Howard Hughes

Sammanfattning

Howard Robard Hughes Jr. (24 december 1905-5 april 1976) var en amerikansk affärsmagnat, filmproducent, flygare och filantrop som under sin livstid var känd som en av de viktigaste och mest ekonomiskt framgångsrika personerna i världen. Han blev känd först som filmproducent och sedan som en viktig person inom flygindustrin. Senare blev Hughes känd för sitt excentriska beteende och sin bisarra livsstil som delvis berodde på förvärrade tvångssyndrom, kronisk smärta efter en nästan dödlig flygolycka och ökad dövhet.

Som filmmogul blev Hughes berömd i Hollywood i slutet av 1920-talet, då han producerade stora budgetar och ofta kontroversiella filmer som The Racket (1928) och Scarface (1932). Han tog senare över filmstudion RKO Pictures 1948, som är erkänd som en av de fem största studiorna under Hollywoods guldålder, även om produktionsbolaget kämpade under hans kontroll och till slut upphörde 1957.

Genom sitt intresse för flyg- och rymdresor skapade Hughes 1932 Hughes Aircraft Company och anställde ett stort antal ingenjörer, konstruktörer och entreprenörer. (s163, 259) Han tillbringade resten av 1930-talet och en stor del av 1940-talet med att sätta flera världsrekord i lufthastighet och bygga Hughes H-1 Racer (1935) och Hughes H-4 Hercules, det senare är det största sjöflygplanet i historien och har det största vingspannet av alla flygplan från tiden för konstruktionen fram till 2019. Han förvärvade och utvidgade Trans World Airlines och förvärvade senare Air West och döpte om det till Hughes Airwest. Hughes fick Harmon Award vid två tillfällen (1936 och 1938), Collier Award (1938) och Congressional Gold Medal (1939) för sina insatser inom luftfarten under 1930-talet. Han blev invald i National Aviation Hall of Fame 1973 och fanns med på Flying Magazines lista över 51 flyghjältar 2013, på 25:e plats.

Under 1960-talet och början av 1970-talet utökade Hughes sitt ekonomiska imperium till att omfatta flera stora Las Vegas-företag, inklusive fastigheter, hotell, kasinon och media. Han var då känd som en av de mäktigaste männen i delstaten Nevada och har i hög grad bidragit till att göra Vegas till en mer sofistikerad kosmopolitisk stad.

Efter år av mental och fysisk nedgång dog Hughes 1976, vid 70 års ålder, av njursvikt. Idag bevaras hans arv genom Howard Hughes Medical Institute och Howard Hughes Corporation.

Howard Hughes hemstad är enligt uppgift antingen Hubble eller Houston, Texas. Datumet är osäkert eftersom olika källor har motstridiga datum. Han har upprepade gånger hävdat att han fyller år på julafton. I ett intyg på Hughes födelseattest från 1941, undertecknat av hans moster Annette Gano Loomis och Estelle Buitton Sharp, står det att han föddes den 24 december 1905 i Harris County, Texas. I hans dopbevis, som registrerades den 7 oktober 1906 i församlingsregistret för St John”s Episcopal Church i Keokukuk, Iowa, angavs dock hans födelsedatum som den 24 september 1905, utan att nämna födelseorten.

Howard Robard Hughes Jr. var son till Alain Stone Gano (1883-1922) och Howard Robard Hughes Sr. (1869-1924), en framgångsrik uppfinnare och affärsman från Missouri. Han hade engelska, walesiska och vissa franska anor och härstammade från pastorn John Gano (1727-1804), som enligt uppgift döptes av George Washington. Hans far patenterade (1909) en ny typ av borrmaskin som gjorde det möjligt att med hjälp av roterande borrning utvinna olja på tidigare otillgängliga platser. Hughes fattade det kloka och lukrativa beslutet att kommersialisera uppfinningen genom att hyra borrarna i stället för att sälja dem, och han förvärvade flera tidiga patent och grundade Hughes Tool Company 1909. Hughes farbror var den berömda romanförfattaren, manusförfattaren och regissören Rupert Hughes.

Redan som ung blev Hughes intresserad av vetenskap och teknik. Han hade en stor teknisk förmåga och byggde Houstons första ”trådlösa” radiosändare när han var 11 år gammal. Han var en av de första radiooperatörerna med licens i Houston, med anropssignalen W5CY (ursprungligen 5CY). Vid 12 års ålder fotograferades Hughes i lokaltidningen som den första pojken i Houston som hade en ”motoriserad” cykel, som han hade byggt av delar från sin fars ånglokomotiv. Han var en likgiltig student, med kallelser inom matematik, flygteknik och ingenjörsvetenskap. Han tog sin första flyglektion vid 14 års ålder och gick på Fescenden School i Massachusetts 1921.

Efter en kort tid på Thatcher School tog Hughes kurser i matematik och flygteknik vid California Institute of Technology. Det röda tegelhus där Hughes bodde som tonåring finns fortfarande kvar som Hughes House på St. Thomas University.

Hughes mor dog i mars 1922 efter komplikationer till följd av en för tidig graviditet, och hans far dog av en hjärtattack 1924. Deras död inspirerade tydligen Hughes att inkludera inrättandet av ett medicinskt forskningscenter i det testamente som han skrev 1925 vid 19 års ålder. Hans fars testamente hade inte uppdaterats efter moderns död och Hughes ärvde 75 procent av familjens egendom. På sin 19:e födelsedag förklarades Hughes vara en frigjord minderårig, vilket gjorde att han kunde ta full kontroll över sin egendom.

Hughes blev redan som ung en skicklig och entusiastisk golfspelare i 20-årsåldern och siktade under en tid på en karriär som professionell golfspelare. Han spelade ofta med toppspelare, bland annat Gene Sarazen. Hughes spelade sällan på tävling och övergav gradvis sin passion för sporten för att ägna sig åt andra intressen. Hughes spelade golf varje eftermiddag på golfbanor i Los Angeles som Lakeside Golf Club, Wilshire Country Club och Bel-Air Country Club. Bland hans partners fanns George Von Elm och Ozzy Carlton. När Hughes skadades i slutet av 1920-talet efter F-11:s krasch kunde han inte spela golf:56-57,73,196

Hughes lämnade Rice University kort efter sin fars död. Den 1 juni 1925 gifte han sig med Ella Botts Rice, dotter till David Rice och Martha Lawson Botts från Houston och brorsdotter till William Marsh Rice, efter vilken Rice University har fått sitt namn. De flyttade till Los Angeles där han hoppades kunna göra karriär som filmare. De flyttade till Ambassador Hotel och Hughes började ta flyglektioner med en Waco medan han började producera sin första film, Swell Hogan.

Hughes hade en mycket framgångsrik yrkeskarriär utöver ingenjörsyrket, flyget och filmskapandet. Många av hans yrkesverksamma insatser omfattade olika affärsroller.

Underhållning

1926 övertalade Ralph Graves Hughes att finansiera en kortfilm, Swell Hogan, där Graves hade skrivit manus och skulle spela huvudrollen. Hughes producerade den själv, men filmen blev en katastrof. Efter att ha anlitat en redaktör för att försöka rädda den, beordrade han slutligen att den skulle förstöras.

Hans första stora film var komedin ”Two Nights in Arabia” från 1927, som också gav Lewis Milstone en Oscar för bästa regi. 1929 började han producera ”Hell”s Angels” med många problem och höga produktionskostnader för den tiden.52,126 Filmen skulle så småningom färdigställas med Hughes själv som regissör och blev en succé i kassan. Den skulle följas av The First Page 1931 och Scarface 1932, båda om Al Capones liv, som försenades på grund av censurens oro för våldsanvändningen.128 En annan av hans filmer, The Outlaw, hade premiär 1943 men släpptes inte nationellt förrän 1946. I filmen medverkade Jane Russell, som fick mycket uppmärksamhet från industrins censorer, denna gång på grund av hennes avslöjande klänningar.:152-160

RKO Pictures

Från 1940-talet till slutet av 1950-talet gick Hughes Tool Company in i filmindustrin genom att förvärva en del av RKO-företagen, som omfattade RKO Pictures, RKO Studios, en kedja av biografer som kallades RKO Theaters och ett nätverk av radiostationer som kallades RKO Radio Network.

1948 fick Hughes kontroll över RKO, en stor Hollywoodstudio, genom att förvärva de 929 000 aktier som ägdes av Floyd Odlums Atlas Corporation för 8 825 000 dollar. Inom några veckor efter att ha förvärvat studion avskedade Hughes 700 anställda. Produktionen reducerades till 9 filmer under Hughes första år, eftersom RKO tidigare hade haft 30 filmer per år i genomsnitt.:234-237

Produktionen stoppades i sex månader, och under denna tid beordrade Hughes en utredning av varje anställd som var kvar på RKO om hans politiska inställning. Hughes godkände de färdiga filmerna först när han hade försäkrat sig om att de stjärnor som hade skrivit kontrakt med RKO inte hade några misstänkta relationer. Detta gällde särskilt kvinnor som hade kontrakt med RKO vid den tiden. Om Hughes ansåg att hans stjärnor inte representerade hans politiska åsikter på ett korrekt sätt, eller om en films antikommunistiska politik inte var tillräckligt tydlig, sparkade han dem. 1952 misslyckades försäljningen till en grupp Chicagobaserade affärsmän med maffiaförbindelser och utan erfarenhet av branschen, vilket ytterligare störde RKO:s studioverksamhet.

1953 blev Hughes inblandad i en mycket uppmärksammad rättsprocess som en del av USA:s förlikning mot Paramount Pictures, Inc. Som ett resultat av utfrågningarna blev RKO:s sönderfallande tillstånd alltmer uppenbart. En ständig ström av stämningar från RKO:s minoritetsaktieägare hade blivit ytterst pinsamt för Hughes. De anklagade honom för ekonomisk misskötsel och misshushållning. Eftersom Hughes ville koncentrera sig på sin flygplanstillverkning och TWA:s innehav under Koreakriget 1950-1953 erbjöd han sig att köpa ut alla andra aktieägare för att bli av med deras motstånd.

I slutet av 1954 hade Hughes fått nästan fullständig kontroll över RKO till en kostnad av nästan 24 miljoner dollar och blev den första enskilda ägaren av en stor Hollywoodstudio sedan stumfilmstiden. Sex månader senare sålde Hughes studion till General Tire and Rubber Company för 25 miljoner dollar och behöll rättigheterna till de filmer som han själv hade skapat, inklusive de filmer som gjordes på RKO. Han behöll också Jane Russells kontrakt. För Howard Hughes var detta praktiskt taget slutet på hans 25-åriga engagemang i filmindustrin. Hans rykte som en ekonomisk trollkarl förblev dock intakt. Under denna period blev RKO känt som den klassiska film noir-filmens moder, delvis tack vare de begränsade budgetar som krävdes för att göra sådana filmer under Hughes tid. Hughes lämnade RKO efter att ha tjänat 6,5 miljoner dollar i personlig vinst. Enligt Noah Dietrich tjänade Hughes 10 000 000 dollar på försäljningen av teatrarna och 1 000 000 dollar på sitt sjuåriga ägande av RKO.:272-273

Fastighet

Enligt Noah Dietrich ”blev jorden den viktigaste tillgången för Hughes-imperiet”. Hughes köpte 1 200 hektar i Culver City för Hughes Aircraft, köpte 4 480 hektar i Tucson för Falcon-missilfabriken och köpte 25 000 hektar i närheten av Las Vegas. 1968 köpte Hughes Tool Company terminalen i North Las Vegas.

Howard Hughes Corporation, som ursprungligen hette Summa Corporation, grundades 1972 när Hughes Tool Companys fräsverksamhet, som då ägdes av Hughes, noterades på New York-börsen under namnet ”Hughes Tool”. Detta tvingade Hughes andra företag att anta det nya företagsnamnet ”Summa”, som antogs utan Hughes eget godkännande, eftersom han föredrog att behålla sitt namn på företaget och föreslog ”HRH Properties” (för resorts och hotell). 1988 tillkännagav Summa planer på att etablera Summerlin, ett samhälle som skulle byggas i Howard Hughes mormors, Jean Amelia Summerlins, namn.

Hughes bodde till en början på Desert Inn, men vägrade att lämna sitt rum och bestämde sig istället för att köpa hela hotellet. Hughes utvidgade sitt ekonomiska imperium till att omfatta fastigheter, hotell och media i Las Vegas, spenderade omkring 300 miljoner dollar och använde sina betydande resurser för att ta över många av de välkända hotellen, särskilt de som var förknippade med organiserad brottslighet. Han blev snabbt en av de mäktigaste männen i Las Vegas och bidrog till att förändra bilden av Las Vegas från vilda västerns rötter till en mer sofistikerad kosmopolitisk stad. Förutom Desert Inn skulle Hughes så småningom bli ägare till Sands, Frontier, Silver Slipper, Castaways, Landmark och Harold”s Club i Reno, vilket gjorde honom till den största arbetsgivaren i Nevada.

Luft- och rymdindustrin

En annan del av Hughes kommersiella intressen gällde luftfart, flygbolag och flyg- och försvarsindustrin. Han var en livslång flygplansentusiast och pilot och överlevde fyra flygolyckor: en när han filmade Hell”s Angels, en när han satte ett hastighetsrekord i Hughes Racer, en vid Lake Mead 1943 och hans nästan dödliga krasch i Hughes XF-11 1946.

På Rogers Airport i Los Angeles lärde han sig att flyga av flygpionjärer som Moye Stevens och J.B. Alexander. Han satte många världsrekord och byggde själv specialtillverkade flygplan på sin privatägda flygplats i Glendale, Kalifornien.

Från denna plats byggde Hughes sitt tekniskt mest betydelsefulla flygplan, Hughes H-1 Racer. Den 13 september 1935 satte Hughes med H-1 ett nytt hastighetsrekord med en hastighet på 562 kilometer i timmen.

Det var också sista gången i historien som ett privatbyggt flygplan satte ett världsrekord i hastighet. Ett och ett halvt år senare, den 19 januari 1937, satte Hughes ett nytt interkontinentalt hastighetsrekord genom att flyga nonstop från Los Angeles till Newark på sju timmar, 28 minuter och 25 sekunder (vilket slog hans tidigare rekord på nio timmar och 27 minuter) med samma H-1 Racer med längre vingar. Hans medelhastighet under flygningen var 518 km (518 mph).

H-1 Racer hade ett antal konstruktionsinnovationer: den hade infällbara landningsställ (som Boeing Monomail hade haft fem år tidigare) och alla nitar och fästelement var monterade på skrovet för att minska luftmotståndet. H-1 Racer kan ha påverkat utformningen av många jaktplan från andra världskriget, till exempel Mitsubishi A6M Zero, Focke-Wulf Fw 190 och F8F Bearcat , även om detta aldrig har bekräftats. 1975 överlämnades H-1 Racer till Smithsonian Institution.

Den 14 juli 1938 satte Hughes ännu ett nytt rekord genom att genomföra en flygning runt jorden på bara 91 timmar (tre dagar, 19 timmar och 17 minuter), vilket slog det tidigare rekordet från 1933 av Willie Post i en enmotorig Lockheed Vega med nästan fyra dagar.

Hughes lyfte från New York och fortsatte till Paris, Moskva, Omsk, Yakutsk, Fairbanks, Moskva, Moskva, Moskva, Omsk, Yakutsk, Fairbanks och Minneapolis, och sedan tillbaka till New York. För denna flygning flög han en Lockheed 14 Super Electra (med en besättning på fyra personer) som var utrustad med den senaste radio- och navigationsutrustningen. Harry Connor var andrepilot, Thomas Thurlow navigatör, Richard Stoddard ingenjör och Ed Lund mekaniker.

Hughes ville att flygningen skulle bli en triumf för amerikansk flygteknik och visa att det var möjligt att flyga säkert över långa avstånd. Albert Ludwig i Iowa tillhandahöll organisatoriska färdigheter som flygledare. Hughes hade tidigare varit relativt okänd trots sin rikedom och var mest känd för sin bekantskap med Catherine Hepburn, men New York gav honom nu en parad i Heroes Canyon:136-139 Hughes och hans besättning tilldelades 1938 Collier Prize för sina rekordflygningar runt jorden på rekordtid. och 1938 för sin världsturné på en ny rekordtid.

År 1938 döptes William P. Hobby-flygplatsen i Houston, Texas – då känd som Houston Municipal Airport – om till Hughes, men namnet ändrades och fick samma namn som det hade på grund av allmänhetens upprördhet över att det gavs till en levande person. Hughes hade också en roll i utformningen och finansieringen av både Boeing 307 Stratoliner och Lockheed L-049 Constellation.

Andra utmärkelser inom luftfarten är bland annat: Bidesco Cup från Fédération Aéronautique Internationale 1938, Octave Chanute Award 1940 och en särskild guldmedalj från kongressen 1939 ”som ett erkännande av Howard Hughes prestationer för att främja flygvetenskapen och därmed ge sitt land ett stort erkännande i hela världen”. President Harry Truman skickade kongressmedaljen till Hughes efter F-11-kraschen. Efter att ha flugit runt i världen vägrade Hughes att åka till Vita huset för att ta emot den.:196

Hughes D-2 konstruerades 1939 som ett bombflygplan med fem besättningar, som drevs av 42-cylindriga Wright R-2160 Tornado-motorer. I den slutliga konstruktionsfasen uppträdde det som ett tvåsitsigt jakt- och spaningsflygplan med beteckningen D-2A, som drevs av två Pratt & Whitney R-2800-49-motorer. Flygplanet byggdes med hjälp av Duramold-processen. Prototypen flyttades till Harper”s Dry Lake i Kalifornien i stor hemlighet 1943 och flög för första gången den 20 juni samma år. På rekommendation av presidentens son, överste Elliott Roosevelt, som hade blivit vän med Hughes, beställde USAAF i september 1943 utvecklingen av 100 D-2 spaningsflygplan, kända som F-11. Hughes försökte sedan övertala armén att betala för utvecklingen av D-2. I november 1944 rapporterades det att hangaren med D-2A-planet träffades av blixten och flygplanet förstördes. D-2-designen övergavs men ledde till designen av den kontroversiella Hughes XF-11. XF-11 var ett stort tvåsitsigt spaningsflygplan i metall som drevs av två Pratt & Whitney R-4360-31-motorer, var och en med en serie motroterande propellrar. Endast två prototyper färdigställdes, varav den andra hade endast en propeller på varje sida.

Våren 1943 tillbringade Hughes nästan en månad i Las Vegas för att testa amfibieflygplanet Sikorsky S-43, öva på att landa i Lake Mead och förbereda sig för att flyga H-4 Hercules. Väderförhållandena på sjön var idealiska på dagen. Den 17 maj 1943 flög Hughes sitt Sikorsky-flygplan från Kalifornien med två inspektörer från Civil Aeronautics Authority (CAA), två anställda och skådespelerskan Ava Gardner ombord. Hughes släppte av Gardner i Las Vegas och fortsatte till Lake Mead för att genomföra lämplighetstester på S-43. Testflygningen gick inte bra. Sikorsky-planet kraschade i Lake Mead och en inspektör från CAA och en Hughes-anställd omkom. Hughes fick ett hårt slag mot huvudet när han träffade kontrollpanelen och måste räddas av en annan person i flygplanet. Han var tvungen att betala dykare 100 000 dollar för att hämta flygplanet och senare spenderade han mer än 500 000 dollar på sin rehabilitering. Därefter skickade han planet till Houston, där det stannade i många år.

Hughes var inblandad i en annan nästan dödlig flygolycka den 7 juli 1946 när han genomförde den första flygningen med den amerikanska militärens prototyp av spaningsflygplanet XF-11 nära Hughes Airfield i Culver City, Kalifornien. En oljeläcka orsakade problem med den motroterande propellern, vilket ledde till att flygplanet snabbt förlorade höjd. Hughes försökte rädda flygplanet genom att landa det på golfbanan i Los Angeles, men sekunder innan det nådde golfbanan började XF-11 en dramatisk nedstigning och kraschade i Beverly Hills.

När XF-11 slutligen stannade efter att ha förstört tre hus exploderade bränsletankarna och satte flygplanet och ett närliggande hus i brand. Hughes lyckades ta sig ut ur det brinnande vraket, men lade sig ner bredvid flygplanet och räddades av någon som råkade befinna sig i området. Han drabbades av betydande frakturer i olyckan, inklusive en krossad nyckelbensfraktur och flera spruckna revben, samt en punkterad vänster lunga, ett förskjutet hjärta och många brännskador av tredje graden. Trots sina allvarliga skador återhämtade sig Hughes helt och hållet.

War Production Board (inte militären) gav ursprungligen Henry Kaiser och Hughes i uppdrag att tillverka den gigantiska flygbåten HK-1 Hercules. Flygplanet skulle användas under andra världskriget för att transportera trupper och utrustning över Atlanten som ett alternativ till trupptransportfartyg som var sårbara för tyska ubåtar. De militära avdelningarna motsatte sig projektet eftersom de ansåg att det skulle ta resurser från högre prioriterade program, men Hughes mäktiga allierade i Washington stödde det. Efter meningsskiljaktigheter drog sig Kaiser tillbaka från projektet och Hughes valde att fortsätta med H-4 Hercules. Flygplanet färdigställdes dock inte förrän efter krigsslutet.

H-4 Hercules var det största flygande flygplanet i världen (överträffat av Antonov An-225 sedan dess), det största flygplanet i trä och hade det största vingspannet av alla flygplan. Den flög endast en gång 1,6 kilometer och 21 meter över vatten, med Hughes vid rodret, den 2 november 1947.

1932 grundade Hughes Hughes Aircraft Company i ett hyrt hörn av Lockheed Corporations hangar i Burbank, Kalifornien, för att bygga H-1 Racer.

Under och efter andra världskriget omvandlade Hughes sitt företag till en stor tillverkare av försvarsutrustning. Hughes Helicopters division började sin verksamhet 1947 när Kellett Helicopter Manufacturing Company sålde sin sista konstruktion till Hughes för produktion. Hughes Aircraft blev en stor tillverkare inom flyg- och försvarsindustrin och byggde många teknikrelaterade produkter, bland annat rymdfarkoster, militärflygplan, radarsystem, elektrooptiska system, den första operativa lasern, datorsystem för flygplan, missilsystem, jonmotorer (för rymdresor), kommersiella satelliter och andra elektroniska system.

År 1985 såldes företaget till General Motors. 1997 sålde General Motors Hughes Aircraft till Raytheon, som i sin tur sålde det till Boeing år 2000. Hughes Research Laboratories förblev dock kvar hos General Motors och Boeing, som fokuserade på avancerad utveckling inom mikroelektronik, informations- och systemvetenskap, material, sensorer och fotonik. Laboratoriernas arbete sträcker sig från grundforskning till produktleverans och fokuserar främst på högpresterande integrerade kretsar, högeffektiva lasrar, antenner, nätverk och smarta material.

På uppmaning av Jack Frye, ordförande för Transcontinental & Western Airlines, föregångare till Trans World Airlines (TWA), började Hughes 1939 i tysthet köpa upp större delen av TWA:s aktier och fick så småningom kontroll över flygbolaget 1944. Hughes anses vara den drivande kraften bakom Lockheed Constellation-flygplanet, som han och Frye beställde 1939 för att ersätta Boeing 307 Stratoliners i TWA:s flotta. Hughes finansierade personligen inköpet av 40 flygplan i Constellation-serien för 18 miljoner dollar, vilket var den största flygplansbeställningen i historien fram till dess. Dessa flygplan var bland de mest effektiva kommersiella flygplanen i slutet av 1940- och 1950-talet och gjorde det möjligt för TWA att bli pionjär inom interkontinental trafik utan mellanlandning. Under andra världskriget blev TWA det enda amerikanska flygbolaget som trafikerade inrikes och transatlantiska linjer.

Efter att Boeing 707 hade presenterats ville Hughes köpa ett mer avancerat flygplan till TWA och kontaktade Convair i slutet av 1954. Convair erbjöd honom två konstruktioner, men Hughes kunde inte bestämma sig och Convair övergav idén efter att 707- och Douglas DC-8-modellerna hade avslöjats. Även när konkurrenter som United Airlines, American Airlines och Pan American World Airways hade lagt stora beställningar på 707-flygplan, beställde Hughes endast åtta stycken. Samtidigt inledde han ett projekt för att bygga ett eget ”överlägset” jetflygplan för TWA. Han övergav dock detta projekt runt 1958 och förhandlade under tiden fram nya kontrakt för 707- och Convair 880-flygplan och motorer för sammanlagt 400 miljoner dollar.

Finansieringen av TWA:s flygplansbeställningar förlängde slutet på Hughes relation med VD Noah Dietrich och ledde slutligen till att Hughes avlägsnades från TWA:s ledning. Hughes hade inte tillräckligt med kassa eller framtida kassaflöde för att betala beställningarna och sökte inte omedelbart bankfinansiering. Hughes vägran att lyssna på Dietrichs råd om finansiering ledde till en brytning mellan de två i slutet av 1956. När Hughes mentala tillstånd försämrades beordrade han olika taktiker för att försena betalningarna till Boeing och Convair. Hans beteende ledde till att bankerna insisterade på att han skulle avlägsnas från TWA:s ledning som ett villkor för ytterligare finansiering.

Hughes tvingades till slut lämna TWA:s ledning 1960, även om han fortsatte att äga 78 procent av företaget. 1961 stämde TWA Hughes Tool Company och hävdade att företaget hade brutit mot antitrustlagen genom att knyta TWA till flygplanshandeln. Hughes vann rättegången, men 1966 tvingades han sälja sina aktier, vilket gav honom 546 549 771 dollar.

Samtidigt, 1962, fick Hughes kontroll över Bostonbaserade Northeast Airlines. Flygbolagets lönsamma flygningar mellan större städer i nordöstra USA och Miami upphörde dock på grund av ett beslut av Civil Aeronautics Board (den amerikanska tillsynsmyndigheten) vid tiden för förvärvet, och Hughes sålde kontrollen över flygbolaget 1964.

1970 förvärvade Hughes slutligen det San Francisco-baserade Air West, som han döpte om till Hughes Airwest. Air West bildades 1968 genom en sammanslagning av tre företag som var verksamma i västra USA. I slutet av 1970-talet drev Hughes Airwest en flotta av Boeing 727-200, Douglas DC-9-10 och McDonnell Douglas DC-9-30-flygplan på ett omfattande linjenät i västra USA med flygningar till Mexiko och västra Kanada. År 1980 hade flygbolaget ett ruttsystem som sträckte sig så långt österut som Houston (Hobie Airport) och Milwaukee med totalt 42 destinationer. I slutet av 1980-talet såldes flygbolaget och blev 2008 en del av Delta Air Lines.

1953 öppnade Hughes Howard Hughes Medical Institute i Miami, Florida (numera beläget i Chevy Chase, Maryland) med målet att bedriva biomedicinsk grundforskning, bland annat för att försöka förstå, med Hughes ord, ”själva livets uppkomst” på grund av hans livslånga intresse för vetenskap och teknik. Hughes första testamente, som han undertecknade 1925 vid 19 års ålder, föreskrev att en del av hans kvarlåtenskap skulle användas för att etablera ett medicinskt institut i hans namn. När en stor strid med Internal Revenue Service (den amerikanska skattemyndigheten) inleddes gav Hughes alla sina aktier i Hughes Aircraft Company till institutet, vilket förvandlade flyg- och försvarsföretaget till en vinstdrivande enhet som var helt befriad från skatt på grund av välgörenhet. Hughes läkare, Vernie Mason, som övervakade Hughes efter flygolyckan 1946, var ordförande för institutets medicinska rådgivande nämnd. Den nya styrelsen för Howard Hughes Medical Institute sålde 1985 Hughes Aircraft till General Motors för 5,2 miljarder dollar, vilket gjorde att institutet kunde växa dramatiskt.

Efter hans död 1976 trodde många att resten av Hughes egendom skulle gå till institutet, men den delades så småningom upp mellan hans kusiner och andra arvingar eftersom det inte fanns något testamente. År 2007 var institutet den fjärde största privata organisationen och en av de största som ägnar sig åt biologisk och medicinsk forskning. År 2020 uppgick institutets tillgångar till 21,2 miljarder dollar.

Första romanser

1929 återvände Hughes första fru Ella till Houston och ansökte om skilsmässa. Hughes dejtade många kända kvinnor, däribland Joan Crawford, Billie Dove, Betty Davis, Yvonne De Carlo och Ava Gardner, Olivia de Havilland, Katherine Hepburn, Hedy Lamar, Ginger Rogers, Janet Lee, Pat Sheehan och Jean Tierney. Hon friade också till Joanne Fontaine flera gånger, enligt hennes självbiografi No Bed of Roses. Jean Harlow följde med Hughes till premiären av Hell”s Angels, men Noah Dietrich skrev många år senare att deras förhållande var strikt professionellt, eftersom Hughes inte gillade Harlow personligen.

I sin bok Howard: The Amazing Mr. Hughes från 1971 rapporterade Noah Dietrich att Hughes verkligen gillade och respekterade Jane Russell, men att han aldrig sökte en romantisk relation med henne. Enligt Russells självbiografi försökte dock Hughes en gång förföra henne efter en fest. Russell (som var gift vid den tidpunkten) vägrade och Hughes lovade att det aldrig skulle hända igen. De två hade en professionell och privat vänskap under många år. Hughes förblev god vän med Tierney, som efter hans misslyckade försök att förföra henne, sa att ”jag tror inte att Howard kunde älska något som inte hade en motor”. När Tierneys dotter Daria senare föddes döv och blind och med allvarliga inlärningssvårigheter på grund av att Tierney hade utsatts för röda hund under sin graviditet tog Hughes över Daria och fick den bästa medicinska vården och betalade alla kostnader.

Lyxjakt

1933 köpte Hughes en lyxjakt vid namn Rover, som tidigare ägts av den skotska rederimagnaten Lord Inchcape. ”Jag har aldrig sett Rover, men jag köpte den i ritningar, fotografier och rapporter från Lloyds försäkringsbolag. Min erfarenhet är att engelsmännen är det mest ärliga folket i världen.” Hughes döpte om båten till Southern Cross och sålde den senare till den svenske affärsmannen Axel Wenner-Green.

Bilolycka 1936

Den 11 juli 1936 körde Hughes på och dödade en fotgängare vid namn Gabriel Meyer med sin bil i hörnet av 3rd Street och Lorraine i Los Angeles. Efter olyckan fördes Hughes till sjukhus och intygades vara nykter, men den behandlande läkaren konstaterade att Hughes var berusad. Ett vittne till olyckan berättade för polisen att Hughes körde oregelbundet och mycket snabbt och att Meyer stod i sitt säkerhetsbälte vid en spårvagnshållplats. Hughes misstänktes för ofrivilligt dråp och hölls kvar över natten i fängelse tills hans advokat, Neal S. McCarthy , fick en fullmakt att släppa honom i väntan på rättsläkarens utredning. Vid tidpunkten för rättsläkarens undersökning hade vittnet dock ändrat sin berättelse och hävdade att Meyer hade rört sig direkt framför Hughes bil. Nancy Bailey, som satt i bilen tillsammans med Hughes vid olyckstillfället, bekräftade denna version av historien. Den 16 juli 1936 förklarades Hughes oskyldig av en jury vid undersökningen av Meyers död. Hughes berättade senare för journalister att ”jag körde långsamt och en man dök upp ur mörkret framför mig”.

Äktenskap med Jean Peters

Den 12 januari 1957 gifte sig Hughes med skådespelerskan Jean Peters på ett litet hotell i Tonopah, Nevada. Paret träffades på 1940-talet, innan Peters blev filmskådespelerska. De hade en mycket populär romans 1947 och diskuterade äktenskap, men han sa att han inte kunde kombinera det med hennes karriär; vissa hävdade senare att Peters var ”den enda kvinna som Hughes någonsin älskat”, och enligt uppgift lät han sin säkerhetspersonal följa henne överallt, även när de inte var tillsammans. Sådana rapporter bekräftades av skådespelaren Max Sovalter, som blev nära vän med Peters under inspelningen av filmen Niagara (1953). Sovalter sade i en intervju att eftersom han ofta träffade Peters hotade Hughes män honom med att de skulle förstöra hans karriär om han inte lämnade henne ifred.

Länkar till Richard Nixon och Watergate

Strax före presidentvalet 1960 blev Richard Nixon orolig när det avslöjades att hans bror Donald fått ett lån på 205 000 dollar av Hughes. Det har länge spekulerats i att Nixons önskan att veta vad demokraterna höll på med 1972 delvis berodde på att han trodde att demokraterna kände till en senare muta som hans vän Bebe Rebozo hade fått av Hughes efter att han tillträtt som USA:s president.

I slutet av 1971 samlade Donald Nixon in information om sin bror inför det kommande presidentvalet. En av hans källor var John Mayer, en tidigare affärsrådgivare till Hughes som också hade arbetat med Larry O”Brien, ordförande för Democratic National Committee.

Meyer ville i samarbete med förre vicepresidenten Hubert Humphrey och andra ge desinformation till Nixons kampanj. Mayer berättade för Donald att han var övertygad om att demokraterna skulle vinna valet eftersom Larry O”Brien hade mycket information om Richard Nixons olagliga affärer med Howard Hughes som aldrig hade avslöjats. O”Brien hade egentligen ingen sådan information, men Meyer ville få Nixon att tro att han hade det. Donald berättade för sin bror att O”Brien hade skadlig information om Hughes som kunde förstöra hans kampanj. Terry Lenzner, som var huvudutredare för senatens kommitté för Watergate-skandalen, spekulerar i att det var Nixons önskan att veta vad O”Brien visste om Nixons kontakter med Hughes som delvis kan ha motiverat Watergate-inbrottet.

Fysisk och psykisk nedgång

Hughes ansågs allmänt som excentrisk och led av svår tvångssyndrom. Noah Dietrich skrev att Hughes alltid åt samma sak till middag, en New York-biff som tillagades mediumstekt, sallad och ärtor, men bara de mindre och inte de större. Till frukost ville Hughes ha ägg som hans familj lagade på samma sätt. Hughes hade en ”fobi för bakterier” och ”hans passion för hemlighetsmakeri blev en mani”:58-62,182-183.

När Hughes regisserade The Outlaw fokuserade han på en liten brist i en av Jane Russells blusar och hävdade att tyget hade knutet ihop sig längs en söm och att det såg ut som om det fanns två bröstvårtor på varje bröst. Hon skrev ett detaljerat PM till besättningen om hur problemet skulle lösas. Richard Fleischer, som regisserade His Kind of Woman med Hughes som verkställande producent, skrev utförligt i sin självbiografi om svårigheterna med att hantera magnaten. I sin bok Just Tell Me When to Cry förklarade Fleischer att Hughes var fixerad vid triviala detaljer och var omväxlande obeslutsam och envis. Han avslöjade också att Hughes oförutsägbara humörsvängningar fick honom att undra om filmen någonsin skulle bli klar.

1958 berättade Hughes för sina assistenter att han ville visa några filmer i en filmstudio i närheten av sitt hem. Han stannade i studions mörka projektionsrum i över fyra månader och gick aldrig därifrån. Han åt bara choklad och kyckling, drack bara mjölk och var omgiven av dussintals flaskor med Kleenex som han ständigt staplade och ordnade. Han skrev detaljerade memoarer till sina assistenter och gav dem uttryckliga instruktioner om att varken titta på honom eller tala med honom om han inte talade till dem. Under hela denna period satt Hughes fastklistrad i sin stol, ofta naken, och tittade hela tiden på filmer. När han äntligen dök upp sommaren 1958 var hans hygien usel. Han hade inte badat eller klippt sitt hår och sina naglar på flera veckor. Experter menar att detta kan bero på allodyni, vilket resulterar i intensiv smärta vid stimuli som normalt sett inte orsakar någon smärta.

Efter incidenten i visningsrummet flyttade Hughes till en bungalow på Beverly Hills Hotel där han också hyrde rum för sina assistenter och sin fru. Han satt naken i sitt sovrum med en rosa hotellhandduk över könsorganen och tittade på film. Detta kan bero på att Hughes tyckte att det var smärtsamt att röra vid kläderna på grund av alienation. Han kan ha tittat på filmer för att distrahera sig från sin smärta – en vanlig metod bland patienter med svårhanterlig smärta, särskilt de som inte får adekvat behandling. Under ett år spenderade Hughes omkring 11 miljoner dollar på hotellet.

Hughes började köpa upp restaurangkedjor och fyrstjärniga hotell som hade etablerats i Texas. Detta innefattade, om än under en kort tid, många okända kedjor som nu är nedlagda. Han överlät äganderätten till restaurangerna till Howard Hughes Medical Institute och alla licenser såldes kort därefter vidare.

En annan gång var han besatt av filmen Ice Station Zebra från 1968 och hade den ständigt på skärmen i sitt hem. Enligt hans assistenter såg han den minst 150 gånger. Han kände sig skyldig till att hans film The Conqueror var kommersiellt, kritiskt och ryktesvis giftig, köpte alla kopior av filmen för 12 miljoner dollar och tittade på filmen på repeat. Paramount Pictures förvärvade rättigheterna till filmen 1979, tre år efter hans död.

Hughes insisterade på att använda näsdukar för att plocka upp saker och isolera sig från bakterier. Han lade också märke till damm, fläckar och andra brister i människors kläder och krävde att de skulle tas om hand. Han var en gång en av de mest framstående männen i Amerika, men försvann så småningom från allmänheten, även om tabloiderna fortsatte att rapportera rykten om hans beteende och var han bodde. Det rapporterades att han var helt sjuk, mentalt instabil eller till och med död.

Skador från flera flygplansolyckor gjorde att Hughes tillbringade en stor del av sitt senare liv med svåra smärtor och han blev så småningom beroende av kodein, som han tog intramuskulärt. Hughes klippte sitt hår och sina naglar endast en gång om året, troligen på grund av smärtan som orsakades av RSD.

Senare år i Las Vegas

Den rike och åldrande Hughes började flytta från ett hotell till ett annat tillsammans med sina personliga assistenter, men de bodde alltid i takvåningen på den översta våningen. Under de sista tio åren av sitt liv, 1966-1976, bodde Hughes på hotell i många städer – bland annat i Beverly Hills, Boston, Las Vegas, Nassau, Freeport

Den 24 november 1966 (Thanksgiving) anlände Hughes med tåg till Las Vegas och flyttade in på Desert Inn. Eftersom han vägrade lämna hotellet och för att undvika ytterligare konflikter med ägarna köpte Hughes Desert Inn i början av 1967. Hotellets åttonde våning blev nervcentrum för Hughes imperium och takvåningen på nionde våningen blev hans personliga bostad. Mellan 1966 och 1968 köpte han flera andra hotellkasinon, bland annat Castaways, New Frontier, Landmark Hotel and Casino och Sands. När Hughes lämnade Desert Inn upptäckte hotellanställda att hans gardiner inte hade öppnats under vistelsen och att de höll på att ruttna.

Som ägare till flera stora företag i Las Vegas hade Hughes stort politiskt och ekonomiskt inflytande i Nevada. Under 1960-talet och början av 1970-talet ogillade han underjordiska kärnvapentester vid Nevada Test Site. Hughes var orolig för faran med kvarvarande kärnkraftsstrålning och försökte stoppa testerna. När testerna genomfördes trots Hughes ansträngningar var explosionerna så kraftiga att hela hotellet han bodde på skakades av skalven. I två separata, sista försök instruerade Hughes sina representanter att erbjuda miljontals dollar i mutor till både presidenterna Lyndon Johnson och Richard Nixon.

1970 begärde Jean Peters skilsmässa. De två hade inte levt tillsammans på många år. Peters begärde ett livslångt underhållsbidrag på 70 000 dollar per år, justerat för inflation, och avstod från alla krav på Hughes egendom. Hughes erbjöd henne en förlikning på över en miljon dollar, men hon vägrade. Hughes insisterade inte på ett sekretessavtal från Peters som ett villkor för skilsmässan. Enligt polisen har Hughes aldrig talat illa om henne. Å andra sidan vägrade Peters att diskutera sitt liv med Hughes och tackade nej till flera lukrativa erbjudanden från förläggare och biografer. Peters nämnde endast att hon inte hade träffat Hughes på flera år före skilsmässan och att hon endast hade kommunicerat med honom per telefon.

Hughes bodde på Intercontinental Hotel nära Managua-sjön i Nicaragua, där han sökte avskildhet och säkerhet, när en jordbävning av magnitud 6,5 drabbade Managua i december 1972. Som en försiktighetsåtgärd flyttade Hughes först till ett stort tält mittemot hotellet och sedan, efter några dagar där, till Nicaraguas nationalpalats och stannade där som gäst hos Anastasio Somoza innan han dagen därpå reste till Florida med ett privatplan. Därefter flyttade han till pensionen Xanadu Princess Resort på ön Grand Bahama, som han nyligen hade köpt. De sista fyra åren av sitt liv bodde han nästan uteslutande i takvåningen på Xanadu Beach Resort & Marina. Hughes spenderade sammanlagt 300 miljoner dollar på sina många fastigheter i Las Vegas.

1972 orsakade författaren Clifford Irving en sensation i media när han hävdade att han hade skrivit en auktoriserad självbiografi om Hughes. Hughes var så isolerad att han inte omedelbart förnekade Irvings påståenden offentligt, vilket fick många att tro att Irvings bok var äkta. Innan boken publicerades fördömde Hughes dock Irving i ett konferenssamtal, och hela verket avslöjades till slut som en förfalskning. Irving dömdes senare för bedrägeri och tillbringade 17 månader i fängelse. 1974 inkluderade Orson Welles film F for Fake en del om bluffen i Hughes självbiografi, vilket lämnade frågan öppen om det verkligen var Hughes som deltog i konferenssamtalet (eftersom så få människor hade hört eller sett honom under de senaste åren). År 1977 publicerades Clifford Irvings bok The Hoax i Storbritannien, där han berättade om dessa händelser. Filmen The Hoax från 2006, med Richard Gere i huvudrollen, är också baserad på dessa händelser.

Död

Hughes rapporteras ha dött den 5 april 1976 kl. 13.27 i Learjet 24B N855W som ägdes av Robert Graf och styrdes av Jeff Abrams. Han var på väg från sin takvåning på Acapulco Princess Hotel (numera Fairmont Acapulco Princess) i Mexico City till Methodist Hospital i Houston.

Hans isolering och eventuellt drogmissbruk gjorde honom praktiskt taget oigenkännlig. Hans hår, skägg och naglar var långa – han vägde bara 41 pund och FBI var tvunget att använda fingeravtryck för att definitivt fastställa att han var Hughes kropp. Hughes använde aliaset John Conover när hans kropp anlände till Houston bårhus på dödsdagen.

I obduktionen angavs njursvikt som dödsorsak. En arton månader lång utredning av Hughes narkotikaanvändning visade att ”någon gav honom en smärtstillande injektion… uppenbarligen i onödan och säkert dödligt”. Han led av undernäring och var täckt av sår . Hans njurar var skadade, men hans övriga inre organ, inklusive hjärnan, som inte hade några synliga skador eller sjukdomar, ansågs vara helt friska. Röntgenbilder visade att han hade fem brutna injektionsnålar i huden. För att injicera kodein i sina muskler hade Hughes använt glassprutor med metallnålar som lätt gick sönder. Hughes begravdes bredvid sina föräldrar på Glenwood Cemetery i Houston.

Efter sin död spred Hughes flera konspirationsteorier som allmänt förnekade att han hade fejkat sin död. Ett anmärkningsvärt påstående kom från den pensionerade major Mark Musick, biträdande minister för flygvapnet, som hävdade att Hughes fortsatte att leva under en falsk identitet och dog den 15 november 2001 i Troy, Alabama.

Fastighet

Ungefär tre veckor efter Hughes död hittades ett handskrivet testamente på skrivbordet hos en tjänsteman i Jesu Kristi Kyrka av Sista Dagars Heliga i Salt Lake City, Utah. I det så kallade ”mormontestamentet” gavs 1,56 miljarder dollar till olika välgörenhetsorganisationer (inklusive 625 miljoner dollar till Howard Hughes Medical Institute), nästan 470 miljoner dollar till ledningen för Hughes företag och hans assistenter, 156 miljoner dollar till kusinen William Loomis och 156 miljoner dollar delades lika mellan hennes två tidigare makar Ella Rice och Jean Peters.

Ytterligare 156 miljoner dollar gavs till en bensinstationsägare, Melvin Dumar, som berättade för journalister att han 1967 hittade en smutsig man som låg på väg 95, bara 240 kilometer norr om Las Vegas. Mannen bad om skjuts till Las Vegas. Han tog honom till Sands Hotel och berättade att det var Hughes. Dumar hävdade senare att några dagar efter Hughes död dök en ”mystisk man” upp på hans bensinstation och lämnade ett kuvert med testamentet på hans skrivbord. Dumar var osäker på om testamentet var äkta och lämnade testamentet på LDS-kyrkans kontor. 1978 beslutade en domstol i Nevada att Mormons testamente var en förfalskning och förklarade officiellt att Hughes hade dött utan ett giltigt testamente. Dumars berättelse anpassades senare till Jonathan Demis film Melvin och Howard från 1980.

Hughes egendom på 2,5 miljarder dollar delades 1983 mellan 22 kusiner, däribland William Loomis, som är förvaltare av Howard Hughes Medical Institute. USA:s högsta domstol beslutade att Hughes Aircraft tillhörde Howard Hughes Medical Institute, som sålde det till General Motors 1985 för 5,2 miljarder dollar. Domstolen avvisade de talan som väckts av delstaterna Kalifornien och Texas som hävdade att de var skyldiga arvsskatt.

1984 betalade Hughes arvingar en summa som inte offentliggjordes till Terri Moore, som hävdade att hon och Hughes gifte sig i hemlighet på en yacht på internationellt vatten utanför Mexiko 1949 och aldrig skilde sig. Moore lämnade aldrig något bevis på att hon var gift, men hennes bok The Beauty and the Billionaire blev en bästsäljare.

Howard Hughes filmsamling finns i akademins filmbibliotek och består av mer än 200 föremål, inklusive spelfilmer, dokumentärer och 35 mm- och 16 mm-tv-program som gjorts eller sammanställts av Hughes.

Rapporteringsfel: Det finns -taggar för en grupp som heter ”N”, men ingen motsvarande

Källor

  1. Χάουαρντ Χιουζ
  2. Howard Hughes
  3. 1,0 1,1 1,2 «Encyclopædia Britannica» (Αγγλικά) biography/Howard-Hughes. Ανακτήθηκε στις 9  Οκτωβρίου 2017.
  4. 2,0 2,1 2,2 (Αγγλικά) SNAC. w6805cb7. Ανακτήθηκε στις 9  Οκτωβρίου 2017.
  5. ^ No time of birth is listed. Record nr. 234358, of 29 decembrie 1941, filed 5 ianuarie 1942, Bureau of Vital Statistics of Texas Department of Health.
  6. ^ Tombo do Guarda-Mór Guarda-Mór-Edição de Publicações Multimédia, Lda Lisboa, 2000
  7. ^ Tierney and Herskowitz 1978, p. 97.
  8. ^ Barlett and Steele 2004, p. 140.
  9. ”Howard Hughes”. «Academy Award-winning producer and director, aviator and businessman.» Find a Grave.
  10. ”Howard Hughes: XF-11.” UNLV Libraries” Howard Hughes Collection.
  11. The Howard Hughes Corporation: The Howard Hughes Story. (PDF) Archiviert vom Original am 5. Februar 2004; abgerufen am 14. Februar 2014.
  12. Charles Higham: Das geheime Leben des Howard Hughes. 2005, S. 17.
  13. Richard Hack: Hughes. The Private Diaries, Memos and Letters. The definitive Biography of the first American Billionaire. Phoenix Books, Beverly Hills CA 2007, ISBN 978-1-59777-510-6, S. 20.
  14. Philip Kaplan: Big Wings. Pen & Sword Aviation, Barnsley 2005, ISBN 1-84415-178-6, S. 183.
  15. John N. Ingham: Biographical Dictionary of American Business Leaders. Band 2: H – M. Greenwood Press, Westport CT 1983, ISBN 0-313-23908-8, S. 635.

Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.