J.M. Barrie

Sammanfattning

Sir James Matthew Barrie, 1st Baronet, OM (9 maj 1860-19 juni 1937) var en skotsk romanförfattare och dramatiker, mest känd som skaparen av Peter Pan. Han föddes och utbildades i Skottland och flyttade sedan till London, där han skrev ett antal framgångsrika romaner och pjäser. Där träffade han pojkarna Llewelyn Davies, som inspirerade honom att skriva om en liten pojke som har magiska äventyr i Kensington Gardens (som först ingick i Barries vuxenroman The Little White Bird från 1902), och sedan att skriva Peter Pan, or The Boy Who Wouldn”t Grow Up, en ”sagostycke” från 1904 på West End om en pojke utan ålder och en vanlig flicka vid namn Wendy som har äventyr i fantasilandet Neverland.

James Matthew Barrie föddes i Kirriemuir, Angus, i en konservativ kalvinistisk familj. Hans far David Barrie var en blygsamt framgångsrik vävare. Hans mor Margaret Ogilvy tog över sin avlidna mors hushållsansvar vid åtta års ålder. Barrie var det nionde barnet av tio (varav två dog innan han föddes), som alla fick skolning i åtminstone de tre R:na som förberedelse för eventuella yrkeskarriärer. Han var ett litet barn och drog till sig uppmärksamhet genom att berätta historier. Han växte till endast 5 ft 31⁄2 tum. (161 cm) enligt hans pass från 1934.

När James Barrie var sex år gammal dog hans äldre bror David (moderns favorit) i en skridskoolycka dagen före sin 14-årsdag. Detta gjorde hans mor förkrossad, och Barrie försökte fylla Davids plats i sin mors uppmärksamhet, han bar till och med Davids kläder och visslade på samma sätt som han gjorde. En gång kom Barrie in i hennes rum och hörde henne säga: ”Är det du?”. ”Jag trodde att det var den döde pojken hon talade till”, skrev Barrie i sin biografiska berättelse om sin mor Margaret Ogilvy (1896) ”och jag sa med en liten ensam röst: ”Nej, det är inte han, det är bara jag.”” Barries mor fann tröst i det faktum att hennes döde son skulle förbli en pojke för alltid, aldrig växa upp och lämna henne. Så småningom underhöll Barrie och hans mor varandra med berättelser om hennes korta barndom och böcker som Robinson Crusoe, verk av skotten Walter Scott och The Pilgrim”s Progress.

När Barrie var åtta år gammal skickades han till Glasgow Academy, där hans äldsta syskon Alexander och Mary Ann, som var lärare på skolan, tog hand om honom. När han var tio år återvände han hem och fortsatte sin utbildning vid Forfar Academy. Vid 14 års ålder lämnade han hemmet för Dumfries Academy, återigen under Alexander och Mary Ann. Han blev en glupsk läsare och var förtjust i penny dreadfuls och Robert Michael Ballantynes och James Fenimore Coopers verk. I Dumfries tillbringade han och hans vänner tid i trädgården till huset Moat Brae och lekte pirater ”i ett slags Odyssey som långt senare skulle bli Peter Pans pjäs”. De bildade en dramaklubb och producerade sin första pjäs Bandelero the Bandit, som orsakade en mindre kontrovers till följd av ett svidande moraliskt fördömande från en präst i skolans styrelse.

Efter att hans syster hittat en platsannons i The Scotsman arbetade han i ett och ett halvt år som journalist på Nottingham Journal. Tillbaka i Kirriemuir skickade han in en artikel till St James”s Gazette, en tidning i London, där han använde sig av sin mors berättelser om den stad där hon växte upp (omdöpt till ”Thrums”). Redaktören ”gillade den där skotska grejen” så bra att Barrie till slut skrev en serie av dessa berättelser. De låg till grund för hans första romaner: Auld Licht Idylls (1888), A Window in Thrums (1890) och The Little Minister (1891).

Berättelserna handlade om ”Auld Lichts”, en sträng religiös sekt som hans farfar en gång hade tillhört. Den moderna litterära kritiken av dessa tidiga verk har varit negativ och tenderar att förringa dem som sentimentala och nostalgiska skildringar av ett skottland i församlingskretsar, långt från det industrialiserade 1800-talets verklighet, vilket anses vara karakteristiskt för det som blev känt som Kailyard School. Trots detta, eller kanske på grund av detta, var de tillräckligt populära vid den tiden för att etablera Barrie som en framgångsrik författare. Efter denna framgång publicerade han privat och på egen bekostnad Better Dead (1888), men den gick inte att sälja. Hans två ”Tommy”-romaner, Sentimental Tommy (1896) och Tommy och Grizel (1900), handlade om en pojke och ung man som klamrar sig fast vid barnsliga fantasier, med ett olyckligt slut. Den engelske romanförfattaren George Gissing läste den förstnämnda i november 1896 och skrev att han ”fullständigt ogillade

Under tiden riktade Barrie alltmer sin uppmärksamhet mot teaterverk, och började med en biografi om Richard Savage, skriven av Barrie och H. B. Marriott Watson; den spelades bara en gång och fick då kritik. Han följde omedelbart upp detta med Ibsen”s Ghost, or Toole Up-to-Date (1891), en parodi på Henrik Ibsens dramer Hedda Gabler och Ghosts. Ghosts hade inte varit licensierad i Storbritannien förrän 1914, men hade skapat en sensation vid den tiden efter en enda ”klubbföreställning”.

William Archer, översättaren av Ibsens verk till engelska, såg produktionen av Ibsens Ghost på Toole”s Theatre i London. Han tycktes trivas med parodin, tyckte om pjäsens humor och rekommenderade den till andra. Barries tredje pjäs Walker, London (1892) resulterade i att han blev presenterad för en ung skådespelerska vid namn Mary Ansell. Han friade till henne och de gifte sig den 9 juli 1894. Barrie köpte en sankt Bernard-valp till henne, som spelade en roll i romanen The Little White Bird från 1902. Han använde Ansells förnamn för många karaktärer i sina romaner. Barrie var också författare till Jane Annie, en komisk opera för Richard D”Oyly Carte (han övertalade Arthur Conan Doyle att revidera och avsluta den åt honom.

Karaktären ”Peter Pan” dök upp för första gången i ”Den lilla vita fågeln”. Romanen publicerades i Storbritannien av Hodder & Stoughton 1902 och publicerades i USA samma år i Scribner”s Magazine. Barries mer kända och bestående verk Peter Pan, or The Boy Who Wouldn”t Grow Up hade sin första scenföreställning den 27 december 1904 på West End”s Duke of York”s Theatre. Denna pjäs introducerade publiken för namnet Wendy; den var inspirerad av en ung flicka vid namn Margaret Henley som kallade Barrie för ”Friendy”, men som inte kunde uttala hennes Rs särskilt bra. Scenerna i Bloomsbury visar de samhälleliga begränsningarna i den sena viktorianska och edwardianska medelklassens hemmiljö, i kontrast till Neverland, en värld där moralen är ambivalent. George Bernard Shaw beskrev pjäsen som ”skenbart en semesterunderhållning för barn men egentligen en pjäs för vuxna människor”, vilket tyder på djupare sociala metaforer i Peter Pan.

Barrie hade en lång rad framgångar på scenen efter Peter Pan, varav många handlade om sociala frågor, eftersom Barrie fortsatte att integrera sitt arbete och sin övertygelse. The Twelve Pound Look (1910) handlar om en hustru som lämnar sin ”typiska” man när hon kan skaffa sig en egen inkomst. Andra pjäser, som Mary Rose (1920) och Dear Brutus (1917), tar upp idén om det åldersfria barnet och parallella världar på nytt. Barrie deltog tillsammans med ett antal andra dramatiker i försöken 1909 och 1911 att utmana lord Chamberlains censur av teatern.

Barrie rörde sig i litterära kretsar och hade många kända vänner utöver sina professionella medarbetare. Romanförfattaren George Meredith var en tidig social beskyddare. Han hade en lång korrespondens med sin skotska kollega Robert Louis Stevenson, som bodde på Samoa vid den tiden. Stevenson bjöd in Barrie att besöka honom, men de två träffades aldrig. Han var också vän med den skotske författarkollegan S. R. Crockett. George Bernard Shaw var hans granne i London under flera år och deltog en gång i en western som Barrie skrev manus och filmade. H. G. Wells var en mångårig vän och försökte ingripa när Barries äktenskap gick sönder. Barrie träffade Thomas Hardy genom Hugh Clifford när han vistades i London.

Efter första världskriget bodde Barrie ibland på Stanway House nära byn Stanway i Gloucestershire. Han betalade för paviljongen på Stanway cricket ground. År 1887 grundade han ett amatörkricketlag för vänner med liknande begränsad spelförmåga och gav det namnet Allahakbarries i den felaktiga tron att ”Allah akbar” betyder ”Gud hjälpe oss” på arabiska (snarare än ”Gud är stor”). Några av de mest kända brittiska författarna från den tiden spelade i laget vid olika tillfällen, däribland H. G. Wells, Rudyard Kipling, Arthur Conan Doyle, P. G. Wodehouse, Jerome K. Jerome, G. K. Chesterton, A. A. Milne, E. W. Hornung, A. E. W. Mason, Walter Raleigh, E. V. Lucas, Maurice Hewlett, Owen Seaman (redaktör för Punch), Bernard Partridge, George Cecil Ives, George Llewelyn Davies (se nedan) och Alfred Tennysons son. År 1891 gick Barrie med i den nybildade Authors Cricket Club och spelade också i dess cricketlag, Authors XI, tillsammans med Doyle, Wodehouse och Milne. Allahakbarries och Authors XI fortsatte att existera sida vid sida fram till 1912.

Barrie blev vän med Afrikaforskaren Joseph Thomson och Antarktisforskaren Robert Falcon Scott. Han var gudfar till Scotts son Peter och var en av de sju personer som Scott skrev brev till under de sista timmarna av sitt liv under expeditionen till Sydpolen och bad Barrie att ta hand om hans fru Kathleen och son Peter. Barrie var så stolt över brevet att han bar det med sig resten av sitt liv.

År 1896 övertalade hans agent Addison Bright honom att träffa Broadwayproducenten Charles Frohman, som blev hans finansiella stöd och nära vän. Frohman var ansvarig för att producera debuten av Peter Pan i både England och USA, liksom andra produktioner av Barries pjäser. Han var berömd för att han avböjde en plats i en livbåt när RMS Lusitania sänktes av en tysk ubåt i Nordatlanten. Skådespelerskan Rita Jolivet stod tillsammans med Frohman, George Vernon och kapten Alick Scott i slutet av Lusitanias förlisning, men hon överlevde förlisningen och minns att Frohman citerade Peter Pan: ”Varför frukta döden? Det är det vackraste äventyr som livet ger oss.

Hans sekreterare från 1917, Cynthia Asquith, var svärdotter till H. H. Asquith, brittisk premiärminister 1908-1916. På 1930-talet träffade Barrie de unga döttrarna till hertigen av York, den blivande drottning Elizabeth II och prinsessan Margaret och berättade historier för dem. Efter att ha träffat honom meddelade den treåriga prinsessan Margaret: ”Han är min bästa vän och jag är hans bästa vän”.

Barrie lärde känna skådespelerskan Mary Ansell 1891 när han bad sin vän Jerome K. Jerome om en vacker skådespelerska för en roll i hans pjäs Walker, London. De två blev vänner, och hon hjälpte hans familj att ta hand om honom när han blev mycket sjuk 1893 och 1894. De gifte sig i Kirriemuir den 9 juli 1894, kort efter att Barrie hade tillfrisknat och Mary drog sig tillbaka från scenen. Bröllopet var en liten ceremoni i hans föräldrahem, enligt skotsk tradition. Förhållandet var enligt uppgift inte fullbordat, och paret fick inga barn.

Familjen Llewelyn Davies spelade en viktig roll i Barries litterära och personliga liv och bestod av Arthur (1863-1907), Sylvia (1866-1910) (dotter till George du Maurier) och deras fem söner: George (1893-1915), John (Jack) (1894-1959), Peter (1897-1960), Michael (1900-1921) och Nicholas (Nico) (1903-1980).

Barrie blev en regelbunden besökare i Davies hushåll och en vanlig följeslagare för Sylvia och hennes pojkar, trots att både han och hon var gifta med andra personer. År 1901 bjöd han familjen Davies till Black Lake Cottage, där han producerade ett album med fotografier med bildtexter där pojkarna spelade ett piratäventyr, med titeln The Boy Castaways of Black Lake Island. Barrie lät göra två kopior, varav han gav den ena till Arthur, som tappade bort den på ett tåg. Det enda bevarade exemplaret finns i Beinecke Rare Book and Manuscript Library vid Yale University.

Peter Pan uppfanns för att underhålla George och Jack. För att roa dem sa Barrie att deras lillebror Peter kunde flyga. Han hävdade att bebisar var fåglar redan innan de föddes och att föräldrarna satte galler på fönstren i barnkammaren för att hindra de små från att flyga iväg. Detta utvecklades till en berättelse om en liten pojke som faktiskt flög iväg.

Arthur Llewelyn Davies dog 1907 och ”farbror Jim” blev ännu mer engagerad i familjen Davies och gav dem ekonomiskt stöd. (Hans inkomster från Peter Pan och andra verk räckte lätt till för att täcka deras levnadsomkostnader och utbildning). Efter Sylvias död 1910 hävdade Barrie att de nyligen hade varit förlovade och skulle gifta sig. Hennes testamente angav ingenting om detta, men specificerade hennes önskan att ”J. M. B.” skulle vara förvaltare och förmyndare för pojkarna, tillsammans med hennes mor Emma, hennes bror Guy du Maurier och Arthurs bror Compton. Hon uttryckte sitt förtroende för Barrie som pojkarnas förmyndare och sin önskan att ”pojkarna skulle behandla honom (och deras farbröder) med absolut förtroende och uppriktighet och prata med honom om allting”. När Barrie några månader senare kopierade testamentet informellt för Sylvias familj, lade han in sig själv på ett annat ställe: Sylvia hade skrivit att hon ville att Mary Hodgson, pojkarnas sjuksköterska, skulle fortsätta att ta hand om dem, och för ”Jenny” (Barrie skrev i stället ”Jimmy” (Sylvias smeknamn för honom). Barrie och Hodgson kom inte bra överens men fungerade tillsammans som surrogatföräldrar tills pojkarna var vuxna.

Barrie var också vän med andra barn, både innan han träffade pojkarna Davies och efter att de hade vuxit upp, och det har sedan dess förekommit ogrundade spekulationer om att Barrie var pedofil. En källa till spekulationerna är en scen i romanen Den lilla vita fågeln, där huvudpersonen hjälper en liten pojke att klä av sig för att gå till sängs, och på pojkens begäran sover de i samma säng. Det finns dock inga bevis för att Barrie skulle ha haft sexuell kontakt med barn, och inte heller att han misstänktes för det vid den tiden. Nico, den yngste av bröderna, förnekade som vuxen att Barrie någonsin betett sig olämpligt. ”Jag tror inte att farbror Jim någonsin upplevde vad man skulle kunna kalla ”en omrörning i undervegetationen” för någon – man, kvinna eller barn”, uppgav han. ”Han var oskyldig – det är därför han kunde skriva Peter Pan.” Hans relationer med de överlevande Davies-pojkarna fortsatte långt efter deras barndom och tonår.

Peter Pan-statyn i Kensington Gardens, som uppfördes i hemlighet över en natt till majmorgon 1912, skulle vara modellerad efter gamla fotografier av Michael klädd som Peter Pan. Skulptören Sir George Frampton använde dock ett annat barn som modell, vilket gjorde Barrie besviken på resultatet. ”Den visar inte djävulen i Peter”, sade han.

Barrie dog av lunginflammation på ett vårdhem i Manchester Street, Marylebone den 19 juni 1937. Han begravdes i Kirriemuir bredvid sina föräldrar och två av sina syskon. Hans födelsehus på 9 Brechin Road underhålls som museum av National Trust for Scotland.

Han testamenterade huvuddelen av sin egendom till sin sekreterare Lady Cynthia Asquith, men med undantag för rättigheterna till alla Peter Pans verk (som omfattade Den lilla vita fågeln, Peter Pan i Kensington Gardens, pjäsen Peter Pan, eller Pojken som inte ville växa upp och romanen Peter och Wendy), vars upphovsrätt han tidigare hade gett till Great Ormond Street Hospital i London. Llewelyn Davies överlevande pojkar fick ett arv, och han gjorde bestämmelser om att hans före detta hustru Mary Ansell skulle få en livränta under sin livstid.

Hans testamente gav också 500 pund till Bower Free Church i Caithness för att hedra minnet av pastor James Winter, som skulle ha gift sig med Barries syster i juni 1892, men som dödades i ett fall från sin häst i maj 1892. Barrie hade flera kopplingar till Skottlands fria kyrka, bland annat hans morbror, pastor David Ogilvy (1822-1904), som var präst i Dalziel Church i Motherwell. James och hans bror William Winter (även han präst i Free Church) föddes båda i Cortachy som söner till pastor William Winter. Cortachy ligger strax väster om Kirriemuir och Winters verkar ha nära förbindelser med familjen Ogilvy.

Barrie utnämndes till baronet av kung George V 1913. Han utnämndes till medlem av Order of Merit 1922.

År 1919 valdes han till rektor för University of St Andrews för en treårsperiod. År 1922 höll han sitt berömda rektorstal om mod i St Andrews och besökte University College Dundee tillsammans med Earl Haig för att inviga dess nya spelplaner, där Barrie bowlade några bollar till Haig. Han var kansler för Edinburghs universitet från 1930 till 1937.

Barrie var den enda person som fick Kirriemuirs frihetsbrev vid en ceremoni den 7 juni 1930 i Kirriemuirs stadshus där han fick en silverkista som innehöll frihetsbrevet. Skrinet tillverkades av silversmeden Brook & Son i Edinburgh 1929 och är dekorerat med bilder av platser i Kirriemuir som Barrie hade viktiga minnen från: Kirriemuir Townhouse, Strathview, Window in Thrums, statyn av Peter Pan i Kensington Gardens och Barrie Cricket Pavilion. Kistan visas i Gateway to the Glens Museum i Kirriemuir.

Andra arbeten per år

Källor

  1. J. M. Barrie
  2. J.M. Barrie
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.