Jermak Timofejevitj

Sammanfattning

Jermak Timofejevitj (född mellan 1532 och 1542 – 5 eller 6 augusti 1585) var en kosackernas ataman och är idag en hjälte i rysk folklore och myter. Under tsar Ivan den förskräckliges regeringstid inledde Jermak den ryska erövringen av Sibirien.

Ryssarnas intresse för pälshandel gav bränsle åt deras önskan att expandera österut till Sibirien. Det tatariska khanatet Kazan etablerades som den bästa ingången till Sibirien. År 1552 störtade Ivan den förskräckliges moderniserade armé khanatet. Efter övertagandet av Kazan vände sig tsaren till den mäktiga och välbärgade köpmannafamiljen Stroganov för att leda expansionen österut. I slutet av 1570-talet rekryterade Stroganovfamiljen kosackkrigare för att invadera Asien för tsarens räkning. Dessa kosacker valde Jermak till ledare för sina väpnade styrkor, och 1582 gav sig Jermak iväg med en armé på 840 man för att attackera khanatet Sibir.

Den 26 oktober 1582 störtade Yermak och hans soldater Kuchum Khans tatariska imperium vid Qashliq i ett slag som markerade ”Sibiriens erövring”. Yermak stannade kvar i Sibirien och fortsatte sin kamp mot tatarerna fram till 1584, då en räd organiserad av Kuchum Khan överföll honom och hans sällskap i ett bakhåll och dödade dem.

Detaljerna kring Yermaks liv, såsom hans utseende, bakgrund och datum för händelser, är fortfarande föremål för kontroverser bland historiker eftersom de texter som dokumenterar hans liv inte är tillförlitliga. Hans liv och erövringar hade dock ett stort inflytande på de sibiriska relationerna, vilket väckte det ryska intresset för regionen och etablerade det ryska tsardömet som en aggressiv kejsarmakt öster om Ural.

Det finns mindre information om Yermak än om de flesta andra kända upptäcktsresande och historiska personer. Mycket av det vi vet om Yermak kommer från folklore och legender. Det finns inga samtida beskrivningar av Yermak och alla porträtt är endast uppskattningar. En av de sibiriska krönikorna, Remezovkrönikan, som skrevs mer än hundra år efter Jermaks död, beskriver honom som ”platt i ansiktet, svart i skägget med lockigt hår, av medelmåttig storlek, tjock och bredskuldrad”, men inte ens denna detaljerade beskrivning är tillförlitlig eftersom berättaren aldrig hade sett Jermak.

Förutom att hans fysiska egenskaper är okända, är detaljerna i Yermaks liv och de omständigheter som ledde fram till hans resa till Sibirien oklara. Den ryske författaren Valentin Rasputin beklagar bristen på information som vi har om Jermak med tanke på den stora omfattningen av hans bidrag till det ryska samhället. Vår kunskap om Jermaks uppväxt och resor är blek i jämförelse med andra berömda upptäcktsresande som till exempel Christofer Columbus. Historiker stöter på allvarliga svårigheter när de försöker sätta ihop detaljerna i Yermaks liv och bedrifter eftersom de två viktigaste primärkällorna om Yermak kan vara partiska eller felaktiga. Dessa källor är Stroganovkrönikan, en annan av de sibiriska krönikorna, och Sinodik. Stroganovkrönikan beställdes av Stroganovfamiljen själv, och därför överdriver den familjens inblandning i erövringen av Sibirien. Sinodik är en redogörelse för Jermaks fälttåg som skrevs fyrtio år efter hans död av Tobolsks ärkebiskop Cyprian (Kipriyan). Texten formades utifrån muntlig tradition och minnen från hans expedition men påverkades nästan säkert av ärkebiskopens önskan att kanonisera Jermak. Kombinationen av bortglömda detaljer med tiden och förskönande eller utelämnande av fakta för att Jermak skulle accepteras som helgon tyder på att Sinodik kan vara felaktig. Även om Cyprianus misslyckades med att kanonisera Yermak gjorde han ett försök att föreviga krigaren, som han ansåg vara Sibiriens ”storinkvisitor”.

Dessa dokument, tillsammans med andra dokument som beskriver Yermaks expeditioner, är fyllda av motsägelser som gör det svårt att urskilja sanningen om Yermaks liv. Även om de källor som finns om Yermak är felbara är dessa redogörelser, tillsammans med folklore och legender, allt som historiker har att basera sin kunskap på; därför är de allmänt accepterade och anses återspegla sanningen.

Förfödelse

Donkosackkrigaren Jermak Timofejevitj föddes vid floden Chusovaja i den östra utkanten av de moskovitiska områdena. Den enda informationen om Jermaks uppväxt kommer från en källa som kallas Tjerepanovkrönikan. Denna krönika, som sammanställdes av en kusk från Tobolsk år 1760 – långt efter Jermaks död – publicerades aldrig i sin helhet, men 1894 drog historikern Aleksandr Aleksejevitj Dmitriejev slutsatsen att den troligen är en kopia eller parafras av ett autentiskt 1600-talsdokument. Enligt avsnittet i krönikan med titeln ”Om Jermak och var han föddes” kom Jermaks farfar, Afonasiy Grigor”yevich Alenin, från Suzdal, nordost om Moskva. För att undkomma fattigdomen flyttade han söderut till Vladimir där han blev kusk i Muromskogarna. I Muromskogarna arresterade voyevoda honom för att han körde samvetslösa passagerare – rånare som hade anlitat honom. Afonasiys son (Jermaks far) Timofej flyttade till Stroganovs marker på Chusovaja för att tjäna pengar. Där lokaliserar spekulationer födelseplatsen för Vasilij Timofejevitj Alenin, senare känd som ”Jermak”.

Yrke

Jermak arbetade i Stroganovs flodflotta som bärare och sjöman och transporterade salt längs floderna Kama och Volga. När han tröttnade på sitt arbete samlade han ihop ett gäng, lämnade sin anställning och flyttade till Donregionen för att bli flodpirat. Bland sina kosackbanditkollegor fick han smeknamnet Jermak.

Innan han erövrade Sibirien hade Jermak stridserfarenhet av att leda ett kosackdetachement åt tsaren i det livländska kriget 1558-83 och att plundra handelsfartyg. Baserat på legender och folksånger hade Jermak i åratal varit inblandad i rån och plundring på Volga tillsammans med hetmanen Ivan Kolzo och fyra andra kosackledare. Historikern Valerie Kivelson hänvisar till Jermaks grupp som ”hans gäng av skurkar”. Liksom många andra kosacker var Jermaks gäng inblandat i ”tjuvhandel” Det var typiskt för kosacker att ägna sig åt sjöröveri på Azovska sjön eller Kaspiska havet och att råna olika sändebud och ryska eller persiska köpmän. Trots att Yermak var en bandit fick han ett rykte som en framstående och lojal rysk krigare. Genom sin erfarenhet av att slåss i det livländska kriget lärde han sig krigstaktik och överträffade de andra hetmanerna i skicklighet.

I slutet av 1500-talet, före Yermaks expeditioner, försökte ryssarna att tränga österut till Sibirien i jakt på pälsar. Under Ivan den store gick ryssarna in i nordvästra Sibirien, men ”att närma sig Sibirien från den riktningen visade sig vara alltför mödosamt och svårt, även under de bästa tiderna”. Ryssarna bestämde sig för att ta en sydlig väg genom det tatariska khanatet Kazan för att lättare kunna tränga in i Sibirien, men Kazan måste först störtas. Ivan den förskräckliges första utländska mål när han kom till makten var att inta Kazan. Ivan den förskräckliges moderniserade armé visade sig vara framgångsrik i början av oktober 1552 och Ivan fortsatte att öppna upp öst för företagsamma ryska individer, som Stroganovs. Anika Stroganov använde det tidigare khanatet Kazan som en inkörsport till Sibirien och etablerade ett privat imperium i Sibiriens sydvästra hörn.

Efter den ryska erövringen under Ivan den förskräcklige blev det tatariska khanatet Kazan den ryska provinsen Perm. Ivan den förskräcklige hade ett enormt förtroende för Stroganovfamiljens entreprenörsförmåga och gav dem provinsen Perm som en finansiell investering som skulle komma att gynna Ryssland i framtiden. Tsaren gav också Stroganovfamiljen tillstånd att expandera till det område längs floderna Tobol och Irtysh som tillhörde den muslimske ledaren Kuchum Khan. Stroganovs fortsatte att inleda expeditioner österut till icke-ryska territorier. De trängde in i khanatet Sibir, systerstaten till det tidigare khanatet Kazan, eftersom det behöll kontrollen över Sibiriens pälsar i väster.

Under den ryska erövringen av Kazan på 1540- och 1550-talen hade Sibir självt drabbats av konflikter med rivaliserande klaner. Khanatet befann sig på prekär mark tills Kuchum Khan, en ättling till den berömde Chingis Khan, steg upp på 1560-talet. Kuchum Khan byggde upp allierade bland sina grannar och Krimtatarerna för att motverka Stroganovs expansion över Ural. I juli 1572 inledde Kuchum sin första räd mot Stroganovs bosättningar, som resulterade i nästan hundra döda. År 1573 expanderade den tatariska armén och bytte ledarskap. Kuchums brorson Mahmet-kul tog över kontrollen över den tatariska armén. Stroganovs insåg att de inte längre kunde förvänta sig att deras bosättare skulle stanna kvar i markerna runt Perm om de bara utkämpade en defensiv strid. Tsaren gav familjen Stroganov tillstånd att invadera Asien. Tsaren ändrade sig dock snart och bad Stroganovfamiljen att dra sig tillbaka från Sibirien, eftersom han fruktade att Ryssland inte hade resurser eller manskap nog att störta Kuchum Khans imperium.

Stroganovs bestämde sig för att ignorera tsarens order och i slutet av 1570-talet rekryterade Anika Stroganovs sonsöner Nikita och Maksim kosackkrigare för att föra krig för deras räkning. De valde kosackhövdingen Jermak Timofejevitj till ledare för kosackbrigaderna. Enligt Stroganovkrönikan skickade Stroganovs den 6 april 1579, efter att ha hört talas om Jermaks och hans kamraters ”djärvhet och tapperhet”, ett brev till männen där de bad dem komma till sina förfäders gods i Chusovaja och uppmanade dem att kämpa mot tatarerna i tsarens namn. Eftersom Jermak hade varit den mest berömda av rekryterna blev han kapten (ataman) för ”erövringen av Sibirien”. Frågan kvarstår dock om Jermak faktiskt beslutade sig för att kämpa i kriget på eget bevåg utan att förföljas av Stroganovs. Denna fråga uppstod på grund av diskrepansen mellan berättelserna i Stroganovkrönikan och en annan sibirisk krönika, Yespiovkrönikan. I Stroganovkrönikan framställs familjen som den motiverande kraften bakom Jermaks fälttåg, medan Yesipovkrönikan inte ens nämner familjen. Kanske berättade Stroganovs historien på ett sätt som skulle inspirera det ryska folket att känna sig lika skyldiga dem som Jermak för erövringen av Sibirien. De sibiriska historikerna är splittrade i frågan, vissa anser att Stroganovs stod bakom Jermaks fälttåg och andra att de inte spelade någon roll i det.

Jermak blev officiellt värvad av Stroganovs våren 1582. Hans mål var att ”ta landet längs Tobol och Irtysh i faktisk besittning, som redan var i Stroganovs ägo enligt tsarens stadga från 1574”. Stroganovs slutliga mål var att öppna en sydlig passage till Mangaseya för att få tillgång till dess pälsar. Khanatet Sibir blockerade vägen från Ural till Mangaseya. Efter att ha störtat khanatet var det tänkta slutmålet för Jermaks femtusen mil långa resa Berings sund. Jermak ledde en liten armé på 840 man, som bestod av 540 av hans egna anhängare och trehundra som levererades av Stroganovs. Hans armé bestod av ”ryssar, tatarer, litauer och tyskar”. Litauerna och tyskarna i besättningen kom från den litauiska fronten. Nikita och Maksim Stroganov spenderade tjugotusen rubel av sina rikedomar för att utrusta armén med de bästa tillgängliga vapnen. Detta var särskilt till fördel för den ryska truppen eftersom deras tatariska motståndare inte hade några industriella vapen. Enligt den ryske historiespecialisten W. Bruce Lincoln ställdes tatarernas ”bågar, pilar och spjut” mot Jermaks grupps ”matchlockmusketer, sablar, pikar och flera små kanoner”. Enligt den ryske författaren Jurij Semjonov hade dock ”Jermak ingen kanon och endast ett litet antal av hans män bar skjutvapen. Kosackerna hade inte en enda häst, medan Kuchum och hans män var beridna. Hans kavalleri kunde röra sig snabbt i vilken riktning som helst, medan kosackerna var bundna till sina flottar, som var lastade med alla sina förnödenheter.”

Jermak började sin resa genom Sibirien från ett gränsfort i Perm vid floden Chusovaja den 1 september 1582, även om andra källor hävdar att han kan ha börjat sin resa 1579 eller 1581. När besättningen navigerade längs floderna använde de högsydiga båtar som hade sitt ursprung i Ryssland. Under hela resan mötte de våldsamt motstånd från Kuchum Khans infödda allierade, men de höga sidorna på deras båtar fungerade som sköldar. När kosackerna korsade Ural måste de bära sina ägodelar på ryggen eftersom de inte hade några hästar. Efter två månader hade Jermaks armé äntligen korsat Ural. De följde floden Tura och befann sig i utkanten av Kuchum Khans rike. Snart nådde de rikets huvudstad Qashliq. Den 23 oktober 1582 utkämpade Jermaks armé slaget vid Chuvash Cape, vilket inledde tre dagars strider mot Kuchums brorson Mehmet-kul och den tatariska armén. Jermaks infanteri blockerade den tatariska anstormningen med massiv musköteld, vilket sårade Mahmet-kul och förhindrade att tatarerna fick ett enda ryskt dödsoffer. Yermak lyckades erövra Qashliq och slaget kom att markera ”erövringen av Sibirien”. Stroganovkrönikan ger en redogörelse för Kuchum khans reaktion på attacken mot Qashliq och Jermaks framgång:

Khan Kuchyum, som såg sin ruin och förlusten av sitt rike och sina rikedomar, sade till alla sina män med bittert klagande: ”O murzas och furstar, låt oss fly utan dröjsmål… Stroganovs skickade män av vanligt folk mot mig från sina fästningar för att hämnas på mig för det onda som jag hade tillfogat dem; de skickade atamanerna och kosackerna, Jermak och hans kamrater, med inte många av sina män. Han kom över oss, besegrade oss och gjorde oss så stor skada.

Yermak hade lyckats ta Qashliq, men slaget hade minskat hans kosackstyrka till 500 man. Yermak stod nu också inför ett försörjningsproblem. Armén hade visserligen hittat skatter som päls, siden och guld i den tatariska staden, men inga livsmedel eller proviant hade lämnats kvar. Invånarna hade också flytt från staden, vilket förhindrade att de kunde värvas för hjälp. Fyra dagar efter det att Yermak hade tagit Qashliq i besittning återvände dock befolkningen, och Yermak blev snart vän med ostyakfolket. Ostyakerna skulle formellt förklara sin lojalitet till Yermak den 30 oktober och kompletterade sitt löfte med att leverera matoffer till staden.

Yermak använde de ostyakiska tributpengarna för att försörja sitt kosackband under hela vintern. Dessa förnödenheter visade sig dock vara otillräckliga, och kosackerna gav sig snart ut i vildmarken för att fiska och jaga. Kosackernas uppgift var inte utan problem, för även om Jermak hade besegrat tatarerna fortsatte de att trakassera kosackerna, vilket hindrade Jermak från att etablera fullständig kontroll över regionen. Tatarerna slog ett avgörande slag den 20 december, då en kosackgrupp på tjugo man upptäcktes och dödades. När de inte återvände lämnade Jermak staden för att undersöka saken och fann så småningom att Mahmet-kul hade återhämtat sig från deras tidigare strid och var ansvarig för kosackernas mord. Yermak gick då in i strid med Mahmet-kul och hans styrkor och besegrade honom ännu en gång.

Nederlaget mot Mahmet-kul gav kosackerna ett kort andrum. I april 1583 återvände han dock till regionen. I en olycklig ödesvinkel hamnade Mahmet-kul snabbt i ett bakhåll och tillfångatogs av en liten grupp kosacker, vars antal varierade från så lite som 10 Några dagar efter tillfångatagandet skickade Mahmet-kul ett bud till Kuchum där han meddelade att han var vid liv och vid god hälsa. Han begärde också att khanen skulle upphöra med attackerna mot kosackerna och de som förde tribut till Jermak. Yermak utnyttjade denna paus i fientligheterna och gav sig iväg längs Irtysh och Ob för att fullborda sitt underkuvande av de lokala stamprinsarna. Han stötte snart på den ostyakiska fursten Demian, som hade befäst sig i en fästning vid Irtyshs stränder med 2 000 lojala kämpar. Det rapporteras att det tog Yermak och hans män lång tid att bryta igenom deras försvar på grund av att Demian hade en förgylld idol. Yermaks styrkor segrade till slut, men när de gick in i fortet hittades ingen idol. Efter att ha skingrat en grupp präster och krigare genom att svinga sina skjutvapen bestämde sig Yermak för att kuva den mest inflytelserika ostyakprinsen i regionen, Samar, som hade gått samman med åtta andra prinsar. Yermak noterade att Samar hade underlåtit att placera vakter runt sitt läger och inledde ett överraskningsanfall där han dödade Samar och upplöstes av hans styrkor. Yermak kunde sedan få tribut från de åtta andra furstarna. Efter denna erövring fortsatte han nedför floden och lyckades erövra den viktiga ostyakiska staden Nazym. Jermaks vän, Ataman Nikita Pan, och flera kosacker förlorade sina liv i slaget. Yermak dirigerade sedan sina styrkor nedför floden Ob och erövrade flera små fort. Efter att ha nått en punkt där floden breddades till en punkt på tre eller fyra verst, stoppade Jermak expeditionen och återvände sina styrkor till Qashliq.

När han återvände till Qashliq beslutade Jermak att informera Stroganovs och tsaren om sina erövringar. Även om skälen till detta är oklara tror experterna att Yermak, förutom att han ville rentvå sitt namn från tidigare missgärningar, också desperat behövde förnödenheter. Därför skickade han sin betrodda löjtnant Ivan Kolzo med femtio män, två brev (ett till Stroganovs och Ivan den förskräcklige vardera) och ett stort sortiment av pälsar till tsaren. Den exakta summan som skickades till tsaren är omtvistad, eftersom beskrivningarna varierar från 2 500 pälsar. Kozos ankomst till familjen Stroganov kom i rätt tid, eftersom Maksim Stroganov just hade fått ett brev från Ivan som fördömde Jermak och hotade honom och hans anhängare med döden. Kolzo, som kom med nyheter om Kuchums nederlag, Mahmet-kuls tillfångatagande och underkuvandet av tatariska länder, togs alltså väl emot av en lättad Maksim. Maksim försåg Kolzo med logi, mat och pengar innan han skickade honom vidare.

När Kolzo nådde Moskva fick han en audiens hos Ivan trots att han hade en moskovitisk prisutfästelse på sitt huvud. Till nackdel för Moskvas intressen hade det livländska kriget just avslutats och Ivan hade börjat få rapporter om lokala stammar som genomförde räder i Perm, vilket gjorde honom på dåligt humör. När Ivan läste nyheten som Kolzo hade burit fram om utvidgningen av sitt herravälde blev han överlycklig och benådade omedelbart kosackerna och förklarade Jermak som en hjälte av första graden. Den triumferande stämningen spred sig över hela staden, då kyrkklockor ringde i hela Moskva för att förhärliga Jermak. Ivan lät sedan förbereda många gåvor till Jermak, bland annat hans personliga pälsmantel, en pokal, två rustningar prydda med dubbelhuvade örnar i brons och pengar. Ivan beordrade också att ett streltsyband skulle skickas för att förstärka Yermak. män skickades. Stroganovs beordrades också att stödja denna grupp med ytterligare femtio män när de anlände till Perm. Jermak tilldelades titeln ”furste av Sibirien” av Ivan, som också beordrade att Mahmet-kul skulle skickas till Moskva.

När Kolzo återvände till Qashliq informerade han Yermak om tsarens order att Mahmet-kul skulle överlämnas till honom. Yermak, som var medveten om att detta skulle eliminera Kuchums enda motiv för fred, lydde ändå tsaren och ordnade transporten av honom. Föga förvånande började Kuchums styrkor öka frekvensen av sina räder. Jermak befann sig nu i en svår situation, eftersom en lång vinter hade förhindrat insamling av förnödenheter och tributer och tsarens förstärkningar ännu inte hade anlänt. På order av tsaren hade Stroganovs bidragit med femtio kavallerister till förstärkningspartiet. Hästarna hade dock gjort att sällskapet hade gått långsamt genom Sibiriens landskap, och de korsade inte ens Ural förrän på våren 1584.

I september 1583 skickade en tatarisk ledare vid namn Karacha en begäran om hjälp till Yermak, där han bad om hjälp mot Nogai-tatarerna. Yermak, som var försiktig med Karacha men ändå beredd att hjälpa till, skickade Kolzo med en styrka på 40 kosacker. Karacha var dock inte att lita på, eftersom Kolzo och hans män gick in i ett bakhåll och alla dödades. Nu utan Kolzo var Jermak kvar med lite mer än 300 män. När de stammar som tidigare varit under hans kontroll gjorde uppror och kände Yermaks sviktande makt, och Qashliq belägrades snart av en kollektiv armé av tatarer, voguler och ostyaker. På ett smart sätt omringade de staden med en rad vagnar, vilket både förhindrade passage till och från staden och skyddade angriparna från ryssarnas skjutvapen. Trots begränsade förnödenheter kunde Jermak uthärda blockaden i tre månader. Kosackerna kunde dock inte hålla ut för evigt, och på den molniga natten den 12 juni 1584 beslutade Jermak att agera. Genom att smygande tränga in i raden av vagnar kunde Jermaks män överraska de samlade styrkorna i sömnen och döda ett stort antal. Eftersom Karachas styrkor hade fångats helt ovetandes kunde Yermak återta en stor mängd proviant från barrikaden. Karacha, som misslyckats med sitt uppdrag, straffades av Kuchum, som dömde Karachas två söner till döden. Karacha, som var uppeldad av förlusten av sina söner, omgrupperade de inhemska stammarna och återvände för att anfalla Yermak nästa dag. Karachas styrkor besegrades dock ordentligt, eftersom kosackerna kunde döda hundra män med endast två dussin egna dödsoffer.

Besegrad och vanärad flydde Karacha söderut till Ishims stäpper, där Kuchum väntade. Yermak, som befriades från fängelset, övergick till offensiven och erövrade många städer och fästningar öster om Qashliq och utvidgade tsarens herravälde. Efter att redan ha återfått de revolterande stammarnas lojalitet fortsatte Jermak att segla uppför Irtysh under sommaren 1584 för att kuva stammarna och kräva tribut. Även om han försökte leta efter Karacha var Jermak i slutändan misslyckad med detta företag. Även om Yermak hade lyckats återvinna stammarnas lojalitet hade hans män nu nästan helt slut på krut. Till råga på allt anlände hans förstärkningar, men de var helt utmattade och utarmade av skörbjugg. Många av männen, inklusive deras befälhavare, hade faktiskt inte överlevt resan. Förutom att de stod inför problemet med eskalerande fientligheter, förstärktes deras livsmedelsbrist av att fler män anlände. Det rapporteras att situationen till slut blev så allvarlig att Yermaks män övergick till kannibalism och åt de avlidnas kroppar.

De exakta detaljerna kring Yermaks död har gått förlorade i historien, men legenden har bevarat flera olika varianter av berättelsen. I och med att livsmedelsbristen började och förvärra hade Yermaks folk nu gått in i en tid av hungersnöd. Kuchum, som visste detta, lade en fälla. Den vanligaste berättelsen är att Kuchum medvetet läckte information till Yermak, där det påstods att Bukharanska köpmän från Centralasien, som reste med stora mängder mat, hindrades från att röra sig av Kuchums män. I augusti 1584 gav sig Yermak iväg med en grupp män för att befria handelsmännen. Yermak fann att rapporterna var falska och beordrade en återresa till Qashliq. Vare sig det berodde på en pågående storm eller på att männen var trötta efter att ha rott uppströms stannade Yermaks styrka på en liten ö som bildades av två grenar av Irtysh och slog läger natten mellan den 4-5 augusti 1584. Yermaks män, som var övertygade om att floden erbjöd skydd, somnade utan vakter. Kuchum hade dock följt efter Jermaks grupp och låg på lur. Kuchums styrkor gick över floden runt midnatt; deras närmande var dolt på grund av stormen och nattens mörker. Kuchums tatarer var över Yermaks män så snabbt att de inte kunde använda vare sig sina gevär eller vapen, och en slakt följde. I det efterföljande kaoset rapporteras det att alla utom tre män på den ryska sidan dödades, inklusive Yermak. Legenden säger att Yermak, efter att ha kämpat sig igenom inkräktarna och blivit sårad i armen av en kniv, upptäckte att deras båtar hade spolats bort i stormen och försökte korsa floden. På grund av vikten av den rustning som tsaren gav honom i gåva sjönk Yermak till botten och drunknade. Åtminstone en överlevande, som inte var belastad av en så tung rustning, kunde fly över floden och återvända till Qashliq med nyheten om Yermaks död.

Yermaks kropp bars ner i floden, där den sju dagar senare sägs ha hittats av en tatarisk fiskare vid namn Yanish. Yermaks kropp, som lätt kunde kännas igen på örnen på hans rustning, avkläddes och hängdes upp på en ram gjord av sex stolpar, där bågskyttar i sex veckor använde kroppen för skjutövningar. Det sägs dock att djuren inte åt honom och att hans kropp inte gav upphov till någon lukt och att liket orsakade rädsla och mardrömmar hos folket. Eftersom tatarerna tog hänsyn till dessa omen begravde de honom som en hjälte och dödade trettio oxar i hans namn. Hans värdefulla rustning delades så småningom ut bland de tatariska hövdingarna.

När de fick nyheten om Jermaks död blev kosackerna omedelbart demoraliserade. Den ursprungliga gruppen män hade minskat till 150 kämpar, och befälet föll nu på Glukhoff, ledaren för den första gruppen förstärkningar som tsaren hade levererat till Jermak. Kosackerna beslutade snart att överge Qashliq och dra sig tillbaka till Ryssland. Innan de hunnit resa långt stötte de på en grupp på hundra förstärkningar som hade skickats som extra styrka från tsaren. Med denna uppgång i tur beslöt Jermaks grupp att återvända till Qashliq och åter befästa sin position i enlighet med tsarens vilja. De snabbgående och lyhörda tatarerna hade dock informerats om gruppens flykt och hade återtagit staden nästan omedelbart, vilket förhindrade varje fredlig återbesättning av deras tidigare fäste. Även om tatarernas ställning verkade stark, leddes de inte längre av Kuchum, som hade förlorat sin makt, och var därför inte lika stabila som tidigare. Dessutom anlände snart ytterligare trehundra förstärkningar från tsaren för att ansluta sig till ryssarna. Under ledning av Tchulkoff gav denna nya styrka partiet en betydande ökning av stridskraften. Trots det tumultartade tillståndet hos det tatariska ledarskapet och deras nytillkomna rekryter fortsatte dock inte ryssarna något nytt försök mot Qashliq. I stället, som en kulmen på händelserna omedelbart efter Jermaks dödliga störtlopp, grundade de 1587 en ny bosättning på platsen för det som skulle komma att bli Tobolsk, en behaglig tolv mil från Qashliq. Även om tatarerna snabbt inledde räder mot sin välbekanta fiende upphörde de efter en kort tid och lämnade ryssarna till sin nya stad.

Jermaks hjältemodiga insatser i ryska öst lade grunden för framtida rysk expansion och bosättning. Strax efter det att Yermak och hans första grupp begav sig iväg till Sibirien följde köpmän och bönder i deras kölvatten, i hopp om att kunna utnyttja några av de pälsrikedomar som fanns i landet. Denna trend växte exponentiellt efter Jermaks död, eftersom hans legend snabbt spreds i området och med den nyheten om ett land som var rikt på pälsar och sårbart för ryskt inflytande. Koloniseringsförsök följde snart, och Tyumen, den första kända staden efter Jermaks död, grundades 1586. Bosättningen av detta område underlättade etableringen och utvecklingen av det sibiriska jordbruket. De flesta av dessa jordbrukare var i själva verket soldater som av nödvändighet odlade sin egen försörjning.

Jermak hade skapat ett prejudikat för kosackernas inblandning i den sibiriska expansionen, och dessa mäns utforskningar och erövringar var ansvariga för många av de nya ryska imperierna i öster. Efter kosackernas första återkomst strax efter Jermaks död inleddes ett ambitiöst befästningsprojekt under ledning av Boris Godunov. Dess resultat, inklusive utökat skydd för ryssarna i regionen, skulle driva ännu fler entreprenörer till Sibirien. År 1590 fick Tobolsk en betydande ökning av sin framträdande ställning då den utnämndes till regionens huvudstad och administrativa centrum. Pälshandeln fortsatte också att växa, med hjälp av kosackerna, som 1593 etablerade handelscentret Berezof vid floden Ob på den 64:e breddgraden. Bruket att samla in tributer av päls från infödingarna fortsatte att sprida sig, och på 1600-talet utgjorde sådana pälsar 25-33 procent av inkomsterna till tsarens skattkammare. Redan femton år efter Jermaks död hade alltså Ob-flodens avrinningsområde verkligen blivit ett område med ryskt inflytande. Trots detta vilade inte ryssarna på sina lagrar, och den attityd och den expansionstakt som Jermak hade banat väg för fortsatte långt in på 1600-talet. Under den första hälften av århundradet upprättades fortet Jenisejsk 1619, staden Jakutsk grundades 1632 och den viktiga bedriften att nå Okhotska havet på Stillahavskusten 1639. Under dessa kampanjer var Jermaks inflytande obestridligt, eftersom den takt som han hade etablerat för prestationer under sin relativt korta tid i Sibirien förebådade en ny era av rysk pionjärverksamhet.

Jermaks liv och erövringar hade en betydande inverkan på Rysslands politik gentemot Sibirien och de koloniseringsförsök som följde på detta skifte. Före Jermaks överenskommelse med Strogonovs hade den ryska inställningen till den sibiriska utbredningen varit en inställning som i första hand var inriktad på försvar, inte på aggression. Högsta prioritet var att slå tillbaka de tatariska horderna, och som framgår av Ivans brev till Strogonovs, engagerade sig centralregeringen sällan om inte stammarna lyckades ta sig in på ryskt territorium. Detta förändrades naturligtvis med Jermak, vars triumfer visade att tatarerna kunde sättas på defensiven och att Ryssland nu kunde etablera sig som en aggressiv makt i öst. Jermak förändrade också tsarens engagemang i sibiriska angelägenheter. Genom att sträcka ut en hand till tsaren för att få hjälp fick Jermak regeringens stöd; det var faktiskt förstärkningar från tsaren som befäste den ryska närvaron i regionen omedelbart efter Jermaks död. Detta nyvunna engagemang och delaktighet i området sammanfattas bäst av Ivans acceptans av den titel som Yermak gav honom: ”Sibirs tsar”. Yermaks pionjärarbete gjorde det ytterligare möjligt för detta system att existera eftersom det var beroende av den framgång han uppnådde när det gällde att få tribut från erövrade folk. I likhet med Yermak skickades framtida trupper ut med insikten att det skulle bli nödvändigt att komplettera deras grundbetalning med skatter och tributer som de fick genom erövringar. Utan detta system på plats är det osannolikt att ett sådant arrangemang skulle ha kommit till stånd.

Framtida upptäcktsresande skulle också uppmärksamma Yermaks strategi när han närmade sig Sibirien, som till skillnad från många andra kolonisationsförsök redan hade en etablerad imperialmakt. Yermak insåg dock klokt nog att Kuchums territorier inte var enhetliga. Yermak noterade att många av dessa folk inte var något annat än vasaller och att de var ganska olika i fråga om ras, språk och religion. Till skillnad från Kuchum och hans muhammedanska tatarer var många av dessa grupper hedniska. På grund av summan av dessa skillnader betalade många helt enkelt tribut för att undvika problem, och det spelade ingen större roll för vem tributet betalades. Yermaks unika styrka var således att inse helheten och spela den till sin fördel, genom att först identifiera och sedan genomföra snabba och effektiva sätt att etablera inflytande i regionen.

Jermaks handlingar omdefinierade också betydelsen av ordet kosack. Även om det är osäkert om Yermaks grupp på något sätt var relaterad till Yaik- eller Uralkosackerna, är det känt att deras företag tidigare var förbjudet av den ryska regeringen. Genom att skicka sitt brev och sin betrodda löjtnant Ivan Kolzo till Ivan den förskräcklige förvandlade Jermak emellertid bilden av kosacken över en natt från en bandit till en soldat som erkändes av tsaren i Moskva. Nu hade Yermaks kosacker effektivt införlivats i det militära systemet och kunde få stöd från tsaren. Detta nya arrangemang fungerade också som ett slags avlastningsventil för kosackerna, som tidigare varit besvärliga vid den ryska gränsen. Genom att skicka så många av dem som möjligt vidare österut till oerövrade områden fick de blomstrande och ytterst lönsamma områdena vid gränsen till ryskt territorium en paus. Jermaks uppmaning till hjälp gav således upphov till en ny typ av kosack som, i kraft av sin koppling till regeringen, skulle åtnjuta betydande gunst från framtida ryska härskare. Trots denna nya inriktning är det värt att notera att kosacknamnet förblev kvar i Sibirien och att soldater som skickades som förstärkningar ofta antog denna titel. Vidare var denna omorientering dock inte utan kritik, och vissa såg Jermak som en förrädare mot kosacknamnet. Sådana förtalare såg Jermaks död som ett straff för att han hade vänt sig bort från kosackkoden och blivit en bricka för tsaren. Passande nog var det hans rustning, tsarens symbol, som drog honom till sitt öde.

Reliker från Yermak fortsatte att ha stor makt och prestige även flera år efter hans död. Särskilt sökandet efter hans rustning påverkade åtminstone en del av de sibiriska relationerna. Decennier efter Jermaks död närmade sig en mongolisk ledare som hade bistått den ryska regeringen voyevodan i Tobolsk och bad om hans hjälp med att få tag på ett föremål som tatarerna ägde och som tros vara Jermaks rustning. Anledningen till att han vände sig till voyevoda var att han tidigare hade nekats en handel av tatarerna efter att ha erbjudit dem tio slavfamiljer och tusen får. Trots att tatarerna var övertygade om att rustningen hade gudomliga egenskaper gick de med på försäljningen efter voyevodans medverkan. Kort därefter vägrade mongolen, som var övertygad om kraften i Jermaks rustning, att tjäna den ryska regeringen eftersom han inte längre fruktade deras makt.

Det ryska folket hyllar legenden om Jermak på olika sätt.

Flera statyer och monument har rests till hans ära i hela Ryssland. V. A. Beklemishev inledde 1903 sitt byggprojekt för ett monument tillägnat Jermak på katedralstorget i Novotjerkassk, huvudstaden i Donkosacklandet. På monumentet visas Jermak med sin regementsbanner i sin vänstra hand och sin rival Kuchum Khans ceremonimössa i sin högra hand. På baksidan av monumentet står det: ”Till donkosackernas Ataman Ermak Timofejevitj, Sibiriens erövrare, från den tacksamma eftervärlden. Till ära av Donkosackarméns 300-årsjubileum. Han avled i Irtysh-vågorna den 5 augusti 1584.” Vissa tror att Jermak föddes i byn Kachalinskaya vid Don. Även om denna region länge har hävdat att Yermak var en av sina egna, finns det inga bevis för att han föddes där eller någonsin besökte den.

Det finns också en staty av Jermak i Tobolsk och en staty av Mark Antokolsky i det statliga ryska museet i Sankt Petersburg.

Två isbrytare har uppkallats efter Yermak. Den första, som byggdes i Newcastle i England 1898, var ett av de första stora fartygen av den typen som någonsin byggdes och den andra, som togs i bruk 1974, var den första av en imponerande ny typ av fartyg.

Till minne av Jermak finns det en stad som är uppkallad efter honom i övre Irtysh. På samma sätt kallas ett berg i Perm-regionen som består av tre klippor för Yermakstenen efter Yermak. Legenden säger att Yermak och hans brigad överlevde en av de stränga sibiriska vintrarna på klippsidan.

Jermak är en viktig hjältefigur i Rysslands historia som skildras i film, litteratur, poesi, sång och målningar.

Film

Yermak framträder i 1947 års film Tale of the Siberian Land (Skazanie o zemle sibirskoi) i regi av Ivan Pyryev. Filmen berättar historien om pianisten Andrej som flyttar till Sibirien för att arbeta på en pappersfabrik efter att ha blivit sårad i andra världskriget och förlorat sin tro på musiken. Väl i Sibirien återförenas Andrej med en sångerska som han hade varit kär i i Moskva. När det inte blir något av deras andra möte beger han sig långt norrut i Sibirien och blir så förtjust i de sovjetiska byggprojektens makt att han komponerar en körsymfoni med titeln ”Tale of Siberian Land”. Andrej återförenas sedan med sin älskade som hittar honom i Sibiriens djup. De två reser till Moskva där Andrejs symfoni framförs på konservatoriet. Symfonin berättar hans livshistoria samtidigt som den presenterar Sibiriens ”mystiska, vilda, silvergrå” landskap för publiken. Genom att visa ”landets extrema makt” förmedlar han ”det extrema hjältemodet i den ryska och sovjetiska erövringen av Sibirien”. I symfonin presenteras Jermak som en mäktig figur som ”tog sig fram genom dimma och dimma för att strida mot Sibirien”. Filmen börjar sedan ett visuellt montage som spårar Rysslands historia och representationen av det ryska landskapet över tid. Jermak visas som en ”pantomimhjälte” som leder sina styrkor i strid. Simon Franklin och Emma Widdis beskriver att ”här kopplar regissören in sig på folkets fantasi och det landskap som han frammanar är helt klart det episka landskapet. När slaget slutar uttrycker naturen själv den majestätiska storheten i Yermaks prestation. Elden förvandlas till blixtar och sedan börjar regnet: elementens erövring är fullständig, naturen böjer sig inför rysk styrka och Sibirien är erövrat.” Montaget skiftar sedan till att visa landskapet som mjukare, plattare och mildare. Andrej fortsätter att beskriva den process genom vilken Jermaks ättlingar fortsatte att dominera Sibirien. I slutändan framställs Jermak som hjälten som inledde den erövring som formade hela Ryssland.

1996 producerade regissörerna Vladimir Krasnopolskij och Valeri Uskov filmen Jermak, ett historiskt drama om erövringen av Sibirien med Viktor Stepanov, Irina Alfyorova och Nikita Dzhigurda i huvudrollerna.

Folkliga sånger och poesi

Det finns många folksånger och mycket poesi om Yermak som bidrar till vår bild av hjälten. Genom att spåra förvandlingen av folksånger och poesi om Yermak sedan hans död är det möjligt att se hur hans status som legendarisk figur har utvecklats över tiden.

Över 150 sånger om Jermaks bedrifter har samlats in och spridits över hela Ryssland sedan 1700-talet. Så många som 35 av dessa sånger har samlats i en text av V. Th. Miller med titeln ”Historical Songs of the Russian People of the XVI-XVII Centuries”. En sång beskriver hur ”Jermaks män dödar den moskovitiska ambassadören i Persien vid namn Semen Konstantinovitj Karamysjev”, medan andra sånger talar om Jermaks piratdåd och plundringar med sin kosackbrigad. Även om de flesta folksångerna inte helt överensstämmer med de historiska berättelserna om Jermaks liv finns det många likheter och mycket överlappning mellan de olika sångerna. Det finns ofta flera versioner av samma sång som delar vissa detaljer men skiljer sig åt i andra.

I. I. Dmitriyev (1760-1837) skrev den dramatiska dikten ”Jermak” och K. P. Ryleyev (1795-1826) skrev 1821 en dikt med titeln ”Jermaks död”.

Målningar

Denna artikel innehåller text från Great Soviet Encyclopedia.

Källor

  1. Yermak Timofeyevich
  2. Jermak Timofejevitj
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.