Jean-Michel Basquiat

Sammanfattning

Jean-Michel Basquiat (22 december 1960-12 augusti 1988) var en amerikansk konstnär som blev framgångsrik under 1980-talet som en del av den nyexpressionistiska rörelsen.

Basquiat blev först berömd som en del av graffitiduon SAMO tillsammans med Al Diaz, som skrev gåtfulla epigram i Manhattans Lower East Side i slutet av 1970-talet, där rap, punk och gatukonst samlades till den tidiga hiphopmusikkulturen. I början av 1980-talet ställdes hans målningar ut på gallerier och museer internationellt. Vid 21 års ålder blev Basquiat den yngsta konstnären som någonsin deltog i documenta i Kassel. Vid 22 års ålder var han en av de yngsta att ställa ut på Whitneybiennalen i New York. Whitney Museum of American Art höll en retrospektiv utställning av hans konstverk 1992.

Basquiats konst fokuserade på dikotomier som rikedom kontra fattigdom, integration kontra segregation och inre kontra yttre erfarenhet. Han tillägnade sig poesi, teckning och måleri, och gifte sig med text och bild, abstraktion, figuration och historisk information blandad med samtida kritik. Han använde sociala kommentarer i sina målningar som ett verktyg för introspektion och för att identifiera sig med sina erfarenheter i den svarta gemenskapen på sin tid, liksom attacker mot maktstrukturer och system av rasism. Hans visuella poetik var akut politisk och direkt i sin kritik av kolonialismen och sitt stöd för klasskampen.

Sedan Basquiat dog vid 27 års ålder av en överdos heroin 1988 har hans verk stadigt ökat i värde. Vid en auktion hos Sotheby”s i maj 2017 såldes Untitled, en målning av Basquiat från 1982 som föreställer en svart skalle med röda och gula rännilar, för 110,5 miljoner dollar, vilket blev en av de dyraste målningarna som någonsin köpts. Den satte också ett nytt rekord för en amerikansk konstnär på auktion.

Tidigt liv: 1960-1977

Basquiat föddes den 22 december 1960 i Park Slope, Brooklyn, New York City, som det andra av fyra barn till Matilde Basquiat (född Andrades, 1934-2008) och Gérard Basquiat (1930-2013). Han hade en äldre bror, Max, som dog kort före födseln, och två yngre systrar, Lisane (född 1964) och Jeanine (född 1967). Hans far föddes i Port-au-Prince, Haiti och hans mor föddes i Brooklyn av föräldrar med puertoricansk härkomst.

Matilde ingav sin unga son en kärlek till konst genom att ta med honom till lokala konstmuseer och genom att skriva in honom som juniormedlem i Brooklyn Museum of Art. Basquiat var ett tidigt barn som lärde sig läsa och skriva redan vid fyra års ålder. Hans mor uppmuntrade sonens konstnärliga talang och han försökte ofta rita sina favoritteckningar. År 1967 började han gå på Saint Ann”s School, en konstinriktad privatskola. Där träffade han sin vän Marc Prozzo och tillsammans skapade de en barnbok, skriven av Basquiat vid sju års ålder och illustrerad av Prozzo.

När Basquiat var sju år gammal 1968 blev han påkörd av en bil när han lekte på gatan. Hans arm bröts och han fick flera inre skador, vilket krävde en splenektomi. Medan han låg på sjukhus tog hans mor med sig ett exemplar av Gray”s Anatomy för att hålla honom sysselsatt. Efter att hans föräldrar separerade samma år uppfostrades Basquiat och hans systrar av sin far. Hans mor blev inlagd på ett psykiatriskt sjukhus när han var tio år och tillbringade därefter sitt liv på olika institutioner. Vid elva års ålder talade Basquiat flytande franska, spanska och engelska och var en ivrig läsare av alla tre språken.

Basquiats familj bodde i Brooklynområdet Boerum Hill och flyttade 1974 till Miramar i Puerto Rico. När de återvände till Brooklyn 1976 gick Basquiat på Edward R. Murrow High School. Han kämpade för att hantera sin mors instabilitet och gjorde uppror som tonåring. Han rymde hemifrån vid 15 års ålder när hans far kom på honom med att röka hasch i sitt rum. Han sov på parkbänkar i Washington Square Park och tog syra. Så småningom upptäckte hans far honom med rakat huvud och ringde polisen för att få hem honom.

I tionde klass gick han i City-As-School, en alternativ gymnasieskola på Manhattan, där många konstnärliga elever som hade svårt för konventionell skolgång gick i skolan. Han skolkade med sina vänner, men fick ändå uppmuntran från sina lärare och började skriva och illustrera för skoltidningen. Han utvecklade karaktären SAMO för att stödja en falsk religion. Uttrycket ”SAMO” hade börjat som ett privat skämt mellan Basquiat och hans skolkamrat Al Diaz, som en förkortning för frasen ”Same old shit”. De ritade en serie teckningar för sin skoltidning före och efter att ha använt SAMO©.

Gatukonst: 1978-1980

I maj 1978 började Basquiat och Diaz att spreja graffiti på byggnader på nedre Manhattan. Under pseudonymen SAMO skrev de in poetiska och satiriska reklamslogans som ”SAMO© AS AN ALTERNATIVE TO GOD”. I juni 1978 blev Basquiat avstängd från City-As-School för att ha pajat rektorn. När han var 17 år gammal sparkade hans far ut honom ur huset när han bestämde sig för att hoppa av skolan. Han arbetade för Unique Clothing Warehouse i NoHo samtidigt som han fortsatte att skapa graffiti på nätterna. Den 11 december 1978 publicerade The Village Voice en artikel om SAMO-graffitin.

1979 medverkade Basquiat i det direktsända tv-programmet TV Party med Glenn O”Brien som värd. Basquiat och O”Brien blev vänskapliga och han uppträdde regelbundet i programmet under de kommande åren. Så småningom började han tillbringa tid med att skriva graffiti runt School of Visual Arts, där han blev vän med studenterna John Sex, Kenny Scharf och Keith Haring.

I april 1979 träffade Basquiat Michael Holman på Canal Zone Party och de grundade noise rockbandet Test Pattern, som senare bytte namn till Gray. Andra medlemmar i Gray var Shannon Dawson, Nick Taylor, Wayne Clifford och Vincent Gallo. De uppträdde på nattklubbar som Max”s Kansas City, CBGB, Hurrah och Mudd Club.

Vid den här tiden bodde Basquiat i East Village tillsammans med sin vän Alexis Adler, en biologistudent från Barnard. Han kopierade ofta diagram av kemiska föreningar från Adlers vetenskapliga läroböcker. Hon dokumenterade Baskiats kreativa utforskningar när han förvandlade golv, väggar, dörrar och möbler till sina konstverk. Han gjorde också vykort tillsammans med sin väninna Jennifer Stein. När Basquiat sålde vykort i SoHo såg han Andy Warhol på restaurangen W.P.A. tillsammans med konstkritikern Henry Geldzahler. Han sålde ett vykort till Warhol med titeln Stupid Games, Bad Ideas.

I oktober 1979 visade Basquiat sina SAMO-montage på Arleen Schloss” öppna rum A”s, där han använde sig av färgkopior av sina verk. Schloss lät Basquiat använda rummet för att skapa sina ”MAN MADE”-kläder, som var målade återvunna plagg. I november 1979 hade kostymdesignern Patricia Field hans klädlinje i sin exklusiva butik på 8th Street i East Village. Field ställde också ut sina skulpturer i butiksfönstret.

När Basquiat och Diaz blev osams, skrev han ”SAMO IS DEAD” på väggarna i SoHo-byggnader 1980. I juni 1980 var han med i tidningen High Times, hans första nationella publikation, som en del av en artikel med titeln ”Graffiti ”80″: The State of the Outlaw Art” av Glenn O”Brien. Senare samma år började han filma O”Briens oberoende film Downtown 81 (2000), ursprungligen med titeln New York Beat, där några av Grays inspelningar fanns med på soundtracket.

Konstnär i galleriet: 1980-1985

I juni 1980 deltog Basquiat i Times Square Show, en utställning med flera konstnärer som sponsrades av Collaborative Projects Incorporated (Colab) och Fashion Moda. Han uppmärksammades av olika kritiker och curatorer, däribland Jeffrey Deitch, som nämnde honom i en artikel med titeln ”Report from Times Square” i septembernumret 1980 av Art in America. I februari 1981 deltog Basquiat i New York-utställningen

Basquiat sålde sin första målning, Cadillac Moon (1981), till Debbie Harry, sångerska i punkrockbandet Blondie, för 200 dollar efter att de hade spelat in Downtown 81 tillsammans. Han framträdde också som diskjockey i Blondies musikvideo ”Rapture” från 1981, en roll som ursprungligen var avsedd för Grandmaster Flash. Vid den tiden bodde Basquiat tillsammans med sin flickvän Suzanne Mallouk, som ekonomiskt stöttade honom som servitris.

I september 1981 bjöd konsthandlaren Annina Nosei in Basquiat till sitt galleri på förslag av Sandro Chia. Kort därefter deltog han i hennes grupputställning Public Address. Hon försåg honom med material och ett utrymme att arbeta i källaren i sitt galleri. År 1982 ordnade Nosei så att han kunde flytta in i ett loft som också fungerade som ateljé på 101 Crosby Street i SoHo. Han hade sin första amerikanska separatutställning på Annina Nosei Gallery i mars 1982. Han målade också i Modena för sin andra italienska utställning i mars 1982. Han kände sig utnyttjad och den utställningen ställdes in eftersom han förväntades göra åtta målningar på en vecka.

Sommaren 1982 hade Basquiat lämnat Annina Nosei Gallery och Bruno Bischofberger blev hans globala konsthandlare. I juni 1982, vid 21 års ålder, blev Basquiat den yngsta konstnären som någonsin deltog i Documenta i Kassel, Tyskland, där hans verk ställdes ut tillsammans med Joseph Beuys, Anselm Kiefer, Gerhard Richter, Cy Twombly och Andy Warhol. Bischofberger gav Basquiat en separatutställning i sitt galleri i Zürich i september 1982 och ordnade så att han fick träffa Warhol på lunch den 4 oktober 1982. Warhol minns att Basquiat ”gick hem och inom två timmar kom en målning tillbaka, fortfarande våt, av honom och mig tillsammans”. Målningen, Dos Cabezas (1982), tände en vänskap mellan dem. Basquiat fotograferades av James Van Der Zee för en intervju med Henry Geldzahler som publicerades i januarinumret 1983 av Warhols tidskrift Interview.

I november 1982 öppnade Basquiat en separatutställning på Fun Gallery i East Village. Bland de verk som ställdes ut fanns A Panel of Experts (1982) och Equals Pi (1982). I december 1982 började Basquiat arbeta i det utställnings- och ateljéutrymme på bottenvåningen som konsthandlaren Larry Gagosian hade byggt under sitt hem i Venice, Kalifornien. Där påbörjade han en serie målningar för en utställning i mars 1983, hans andra på Gagosian Gallery i West Hollywood. Han åtföljdes av sin flickvän, den då okända sångerskan Madonna. Gagosian mindes: ”Allt gick bra. Jean-Michel gjorde målningar, jag sålde dem och vi hade mycket roligt. Men så en dag sa Jean-Michel: ”Min flickvän kommer att bo hos mig” … Så jag sa: ”Hur är hon?”. Och han sa: ”Hon heter Madonna och hon kommer att bli jättestor”. Jag kommer aldrig att glömma att han sa det.”

Basquiat intresserade sig mycket för det arbete som konstnären Robert Rauschenberg utförde på Gemini G.E.L. i West Hollywood. Han besökte honom vid flera tillfällen och fann inspiration i hans prestationer. Under sin vistelse i Los Angeles målade Basquiat Hollywood Africans (1983), där han porträtteras tillsammans med graffitikonstnärerna Toxic och Rammellzee. Han målade ofta porträtt av andra graffitikonstnärer – och ibland samarbetspartners – i verk som Portrait of A-One A.K.A. King (1982), Toxic (1984) och ERO (1984). 1983 producerade han hiphopskivan ”Beat Bop” med Rammellzee och rapparen K-Rob. Skivan trycktes i begränsad upplaga på hans egen firma Tartown Inc. Han skapade omslaget till singeln, vilket gjorde den mycket eftertraktad bland både skiv- och konstsamlare.

I mars 1983, 22 år gammal, blev Basquiat den yngsta konstnären att delta i Whitneybiennalens utställning av samtida konst. Paige Powell, redaktör för tidningen Interview, organiserade en utställning av hans verk i sin lägenhet i april 1983. Vid denna tid inledde han ett förhållande med Powell, som bidrog till att främja hans vänskap med Warhol. I augusti 1983 flyttade Basquiat in i ett loft som ägdes av Warhol på 57 Great Jones Street i NoHo, som också fungerade som studio.

Sommaren 1983 bjöd Basquiat in Lee Jaffe, en tidigare musiker i Bob Marleys band, att följa med honom på en resa genom Asien och Europa. När han återvände till New York blev han djupt berörd av Michael Stewarts död, en aspirerande svart konstnär på klubbscenen i centrum, som dödades av transitpolisen i september 1983. Han målade Defacement (The Death of Michael Stewart) (1983) som ett svar på händelsen. Han deltog också i en julbiffen tillsammans med olika New York-artister till förmån för Michael Stewarts familj 1983. I maj 1984 hade han sin första utställning på Mary Boone Gallery i SoHo.

Ett stort antal fotografier visar ett samarbete mellan Warhol och Basquiat 1984 och 1985. När de samarbetade började Warhol med något mycket konkret eller en igenkännbar bild och Basquiat defacialiserade den sedan i sin animerade stil. De gjorde en hyllning till de olympiska sommarspelen 1984 med Olympics (1984). Andra samarbeten är Taxi, 45th

Basquiat målade ofta i dyra Armani-kostymer och uppträdde offentligt i samma färgklädda kläder. Han var en stamgäst på nattklubben Area, där han ibland körde skivspelare som DJ på skoj. Han målade också väggmålningar för nattklubben Palladium i New York. Hans snabba uppgång till berömmelse bevakades i media. Han var med på omslaget till New York Times Magazine den 10 februari 1985 i ett reportage med titeln ”New Art, New Money”: The Marketing of an American Artist”. Hans arbete förekom i GQ och Esquire, och han intervjuades i MTV:s ”Art Break”-segment.

I mitten av 1980-talet tjänade Basquiat 1,4 miljoner dollar per år och fick klumpsummor på 40 000 dollar från konsthandlare. Trots sina framgångar fortsatte hans känslomässiga instabilitet att förfölja honom. ”Ju mer pengar Basquiat tjänade, desto mer paranoid och djupt involverad i droger blev han”, skrev journalisten Michael Shnayerson. Basquiats kokainanvändning blev så överdriven att han sprängde ett hål i sin nässkiljevägg. En vän hävdade att Basquiat erkände att han tog heroin i slutet av 1980. Många av hans kamrater spekulerade i att hans droganvändning var ett sätt att hantera kraven från hans nyfunna berömmelse, konstindustrins exploaterande natur och pressen av att vara en svart man i den vitdominerade konstvärlden.

Sista åren och döden: 1986-1988

För vad som skulle bli hans sista utställning på västkusten återvände Basquiat till Los Angeles för sin utställning på Gagosian Gallery i januari 1986. I februari 1986 reste Basquiat till Atlanta, Georgia för en utställning med sina teckningar på Fay Gold Gallery. Samma månad deltog han i Limelight”s Art Against Apartheid-bidrag. Under sommaren hade han en separatutställning på Galerie Thaddaeus Ropac i Salzburg. På hösten gick han i Paris för Rei Kawakubo på Comme des Garçons Homme Plus-showen. I oktober 1986 flög Basquiat till Elfenbenskusten för en utställning av hans verk som anordnades av Bruno Bischofberger på det franska kulturinstitutet i Abidjan. Han åtföljdes av sin flickvän Jennifer Goode, som arbetade på hans vanliga tillhåll, nattklubben Area. I november 1986, vid 25 års ålder, blev Basquiat den yngsta konstnären som fick en utställning på Kestner-Gesellschaft i Hannover.

Under deras förhållande började Goode snorta heroin tillsammans med Basquiat eftersom hon hade tillgång till droger. ”Han pressade mig inte med det, men det fanns bara där och jag var så naiv”, säger hon. I slutet av 1986 lyckades hon få in sig själv och Basquiat i ett metadonprogram på Manhattan, men han slutade efter tre veckor. Enligt Goode började han inte injicera heroin förrän efter att hon avslutat deras förhållande. Under de sista 18 månaderna av sitt liv blev Basquiat något av en enstöring. Hans fortsatta droganvändning tros ha varit ett sätt att klara sig efter sin vän Andy Warhols död i februari 1987.

1987 ställde Basquiat ut på Galerie Daniel Templon i Paris, Akira Ikeda Gallery i Tokyo och Tony Shafrazi Gallery i New York. Han designade ett pariserhjul för André Hellers Luna Luna, en flyktig nöjespark i Hamburg från juni till augusti 1987 med åkattraktioner designade av kända samtidskonstnärer.

I januari 1988 reste Basquiat till Paris för sin utställning på Yvon Lambert Gallery och till Düsseldorf för en utställning på Hans Mayer Gallery. I Paris blev han vän med den ivorianske konstnären Ouattara Watts. De planerade att resa tillsammans till Watts födelseort, Korhogo, den sommaren. Efter en utställning på Vrej Baghoomian Gallery i New York i april 1988 reste Basquiat till Maui i juni 1988. När han återvände rapporterade Keith Haring att han träffade Basquiat, som gladeligen berättade att han äntligen hade lämnat sitt drogberoende. Glenn O”Brien minns också att Basquiat ringde honom och berättade att han ”mådde riktigt bra”.

Trots försök till nykterhet dog Basquiat vid 27 års ålder av en överdos heroin i sitt hem på Great Jones Street på Manhattan den 12 augusti 1988. Hans flickvän Kelle Inman hittade honom utan reaktion i sitt sovrum och han fördes till Cabrini Medical Center, där han förklarades död vid ankomsten.

Basquiat är begravd på Green-Wood Cemetery i Brooklyn. En privat begravning hölls på Frank E. Campbell Funeral Chapel den 17 augusti 1988. Vid begravningen deltog närmaste familj och nära vänner, bland annat Keith Haring, Francesco Clemente, Glenn O”Brien och Basquiats tidigare flickvän Paige Powell. Konsthandlaren Jeffrey Deitch höll ett tal.

En offentlig minnesstund hölls i Saint Peter”s Church den 3 november 1988. Bland talarna fanns Ingrid Sischy, som i egenskap av redaktör för Artforum lärde känna Basquiat väl och beställde ett antal artiklar som presenterade hans verk för en bredare värld. Baskiats tidigare flickvän Suzanne Mallouk reciterade delar av A. R. Pencks ”Poem for Basquiat” och hans vän Fab 5 Freddy läste en dikt av Langston Hughes. Bland de 300 gästerna fanns musikerna John Lurie och Arto Lindsay, Keith Haring, poeten David Shapiro, Glenn O”Brien och medlemmar av Baskiats tidigare band Gray.

Till minne av den avlidne konstnären skapade Keith Haring målningen A Pile of Crowns för Jean-Michel Basquiat. I den dödsruna som han skrev för Vogue, sade Haring följande: ”Han skapade verkligen ett helt liv av verk på tio år. I girighet undrar vi vad mer han kunde ha skapat, vilka mästerverk vi har blivit lurade på grund av hans död, men faktum är att han har skapat tillräckligt med verk för att fascinera kommande generationer. Det är först nu som människor börjar förstå omfattningen av hans bidrag.

Konstkritikern Franklin Sirmans analyserade att Basquiat tillägnade sig poesi, teckning och måleri, och att han kombinerade text och bild, abstraktion, figuration och historisk information blandat med samtida kritik. Hans sociala kommentarer var akut politiska och direkta i sin kritik av kolonialismen och sitt stöd för klasskampen. Konsthistorikern Fred Hoffman antar att det som låg till grund för Basquiats självidentifikation som konstnär var hans ”medfödda förmåga att fungera som något som liknar ett orakel, som destillerar ner sina uppfattningar om omvärlden till deras essens och i sin tur projicerar dem utåt genom sin kreativa handling”, och att hans konst fokuserade på återkommande ”suggestiva dikotomier” som rikedom kontra fattigdom, integration kontra segregation och inre kontra yttre erfarenhet.

Innan han började sin karriär som målare producerade Basquiat punkinspirerade vykort för försäljning på gatan och blev känd för sin politiskt-poetiska graffiti under namnet SAMO. Han ritade ofta på slumpmässiga föremål och ytor, inklusive andras kläder. Kombinationen av olika medier är en integrerad del av hans konst. Hans målningar är vanligtvis täckta med koder av alla slag: ord, bokstäver, siffror, piktogram, logotyper, kartsymboler och diagram.

Basquiat använde främst texter som referenskällor. Några av de böcker han använde var Gray”s Anatomy, Henry Dreyfuss” Symbol Sourcebook, Leonardo da Vinci utgiven av Reynal & Company och Burchard Brentjes” African Rock Art, Flash of the Spirit av Robert Farris Thompson.

Under en mellantid från slutet av 1982 till 1985 fanns målningar med flera paneler och enskilda dukar med exponerade spännstänger, med en yta som var fylld av skrift, collage och bilder. Åren 1984-1985 var också perioden för samarbetet mellan Basquiat och Warhol.

Ritningar

Under sin korta men produktiva karriär producerade Basquiat cirka 1500 teckningar, cirka 600 målningar och många skulpturer och verk i blandteknik. Han ritade ständigt och använde ofta föremål runt omkring sig som ytor när papper inte fanns omedelbart till hands. Sedan barnsben producerade han teckningsinspirerade teckningar när han uppmuntrades av sin mors intresse för konst, och tecknandet blev en del av hans uttryck som konstnär. Han ritade i många olika medier, oftast med bläck, blyertspenna, filtspets eller markeringspenna och oljestift. Ibland använde han Xerox-kopior av fragment av sina teckningar för att klistra in dem på dukarna i större målningar.

Den första offentliga utställningen av Basquiats målningar och teckningar ägde rum 1981 på MoMA PS1 i New York.

Han var både poet och konstnär, och orden var mycket närvarande i hans teckningar och målningar, med direkta hänvisningar till rasism, slaveri, människor och gatubilden i 1980-talets New York, svarta historiska personer, kända musiker och idrottsmän, vilket hans anteckningsböcker och många viktiga teckningar visar. Basquiats teckningar var ofta utan titel, och för att särskilja verken från varandra står ett ord som skrivits i teckningen ofta inom parentes efter Untitled. Efter Basquiats död kontrollerades hans dödsbo av hans far Gérard Basquiat, som också övervakade den kommitté som autentiserade konstverk, och som under perioden 1994-2012 granskade över 2 000 verk, varav majoriteten var teckningar.

Hjältar och helgon

Ett framträdande tema i Basquiats verk är porträtten av historiskt framstående svarta personer som identifierades som hjältar och helgon. I hans tidiga verk användes ofta ikonografiska avbildningar av kronor och glorior för att särskilja hjältar och helgon i hans speciellt utvalda pantheon. ”Jean-Michels krona har tre toppar, för hans tre kungliga linjer: poeten, musikern och den store boxningsmästaren. Jean mätte sin skicklighet mot alla som han ansåg vara starka, utan fördomar om deras smak eller ålder”, säger hans vän och konstnär Francesco Clemente. I en recension av Basquiats utställning på Bilbao Guggenheim konstaterade Art Daily att ”Basquiats krona är en föränderlig symbol: ibland en gloria och ibland en törnekrona, vilket understryker det martyrskap som ofta går hand i hand med helgonlivet. För Basquiat är dessa hjältar och helgon krigare, som ibland framställs triumferande med armarna upphöjda i seger.”

Basquiat var särskilt förtjust i bebop och nämnde saxofonisten Charlie Parker som en hjälte. Han refererade ofta till Parker och andra jazzmusiker i målningar som Charles the First (1982) och Horn Players (1983) samt King Zulu (1986). ”Basquiat såg till jazzmusiken för att få inspiration och undervisning, på samma sätt som han såg till de moderna mästarna inom måleriet”, säger konsthistorikern Jordana Moore Saggese.

Anatomi och huvuden

En viktig källa som Basquiat använde sig av under hela sin karriär var boken Gray”s Anatomy, som hans mamma hade gett honom när han låg på sjukhus när han var sju år. Den förblev inflytelserik i hans skildringar av mänsklig anatomi och i den blandning av bild och text som syns i Flesh and Spirit (1982-83). Konsthistorikern Olivier Berggruen ser i Basquiats anatomiska screentryck Anatomi (1982) ett uttryck för sårbarhet, som ”skapar en estetik av kroppen som skadad, ärrad, fragmenterad, ofullständig eller söndersliten, när den organiska helheten väl har försvunnit”. Paradoxalt nog är det själva skapandet av dessa framställningar som framkallar en positiv kroppslig valens mellan konstnären och hans självkänsla eller identitet.”

Huvud och skallar är viktiga fokuspunkter i många av Basquiats mest banbrytande verk. Huvudet i verk som Untitled (Two Heads on Gold) (1982) och Philistines (1982) påminner om afrikanska masker och antyder en kulturell återvinning. Skallarna anspelar på haitisk vodou, som är fylld av skallsymbolik; målningarna Red Skull (1982) och Untitled (1982) kan ses som primära exempel. Med hänvisning till den potenta bilden i Untitled (Skull) (1981) skriver konsthistorikern Fred Hoffman att Basquiat troligen ”överrumplades, kanske till och med skrämdes, av den kraft och energi som utgick från denna oväntade bild”. Hoffmans vidare undersökningar i sin bok The Art of Jean-Michel Basquiat avslöjar ett djupare intresse för konstnärens fascination av huvuden som visar på en utveckling i konstnärens verk från ett verk av rå kraft till ett verk av mer förfinad kunskap.

Kulturarv

Basquiats mångsidiga kulturarv var en av hans många inspirationskällor. Han använde ofta spanska ord i sina konstverk som Untitled (Pollo Frito) (1982) och Sabado por la Noche (1984). Baskiats La Hara (1981), ett hotfullt porträtt av en vit polis, kombinerar den nuyoricanska slanguttrycket för polis (la jara) och det irländska efternamnet O”Hara. Den svarthättade figur som förekommer i hans målningar The Guilt of Gold Teeth (1982) och Despues De Un Pun (1987) tros representera Baron Samedi, dödens och återuppståndelsens ande i haitisk vodou.

Basquiat har flera verk med anknytning till afroamerikansk historia, nämligen Slave Auction (1982), Undiscovered Genius of the Mississippi Delta (1983), Untitled (History of the Black People) (1983) och Jim Crow (1986). En annan målning, Irony of Negro Policeman (1981), illustrerar hur afroamerikaner har kontrollerats av ett övervägande kaukasiskt samhälle. Basquiat försökte skildra att afroamerikaner har blivit medskyldiga till ”institutionaliserade former av vithet och korrupta vita maktregimer” flera år efter att Jim Crow-eran hade upphört. Detta koncept har upprepats i fler verk av Basquiat, bland annat Created Equal (1984).

I uppsatsen ”Lost in Translation: Jean-Michel in the (Re)Mix” hävdar Kellie Jones att Basquiats ”busiga, komplexa och neologistiska sida, med avseende på modernitetens utformning och den svarta kulturens inflytande och utflöde” ofta förbises av kritiker och tittare, och därmed ”går förlorad i översättning”.

Strax efter hans död skrev New York Times att Basquiat var ”den mest kända av endast ett fåtal unga svarta konstnärer som har uppnått nationellt erkännande”. Konstkritikern Bonnie Rosenberg skrev att Basquiat upplevde en god smak av berömmelse under sina sista år då han var ett ”kritiskt omfamnat och populärt hyllat konstnärligt fenomen”; och att en del människor fokuserade på den ”ytliga exotismen i hans verk” och missade det faktum att det ”innehöll viktiga kopplingar till expressiva föregångare”.

Traditionellt sett har tolkningen av Basquiats verk på den visuella nivån kommit från den dämpade känslomässiga tonen i det som de representerar jämfört med det som faktiskt avbildas. Till exempel, enligt författaren Stephen Metcalf, ”visas figurerna i hans målningar frontalt, med litet eller inget skärpedjup, och nerver och organ exponeras, som i en anatomilärobok”. Är dessa varelser döda och kliniskt dissekerade, undrar man, eller är de levande och har oerhörd smärta?”. Författaren Olivia Laing noterade att ”ord hoppade ut i hans ögon, från baksidan av flingpaket eller tunnelbanereklam, och han var uppmärksam på deras subversiva egenskaper, deras dubbla och dolda innebörd”.

En annan återkommande referens till Basquiats estetik är konstnärens avsikt att dela med sig av, med galleristen Niru Ratnams ord, en ”mycket individualistisk, expressiv syn på världen”. Konsthistorikern Luis Alberto Mejia Clavijo anser att Basquiats verk inspirerar människor att ”måla som ett barn, måla inte det som finns på ytan utan det som du återskapar inom dig”.

Konstkritiker har också jämfört Basquiats verk med hiphopens framväxt under samma tid. ”Basquiats konst – liksom den bästa hip-hop – tar isär och sätter ihop det arbete som föregick den”, sade konstkritikern Franklin Sirmans i en essä från 2005, ”In the Cipher: Basquiat and the Hip-Hop Culture”.

Konstkritikern Rene Ricard skrev 1981 i sin artikel ”Det strålande barnet”:

Jag är alltid förvånad över hur folk hittar på saker. Som Jean-Michel. Hur kom han på de ord som han använder överallt, hans sätt att framföra en poäng utan att överdriva, med hjälp av ett eller två ord visar han en politisk skärpa, får betraktaren att gå i den riktning han vill, illusionen av den bombade muren. Ett eller två ord som innehåller en hel kropp. Ett eller två ord på en Jean-Michel innehåller hela graffitihistorien. Det som han tar med i sina bilder, oavsett om det är hittat eller gjort, är specifikt och selektivt. Han har en perfekt idé om vad han vill förmedla och använder allt som sammanfaller med hans vision.

Curator Marc Mayer skrev 2005 i sin essä ”Basquiat in History”:

Basquiat talar välformulerat samtidigt som han undviker klarhetens fulla effekt som en matador. Vi kan läsa hans bilder utan ansträngning – orden, bilderna, färgerna och konstruktionen – men vi kan inte riktigt förstå poängen som de belyser. Att hålla oss i detta tillstånd av halvt vetande, av mysterium inom det välkända, har varit den centrala tekniken i hans kommunikationssätt sedan ungdomsåren som graffitipoeten SAMO. För att njuta av dem är det inte meningen att vi ska analysera bilderna alltför noggrant. Att kvantifiera den encyklopediska bredden av hans forskning resulterar förvisso i en intressant inventering, men summan kan inte förklara hans bilder på ett adekvat sätt, vilket kräver en ansträngning utanför ikonografins ramar … han målade en beräknad inkonsekvens, och kalibrerade mysteriet om vad sådana till synes meningsfulla bilder i slutändan skulle kunna betyda.

Kritik

På 1980-talet avfärdade konstkritikern Robert Hughes Basquiats arbete som absurt.

I en recension från 1997 för The Daily Telegraph börjar konstkritikern Hilton Kramer sitt första stycke med att konstatera att Basquiat inte hade någon aning om vad ordet ”kvalitet” betydde. I den efterföljande kritiken stämplas Basquiat obarmhärtigt som en ”talanglös skojare” och ”gatuintelligent men i övrigt oövervinnligt okunnig”, och det hävdas att tidens konsthandlare var ”lika okunniga om konst som Basquiat själv”. Genom att säga att Basquiats arbete aldrig höjde sig över ”den låga konstnärliga stationen” graffiti ”även när hans målningar inbringade enorma priser”, hävdade Kramer att graffitikonst ”fick en kultstatus i vissa New York-konstkretsar”. Han menade vidare: ”Som ett resultat av den kampanj som dessa entreprenörer i konstvärlden förde för Basquiats räkning – och för sin egen, naturligtvis – fanns det aldrig något tvivel om att museerna, samlarna och medierna skulle rätta sig efter varandra” när man talar om marknadsföringen av Basquiats namn.

Basquiats första offentliga utställning var Times Square Show i New York i juni 1980. I maj 1981 hade han sin första separatutställning på Galleria d”Arte Emilio Mazzoli i Modena. I slutet av 1981 anslöt han sig till Annina Nosei Gallery i New York, där han hade sin första amerikanska separatutställning från den 6 mars till den 1 april 1982. Under 1982 hade han också utställningar på Gagosian Gallery i West Hollywood, Galerie Bruno Bischofberger i Zürich och Fun Gallery i East Village. Stora utställningar med hans verk har inkluderat Jean-Michel Basquiat: Paintings 1981-1984 på Fruitmarket Gallery, Edinburgh 1984, som reste till Institute of Contemporary Arts i London och Museum Boijmans Van Beuningen, Rotterdam 1985. År 1985 stod University Art Museum i Berkeley värd för Basquiats första amerikanska separatutställning i ett museum. Hans verk visades på Kestner-Gesellschaft i Hannover 1987 och 1989.

Den första retrospektiven av hans verk var Jean-Michel Basquiat på Whitney Museum of American Art i New York från oktober 1992 till februari 1993, sponsrad av AT&T, MTV och Madonna. Den har därefter gått till Menil Collection i Texas, Des Moines Art Center i Iowa och Montgomery Museum of Fine Arts i Alabama 1993-1994. Utställningskatalogen redigerades av Richard Marshall och innehöll flera essäer från olika perspektiv.

I mars 2005 anordnade Brooklyn Museum i New York en retrospektiv Basquiat-utställning. Den vandrade vidare till Museum of Contemporary Art i Los Angeles och Museum of Fine Arts i Houston. Från oktober 2006 till januari 2007 ägde den första Basquiat-utställningen i Puerto Rico rum på Museo de Arte de Puerto Rico (MAPR), producerad av ArtPremium, Corinne Timsit och Eric Bonici.

Basquiat är fortfarande en viktig inspirationskälla för en yngre generation av samtida konstnärer över hela världen, som Rita Ackermann och Kader Attia- vilket till exempel visas i utställningen Street and Studio: From Basquiat to Séripop som Cathérine Hug och Thomas Mießgang var medarrangörer för och som tidigare visades på Kunsthalle Wien i Österrike 2010. Basquiat and the Bayou, en utställning som presenterades 2014 av Ogden Museum of Southern Art i New Orleans, fokuserade på konstnärens verk med teman från den amerikanska södern. Brooklyn Museum ställde ut Basquiat: The Unknown Notebooks 2015. År 2017 presenterades Basquiat Before Basquiat: East 12th Street, 1979-1980 ställdes ut på Museum of Contemporary Art Denver, som visade verk som skapades under det år då Basquiat bodde tillsammans med sin vän Alexis Adler. Senare samma år ställde Barbican Centre i London ut Basquiat: Boom for Real.

År 2019 visade Brant Foundation i New York en omfattande utställning med Basquiats verk med fri entré. Alla 50 000 biljetter togs i anspråk innan utställningen öppnade, så ytterligare biljetter släpptes. I juni 2019 presenterade Solomon R. Guggenheim Museum i New York Basquiats ”Defacement”: The Untold Story. Senare samma år öppnade National Gallery of Victoria i Melbourne utställningen Keith Haring and Jean-Michel Basquiat: Crossing Lines. Lotte Museum of Art stod värd för den första stora utställningen av Jean-Michel Basquiat i Seoul från oktober 2020 till februari 2021. Museum of Fine Arts i Boston ställde ut Writing the Future: Basquiat and the Hip-Hop Generation från oktober 2020 till juli 2021.

Familjen Basquiat har tillkännagivit en utställning med 200 personliga och sällsynta verk, Jean-Michel Basquiat: King Pleasure© och en tillhörande Rizzoli-bok, som öppnar den 9 april 2022 i New York City.

Sedan Basquiats död 1988 har marknaden för hans verk utvecklats stadigt i linje med de allmänna trenderna på konstmarknaden – med en dramatisk topp 2007, då den globala auktionsvolymen för hans verk på toppen av konstmarknadsboomen uppgick till över 115 miljoner dollar. Brett Gorvy, vice ordförande för Christie”s, citeras för att beskriva Basquiats marknad som ”tvådelad … Det mest eftertraktade materialet är sällsynt, och det är i allmänhet från den bästa perioden, 1981-83.” Fram till 2002 var det högsta belopp som betalades för ett originalverk av Basquiat 3,3 miljoner dollar för Self-Portrait (1982), som såldes på Christie”s 1998. År 2002 såldes Basquiats Profit I (1982) på Christie”s av trummisen Lars Ulrich från heavy metal-bandet Metallica för 5,5 miljoner dollar. Auktionen dokumenterades i filmen Metallica från 2004: Some Kind of Monster.

I juni 2002 anklagades Alfredo Martinez, en bedragare från New York, av Federal Bureau of Investigation för att ha försökt lura två konsthandlare genom att sälja falska Basquiat-teckningar för 185 000 dollar. Anklagelserna mot Martinez, som ledde till att han satt i fängelse på Manhattan i 21 månader, gällde en plan för att sälja teckningar som han kopierade från autentiska konstverk, tillsammans med förfalskade äkthetscertifikat. Martinez hävdade att han kom undan med att sälja falska Basquiat-teckningar i 18 år.

År 2007 beslagtogs Basquiats målning Hannibal (1982) av federala myndigheter som en del av en förskingringsplan som utfördes av den dömde brasilianske penningtvättaren och före detta bankiren Edemar Cid Ferreira. Ferreira hade köpt målningen med olagligt förvärvade medel när han kontrollerade Banco Santos i Brasilien. Den skickades till ett lager på Manhattan via Nederländerna med en falsk fraktfaktura där det stod att den var värd 100 dollar. Målningen såldes senare på Sotheby”s för 13,1 miljoner dollar.

Mellan 2007 och 2012 fortsatte priset på Basquiats verk att stiga stadigt till 16,3 miljoner dollar. Försäljningen av Untitled (1981) för 20,1 miljoner dollar 2012 höjde hans marknad till en ny stratosfär. Snart överträffade andra verk i hans produktion det rekordet. Ett annat verk, Untitled (1981), som föreställer en fiskare, såldes för 26,4 miljoner dollar i november 2012. I maj 2013 såldes Dustheads (1982) för 48,8 miljoner dollar på Christie”s. I maj 2016 såldes Untitled (1982), som föreställer en djävul, på Christie”s för 57,3 miljoner dollar till den japanska affärsmannen Yusaku Maezawa. I maj 2017 köpte Maezawa även Basquiats Untitled (1982), en kraftfull skildring av en svart skalle med röda och gula rännilar, på auktion för rekordhöga 110,5 miljoner dollar. Det är det högsta belopp som någonsin betalats för ett amerikanskt konstverk och det sjätte dyraste konstverket som sålts på en auktion, vilket överträffar Andy Warhols Silver Car Crash (Double Disaster), som såldes för 105 miljoner dollar 2013.

I maj 2018 såldes Flexible (1984) för 45,3 miljoner dollar och blev Basquiats första målning efter 1983 som översteg 20 miljoner dollar. I juni 2020 såldes Untitled (ett rekord för en onlineförsäljning hos Sotheby”s och ett rekord för ett Basquiat-verk på papper. I juli 2020 meddelade Loïc Gouzers app Fair Warning att en obetitlad teckning på papper såldes för 10,8 miljoner dollar, vilket är ett rekord för ett köp i appen. Tidigare samma år köpte den amerikanske affärsmannen Ken Griffin Boy and Dog in a Johnnypump (1982) för över 100 miljoner dollar från konstsamlaren Peter Brant. I mars 2021 såldes Basquiats Warrior (1982) för 41,8 miljoner dollar på Christie”s i Hongkong, vilket är det dyraste västerländska konstverk som sålts på auktion i Asien. I maj 2021 såldes Basquiats In This Case (1983) för 93,1 miljoner dollar på Christie”s i New York. I december 2021 såldes hans målning Donut Revenge (1982) för 20,9 miljoner dollar på Christie”s i Hongkong.

Kommittén för autentisering

Autentiseringskommittén för Jean-Michel Basquiats dödsbo bildades av Robert Miller Gallery, det galleri som fick i uppdrag att ta hand om Basquiats dödsbo efter hans död, bland annat för att bekämpa det växande antalet förfalskningar på Basquiat-marknaden. Kostnaden för kommitténs yttrande var 100 dollar. Kommittén leddes av Baskiats far Gérard Basquiat. Ledamöterna varierade beroende på vem som var tillgänglig vid den tidpunkt då ett verk skulle autentiseras, men de har inkluderat curatorerna och galleristerna Diego Cortez, Jeffrey Deitch, Annina Nosei, John Cheim, Richard Marshall, Fred Hoffman och förläggaren Larry Warsh.

År 2008 stämdes äkthetskommittén av samlaren Gerard De Geer, som hävdade att kommittén bröt sitt kontrakt genom att vägra ge ett yttrande om äktheten av målningen Fuego Flores (1983). Efter att stämningen avvisades ansåg kommittén att verket var äkta. I januari 2012 meddelade kommittén att den efter arton år skulle upplösas i september samma år och inte längre beakta ansökningar.

Basquiat hade många romantiska relationer med kvinnor och enligt flera vänner hade han även sexuella relationer med män. Biografen Phoebe Hoban uppgav att hans första sexuella erfarenheter var homosexuella när han var minderårig i Puerto Rico; han hade blivit oralt våldtagen av en barberare klädd i drag, sedan blev han involverad med en DJ. Konstkritikern Rene Ricard, som hjälpte till att lansera Basquiats karriär, sade att Basquiat var inne på allt och hade ”gjort tricks” på Condado när han bodde i Puerto Rico. Som tonåring berättade Basquiat för en vän att han arbetade som prostituerad på 42nd Street på Manhattan när han rymde hemifrån.

Basquiats tidigare flickvän Suzanne Mallouk beskrev hans sexuella intresse som ”inte monokromatiskt”. Det var inte beroende av visuell stimulans, till exempel en vacker flicka. Det var en mycket rik, flerkromatisk sexualitet. Han attraherades av människor av alla olika anledningar. De kunde vara pojkar, flickor, smala, feta, vackra, fula … Han attraherades av intelligens mer än något annat och av smärta. Han var mycket attraherad av människor som i tysthet bar på någon form av inre smärta som han själv gjorde, och han älskade människor som var unika, människor som hade en unik syn på saker och ting.” Mallouk betonade också att ”han älskade kvinnor. Han älskade sex. Han hade alltid många kvinnor”.

2015 var Basquiat med på omslaget till Vanity Fair”s Art and Artists Special Edition. År 2016 placerade Greenwich Village Society for Historic Preservation en plakett till minne av Basquiats liv utanför hans tidigare bostad på 57 Great Jones Street på Manhattan.

Före utställningen Basquiat: Boom for Real på Barbican Centre i London 2017 skapade graffitikonstnären Banksy två konstverk inspirerade av Basquiat på väggarna i Barbican. Det första konstverket föreställer Basquiats målning Boy and Dog in a Johnnypump (1982) som genomsöks av två poliser. Det andra konstverket föreställer en karusell där vagnarna har ersatts med kronor, Baskiats signaturmotiv.

År 2018 döptes ett offentligt torg i Paris 13:e arrondissement till Place Jean-Michel Basquiat till hans minne. Inför NBA-säsongen 2020-21 hedrade Brooklyn Nets Basquiat med en baskettröja och en spelplan inspirerad av hans konst. År 2021 finansierade Joe and Clara Tsai Foundation ett Basquiat-utbildningsprogram för konst som utvecklats i samarbete mellan Brooklyn Nets, New York City Department of Education och Fund for Public Schools.

Mode

År 2007 var Basquiat med bland GQ:s 50 Most Stylish Men of the Past 50 Years (de 50 mest eleganta männen under de senaste 50 åren). Basquiat målade ofta i dyra Armanikostymer och han gjorde en fotografering för Issey Miyake. Comme des Garçons var ett av hans favoritmärken; han var modell för Comme des Garçons Homme Plus Spring.

Valentinos höst

Film och tv

Basquiat medverkade i Downtown 81, en vérité-film skriven av Glenn O”Brien och filmad av Edo Bertoglio 1981, men som inte släpptes förrän år 2000. År 1996 gjorde målaren Julian Schnabel sin filmdebut med biografin Basquiat. I huvudrollerna finns skådespelaren Jeffrey Wright som Basquiat och David Bowie som Andy Warhol. Ursprungligen hade Schnabel gett startkapital till en Basquiat-film, men när han läste ett tidigt manus som missrepresenterade Warhol bestämde han sig för att skriva och regissera filmen.

Jean-Michel Basquiat: The Radiant Child, en dokumentärfilm regisserad av Tamra Davis, hade premiär på Sundance Film Festival 2010 och visades i PBS-serien Independent Lens 2011. År 2017 regisserade Sara Driver dokumentärfilmen Boom for Real: The Late Teenage Years of Jean-Michel Basquiat, som hade premiär på Toronto International Film Festival 2017. År 2018 sände PBS dokumentärfilmen Basquiat: Rage to Riches som en del av serien American Masters. I januari 2022 rapporterades det att skådespelaren Kelvin Harrison Jr. kommer att spela Basquiat i en kommande biopic med titeln Samo Lives. Den kommer att skrivas, regisseras och produceras av Julius Onah.

Litteratur

1991 publicerade poeten Kevin Young boken To Repel Ghosts, en samling av 117 dikter som rör Basquiats liv, enskilda målningar och sociala teman som återfinns i konstnärens verk. Han publicerade en ”remix” av boken 2005. År 1993 släpptes en barnbok med titeln Life Doesn”t Frighten Me, som kombinerar en dikt skriven av Maya Angelou med konst gjord av Basquiat.

1998 publicerade journalisten Phoebe Hoban den otillåtna biografin Basquiat: A Quick Killing in Art. År 2000 skrev författaren Jennifer Clement memoarboken Widow Basquiat: A Love Story, baserad på de berättelser som Baskiats före detta flickvän Suzanne Mallouk berättat för henne.

År 2005 publicerade poeten M. K. Asante dikten ”SAMO”, tillägnad Basquiat, i sin bok Beautiful. Och ful också. Barnboken Radiant Child: The Story of Young Artist Jean-Michel Basquiat, skriven och illustrerad av Javaka Steptoe, släpptes 2016. Bilderboken vann Caldecottmedaljen 2017. År 2019 skrev illustratören Paolo Parisi den grafiska romanen Basquiat: A Graphic Novel, som följer Basquiats resa från gatukonstlegenden SAMO till den internationella konstscenens älskling, fram till hans död.

Musik

Kort efter Basquiats död skrev gitarristen Vernon Reid i funkmetalbandet Living Colour en låt som heter ”Desperate People”, som släpptes på deras album Vivid. Låten tar främst upp drogscenen i New York vid den tiden. Reid inspirerades till att skriva låten efter att ha fått ett telefonsamtal från Greg Tate som informerade honom om Basquiats död.

I augusti 2014 släppte Revelation 13:18 singeln ”Old School” med Jean-Michel Basquiat, tillsammans med det självbetitlade albumet Revelation 13:18 x Basquiat. Utgivningsdatumet för ”Old School” sammanföll med årsdagen för Basquiats död. År 2020 använde New York-rockbandet The Strokes Basquiats målning Bird on Money (1981) som omslag till sitt album The New Abnormal.

Källor

  1. Jean-Michel Basquiat
  2. Jean-Michel Basquiat
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.