Joan Fontaine

Sammanfattning

Joan de Beauvoir de Havilland (22 oktober 1917-15 december 2013), känd som Joan Fontaine, var en brittisk-amerikansk skådespelerska som är mest känd för sina huvudroller i Hollywoodfilmer under ”guldåldern”. Fontaine medverkade i mer än 45 filmer under en karriär som sträckte sig över fem decennier. Hon var lillasyster till skådespelerskan Olivia de Havilland. Deras rivalitet var väldokumenterad i medierna på höjden av Fontaines karriär.

Hon inledde sin filmkarriär 1935 genom att skriva kontrakt med RKO Pictures. Fontaine fick sin första stora roll i The Man Who Found Himself (1937) och 1939 i Gunga Din. Hennes karriärmöjligheter förbättrades avsevärt efter hennes huvudroll i Alfred Hitchcocks Rebecca (1940), för vilken hon fick sin första av tre nomineringar till Oscar för bästa skådespelerska. Året därpå vann hon priset för sin roll i Hitchcocks Suspicion (1941). En tredje nominering kom med The Constant Nymph (1943). Hon medverkade mest i dramafilmer under 1940-talet, bland annat i Letter from an Unknown Woman (1948), som nu anses vara en klassiker. Under nästa årtionde, efter hennes roll i Ivanhoe (1952), började hennes filmkarriär att minska och hon övergick till scen-, radio- och tv-roller. Hon medverkade i färre filmer på 1960-talet, bland annat i Voyage to the Bottom of the Sea (1960) och hennes sista filmroll i The Witches (1966), även känd som The Devil”s Own.

Hon gav ut en självbiografi, No Bed of Roses, 1978 och fortsatte att agera fram till 1994. Efter att ha vunnit en Oscar för sin roll i Suspicion är Fontaine den enda skådespelare som vunnit en Oscar för sin roll i en Hitchcockfilm. Hon och hennes syster är fortfarande de enda syskonen som har vunnit Oscars för huvudrollsinnehav.

Joan de Beauvoir de Havilland föddes den 22 oktober 1917 i Tokyo City, i det dåvarande Japan, av engelska föräldrar. Hennes far, Walter de Havilland (1872-1968), utbildades vid universitetet i Cambridge och var professor i engelska vid det kejserliga universitetet i Tokyo innan han blev patentadvokat. Hennes mor, Lilian Augusta Ruse de Havilland Fontaine (1886-1975), utbildades vid Royal Academy of Dramatic Art i London och blev scenskådespelerska som lämnade sin karriär efter att ha flyttat till Tokyo med sin man. Hennes mor återvände till arbetet med artistnamnet ”Lillian Fontaine” efter att Joan och hennes äldre syster Olivia de Havilland hade nått framgångar på 1940-talet. Johans kusin i faderskap var Sir Geoffrey de Havilland (1882-1965), en flygplanskonstruktör känd för de Havilland Mosquito och grundare av det flygplansföretag som bar hans namn. Hennes farfars farfar, pastor Charles Richard de Havilland, kom från en familj från Guernsey på Kanalöarna.

De Havillands föräldrar gifte sig 1914 och separerade 1919 när hon var två år gammal, men skilsmässan avslutades inte förrän i februari 1925.

Lilian de Havilland följde en läkares råd och flyttade Joan – som enligt uppgift var ett sjukt barn som hade utvecklat blodbrist efter en kombinerad attack av mässling och en streptokockinfektion – och hennes syster till USA. Familjen bosatte sig i Saratoga, Kalifornien, och Fontaines hälsa förbättrades dramatiskt under tonåren. Hon utbildades vid den närliggande Los Gatos High School och tog snart diktionslektioner tillsammans med Olivia. När hon var 16 år gammal återvände Joan till Japan för att bo hos sin far. Där gick hon på Tokyo School for Foreign Children och tog examen 1935.

Fontaine gjorde sin scendebut i West Coast-produktionen Call It a Day (1935) och filmdebuterade i MGM:s No More Ladies (1935) där hon spelades in som Joan Burfield. Hon var Herman Brix huvudrollsinnehavare i en oberoende lågbudgetfilm, A Million to One (1937).

Fontaine skrev under ett kontrakt med RKO Pictures. Hennes första film för studion var Quality Street (1937) med Katharine Hepburn i huvudrollen, där Fontaine hade en liten roll utan namn.

Studion betraktade henne som en stigande stjärna och presenterade The Man Who Found Himself (1937) med John Beal som hennes första huvudroll, med en särskild introduktion på skärmen, kallad ”RKO:s nya personlighet på skärmen”, efter sluttexten. Fontaine sade senare att filmen hade ”en A-budget men en Z-historia”.

RKO satte henne i You Can”t Beat Love (1937) med Preston Foster och Music for Madame (1937) med Nino Martini.

Därefter spelade hon en viktig roll tillsammans med Fred Astaire i hans första RKO-film utan Ginger Rogers, A Damsel in Distress (1937). Trots att filmen regisserades av George Stevens blev publiken besviken och filmen floppade. Hon var topplacerad i komedierna Maid”s Night Out (1938) och Blond Cheat (1938) och var sedan Richard Dix huvudrollsinnehavare i Sky Giant (1938).

Edward Small lånade henne för att spela Louis Haywards kärleksintresse i The Duke of West Point (1938), och Stevens använde henne sedan på RKO i Gunga Din (1939) som Douglas Fairbanks Jr:s kärleksintresse. Filmen blev en stor succé, men Fontaines roll var relativt liten. Republic lånade henne som stöd för Dix i Man of Conquest (1939) men hennes roll var liten. George Cukor gav henne en liten roll i MGM:s The Women (1939).

David O. Selznick och Hitchcock

Fontaines tur förändrades en kväll vid en middag när hon satt bredvid producenten David O. Selznick. Selznick och hon började diskutera Daphne du Maurier-romanen Rebecca och Selznick bad henne provspela för rollen som den namnlösa hjältinnan. Hon utstod en uppslitande sex månader lång serie filmtester tillsammans med hundratals andra skådespelerskor innan hon fick rollen någon gång före sin 22-årsdag.

Rebecca (1940), med Laurence Olivier i huvudrollen tillsammans med Fontaine, var den brittiska regissören Alfred Hitchcocks amerikanska debut. Filmen fick lysande recensioner och Fontaine nominerades till en Oscar för bästa skådespelerska. Fontaine vann inte det året (Ginger Rogers tog hem priset för Kitty Foyle), men hon vann året därpå för bästa skådespelerska i Suspicion, som hade Cary Grant i huvudrollen och som också regisserades av Hitchcock. Detta var den enda Oscarsbelönade skådespelarprestationen som har regisserats av Hitchcock.

Fontaine var nu en av de största kvinnliga stjärnorna i Hollywood, även om hon var en typ av kvinnlig melodram. ”De verkade vilja få mig att gråta under hela Atlantic”, sade hon senare. Historiskt sett blev hon dock den främsta kvinnliga stjärnan på 1940-talet och överträffade alla andra; en bedrift som förtjänar erkännande.

20th Century Fox lånade henne för att spela mot Tyrone Power i This Above All (1942) och sedan gick hon till Warner Brothers för att spela mot Charles Boyer i The Constant Nymph. Hon nominerades till en tredje Oscar för sin insats i denna film.

Hon spelade också huvudrollen i filmen Jane Eyre samma år, som utvecklades av Selznick och sedan såldes till Fox.

Under kriget arbetade hon ibland som skötare.

Fontaine medverkade i filmen Frenchman”s Creek (1944). Liksom Rebecca byggde även denna film på en roman av Daphne du Maurier. Fontaine ansåg personligen att Frenchman”s Creek var en av hennes minst favoriter bland de filmer hon medverkat i.

Selznick ville ge henne rollen i I”ll Be Seeing You (1944), men hon vägrade och sa att hon var ”trött på att spela den sorgsna killen”. Selznick stängde av henne i åtta månader. Så småningom återvände hon till Paramount för att arbeta i The Affairs of Susan (1945) för Hal Wallis, hennes första komedi. Hon återvände till RKO för From This Day Forward (1946).

Rampart Productions

I augusti 1946 startade Fontaine sitt eget företag, Rampart Productions, tillsammans med sin dåvarande make William Dozier. Hennes kontrakt med Selznick upphörde i februari 1947 och Fontaine skulle arbeta uteslutande för Rampart förutom en film per år för RKO.

Deras första film var Ivy (1947), en thriller där hon spelade en osympatisk roll.

Fontaine medverkade också i Letter from an Unknown Woman (1948), regisserad av Max Ophüls, producerad av John Houseman och med Louis Jourdan i huvudrollen. Filmen producerades av Rampart Productions och gavs ut av Universal. Den anses i dag vara en klassiker med en av de bästa prestationerna i hennes karriär.

På Paramount spelade hon mot Bing Crosby i Billy Wilders The Emperor Waltz (1948) och gick sedan till Universal för ytterligare en film för Rampart, You Gotta Stay Happy (1948), en komedi med James Stewart.

I Kiss the Blood Off My Hands (1948), med Burt Lancaster, Nathan Juran och Bernard Herzbrun, skapades stora kulisser som föreställde Londons East End. På Paramount gjorde hon September Affair (1950) med Joseph Cotten för Wallis, Darling, How Could You! (1951) och Something to Live For (1952), en tredje film med George Stevens. På RKO var hon en femme fatale i Born to Be Bad (1950).

MGM anlitade Fontaine för att spela kärleksintresset i Ivanhoe (1952), som blev en stor succé. Hon återförenades med Jourdan i Decameron Nights (1953) och gick sedan till Paramount för lågbudgetfilmen Flight to Tangier (1953) med Jack Palance.

TV och teater

Fontaine gjorde filmen The Bigamist (1953), regisserad av Ida Lupino. Hon började medverka i TV-program som Four Star Playhouse, Ford Theatre, Star Stage, The 20th Century Fox Hour, The Joseph Cotten Show och General Electric Theater.

Hon fick goda recensioner för sin roll på Broadway 1954 som Laura i Tea and Sympathy, där hon spelade den roll som Deborah Kerr spelade. Hon spelade mot Anthony Perkins och turnerade med föreställningen i några månader.

Hon var Bob Hopes huvudrollsinnehavare i Casanovas stora natt (1956) och var sedan med i Mario Lanza i Serenade (1956). Hon var med i Fritz Langs Beyond a Reasonable Doubt (1956) på RKO.

Fontaine hade en stor framgång med Island in the Sun (1957) och hade en romans med Harry Belafonte. På MGM spelade hon tillsammans med Jean Simmons och Paul Newman i Until They Sail (1957) och därefter gjorde hon A Certain Smile (1958) på Fox.

Fontaine hade den kvinnliga huvudrollen i den populära filmen Voyage to the Bottom of the Sea (1961) på Fox. Hon hade en nyckelroll i Tender Is the Night (1962), också på Fox.

På 1960-talet var hon mest verksam i tv och på scenen. TV-programmen omfattade General Electric Theater, Westinghouse Desilu Playhouse, Startime, Alcoa Presents: One Step Beyond, Checkmate, The Dick Powell Show, Kraft Television Theatre, Wagon Train, Alfred Hitchcock Presents och The Bing Crosby Show.

I oktober 1964 återvände hon till Broadway för att medverka i A Severed Head.

Hon försökte sig på en Hammer-skräckfilm, The Witches (1966), som hon också var medproducent till.

På scenen har hon bland annat spelat Cactus Flower och en österrikisk uppsättning av Lejonet på vintern.

1967 medverkade hon i Dial M for Murder i Chicago. Året därpå medverkade hon i Private Lives.

Hon spelade Forty Carats på Broadway.

Senare karriär

På 1970-talet uppträdde Fontaine i teaterföreställningar och turnerade med en poesiuppläsning.

Hon återvände till Hollywood för första gången på 15 år 1975 för att medverka i ett avsnitt av Cannon som var speciellt skrivet för henne. Hon var med i The Users (1978) och nominerades till en Emmy Award för såpoperan Ryan”s Hope 1980.

Fontaine publicerade sin självbiografi No Bed of Roses 1978. År 1982 reste hon till Berlin i Tyskland och var juryordförande för Berlins internationella filmfestival.

I början av 1980-talet, efter 25 år i New York, flyttade hon till Carmel i Kalifornien. ”Jag har inga familjeband längre, så jag vill arbeta”, sade hon. ”Jag är fortfarande värd för en intervjushow för kabel-tv i New York. Jag föreläser över hela landet. Men det räckte inte till. Min teori är att om man håller sig upptagen har man inte tid att bli gammal. Eller åtminstone märker man det inte.”

Hon medverkade i Aloha Paradise, Bare Essence och Crossings (1986). Hon spelade huvudrollen i en TV-film, Dark Crossings (1986), där hon ersatte Loretta Young. Hon sade: ”Vid min tid i livet vill jag inte göra biroller. Rosalind Russell sa också en gång: ”Fly alltid undan moderrollen”. Och jag har undvikit dem.”

Fontaines sista roll för TV var i TV-filmen Good King Wenceslas från 1994, varefter hon drog sig tillbaka till sin egendom Villa Fontana i Carmel Highlands, Kalifornien, där hon tillbringade tid i sina trädgårdar och med sina hundar.

För sitt bidrag till filmindustrin har Fontaine en stjärna på Hollywood Walk of Fame på 1645 Vine Street. Hon lämnade sina hand- och fotavtryck framför Grauman”s Chinese Theatre den 26 maj 1942.

Hon var praktiserande episkopalist och medlem i Episcopal Actors Guild.

Fontaine och hennes äldre syster Olivia de Havilland är de enda syskonen som har vunnit Oscars för huvudrollsinnehavare. Olivia var den första som blev skådespelerska; när Fontaine försökte följa hennes exempel vägrade deras mor, som föredrog Olivia, att låta Joan använda familjenamnet. Fontaine var därför tvungen att hitta på ett namn och tog först Joan Burfield och senare Joan Fontaine som tog sin styvfars efternamn. Biografen Charles Higham berättar att systrarna hade ett obehagligt förhållande från tidig barndom, då Olivia slet sönder de kläder som Joan fick ha på sig som begagnade kläder och tvingade Joan att sy ihop dem igen. En stor del av friktionen mellan systrarna berodde på att Fontaine trodde att Olivia var deras mors favoritbarn.

De Havilland och Fontaine nominerades båda till Oscars för bästa skådespelerska 1942. Fontaine vann för sin roll i Alfred Hitchcocks Suspicion framför de Havillands prestation i Hold Back the Dawn. Higham konstaterar att Fontaine ”kände sig skyldig till att vinna med tanke på hennes brist på tvångsmässig karriärsdrift …”. Higham har beskrivit händelserna under prisutdelningen och förklarat att när Fontaine steg fram för att ta emot sitt pris avvisade hon tydligt de Havillands försök att gratulera henne och att de Havilland blev både förolämpad och generad av hennes beteende. Fontaine berättar dock en annan historia i sin självbiografi, där hon förklarar att hon var förlamad av överraskning när hon vann Oscar och att de Havilland insisterade på att hon skulle resa sig för att ta emot priset. ”Olivia tog situationen mycket vänligt”, skrev Fontaine. ”Jag var förfärad över att jag hade vunnit över min syster”. Flera år senare kom de Havilland dock tydligen ihåg vad hon uppfattade som en förolämpning och utkrävde sin egen hämnd genom att putsa förbi Fontaine, som väntade med utsträckt hand, eftersom de Havilland tog illa vid sig av en kommentar som Fontaine hade gjort om de Havillands make.

I motsats till vad pressen rapporterade fortsatte systrarna sitt förhållande efter 1940-talet. Efter Fontaines skilsmässa från sin man 1952 besökte de Havilland ofta hennes lägenhet i New York, och åtminstone en gång tillbringade de julen tillsammans där, 1961. De fotograferades skrattande tillsammans på en fest för Marlene Dietrich 1967. Fontaine besökte också de Havilland i Paris 1969.

Systrarna slutade enligt uppgift inte helt att prata med varandra förrän 1975, efter moderns begravning, till vilken Joan, som var utomlands, inte var inbjuden.

Båda systrarna har i stort sett vägrat att kommentera sin relation offentligt. I en intervju från 1978 sa dock Fontaine om syskonrivalitet: ”Jag gifte mig först, vann en Oscar före Olivia, och om jag dör först kommer hon utan tvekan att bli rasande för att jag hann före henne!” Året därpå, i en intervju från 1979, hävdade Fontaine att anledningen till att hennes syster och hon slutade prata med varandra var att de Havilland ville att deras mor (som led av cancer) skulle behandlas kirurgiskt vid 88 års ålder, vilket Fontaine tydligen inte tyckte var en bra idé. Fontaine hävdar att de Havilland efter att deras mor hade dött inte brydde sig om att försöka hitta en kontaktpunkt för Fontaine (Fontaine var på turné i en pjäs). Istället skickade de Havilland ett telegram, som inte kom fram förrän två veckor senare vid Fontaines nästa stopp. Enligt Fontaine bjöd de Havilland inte in henne till en minnesgudstjänst för deras mor. De Havilland hävdar att hon informerade Fontaine, men Fontaine avfärdade henne och hävdade att hon var för upptagen för att delta. Higham skriver att Fontaine också hade en distanserad relation till sina egna döttrar, möjligen för att hon upptäckte att de i hemlighet upprätthöll en relation med de Havilland.

Fontaine hade dubbelt medborgarskap; hon var brittisk från födseln (båda hennes föräldrar var britter) och blev amerikansk medborgare i april 1943. Utanför skådespeleriet var Fontaine också känd som en licensierad pilot, en skicklig inredningsarkitekt och en kock på Cordon Bleu-nivå.

Hon var gift och skild fyra gånger. Hennes första äktenskap var med skådespelaren Brian Aherne 1939 i St John”s Chapel i Del Monte, Kalifornien;

I maj 1946 gifte hon sig med skådespelaren

Fontaines tredje äktenskap var med producenten och författaren Collier Young den 12 november 1952. De separerade i maj 1960 och Fontaine ansökte om skilsmässa i november 1960. Deras skilsmässa blev slutgiltig i januari 1961.

Fontaines fjärde och sista äktenskap var med Sports Illustrated golfredaktör Alfred Wright, Jr, den 23 januari 1964 i Elkton, Maryland; de skilde sig 1969. Fontaine hade också en personlig relation med Adlai Stevenson: ”Vi hade en ömhet för varandra som växte till något ganska allvarligt. Det spekulerades så mycket i pressen om att vi skulle gifta oss att han under en lunch i hans lägenhet i Waldorf Towers sa till mig att han inte kunde gifta sig med en skådespelerska. Han hade fortfarande politiska ambitioner och de ”små gamla damerna från Oshkosh” skulle inte godkänna det. Jag sa till honom att det var lika bra. Min familj skulle knappast godkänna att jag gifte mig med en politiker”.

Fontaine hade en affär med skådespelaren och producenten John Houseman efter sitt äktenskap med Aherne. ”Vår relation var vad som i Hollywood kallades en ”romans”, vilket innebar att vi låg med varandra tre eller fyra nätter i veckan, bjöds in till fester tillsammans, åkte iväg tillsammans på helgerna och pratade ibland om att gifta oss utan att egentligen mena det”, skrev Houseman i Front and Center, sin andra självbiografi.

Under en filmfestival i Sydamerika 1951 träffade Fontaine en fyraårig peruansk flicka vid namn Martita och adopterade henne informellt. Fontaine träffade Martita när han besökte inkaruiner där Martitas far arbetade som vaktmästare. Martitas föräldrar lät Fontaine bli Martistas förmyndare för att ge barnet ett bättre liv. Fontaine lovade Martitas föräldrar att hon skulle skicka tillbaka flickan till Peru för att besöka henne när hon var 16 år gammal. När Martita fyllde 16 år köpte Fontaine en tur och returbiljett till Peru, men Martita vägrade åka och valde att rymma. Fontaine och Martita blev ovänner efter händelsen. När hon marknadsförde sin självbiografi 1978 tog Fontaine upp frågan och sade: ”Tills min adopterade dotter återvänder för att träffa sina föräldrar är hon inte välkommen. Jag lovade hennes föräldrar. Jag förlåter inte någon som får mig att bryta mitt ord”.

Den 15 december 2013 dog Fontaine i sömnen av naturliga orsaker vid 96 års ålder i sitt hem i Carmel Highlands. Hennes mångåriga vän Noel Beutel sade: ”Hon hade blivit svagare de senaste dagarna och dog i lugn och ro”. Efter Fontaines död släppte de Havilland ett uttalande där hon sa att hon var ”chockad och ledsen” över nyheten.

Fontaines Oscar för bästa skådespelerska i Suspicion skulle ursprungligen säljas på en djurrättsauktion, men akademin hotade med att stämma dem eftersom den inte erbjöds tillbaka för 1 dollar och Fontaines dödsbo behöll den i sin ägo.

Bibliografi

Källor

  1. Joan Fontaine
  2. Joan Fontaine
  3. ^ a b Weatherford 2009, p. 302.
  4. ^ a b Thomas 1983, p. 20.
  5. «Sibling rivalry: Hollywood”s oldest feud». The Independent (em inglês). 23 de outubro de 2011. Consultado em 19 de outubro de 2021
  6. «Suspeita». UOL. Consultado em 19 de setembro de 2018
  7. LeMonde.fr.
  8. Conaway, Peggy (2004). Los Gatos. Images of America (en inglés). Charleston, Chicago, Portsmouth, San Francisco: Arcadia Publishing. p. 104. ISBN 0-7385-2903-6.
  9. Booker, M. Keith (2011). Historical Dictionary of American Cinema (en inglés). Lanham, Toronto, Plymouth: The Scarecrow Press. p. 134. ISBN 978-0-8108-7192-2.
  10. «13th Academy Awards (1941)». Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas (en inglés). Consultado el 23 de octubre de 2015.
  11. «14th Academy Awards (1942)». Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas (en inglés). Consultado el 23 de octubre de 2015.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.