Jean Harlow

Sammanfattning

Harlean Harlow Carpenter (Kansas City, Missouri, 3 mars 1911-Los Angeles, 7 juni 1937), mer känd som Jean Harlow, var en amerikansk skådespelerska som var känd för sina rollfigurer som ”bad girl”. Hon var känd för sina porträtt av ”bad girl”-karaktärer och var den främsta sexsymbolen i början av 1930-talet och en av de viktigaste personerna i den amerikanska filmens pre-code-eran. Harlow kallades ofta för ”Blonde Bombshell” eller ”Platinum Blonde” och var populär för sin filmpersonlighet ”Laughing Vamp”. Harlow var i filmbranschen i bara nio år, men hon blev en av Hollywoods största filmstjärnor, vars image i allmänhetens ögon har bestått. 1999 rankade American Film Institute Harlow på 22:a plats på sin lista över stora kvinnliga filmlegender från den klassiska Hollywoodfilmen.

Harlow anställdes först av affärsmagnaten Howard Hughes, som regisserade hennes första stora roll i Hell”s Angels (1930). Efter en rad kritiskt dåligt mottagna filmer, och efter att Hughes tappat intresset för hennes karriär, köpte Metro-Goldwyn-Mayer ut Harlows kontrakt 1932 och gav henne huvudroller i en rad succéfilmer baserade på hennes komiska talang: Red-Headed Woman (1932), Red Dust (1932), Dinner at Eight (1933), Reckless (1935) och Suzy (1936). Harlows popularitet var lika stor och överträffade senare den som Metro-Goldwyn-Mayers ledande damer Joan Crawford, Greta Garbo och Norma Shearer hade. Hon dog vid 26 års ålder av njursvikt under inspelningen av Saratoga. Metro-Goldwyn-Mayer färdigställde filmen med hjälp av kroppsdubbletter och släppte den mindre än två månader efter hans död; den blev Metro-Goldwyn-Mayers mest framgångsrika film 1937 och den mest inkomstbringande filmen i hans karriär.

Harlean Harlow Carpenter föddes i ett hus på Olive Street i Kansas City, Missouri, den 3 mars 1911 och var son till Abraham L. Carpenter och Dianna Beal. Fadern, Mont Clair Carpenter (1877-1974), var tandläkare och gick på tandläkarskola i Kansas City. Hans mor, Jean Poe Carpenter (1891-1958), var dotter till den rika fastighetsmäklaren Skip Harlow och hans fru Ella Williams. År 1908 arrangerade Skip dotterns giftermål med Mont Clair Carpenter. Ella var minderårig vid den tidpunkten och blev förbittrad och olycklig i äktenskapet, men Carpenters förblev tillsammans och bodde i ett hem i Kansas City som ägdes av hennes far.

Hon kallades ”The Baby”, ett smeknamn som hon var van vid och som hon fick resten av sitt liv. Det var inte förrän hon var fem år gammal som hon fick veta att hennes riktiga namn var Harlean, då personal och elever på Miss Barstow”s Finishing School for Girls använde det namnet. Harlean stod alltid mycket nära sin mamma, som var extremt beskyddande. Det rapporterades att hennes mor hade ingjutit en känsla hos sin dotter att hon var skyldig henne allt hon hade: ”Hon var alltid min”, sade Mama Jean om sin dotter i intervjuer.

När Harlean höll på att avsluta skolan ansökte hans mamma om skilsmässa. Den 29 september 1922 slutfördes skilsmässan i samförstånd och hans mor fick ensam vårdnad om Harlean. Även om Harlean älskade sin far träffade han honom inte ofta efter brytningen.

1923 flyttade den 32-åriga Jean Carpenter med sin dotter till Hollywood i hopp om att bli skådespelerska, men fick höra att hon var för gammal för att påbörja en filmkarriär. Harlean skrev in sig på Hollywood School for Girls, där hon träffade Douglas Fairbanks Jr., Joel McCrea och Irene Mayer Selznick, men hoppade av vid 14 års ålder våren 1925.

Jean och Harlean återvände till Kansas City efter att Skip Harlow ställt dem ett ultimatum om att han skulle göra deras dotter arvlös om de inte återvände. Några veckor senare skickade Skip sitt barnbarn till ett sommarläger på Camp Cha-Ton-Ka i Michigamme, Michigan, där hon fick scharlakansfeber. Jean Carpenter reste till Michigan för att ta hand om Harlean och paddlade över sjön till lägret, men fick veta att hon inte fick träffa sin dotter.

Harlean gick sedan på Ferry Hall School – numera Lake Forest Academy – i Lake Forest, Illinois. Jean Carpenter hade ett annat motiv för att hennes dotter skulle gå på just den här skolan: den låg nära hennes pojkväns, Marino Bellos, hem i Chicago.

1928-1929: arbetade som statist

När Harlean bodde i Los Angeles blev hon vän med en ung skådespelerska som hette Rosalie Roy. Rosalie hade ingen bil och bad Harlean ta med henne till Fox Studios för en dejt. Medan hon väntade på Rosalie upptäckte Fox-cheferna henne och kontaktade Harlean, som hon sa att hon inte var intresserad. Hon fick dock introduktionsbrev till Central Casting. Några dagar senare satsade Rosalie Roy på Harlean att hon inte vågade provspela. Harlean ville inte förlora ett vad och pressades av sin entusiastiska mamma som hade följt med sin dotter till Los Angeles, och gick till Central Casting och skrev under med sin mammas flicknamn, Jean Harlow.

Efter flera casting calls och flera jobberbjudanden som Harlean avvisade pressade mamma Jean henne till slut att acceptera ett jobb i studion. Harlean medverkade i sin första film, Honor Bound (1928), som statist utan bokföring för 7 dollar per dag och en lunchlåda, vilket var vanligt för sådant arbete. Detta ledde till en löneökning till 10 dollar per dag och små roller i filmer som Moran of the Marines (1928) och Charley Chases försvunna film Chasing Husbands (1928). I december 1928 skrev Harlean, som Jean Harlow, på ett femårskontrakt med Hal Roach Studios för 100 dollar i veckan. 1929 hade hon små roller i Laurel och Hardys kortfilmer Double Whoopee, Liberty och Bacon Grabbers, där hon fick en medroll i den senare filmen.

I mars 1929 separerade hon från Hal Roach, som bröt deras kontrakt efter att Harlow sagt till honom: ”Du förstör mitt äktenskap, vad kan jag göra?” I juni 1929 separerade Harlow från sin man och flyttade in hos sin mor Jean och Bello. Efter separationen från McGrew fortsatte Harlow att arbeta som statist i filmer som This Thing Called Love, Close Harmony och The Love Parade (alla 1929), tills hon fick sin första talande roll i Clara Bow-filmen The Saturday Night Kid. Harlow och hennes man skilde sig 1929.

1929-1932: stjärna som platinablond

I slutet av 1929 upptäcktes Harlow av Ben Lyon, en skådespelare som spelade in Howard Hughes Hell”s Angels; en annan berättelse nämner att det var Arthur Landau som såg henne och föreslog henne för Hughes. Hughes höll på att filma om de flesta av sina ursprungliga stumfilmer med ljud och behövde en skådespelerska som ersatte Greta Nissen, vars norska accent inte passade till hennes roll. Harlow provfilmade för Hughes, som gav henne en roll och skrev ett femårskontrakt på 100 dollar i veckan den 24 oktober 1929. Under inspelningen träffade Harlow Paul Bern, chef för Metro-Goldwyn-Mayer.

Hell”s Angels hade premiär i Hollywood på Grauman”s Chinese Theatre den 27 maj 1930 och blev den mest inkomstbringande filmen det året och överträffade till och med Greta Garbos ljuddebut i Anna Christie. Filmen gjorde Harlow till en internationell stjärna. Även om hon var populär hos publiken var kritikerna mindre entusiastiska: The New Yorker kallade hennes prestation ”helt enkelt förfärlig”, även om tidningen Variety medgav: ”Oavsett vilken grad av talang hon har… ingen svälter för att få ha det hon har”.

Trots sina relativa framgångar med Hell”s Angels fick Harlow återigen en roll som ”okrediterad statist” i Charlie Chaplin-filmen City Lights (1931), även om hennes framträdande inte kom med i den slutgiltiga versionen. Eftersom det inte fanns några andra projekt planerade för Harlow vid denna tid beslutade Hughes att skicka henne till New York, Seattle och Kansas City för premiärerna av Hell”s Angels. 1931 lånade hennes Caddo Company ut henne till andra studior, där hon fick ytterligare uppmärksamhet genom att medverka i The Secret Six, med Wallace Beery och Clark Gable, Iron Man, med Lew Ayres och Robert Armstrong, och The Public Enemy, med James Cagney. Även om framgångarna med dessa filmer var måttliga till framgångsrika, hånade kritikerna Harlows skådespelarförmåga. Hughes skickade henne på en kort reklamturné för att få fart på hennes karriär, men detta blev ingen succé eftersom Harlow var rädd för att göra personliga framträdanden.

Harlow dejtade kortvarigt Abner Zwillman, som köpte ett armband med juveler och en röd Cadillac till henne och som gav ett stort kontantlån till studiopristagaren Harry Cohn för att få ett kontrakt på Columbia Pictures för två filmer åt henne. Förhållandet tog slut när han enligt uppgift refererade till henne i nedsättande och vulgära termer när han pratade med andra kriminella personer med anknytning till henne, vilket avslöjades i hemliga övervakningsfilmer.

Columbia Pictures gav Harlow sin första roll i en Frank Capra-film med Loretta Young, som ursprungligen hette Gallagher för Youngs huvudroll, men som bytte namn till Platinum Blonde för att dra nytta av Hughes reklam för Harlows ”platinablonda” hårfärg. Även om Harlow förnekade att hennes hår blektes, uppnåddes den platinablonda färgen genom att varje vecka applicera ammoniak, Clorox-blekmedel och Lux-tvålflingor. Denna process försvagade och skadade Harlows naturligt askblonda hår.Många fans började färga sitt hår för att matcha hennes, och Hughes team organiserade en serie ”platinablond”-klubbar runt om i landet och erbjöd ett pris på 10 000 dollar till den kosmetolog som kunde matcha Harlows hårfärg.Ingen kunde det, och priset blev oanvänt, men reklamprogrammet fungerade och ”platinablond”-namnet blev kvar hos Harlow. Hennes andra film för denna studio var Three Wise Girls (1932), med Mae Clarke och Walter Byron.

Senare arrangerade Paul Bern med Hughes att låna henne för MGM:s film The Beast of the City (1932), med Walter Huston i huvudrollen. Efter inspelningen bokade Bern en tio veckor lång turné för personliga framträdanden på östkusten. Till mångas förvåning, särskilt för Harlow själv, sålde hon ut alla teatrar hon spelade på, och ofta var hon på samma plats flera kvällar. Trots kritikerförakt och dåliga roller var Harlows popularitet och följarskara stor och växande, och i februari 1932 förlängdes turnén med sex veckor.

Enligt Fay Wray, som spelade Ann Darrow i RKO Pictures King Kong (1933), var Harlow det ursprungliga valet att spela den blonda skrikande hjältinnan, men hon hade ett exklusivt kontrakt med MGM under förproduktionsfasen av filmen, och rollen gick till Wray, en brunett som var tvungen att bära en blond peruk.

När maffian Benjamin ”Bugsy” Siegel kom till Hollywood för att utöka sin kasinoverksamhet blev Harlow informell gudmor till Siegels äldsta dotter Millicent när familjen bodde i Beverly Hills.

1932-1937: framgångsrik skådespelerska på Metro-Goldwyn-Mayer

Paul Bern var nu romantiskt involverad med Harlow och pratade med Louis B. Mayer om att köpa ut hennes kontrakt med Hughes och skriva kontrakt med MGM. Mayer ville köpa ut hennes kontrakt med Hughes och skriva kontrakt med MGM, men Mayer vägrade. MGM:s huvudrollsinnehavare framstod som eleganta, men Harlows personlighet på skärmen var mindre elegant enligt Mayer. Sedan började Bern uppmana sin nära vän Irving Thalberg, MGM:s produktionschef, att skriva kontrakt med Harlow, med tanke på hennes popularitet och etablerade image. Efter en första tvekan gick Thalberg med på det, och den 3 mars 1932, Harlows 21-årsdag, ringde Bern henne och berättade att MGM hade köpt hennes kontrakt från Hughes för 30 000 dollar. Harlow blev officiellt anställd i studion den 20 april 1932.

På MGM fick Harlow överlägsna filmroller för att visa upp sitt utseende och sin spirande talang för komedi. Även om hennes personlighet på skärmen förändrades drastiskt under hennes karriär var hennes humor en konstant sak. 1932 spelade hon huvudrollen i komedin Red-Headed Woman för vilken hon fick 1250 dollar i veckan. Det var den första filmen där hon ”ser ut som en skådespelerska”, då hon spelar en kvinna som lyckas vara omoralisk i en film som varken moraliserar eller straffar karaktären för hennes beteende. Filmen är ofta känd som en av de få filmer där Harlow inte uppträdde med platinablont hår, utan bar en röd peruk för rollen. När Harlow spelade in Red-Headed Woman gick skådespelerskan Anita Page förbi henne på studions parkeringsplats utan att känna igen henne. Senare berättade hon för Page att hon hade gråtit efter att ha sett sig själv, lagt märke till den röda peruken och skrattat när hon insåg att Page inte hade känt igen henne. ”Det visar hur känslig hon var”, sa Page. ”Hon var en underbar person på många sätt.”

Därefter spelade hon huvudrollen i Red Dust, hennes andra film med Clark Gable. Harlow och Gable arbetade bra tillsammans och spelade med i sammanlagt sex filmer, och hon var också flera gånger tillsammans med Spencer Tracy och William Powell. MGM började försöka skilja Harlows offentliga personlighet från hennes rollfigurer genom att ge ut pressmeddelanden om att hennes efternamn från barndomen inte var det vanliga ”Carpenter” utan det eleganta ”Carpentiér”, hävda att författaren Edgar Allan Poe var en av hennes förfäder och publicera fotografier av henne när hon utförde välgörenhetsarbete för att förändra hennes image till att bli en amerikansk kvinna. Denna förvandling visade sig vara svår; Harlow hördes en gång mumla: ”Herregud, måste jag alltid ha en lågt skuren klänning för att vara viktig?

Under inspelningen av Red Dust hittades Bern, hennes man sedan två månader tillbaka, död i deras hem, vilket skapade en bestående skandal. Till en början misstänktes Harlow för att ha dödat Bern, men hans död fastställdes officiellt som självmord genom självförvållat skottskada. Louis B. Mayer fruktade negativ publicitet på grund av händelsen och hade för avsikt att ersätta Harlow i filmen och erbjöd rollen till Tallulah Bankhead. Bankhead blev förskräckt över erbjudandet och skrev i sin självbiografi: ”Att förbanna den strålande Jean för någon annans olycka skulle vara en av de mest ömkliga handlingarna genom tiderna. Det har jag sagt till Mayer”. Harlow höll tyst, överlevde prövningen och blev populärare än någonsin. I en biografi om Bern från 2009 hävdades det att Bern i själva verket mördades av en före detta älskare och att MGM:s chefer arrangerade om brottsplatsen för att få det att se ut som om Bern hade begått självmord.

Efter Berns död inledde Harlow ett indiskret förhållande med boxaren Max Baer, som, trots att han var separerad från sin fru Dorothy Dunbar, hotades med en skilsmässa där Harlow var medåtalad för alienation of affection, en juridisk term för äktenskapsbrott. Efter Berns död ville studion inte ha en ny skandal och avhjälpte situationen genom att arrangera ett äktenskap mellan Harlow och filmfotografen Harold Rosson. Rosson och Harlow var vänner och Rosson gick med på planen. De skilde sig i tysthet åtta månader senare.

1933 insåg MGM värdet av Harlow-Gable-kombinationen med Red Dust och satte ihop dem igen i Hold Your Man (1933), som också blev en kassasuccé. Samma år spelade hon Wallace Beerys otrogna hustru i den stjärnspäckade komedidrama Dinner at Eight och spelade en pressad Hollywoodstjärna i den galna komedin Bombshell med Lee Tracy och Franchot Tone. Året därpå spelade hon tillsammans med Lionel Barrymore och Tone i The Girl from Missouri (1934). Filmen var ett försök av studion att mjuka upp Harlows image, men led av censurproblem, så mycket att den ursprungliga titeln, Born to Be Kissed, måste ändras.

Efter framgången med Hold Your Man gav MGM Harlow-Gable-teamet roller i ytterligare två framgångsrika filmer: China Seas (China Seas) och Wife vs. Secretary (1936), med Myrna Loy och James Stewart i huvudrollerna. Stewart talade senare om en scen i en bil med Harlow i ”Fru mot sekreterare” och sa: ”Clarence Brown, regissören, var inte särskilt nöjd med hur jag kysste honom. Han tvingade oss att upprepa scenen ett halvt dussin gånger. Jag sabbade det med flit. Att Jean Harlow var en bra kyssare. Jag insåg att jag fram till dess aldrig hade blivit kysst”.

Harlow röstades konsekvent fram som en av de starkaste attraktionerna i USA från 1933 och framåt och slog ofta sina kvinnliga kollegor på MGM i publikens popularitetsundersökningar. I mitten av 1930-talet var hon en av USA:s största stjärnor och man hoppades att hon skulle bli MGM:s nästa Greta Garbo. Hon var fortfarande ung och hennes stjärna fortsatte att stiga medan andra kvinnliga stjärnor på MGM, som Garbo, Joan Crawford och Norma Shearer, tappade i popularitet. Efter att hennes tredje äktenskap tog slut 1934 träffade Harlow William Powell, en annan MGM-stjärna, och blev snabbt förälskad. Paret var enligt uppgift förlovade i två år, men olikheter som rörde sig om tidigare äktenskap och Powells osäkerhet om framtiden hindrade dem från att formalisera sitt förhållande offentligt. De två spelade tillsammans i hennes nästa film Reckless (hennes röst dubbades över med den av den skickliga sångerskan Virginia Verrill).

Suzy (1936), där han spelade titelrollen, gav honom ett större erkännande än hans fyrafaldiga medspelare Tone och Cary Grant. Även om kritikerna noterade att Harlow dominerade filmen, blev den en rimlig kassasuccé. Därefter spelade han huvudrollen i Riffraff (1936), en ekonomisk besvikelse, med Spencer Tracy och Una Merkel i huvudrollerna. Senare gav lanseringen av den världsomspännande succén Libeled Lady (1936), där hon överträffades av Powell, Loy och Tracy, goda recensioner för Harlows komiska prestationer. Hon filmade sedan med W. S. Van Dyke. Van Dykes komedi Personal Property (1937) med Robert Taylor i huvudrollen. Det var Harlows sista filmframträdande.

Äktenskap och relationer

Den 21 september 1927 gifte sig Harlow vid 16 års ålder i hemlighet med den fyra år äldre Charles McGrew. Kort efter vigseln flyttade hennes make från Chicago till Beverly Hills. Två månader efter äktenskapet, vid 21 års ålder, fick hon pengar från en fond. 1928 flyttade paret till Los Angeles och flyttade till ett hus i Beverly Hills, där den blivande skådespelerskan bodde i ett välbärgat område och lärde sig en livsstil som enligt Stenn liknade författaren Francis Scott Fitzgeralds. McGrew hoppades att kunna skilja sin fru från sin mor, eftersom han var rädd för att en alltför nära relation mellan de två kvinnorna skulle kunna vara förödande för deras äktenskap. Snart började båda, och särskilt McGrew, att missbruka alkohol. Den 11 juni 1929 skilde de sig och Harlow flyttade in i sin mammas och styvfars lägenhet, Marino Bello. Vid förhöret medgav hon för domstolen att McGrew var ”vulgär och stötande”.

År 1929 blev skådespelerskan involverad med chefen för New Jerseys brottsfamilj Abner ”Long” Zwillman, med smeknamnet ”New Jerseys Al Capone”. Hans inkomster från olaglig alkoholproduktion och andra illegala intressen uppgick till 40 miljoner dollar per år. Han gav Harlow de dyraste gåvorna, bland annat ett berloppsarmband och en röd Cadillac, och erbjöd skådespelerskan och hennes mor att flytta till ett nytt hem. Han satte press på Columbia Pictures dåvarande chef Harry Cohn – enligt källor betalade han honom 500 000 dollar – för att få Harlow att skriva kontrakt för två filmer. Eftersom Hughes beständigt vägrade att betala löneförhöjningen höjde Zwillman själv hennes lön till 1 000 dollar i veckan. Hemliga inspelningar avslöjade att maffian talade om Harlow på ett kränkande och vulgärt sätt i samtal med andra medlemmar av den kriminella gruppen.

Hon träffade sin andra make, Paul Bern, en inflytelserik filmproducent, på inspelningen av Angels of Hell (1930). De förlovade sig i juni 1932 och gifte sig den 2 juli. Äktenskapet varade i mindre än två månader. Den 5 september hittades Bern död av polisen i sitt hem på Easton Drive i Beverly Hills, vilket orsakade stor uppståndelse i samhället. Det började spekuleras om att Harlow var inblandad i sin mans död, men en obduktion bekräftade att hon dog av självmord genom ett skott i huvudet. Skådespelerskan arbetade då på inspelningen av filmen Red Dust (1932). Louis B. Mayer, som var rädd för de negativa effekterna av publiciteten, övervägde att ta bort Harlow från produktionen och Tallulah Bankhead erbjöd henne rollen. Skådespelerskan gjorde ett uttalande om Berns död till polisen och juryn.

Efter Berns självmord hade skådespelerskan en affär med proffsboxaren Max Baer, som var gift med Dorothy Dunbar. När idrottsmannen planerade att ansöka om skilsmässa började pressen antyda att Harlow var ansvarig för att äktenskapet bröts upp. Efter Berns mystiska död ville MGM:s representanter inte ha en ny skandal där skådespelerskan var inblandad. Den 18 september 1933 arrangerade studion därför hennes äktenskap med filmfotografen Harold Rosson, som gick med på att delta i en fiktiv affär. Tidigare hade de samarbetat i fyra filmer: The Second Hand Wife (1932), The Caprice of the Platinum Blonde (1932), Dinner at Eight (1933) och In Your Arms (1933). De hade ett vänskapligt förhållande. De gifte sig i Yuma, Arizona, medan de arbetade med Explosive Blonde (1933). Harlow erkände i en intervju med journalister att det skulle vara ett av de få Hollywoodäktenskap som överlevde. De skilde sig den 11 mars 1934, i hemlighet för allmänheten, efter åtta månader tillsammans. Skådespelerskan sa att Rosson var ”oförskämd mot mina vänner, grubblande och nervös, vilket gjorde hans onda karaktär till en konstant brutalitet”.

Sent på våren 1934 träffade hon William Powell, en skådespelare från MGM, och efter lanseringen av Girl from Missouri (1934) började de träffas regelbundet. Efter lanseringen av filmen Girl from Missouri (1934) började de träffa varandra regelbundet. Skådespelerskan ville ha ett barn, men Powell ville inte ha fler barn efter två misslyckade äktenskap – med Eileen Wilson och Carole Lombard – och en son. Powell bidrog till att Harlows mor skilde sig från Marino Bello i slutet av 1935 när hon upptäckte att de ”mexikanska gruvorna” som han sålde inte fanns i verkligheten. Jean Poe Carpenter investerade en del av sin dotters besparingar i ett falskt företag. Efter sin mors skilsmässa förvaltade Harlow hennes egendom själv.

Politiska åsikter

Jean Harlow var en anhängare av det demokratiska partiet. 1936 var hon aktiv i Franklin D. Roosevelts kampanj och röstade på honom i presidentvalet. Hennes engagemang upprörde vissa medlemmar av det republikanska partiet som uppmanade henne att inte visa upp sina politiska sympatier när hon gav intervjuer när kampanjen pågick. Roosevelt gjorde ingen hemlighet av att han var ett fan av Harlow.

I januari 1937 reste Harlow och Robert Taylor till Washington DC för att delta i insamlingsaktiviteter i samband med president Franklin D. Roosevelts födelsedag för den organisation som senare blev känd som March of Dimes. Resan var fysiskt ansträngande för Harlow och han fick influensa. Hon återhämtade sig i tid för att delta i Oscarsceremonin tillsammans med William Powell.

Inspelningen av Harlows sista film, Saratoga, med Clark Gable i huvudrollen, skulle börja i mars 1937. Produktionen försenades dock när hon fick blodförgiftning efter en utdragning av flera visdomständer och fick läggas in på sjukhus. Nästan två månader senare återhämtade sig Harlow och inspelningen påbörjades den 22 april 1937, och hon syntes också på omslaget till tidningen Life den 3 maj på fotografier av Martin Munkácsi.

Den 20 maj 1937, under inspelningen av Saratoga, började Harlow klaga på sjukdom. Hennes symtom – trötthet, illamående, vätskeretention och buksmärtor – verkade inte särskilt allvarliga för studieläkaren, som trodde att hon led av gallblåseinflammation och influensa. Läkaren visste inte att Harlow hade varit sjuk under det föregående året med svår solbränna och influensa.Vännen och medspelaren Una Merkel märkte Harlows viktökning, grå blekhet och trötthet under inspelningen.

Den 29 maj, när Harlow spelade in en scen där hennes rollfigur hade feber, var hon klart sjukare än sin rollfigur och lutade sig mot sin medspelare Gable mellan inspelningarna och sa: ”Jag mår fruktansvärt dåligt! Ta mig tillbaka till mitt omklädningsrum”. Hon bad den biträdande regissören att ringa William Powell, som omedelbart lämnade sin egen inspelningsplats, för att eskortera henne hem.

Nästa dag kontrollerade Powell Harlow och konstaterade att hennes tillstånd inte hade förbättrats. Han kontaktade hennes mor och insisterade på att hon skulle avbryta sin semester för att vara hos sin dotter. Eftersom Harlows tidigare sjukdomar hade försenat inspelningen av tre filmer – Hustru mot sekreterare, Suzy och Libeled Lady – var man till en början inte särskilt orolig för denna senaste episod av en återkommande sjukdom. Den 2 juni meddelades det att hon återigen led av influensa.Dr Ernest Fishbaugh, som hade kallats hem till Harlow för att behandla henne, diagnostiserade henne med en inflammerad gallblåsa.Mother Jean berättade för MGM att Harlow mådde bättre den 3 juni och att hennes medarbetare förväntade sig att hon skulle återvända till inspelningen måndagen den 7 juni 1937. Pressens rapporter var motstridiga, med rubriker som ”Jean Harlow allvarligt sjuk” och ”Harlow återhämtar sig från sjukdomskris”. När hon inte återvände till inspelningen besökte en orolig Gable henne och kommenterade senare att hon var kraftigt svullen och att han kände lukten av urin i hennes andedräkt när han kysste henne, båda tecken på njursvikt.

Dr Leland Chapman, en kollega till Fishbaugh, kallades in för att ge en andra åsikt om Harlows tillstånd. Chapman erkände att han inte led av en inflammerad gallblåsa, utan att han befann sig i slutskedet av njursvikt. Den 6 juni 1937 sade Harlow att han inte kunde se Powell tydligt och att han inte kunde avgöra hur många fingrar han höll upp.

Den kvällen fördes hon till Good Samaritan Hospital i Los Angeles, där hon föll i koma. Nästa dag, klockan 11.37, dog Harlow på sjukhuset vid 26 års ålder. I läkarens pressmeddelanden anges dödsorsaken vara hjärnödem, en komplikation till njursvikt, och i sjukhusjournalen nämns uremi.

I flera år cirkulerade rykten om Harlows död. Vissa hävdade att hennes mor hade vägrat att ringa en läkare eftersom hon var en Christian Scientist, eller att Harlow hade vägrat sjukhusvård eller kirurgi. Från början av sin sjukdom hade Harlow vårdats av en läkare medan hon vilade hemma. Två sjuksköterskor besökte också hennes hem och olika utrustning hämtades från ett närliggande sjukhus. Harlows gråaktiga hudfärg, återkommande sjukdomar och svåra solbrännskador var tecken på sjukdomen, och gifterna påverkade också hennes hjärna och centrala nervsystem negativt.

Harlow drabbades av scharlakansfeber när han var 15 år gammal, och det har spekulerats i att han drabbades av poststreptokockglomerulonefrit efter händelsen, vilket kan ha orsakat högt blodtryck och i slutändan njursvikt. I hans dödsattest anges dödsorsaken som ”akut luftvägsinfektion”, ”akut nefrit” och ”uremi”.

En MGM-författare sade senare: ”Den dag Baby dog… var det inte ett ljud i kommissariatet på tre timmar. Det var inte ett ljud på tre timmar i kommissariatet.” Spencer Tracy, som ofta var med i en av sina roller, skrev i sin dagbok: ”Jean Harlow har dött. En fantastisk flicka.

Harlow begravdes i det stora mausoleet i Forest Lawn Memorial Park i Glendale i ett privat rum av mångfärgad marmor, som William Powell köpte för 25 000 dollar – 471 000 dollar i dag. Hon begravdes i den klänning hon bar i Libeled Lady, och i händerna höll hon en vit gardenia tillsammans med en lapp som Powell hade skrivit: ”Good night, my dearest darling”. Harlows inskription lyder: ”Vår baby”.

Platser reserverades i samma rum för Harlows mor och Powell. Harlows mor begravdes där 1958, men Powell gifte sig med skådespelerskan Diana Lewis 1940. Efter sin död 1984 kremerades han och hans aska begravdes i Desert Memorial Park i Cathedral City, Kalifornien.

MGM planerade att ersätta Harlow i Saratoga med Jean Arthur eller Virginia Bruce, men på grund av publikens invändningar slutade filmen med att använda tre dubbelgångare – Mary Dees för närbilder, Geraldine Dvorak för långa tagningar och Paula Winslowe för att dubbning av Harlows repliker – och att skriva om vissa scener utan henne. Filmen släpptes den 23 juli 1937, mindre än två månader efter Harlows död, och blev en publikframgång med 3,3 miljoner US-dollar i världsomspännande uthyrning och blev MGM:s mest framgångsrika film för året, samt den mest inkomstbringande filmen i hennes karriär.

Jean Harlow anses vara en ikon inom populärkulturen och en symbol som i hög grad bidrog till att popularisera bilden av den blonda sexbomben. Enligt Anne Helen Petersen, författare till Hollywoods skandaler från den gyllene eran, var Harlow prototypen på en ”blond sexbomb” med rykte om sig att vara en ”sexuell smällare”. Enligt författaren ”var hon på filmduken oförskräckt sexig och obehindrad i sina begär, och hon njöt helt klart av att klä män som handskar (…) De perfekt välvda och linjerade ögonbrynen, som var mycket på modet vid den tiden, hjälpte henne att framstå som listig eller barnslig, syndig till gränsen eller helt oskyldig”.

På reklambilderna uppträdde hon ofta i långa, draperade art deco-klänningar i satin. Enligt Petersen var det som gjorde henne unik ”den distinkta erotiken blandad med Clara Bows munterhet och en stumfilmsvampyrs rovgiriga sexualitet”. Harlows hår i en distinkt platinaskugga, något som var nytt på den tiden, säkrade Harlows stjärnstatus och blev hennes kännetecken fram till slutet av hennes karriär. Det sades ”likna färgen på blek saltkaramell (…) Det var slående, nästan excentriskt, men generellt sett vackert”. När filmcheferna under svartvita fotografier insåg att ljust hår blev alltmer modernt, främjade de aktivt bilden av blonda skådespelerskor, däribland Harlow och Mae West.

Enligt kritikerna ”tog de filmkaraktärer hon skapade vad de ville och agerade som de ville”. Victoria Sherrow erkände att Harlow för filmen Hell”s Angels (1930) uppträdde i små kostymer och suggestiva konturer, och hennes pennbågade ögonbryn blev ett varumärke. Porträttfotografen Clarence Sinclair Bull förklarade: ”Vid min första session blev jag förälskad i Jean Harlow. Hon hade den vackraste och mest förföriska kropp som jag någonsin har fotograferat. Hon var också den första skådespelerskan vars bild fanns på omslaget till tidningen Life – maj 1937.

Efter Harlows för tidiga död 1937 började det dyka upp imitationer av hennes stil; kvinnor var alltmer villiga att bleka sitt hår och försäljningen av väteperoxid ökade kraftigt. Dessutom blev fina satinklänningar mycket populära. Harlow blev genom sin image som ”blond bombnedslag” den främsta inspirationen för många senare skådespelerskor, bland annat Marilyn Monroe och Jayne Mansfield.

Den 25 september 1933 stämplade Harlow med händer och fötter och signerade betongplattan vid ingången till Graumans kinesiska teater. 1937 komponerade den franske kompositören Charles Koechlin stycket ”Épitaphe de Jean Harlow, Opus 164” till hennes minne. Bluesmusikern Leadbelly skrev under sin tid i fängelse låten ”Jean Harlow” som en hyllning till den för tidigt avlidna skådespelerskan. Harlows arv som skådespelerska och personlighet varade länge efter hennes död. Den 8 februari 1960 tilldelades hon en stjärna på Hollywood Walk of Fame, som ligger på 6900 Hollywood Boulevard, för sitt bidrag till filmindustrin och dess utveckling. 1996 rankades skådespelerskan som nummer 49 på Entertainment Weekly”s 100 Greatest Movie Stars of All Time, och i juni 1999 rankade American Film Institute henne som nummer 22 på sin lista över de största skådespelerskorna genom tiderna.

Harlows bild förknippades med reklamkampanjer och märkesprodukter som Lucky Strike (1931). Tillsammans med Hedy Lamarr var hon den främsta inspirationen för den amerikanske tecknaren och serieskaparen Bob Kane när han skapade den fiktiva karaktären Catwoman, känd från serien om Batmans äventyr.

1965 visades två biografiska filmer om skådespelerskan, gjorda av Harlow-studion i Paramount Pictures -dir. Gordon Douglas, med Carroll Baker i huvudrollen, och distribuerad av Magma med samma titel, regisserad av Alex Segal och med Carol Lynley i huvudrollen. Hennes relation med producenten Howard Hughes var ledmotivet i The Dream Factory -1978, regisserad av Larry Buchanan-, med Lindsay Bloom och Victor Holchak i huvudrollerna.

I augusti 1993 sändes dokumentären Harlow: The Blonde Bombshell, med skådespelerskan Sharon Stone som värd, på Turner Classic Movies. 2004 gjorde Martin Scorsese biografin Aviator, där Gwen Stefani spelade rollen som Harlow.

Skådespelerskan är avbildad tillsammans med Clark Gable, Edward G. Robinson, Groucho Marx, Humphrey Bogart och Peter Lorre på omslaget till Alice Coopers samlingsalbum Greatest Hits (1974). I den första raden i Kim Carnes låt ”Bette Davis Eyes” från studioalbumet Mistaken Identity (1981) beskrivs skådespelerskans hår som ”gyllene”. Den amerikanska sångerskan Madonna har vid flera tillfällen i sitt arbete tagit Jean Harlow som förebild för sig själv och sin image; på omslagen till singeln ”Secret” och albumet Bedtime Stories (1994) beskrivs hon som en skådespelerska. I versen i låten ”Vogue” (1990), där Madonna sjunger om Hollywoods glamour, förekommer Harlows namn tillsammans med många andra filmikoner från 1930- och 1940-talen.

Skådespelerskans minnen från filmerna Platinum Blonde (1931) och Blast Blonde (1933) finns på Hollywood Museum. Donelle Dadigan sade då: ”Hollywoodmuseet i den historiska Max Factor-byggnaden är den perfekta platsen för att uppleva Jean Harlows liv, eftersom hon ofta använde sig av Mr Factors hår- och sminktjänster. Det var där som hon blev ett ”blont bombnedslag””. Sedan 1995 har Margaret Dements bild av Harlow funnits på en 150 meter hög vägg i Cape Girardeau, Missouri, känd som Missouri Wall of Fame, täckt av en färgglad väggmålning med berömda personer med anknytning till regionen och delstaten. En vaxfigur av hennes avbild finns på Movieland Wax Museum i Buena Park, Kalifornien.

Roman

Harlow skrev en roman med titeln Today is Tonight. I Arthur Landaus inledning till 1965 års pocketutgåva uppgav Harlow runt 1933-34 att han hade för avsikt att skriva boken, men den publicerades inte under hans livstid. Harlows styvfar, Marino Bello, sålde det opublicerade manuskriptet i några studios. Louis B. Mayer, chef för MGM, hade hindrat boken från att säljas genom att tvinga honom till ett domstolsbeslut med hjälp av en klausul i Harlows kontrakt: hans tjänster som konstnär fick inte användas utan MGM:s tillstånd. Efter hans död, skriver Landau, sålde hans mor filmrättigheterna till MGM, men det blev ingen film. Harlows mamma gav utgivningsrättigheterna till en vän till familjen, och boken publicerades slutligen 1965.

Under en karriär som varade mindre än 10 år var Harlow med i 35 spelfilmer på skärmen.

År 1933 var hon en av de tio mest lönsamma amerikanska skådespelerskorna. Sex filmer med henne i huvudrollen fanns med bland de tio mest lönsamma filmerna under året. Fyra av Harlows filmer har nominerats till minst en Oscar i varje kategori. Samtliga tio produktioner med skådespelerskan, justerat för inflation, översteg 100 miljoner dollar i inhemska biljettintäkter.

Tre av hans filmer: City Lights (1931), Public Enemy (1931) och The Caprice of the Platinum Blonde (1932) har tagits upp i National Film Registry.

Källor

  1. Jean Harlow
  2. Jean Harlow
  3. En los comunicados de prensa del estudio, el nombre de la actriz a menudo se escribía como Carpentier. Estaba relacionado con el cambio de su imagen.[6]​
  4. ^ Mashon, Mike; Bell, James (April 30, 2014). ”Pre-Code: Hollywood before the censors”. Sight & Sound. Retrieved December 19, 2021.
  5. ^ ””AFI”s 100 Years … 100 Cheers: America”s Most Inspiring Movies,” to Be Broadcast Wednesday, June 14 on the CBS Television Network” (Press release). American Film Institute. June 1, 2006. Archived from the original on December 24, 2015. Retrieved October 25, 2019.
  6. (en) « Jean Harlow | Biography, Movies, Death, & Facts », sur Encyclopedia Britannica (consulté le 3 mars 2020).
  7. a et b Jacques Mazeau, Destins tragiques de Hollywood, édition l”Archipel, 2006 (ISBN 978-2-8418-7723-2), page 46.
  8. Jean Harlow, d”Irving Shulman, édition stock, 1966, page 46 : « Quand elle eut neuf ans, ses parents se séparèrent sans larmes, ni grincements de dents, mettant fin à une union qui s”étaient révélée une lourde erreur… ».
  9. DVD Couples et Duos – Volume 3 : « Bello qui se disait descendant d”aristocrate, était un petit escroc qui utilisait l”argent de sa belle fille pour entretenir sa maîtresse. ».
  10. 1 2 Jean Harlow // filmportal.de — 2005.
  11. 1 2 Jean Harlow // FemBio: Банк данных о выдающихся женщинах
  12. Dearest Dear. Unfortunately, this is the only way to make good the frightful wrong I have done you and to wipe out my abject humiliation. You understand that last night was only a comedy. I love you. Paul.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.