, där Llywelyn den store ledde ett uppror mot uppgörelsen från 1211.

Johns kampanj började bra. I november återtog John Rochester Castle från rebellbaronen William d”Aubigny i ett sofistikerat angrepp. En krönikör hade inte sett ”en belägring så hårt pressad eller så starkt motarbetad”, medan historikern Reginald Brown beskriver det som ”en av de största operationerna i England fram till den tiden”. Efter att ha återfått sydöstra delen av landet delade John upp sina styrkor och skickade William Longespée för att återta Londons norra sida och East Anglia, medan John själv begav sig norrut via Nottingham för att angripa de nordliga baronernas egendomar. Båda operationerna var framgångsrika och majoriteten av de återstående rebellerna sattes fast i London. I januari 1216 marscherade John mot Alexander II av Skottland, som hade allierat sig med rebellerna. John återtog Alexanders besittningar i norra England i ett snabbt fälttåg och trängde upp mot Edinburgh under en tio dagar lång period.

De upproriska baronerna svarade med att bjuda in den franske prins Ludvig att leda dem: Louis hade anspråk på den engelska tronen genom sitt äktenskap med Blanche av Kastilien, ett barnbarn till Henrik II. Filip kan ha gett honom privat stöd men vägrade att öppet stödja Ludvig, som hade bannlysts av Innocentius för att han deltog i kriget mot Johannes. Ludvigs planerade ankomst till England innebar ett stort problem för Johannes, eftersom prinsen skulle ta med sig sjöfartyg och belägringsmaskiner som var viktiga för rebellens sak. När John väl hade hållit Alexander tillbaka i Skottland marscherade han söderut för att ta itu med utmaningen med den kommande invasionen.

Prins Ludvig hade för avsikt att gå i land i södra England i maj 1216, och John samlade en flottstyrka för att hindra honom. Olyckligtvis för John skingrades hans flotta av svåra stormar och Ludvig landsteg utan motstånd i Kent. John tvekade och beslutade att inte attackera Louis omedelbart, antingen på grund av riskerna med en öppen strid eller på grund av oro för sina egna mäns lojalitet. Ludvig och de upproriska baronerna avancerade västerut och Johannes drog sig tillbaka och tillbringade sommaren med att omorganisera sitt försvar i resten av kungariket. John fick se flera av sina militära medarbetare desertera till rebellerna, bland annat sin halvbror William Longespée. I slutet av sommaren hade rebellerna återtagit sydöstra England och delar av norra England.

I september 1216 inledde Johannes ett nytt, kraftfullt angrepp. Han marscherade från Cotswolds, låtsades genomföra en offensiv för att befria det belägrade Windsor Castle och anföll österut runt London till Cambridge för att separera de rebellkontrollerade områdena Lincolnshire och East Anglia. Därifrån reste han norrut för att avlösa rebellernas belägring av Lincoln och återvände österut till Lynn, förmodligen för att beställa ytterligare förnödenheter från kontinenten. I Lynn drabbades John av dysenteri, som till slut skulle visa sig vara dödlig. Under tiden invaderade Alexander II återigen norra England, tog Carlisle i augusti och marscherade sedan söderut för att hylla prins Ludvig för hans engelska besittningar; John missade med nöd och näppe att gripa Alexander på vägen. Spänningarna mellan Ludvig och de engelska baronerna började öka, vilket föranledde en våg av deserteringar, däribland William Marshal”s son William och William Longespée, som båda återvände till Johns fraktion.

Kronjuveler

John återvände västerut men sägs ha förlorat en stor del av sitt bagagetåg på vägen. Roger of Wendover ger den mest grafiska beskrivningen av detta och menar att kungens tillhörigheter, inklusive de engelska kronjuvelerna, försvann när han korsade en av de flodmynningar som mynnar ut i Wash och sögs in av kvicksand och virvelvågor. Berättelserna om händelsen varierar avsevärt mellan de olika krönikörerna och den exakta platsen för händelsen har aldrig kunnat bekräftas; förlusterna kan ha gällt endast några av hans packhästar. Moderna historiker hävdar att Johannes i oktober 1216 stod inför ett ”dödläge”, ”en militär situation som inte kunde äventyras av ett nederlag”.

Johns sjukdom förvärrades och när han nådde Newark Castle i Nottinghamshire kunde han inte resa längre.

I sitt testamente beordrade John att hans brorsdotter Eleanor, som kunde ha gjort anspråk på tronföljd av hans efterträdare Henrik III, aldrig skulle släppas ur fängelset.

Efter Johns död utsågs William Marshal till beskyddare av den nioårige Henrik III. Inbördeskriget fortsatte fram till royalisternas segrar i slagen vid Lincoln och Dover 1217. Ludvig gav upp sina anspråk på den engelska tronen och undertecknade Lambethfördraget. Den misslyckade Magna Carta-överenskommelsen återupplivades av Marsals administration och gavs ut på nytt i redigerad form 1217 som en grund för framtida styrelseformer. Henrik III fortsatte sina försök att återta Normandie och Anjou fram till 1259, men Johans förluster på kontinenten och den därmed följande ökningen av den kaptianska makten under 1200-talet visade sig markera en ”vändpunkt i Europas historia”.

Johns första hustru, Isabella, grevinna av Gloucester, släpptes från fängelset 1214, gifte om sig två gånger och dog 1217. Johannes andra hustru, Isabella av Angoulême, lämnade England för Angoulême strax efter kungens död; hon blev en mäktig regional ledare, men övergav i stort sett de barn hon hade fått av Johannes. Deras äldsta son, Henrik III, regerade som kung av England under större delen av 1200-talet. Richard av Cornwall blev en uppmärksammad europeisk ledare och slutligen romarnas kung i det heliga romerska riket. Jeanne blev drottning av Skottland genom sitt giftermål med Alexander II. Isabella blev tysk-romersk kejsarinna som hustru till kejsar Fredrik II. Den yngsta dottern, Eleanor, gifte sig med William Marshal”s son, även kallad William, och senare den berömda engelska rebellen Simon de Montfort. Med olika älskarinnor hade John åtta, möjligen nio, söner – Richard, Oliver, John, Geoffrey, Henry, Osbert Gifford, Eudes, Bartholomew och förmodligen Philip – och två eller tre döttrar – Joan, Maud och förmodligen Isabel. Av dessa blev Johanna den mest kända och gifte sig med prins Llywelyn den store av Wales.

Historiografi

De historiska tolkningarna av Johannes har varit föremål för stora förändringar under århundradena. Medeltida krönikörer har gett de första samtida, eller nästan samtida, historierna om Johannes” regeringstid. En grupp krönikörer skrev tidigt i Johannes liv, eller runt tiden för hans trontillträde, bland annat Richard of Devizes, William of Newburgh, Roger of Hoveden och Ralph de Diceto. Dessa historiker var generellt sett osympatiska till Johns beteende under Richards styre, men något mer positiva till de allra tidigaste åren av Johns regeringstid. De tillförlitliga redogörelserna för den mellersta och senare delen av Johns regeringstid är mer begränsade, där Gervase of Canterbury och Ralph of Coggeshall skrev de viktigaste redogörelserna; ingen av dem var positiv till Johns agerande som kung. En stor del av Johns senare, negativa rykte grundades av två krönikörer som skrev efter hans död, Roger of Wendover och Matthew Paris. Den senare hävdade att John försökte konvertera till islam i utbyte mot militärt stöd från almohadhärskaren Muhammad al-Nasir – en historia som moderna historiker anser vara osann.

Under 1500-talet förändrade politiska och religiösa förändringar historikernas inställning till Johannes. Tudor-historiker var i allmänhet positivt inställda till kungen och fokuserade på hans motstånd mot påvedömet och hans främjande av en kungs särskilda rättigheter och privilegier. Revisionistiska historier skrivna av John Foxe, William Tyndale och Robert Barnes framställde John som en tidig protestantisk hjälte, och Foxe inkluderade kungen i sin Book of Martyrs. John Speed”s Historie of Great Britaine från 1632 berömde Johns ”great renown” som kung; han skyllde på de medeltida krönikörernas partiskhet för kungens dåliga rykte.

Under den viktorianska perioden på 1800-talet var historikerna mer benägna att använda sig av krönikörernas omdömen och fokusera på Johannes moraliska personlighet. Kate Norgate hävdade till exempel att Johns fall inte berodde på hans misslyckande i krig eller strategi, utan på hans ”nästan övermänskliga ondska”, medan James Ramsay gav Johns familjebakgrund och hans grymma personlighet skulden för hans fall. Historiker i den ”whiggska” traditionen, som fokuserar på dokument som Domesday Book och Magna Carta, spårar en progressiv och universalistisk politisk och ekonomisk utveckling i England under medeltiden. Dessa historiker var ofta benägna att se Johns regeringstid, och särskilt hans undertecknande av Magna Carta, som ett positivt steg i Englands konstitutionella utveckling, trots kungens egna brister. Winston Churchill, till exempel, hävdade att ”när den långa räkningen är gjord kommer man att se att den brittiska nationen och den engelsktalande världen har mycket mer att tacka för Johns laster än för dygtiga suveräners arbete”.

På 1940-talet började nya tolkningar av Johns regeringstid växa fram, baserade på forskning om de dokument som finns från hans regeringstid, såsom piprullar, stadgar, domstolshandlingar och liknande primära dokument. Särskilt en uppsats av Vivian Galbraith 1945 föreslog ett ”nytt tillvägagångssätt” för att förstå härskaren. Användningen av registrerade bevis kombinerades med en ökad skepsis mot två av de mest färgstarka krönikörerna under Johns regeringstid, Roger of Wendover och Matthew Paris. I många fall ifrågasattes de detaljer som dessa krönikörer, som båda skrev efter Johannes” död, tillhandahöll av moderna historiker. Tolkningarna av Magna Carta och de upproriska baronernas roll år 1215 har reviderats avsevärt: även om stadgans symboliska, konstitutionella värde för senare generationer är obestridligt, anser de flesta historiker nu att den i samband med Johns regeringstid var ett misslyckat fredsavtal mellan ”partiska” fraktioner. Det har uppstått en ökad debatt om karaktären på Johannes irländska politik. Specialister på irländsk medeltidshistoria, som Sean Duffy, har ifrågasatt den konventionella berättelse som Lewis Warren etablerade och föreslagit att Irland var mindre stabilt år 1216 än vad som tidigare antagits.

De flesta historiker idag, inklusive Johns nya biografer Ralph Turner och Lewis Warren, hävdar att John var en misslyckad monark, men konstaterar att hans misslyckanden överdrevs av krönikörer på 1100- och 1200-talet. Jim Bradbury konstaterar att det råder enighet om att John var en ”hårt arbetande administratör, en duglig man, en duglig general”, även om han, som Turner menar, hade ”osmakliga, till och med farliga personlighetsdrag”, bland annat småaktighet, illvilja och grymhet. John Gillingham, författare till en stor biografi om Richard I, följer också denna linje, även om han anser att John var en mindre effektiv general än Turner och Warren och beskriver honom som ”en av de värsta kungarna som någonsin har styrt England”. Bradbury intar en moderat linje, men menar att de moderna historikerna under de senaste åren har varit överdrivet milda mot Johns många fel. Populärhistorikern Frank McLynn upprätthåller ett kontrarevisionistiskt perspektiv på John och hävdar att kungens moderna rykte bland historiker är ”bisarrt” och att John som monark ”misslyckas med nästan alla de som kan ställas upp på ett legitimt sätt”. Enligt C. Warren Hollister ”har den dramatiska ambivalensen hos hans personlighet, de passioner som han väckte bland sina egna samtida, själva omfattningen av hans misslyckanden, gjort honom till ett föremål för oändlig fascination för historiker och biografer”.

Populära representationer

Populära framställningar av John började växa fram under Tudorperioden och speglade tidens revisionistiska historieskrivningar. I den anonyma pjäsen The Troublesome Reign of King John porträtterades kungen som en ”protoprotestantisk martyr”, liknande den som visas i John Bales moraliska pjäs Kynge Johan, där John försöker rädda England från ”romerska kyrkans onda agenter”. Däremot erbjuder Shakespeares King John, en relativt antikatolsk pjäs som hämtar sitt källmaterial från The Troublesome Reign, en mer ”balanserad, dubbel syn på en komplex monark som både ett protoprotestant offer för Roms intriger och som en svag, själviskt motiverad härskare”. Anthony Mundays pjäs The Downfall and The Death of Robert Earl of Huntington skildrar många av Johns negativa egenskaper, men antar en positiv tolkning av kungens ställningstagande mot den romersk-katolska kyrkan, i linje med den samtida synen på Tudor-monarkerna. I mitten av 1600-talet överförde pjäser som Robert Davenports King John and Matilda, även om de till stor del byggde på de tidigare elisabetanska verken, rollen som protestantisk förkämpe till baronerna och fokuserade mer på de tyranniska aspekterna av Johns beteende.

1800-talets fiktiva skildringar av John påverkades starkt av Sir Walter Scotts historiska roman Ivanhoe, som gav ”en nästan helt ogynnsam bild” av kungen; verket byggde på 1800-talets historier om perioden och på Shakespeares pjäs. Scotts verk påverkade den sena 1800-talets barnboksförfattare Howard Pyles bok The Merry Adventures of Robin Hood, som i sin tur etablerade John som den främsta skurken i den traditionella Robin Hood-berättelsen. Under 1900-talet skildrades John vanligtvis i fiktiva böcker och filmer tillsammans med Robin Hood. Sam De Grasse i rollen som John i den svartvita filmversionen från 1922 visar John som begår många grymheter och tortyrhandlingar. Claude Rains spelade John i färgversionen från 1938 tillsammans med Errol Flynn, vilket inledde en trend för filmer att skildra John som en ”feminin … arrogant och feg hemmafixare”. Johns rollfigur fungerar antingen som ett sätt att framhäva kung Richards dygder eller som en kontrast till sheriffen av Nottingham, som vanligen är den ”svindlande skurken” som står i motsats till Robin. En extrem version av denna trend kan till exempel ses i Disneys tecknade version från 1973, där John, med Peter Ustinovs röst, framställs som ett ”fegt, tummsugande lejon”. Populära verk som skildrar John utanför Robin Hood-legenderna, som James Goldmans pjäs och senare film The Lion in Winter, som utspelar sig 1183, framställer honom vanligen som en ”svagling”, i detta fall i kontrast till den mer maskulina Henrik II, eller som en tyrann, som i A. A. Milnes dikt för barn, ”King John”s Christmas”.

John och Isabella av Angoulême fick fem barn:

John hade mer än tio kända utomäktenskapliga barn, av vilka dessa är de mest kända:

Källor

  1. John, King of England
  2. Johan av England
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.