Ho Chi Minh

Sammanfattning

Hồ Chí Minh 19 maj 1890 – 2 september 1969), allmänt känd som Bác Hồ (”Farbror Hồ”), även känd som Hồ Chủ tịch (”President Hồ”), Nguyễn Tất Thành, Nguyễn Ái Quốc, Người cha già của dân tộc (”Folkets fader”), var en vietnamesisk revolutionär och statsman. Han var Nordvietnams premiärminister 1945-1955 och han var även Nordvietnams president från 1945 till sin död 1969. Ideologiskt sett var han marxist-leninist och tjänstgjorde som ordförande och förste sekreterare i Vietnams arbetarparti.

Hồ Chí Minh föddes i provinsen Nghệ An i centrala Vietnam. Han ledde Việt Minhs självständighetsrörelse från 1941 och framåt. Till en början var det en paraplygrupp för alla partier som kämpade för Vietnams självständighet, men kommunistpartiet fick majoritetsstöd efter 1945. Hồ Chí Minh ledde den kommunistledda Demokratiska republiken Vietnam 1945 och besegrade den franska unionen 1954 i slaget vid Điện Biên Phủ, vilket avslutade det första Indokina-kriget och ledde till att Vietnam delades, med kommunisterna i kontroll över Nordvietnam. Han var en nyckelperson i Vietnams folkarmé och Việt Cộng under Vietnamkriget, som pågick 1955-1975. Ho avgick officiellt från makten 1965 på grund av hälsoproblem och dog 1969. Nordvietnam segrade slutligen mot Sydvietnam och dess allierade, och Vietnam förenades officiellt 1976. Saigon, Sydvietnams tidigare huvudstad, döptes om till Ho Chi Minh City till hans ära.

Detaljerna om Hồ Chí Minhs liv innan han kom till makten i Vietnam är osäkra. Han är känd för att ha använt mellan 50 Information om hans födelse och tidiga liv är tvetydig och föremål för akademisk debatt. Minst fyra existerande officiella biografier skiljer sig åt när det gäller namn, datum, platser och andra hårda fakta, medan inofficiella biografier varierar ännu mer.

Förutom politiker var Ho också författare, poet och journalist. Han skrev flera böcker, artiklar och dikter på kinesiska, vietnamesiska och franska.

Hồ Chí Minh föddes som Nguyễn Sinh Cung 1890 i byn Hoàng Trù (namnet på det lokala templet nära Làng Sen), hans mors by i Nghệ An-provinsen i centrala Vietnam. Även om 1890 allmänt accepteras som hans födelseår använde han vid olika tillfällen fyra andra födelseår: 1894 Från 1895 växte han upp i sin far Nguyễn Sinh Sắc (Nguyễn Sinh Huy) i hans fars by Làng Sen, Kim Liên, Nam Đàn och Nghệ An-provinsen. Han hade tre syskon: hans syster Bạch Liên (hans bror Nguyễn Sinh Khiêm (och ytterligare en bror (Nguyễn Sinh Nhuận), som dog som barn. Som litet barn studerade Cung (Ho) tillsammans med sin far innan han fick mer formella lektioner hos en lärd man vid namn Vuong Thuc Do. Han behärskade snabbt Chữ Hán, en förutsättning för alla seriösa studier av konfucianismen, samtidigt som han finslipade sin vardagliga vietnamesiska skrift: 21 Förutom studierna var han förtjust i äventyr och älskade att flyga med drakar och fiska: 21 I enlighet med den konfucianska traditionen gav hans far honom ett nytt namn när han var tio år gammal: Nguyễn Tất Thành (”Nguyễn den fulländade”).

Hans far var en konfuciansk forskare och lärare och senare kejserlig magistrat i det lilla avlägsna distriktet Binh Khe (Qui Nhơn). Han degraderades för maktmissbruk efter att en inflytelserik lokal person dog några dagar efter att ha fått 102 slag med käppen som straff för en förseelse…:  21 Hans far var berättigad att tjänstgöra i den kejserliga byråkratin, men han vägrade eftersom det innebar att tjäna fransmännen. Detta utsatte Thành (Ho) för uppror i unga år och verkade vara normen för provinsen. Trots detta fick han en fransk utbildning och gick på Collège Quốc học (lycée eller gymnasium) i Huế i centrala Vietnam. Hans lärjungar Phạm Văn Đồng och Võ Nguyên Giáp gick också på skolan, liksom Ngô Đình Diệm, Sydvietnams framtida president och politiska rival.

Första vistelsen i Frankrike

Hans tidiga liv är osäkert, men det finns vissa dokument som tyder på att han var aktiv i en tidig revolutionär anda under den franska ockupationen av Vietnam, men det finns motstridiga källor. Tidigare trodde man att Thành (Ho) var inblandad i en anti-slaveri (anti-corvée) demonstration av fattigbönder i Huế i maj 1908, vilket äventyrade hans studentstatus vid Collège Quốc học. Ett dokument från Centre des archives d”Outre-mer i Frankrike visar dock att han antogs till Collège Quốc học den 8 augusti 1908, vilket var flera månader efter anti-corvée-demonstrationen (9-13 april 1908).

Senare i livet hävdade han att revolten 1908 hade varit den tidpunkt då hans revolutionära inställning kom fram, men hans ansökan till den franska koloniala förvaltningsskolan 1911 undergräver denna version av händelserna, där han uppgav att han lämnade skolan för att åka utomlands. Eftersom hans far hade avskedats hade han inte längre något hopp om ett statligt stipendium och reste söderut och tog en tjänst vid Dục Thanh-skolan i Phan Thiết i ungefär sex månader, varefter han reste till Saigon.

Han arbetade som köksbiträde på en fransk ångbåt, Amiral de Latouche-Tréville, under namnet Văn Ba. Ångfartyget avgick den 5 juni 1911 och anlände till Marseille i Frankrike den 5 juli 1911. Fartyget gick sedan till Le Havre och Dunkerque och återvände till Marseille i mitten av september. Där sökte han till den franska koloniala förvaltningsskolan, men hans ansökan avslogs. I stället bestämde han sig för att börja resa runt i världen genom att arbeta på fartyg och besöka många länder mellan 1911 och 1917.

I Förenta staterna

När Thành (Ho) arbetade som kockhjälp på ett fartyg 1912 reste han till USA. Mellan 1912 och 1913 kan han ha bott i New York City (Harlem) och Boston, där han påstår sig ha arbetat som bagare på Parker House Hotel. Det enda beviset på att han befann sig i Förenta staterna är ett brev till franska kolonialförvaltare daterat den 15 december 1912 och poststämplat New York City (han uppgav sin adress som Poste Restante i Le Havre och sitt yrke som sjöman) och ett vykort till Phan Chu Trinh i Paris där han nämnde att han arbetade på Parker House Hotel. Förfrågningar till Parker House-ledningen visade att det inte fanns några uppgifter om att han någonsin hade arbetat där:  51 Man tror att han under sin vistelse i USA fick kontakt med koreanska nationalister, en erfarenhet som utvecklade hans politiska inställning. Sophie Quinn-Judge konstaterar att detta är ”en gissning”. Han påverkades också av panafrikanisten och den svarta nationalisten Marcus Garvey under sin vistelse, och säger att han deltog i möten med Universal Negro Improvement Association.

I Storbritannien

Vid olika tillfällen mellan 1913 och 1919 uppgav Thành (Ho) att han bodde i West Ealing och senare i Crouch End, Hornsey. Han uppges ha arbetat som antingen kock eller diskare (rapporterna varierar) på Drayton Court Hotel i West Ealing. Påståendena om att han utbildades till konditor under Auguste Escoffier på Carlton Hotel i Haymarket, Westminster, stöds inte av dokumenterade bevis. På väggen till New Zealand House, hemvist för Nya Zeelands högkommissariat, som nu står på Carlton Hotels plats, finns dock en blå plakett. Under 1913 var Thành också anställd som konditor på färjerutten Newhaven-Dieppe.

Mellan 1919 och 1923 började Thành (Ho) intressera sig för politik när han bodde i Frankrike, påverkad av sin vän och kamrat i Frankrikes socialistiska parti Marcel Cachin. Thành hävdade att han anlände till Paris från London 1917, men den franska polisen hade endast dokument som visade att han anlände i juni 1919. I Paris anslöt han sig till Groupe des Patriotes Annamites (Gruppen av vietnamesiska patrioter) där Phan Chu Trinh, Phan Văn Trường, Nguyễn Thế Truyền och Nguyễn An Ninh ingick. De hade publicerat tidningsartiklar som förespråkade vietnamesisk självständighet under pseudonymen Nguyễn Ái Quốc (”Nguyễn Patrioten”) innan Thành anlände till Paris. Gruppen lämnade in en petition till västmakterna vid fredsförhandlingarna i Versailles om att erkänna det vietnamesiska folkets medborgerliga rättigheter i Franska Indokina, men de ignorerades. Med hänvisning till den princip om självbestämmande som skisserades före fredsavtalen begärde de allierade makterna att det franska kolonialstyret i Vietnam skulle upphöra och att en oberoende regering skulle bildas.

Före konferensen skickade gruppen sitt brev till de allierade ledarna, däribland premiärminister Georges Clemenceau och president Woodrow Wilson. De kunde inte få någon hänsyn i Versailles, men episoden skulle senare bidra till att etablera den blivande Hồ Chí Minh som symbolisk ledare för den antikoloniala rörelsen hemma i Vietnam. Eftersom Thành var det offentliga ansiktet bakom publiceringen av dokumentet (även om det skrevs av Phan Văn Trường) blev han snart känd som Nguyễn Ái Quốc, och använde namnet för första gången i september under en intervju med en kinesisk tidningskorrespondent.

Många författare har hävdat att 1919 var ett förlorat ”Wilson-ögonblick”, där den framtida Hồ Chí Minh kunde ha intagit en proamerikansk och mindre radikal hållning om bara president Wilson hade tagit emot honom. Vid tiden för Versailleskonferensen var Hồ Chí Minh emellertid engagerad i ett socialistiskt program. Medan konferensen pågick höll Nguyễn Ái Quốc redan tal om bolsjevismens utsikter i Asien och försökte övertala franska socialister att ansluta sig till Lenins Kommunistiska International.

I december 1920 blev Quốc (Ho) representant för det franska socialistpartiet vid kongressen i Tours, röstade för Tredje internationalen och var en av grundarna av det franska kommunistpartiet. Genom att ta en plats i partiets kolonialkommitté försökte han uppmärksamma sina kamrater på människorna i de franska kolonierna, däribland Indokina, men hans ansträngningar var ofta misslyckade. Medan han bodde i Paris hade han enligt uppgift ett förhållande med en sömmerska vid namn Marie Brière. Enligt vad som upptäcktes 2018 hade Quốc också relationer med medlemmarna av Republiken Koreas provisoriska regering som Kim Kyu-sik, Jo So-ang när han bodde i Paris.

Under den här perioden började han skriva tidningsartiklar och noveller samt driva sin vietnamesiska nationalistiska grupp. I maj 1922 skrev han en artikel för en fransk tidskrift där han kritiserade franska sportskribenters användning av engelska ord. I artikeln bönföll premiärminister Raymond Poincaré att förbjuda sådana franglais som le manager, le round och le knock-out. Hans artiklar och tal väckte uppmärksamhet hos Dmitrij Manuilskij, som snart skulle sponsra hans resa till Sovjetunionen och under vars ledning han skulle bli en högt uppsatt medlem av den sovjetiska Komintern.

År 1923 lämnade Quốc (Ho) Paris för Moskva med ett pass med namnet Chen Vang, en kinesisk köpman: 86 där han anställdes av Komintern, studerade vid det kommunistiska universitetet för Österns arbetare och deltog i Kominterns femte kongress i juni 1924 innan han anlände till Kanton (nuvarande Guangzhou) i Kina i november 1924 under namnet Ly Thuy.

Under 1925-1926 organiserade han ”Youth Education Classes” och höll ibland socialistiska föreläsningar för vietnamesiska revolutionära ungdomar som bodde i Kanton vid Whampoa Military Academy. Dessa ungdomar skulle bli fröet till en ny revolutionär, prokommunistisk rörelse i Vietnam flera år senare. Enligt William Duiker bodde han tillsammans med en kinesisk kvinna, Zeng Xueming (Tăng Tuyết Minh), som han gifte sig med den 18 oktober 1926. När hans kamrater protesterade mot paret sa han till dem: ”Jag kommer att gifta mig trots ert ogillande, eftersom jag behöver en kvinna som kan lära mig språket och sköta hushållet”. Hon var 21 år och han var 36 år. De gifte sig på samma plats där Zhou Enlai tidigare hade gift sig och bodde sedan i en Kominternagent, Michail Borodins bostad.

Hoàng Văn Chí hävdade att han i juni 1925 förrådde Phan Bội Châu, den berömda ledaren för en rivaliserande revolutionär fraktion och hans fars gamle vän, till franska agenter från underrättelsetjänsten i Shanghai för 100 000 piaster. En källa uppger att han senare hävdade att han gjorde det eftersom han förväntade sig att Châus rättegång skulle väcka antifranska känslor och eftersom han behövde pengarna för att etablera en kommunistisk organisation. I Ho Chi Minh: A Life övervägde William Duiker denna hypotes, men förkastade den till slut: 126-128. Andra källor hävdar att Nguyễn Thượng Huyện var ansvarig för Chaus tillfångatagande. Chau, som dömdes till livstids husarrest, fördömde aldrig Quốc.

Efter Chiang Kai-sheks antikommunistiska kupp 1927 lämnade Quốc (Ho) Kanton igen i april 1927 och återvände till Moskva. Han tillbringade en del av sommaren 1927 för att återhämta sig från tuberkulos på Krim innan han återvände till Paris igen i november. Han återvände sedan till Asien via Bryssel, Berlin, Schweiz och Italien, där han seglade till Bangkok i Thailand och anlände i juli 1928. ”Även om vi har varit åtskilda i nästan ett år behöver våra känslor för varandra inte sägas för att kännas”, försäkrade han Minh i ett avlyssnat brev. Under denna period tjänstgjorde han som en ledande agent som genomförde Kominterns verksamhet i Sydostasien.

Quốc (Ho) stannade kvar i Thailand och bodde i den thailändska byn Nachok fram till slutet av 1929, då han fortsatte till Indien och sedan Shanghai. I Hongkong i början av 1930 ledde han ett möte med representanter från två vietnamesiska kommunistpartier för att slå samman dem till en enhetlig organisation, Vietnams kommunistparti. Han grundade också det Indokinesiska kommunistpartiet. I juni 1931 arresterades Ho i Hongkong som en del av ett samarbete mellan de franska kolonialmyndigheterna i Indokina och Hongkongs polisstyrka. Ho skulle deporteras tillbaka till Franska Indokina, men han försvarades framgångsrikt av den brittiske advokaten Frank Loseby. Efter överklaganden till Privy Council i London rapporterades Ho slutligen som död 1932 för att undvika ett franskt utlämningsavtal. Det beslutades att även om han skulle deporteras från Hongkong som en oönskad person, skulle det inte ske till en destination som kontrollerades av Frankrike. Ho frigavs slutligen och förklädd till kinesisk forskare gick han ombord på ett fartyg till Shanghai. Han återvände därefter till Sovjetunionen och studerade och undervisade i Moskva vid Lenininstitutet. Under denna period förlorade Ho enligt uppgift sina positioner i Komintern på grund av att man var orolig för att han hade förrått organisationen. Enligt Ton That Thiens forskning var han emellertid medlem av Kominterns inre krets, en protegé till Dmitrij Manuilskij och en medlem i god ställning i Komintern under hela den stora utrensningen. Ho avlägsnades från kontrollen över det parti som han hade grundat. De som ersatte honom anklagade honom för nationalistiska tendenser.

1938 återvände Quốc (Ho) till Kina och tjänstgjorde som rådgivare till de kinesiska kommunistiska väpnade styrkorna. Han var också den ledande Kominternagenten med ansvar för asiatiska frågor. Han arbetade mycket i Chungking och reste till Guiyang, Kunming och Guilin. Han använde sig av namnet Hồ Quang under denna period.

1941 återvände Hồ Chí Minh till Vietnam för att leda Việt Minhs självständighetsrörelse. Den japanska ockupationen av Indokina det året, det första steget mot en invasion av resten av Sydostasien, skapade en möjlighet för patriotiska vietnameser. De så kallade ”männen i svart” var en gerillastyrka med 10 000 medlemmar som opererade tillsammans med Việt Minh. Han ledde många framgångsrika militära aktioner mot Vichy Frankrike och den japanska ockupationen av Vietnam under andra världskriget, med nära men hemligt stöd från USA:s Office of Strategic Services och senare mot Frankrikes försök att åter ockupera landet (1946-1954). Han fängslades i Kina av Chiang Kai-sheks lokala myndigheter innan han räddades av kinesiska kommunister. Efter sin frigivning 1943 återvände han till Vietnam. Det var under denna tid som han regelbundet började använda namnet Hồ Chí Minh, ett vietnamesiskt namn som kombinerar ett vanligt vietnamesiskt efternamn (Hồ, 胡) med ett förnamn som betyder ”ljus anda” eller ”klar vilja” (från sino-vietnamesiska 志 明: Hans nya namn var en hyllning till general Hou Zhiming (侯志明), överkommissarie för den nationella revolutionära arméns fjärde militärregion, som 1943 hjälpte till att befria honom från ett KMT-fängelse.

I april 1945 träffade han OSS-agenten Archimedes Patti och erbjöd sig att tillhandahålla underrättelser, men bad bara om ”en kommunikationslinje” mellan Vietminh och de allierade. OSS gick med på detta och skickade senare ett militärt team av OSS-medlemmar för att utbilda hans män och Hồ Chí Minh själv behandlades för malaria och dysenteri av en OSS-läkare.

Efter augustirevolutionen (1945), som organiserades av Việt Minh, blev Hồ Chí Minh ordförande för den provisoriska regeringen (premiärminister för Demokratiska republiken Vietnam) och utfärdade en självständighetsförklaring för Demokratiska republiken Vietnam. Även om han övertygade kejsare Bảo Đại att abdikera, erkändes hans regering inte av något land. Han bad upprepade gånger president Harry S. Truman om stöd för Vietnams självständighet med hänvisning till Atlantstadgan, men Truman svarade aldrig.

År 1946 lärde den framtida israeliska premiärministern David Ben-Gurion och Hồ Chí Minh känna varandra när de bodde på samma hotell i Paris. Han erbjöd Ben-Gurion ett judiskt exilhem i Vietnam. Ben-Gurion avböjde och sade till honom: ”Jag är säker på att vi kommer att kunna upprätta en judisk regering i Palestina”.

När han 1946 reste utanför landet fängslade hans underordnade 2 500 icke-kommunistiska nationalister och tvingade 6 000 andra att fly. Hundratals politiska motståndare fängslades eller landsförvisades i juli 1946, särskilt medlemmar av Vietnams nationalistiska parti och Dai Viet National Party efter ett misslyckat försök till kupp mot Vietminh-regeringen. Alla rivaliserande politiska partier förbjöds därefter och lokala regeringar rensades ut för att minimera oppositionen senare. Det noterades dock att Demokratiska republiken Vietnams första kongress hade över två tredjedelar av sina ledamöter som kom från politiska fraktioner som inte tillhörde Viet Minh, vissa utan val. Vietnams nationalistiska partis ledare Nguyễn Hải Thần utsågs till vicepresident. De innehade också fyra av tio ministerposter (Regeringen för Unionen av motståndsrörelser i Demokratiska republiken Vietnam ).

Demokratiska republiken Vietnams födelse

Efter att kejsar Bảo Đại abdikerat i augusti läste Hồ Chí Minh upp Vietnams självständighetsförklaring den 2 september 1945 under namnet Demokratiska republiken Vietnam. I Saigon, där våldet mellan rivaliserande vietnamesiska fraktioner och franska styrkor ökade, förklarade den brittiske befälhavaren, general Sir Douglas Gracey, undantagstillstånd. Den 24 september svarade Việt Minh-ledarna med en uppmaning till generalstrejk.

Samma månad anlände en styrka på 200 000 soldater från den nationella revolutionära armén till Hanoi för att acceptera de japanska ockupanternas kapitulation i norra Indokina. Hồ Chí Minh gjorde en kompromiss med sin general, Lu Han, om att upplösa kommunistpartiet och hålla ett val som skulle ge en koalitionsregering. När Chiang tvingade fransmännen att ge tillbaka de franska koncessionerna i Shanghai till Kina i utbyte mot att dra sig tillbaka från norra Indokina hade han inget annat val än att underteckna ett avtal med Frankrike den 6 mars 1946 där Vietnam skulle erkännas som en självständig stat i Indokinas federation och den franska unionen. Avtalet bröt snart samman. Syftet med avtalet, för både fransmännen och Vietminh, var att Chiangs armé skulle lämna Nordvietnam. Strider bröt ut i norr strax efter att kineserna lämnat landet.

Historikern professor Liam Kelley från University of Hawaii at Manoa ifrågasatte på sin Le Minh Khai”s Asian History Blog äktheten av det påstådda citatet där Hồ Chí Minh sade att han ”hellre luktar fransk skit i fem år än äter kinesisk skit i tusen”, och konstaterade att Stanley Karnow inte gav någon källa till det utökade citatet som tillskrivs honom i hans Vietnam från 1983: A History och att det ursprungliga citatet troligen förfalskades av fransmannen Paul Mus i hans bok Vietnam från 1952: Sociologie d”une Guerre. Mus var en anhängare av den franska kolonialismen i Vietnam och Hồ Chí Minh ansåg att det inte fanns någon fara för att kinesiska trupper skulle stanna i Vietnam. Vietnameserna var vid den här tiden upptagna med att sprida antifransk propaganda när bevis för franska grymheter i Vietnam framkom, medan Hồ Chí Minh inte visade några betänkligheter mot att acceptera kinesisk hjälp efter 1949.

Việt Minh samarbetade sedan med de franska kolonialstyrkorna för att massakrera anhängare av vietnamesiska nationalistiska rörelser 1945-1946 och trotskister. Trotskisterna i Vietnam konkurrerade inte med partiet utanför de större städerna, men särskilt i söder, i Saigon-Kochinchina, hade de varit en utmaning. Redan från början hade de uppmanat till väpnat motstånd mot en fransk restaurering och en omedelbar överföring av industrin till arbetarna och jorden till bönderna. Den franske socialistledaren Daniel Guérin minns att när han 1946 i Paris frågade Hồ Chí Minh om trotskistledaren Tạ Thu Thâus öde, hade Hồ Chí Minh svarat ”med oförställd känsla” att ”Thâu var en stor patriot och vi sörjer honom, men tillade en stund senare med stadig röst: ”Alla som inte följer den linje som jag har fastställt kommer att brytas””.

Kommunisterna förtryckte så småningom alla icke-kommunistiska partier, men de lyckades inte få till stånd ett fredsavtal med Frankrike. Under de sista dagarna av 1946, efter ett år av diplomatiska misslyckanden och många eftergifter i avtalen, såsom Dalat- och Fontainebleaukonferenserna, fann regeringen i Demokratiska republiken Vietnam att kriget var oundvikligt. Bombningen av Haiphong av de franska styrkorna i Hanoi stärkte bara övertygelsen om att Frankrike inte hade för avsikt att tillåta en självständig, oberoende stat i Vietnam. Bombardemanget av Haiphong rapporteras ha dödat mer än 6 000 vietnamesiska civila. Franska styrkor marscherade in i Hanoi, som nu är huvudstad i Socialistiska republiken Vietnam. Den 19 december 1946, efter Haiphongincidenten, förklarade Ho Chi Minh krig mot den franska unionen, vilket markerade början på Indokinakriget. Vietnams nationella armé, mestadels beväpnad med machetes och musköter, gick omedelbart till attack. De angrep de franska positionerna, rökte ut dem med halm som var lindad med chilipeppar, förstörde pansarfordon med ”utfallande minor” (en laddad stridsspets i slutet av en stolpe som detoneras genom att man trycker laddningen mot sidan av en stridsvagn, vanligtvis ett självmordsvapen) och molotovcocktails, och höll tillbaka angriparna med hjälp av vägspärrar, landminor och grus. Efter två månaders strider drog sig de utmattade Việt Minh-styrkorna tillbaka efter att systematiskt ha förstört all värdefull infrastruktur. Ho rapporterades ha tillfångatagits av en grupp franska soldater under ledning av Jean Étienne Valluy vid Việt Bắc i Operation Léa. Personen i fråga visade sig vara en Việt Minh-rådgivare som dödades när han försökte fly.

Enligt journalisten Bernard Fall bestämde sig Ho för att förhandla fram en vapenvila efter att ha kämpat mot fransmännen i flera år. När de franska förhandlarna anlände till mötesplatsen fann de en lerhydda med ett stråtak. Där inne fann de ett långt bord med stolar. I ett hörn av rummet stod en ishink i silver som innehöll is och en flaska god champagne, vilket tydde på att Ho förväntade sig att förhandlingarna skulle lyckas. Ett krav från fransmännen var att flera japanska militärer (som hade hjälpt de vietnamesiska väpnade styrkorna genom att utbilda dem i att använda vapen av japanskt ursprung) skulle återlämnas till fransk förvaring för att ställas inför rätta för krigsförbrytelser som begåtts under andra världskriget. Hồ Chí Minh svarade att de japanska officerarna var allierade och vänner som han inte kunde förråda, och därför gick han ut till ytterligare sju års krig.

I februari 1950, efter att ha lyckats avlägsna den franska blockaden vid gränsen (slaget vid Route Coloniale 4), träffade han Josef Stalin och Mao Zedong i Moskva efter att Sovjetunionen hade erkänt hans regering. De kom alla överens om att Kina skulle vara ansvarigt för att stödja Việt Minh. Mao Zedongs sändebud till Moskva uppgav i augusti att Kina planerade att utbilda 60 000-70 000 vietminh inom kort. Vägen till omvärlden var öppen för Việt Minh-styrkorna att få ytterligare förnödenheter som skulle göra det möjligt för dem att trappa upp kampen mot den franska regimen i hela Indokina. I början av konflikten ska Ho ha sagt till en fransk besökare: ”Ni kan döda tio av mina män för varje man jag dödar av era. Men även med dessa odds kommer ni att förlora och jag kommer att vinna”. År 1954 avslutades det första Indokinakriget efter det avgörande slaget vid Dien Bien Phu, där mer än 10 000 franska soldater kapitulerade till Vietminh. Den efterföljande fredsprocessen enligt Genèveavtalet delade upp Nordvietnam vid den 17:e breddgraden.

Arthur Dommen uppskattar att Việt Minh mördade mellan 100 000 och 150 000 civila under kriget. I jämförelse med Dommens beräkning uppskattar Benjamin Valentino att fransmännen var ansvariga för 60 000-250 000 civila dödsfall.

1954 års Genèveavtal ingicks mellan Frankrike och Việt Minh, vilket innebar att de sistnämnda styrkorna kunde omgruppera sig i norr medan antikommunistiska grupper bosatte sig i söder. Hans Demokratiska republiken Vietnam flyttade till Hanoi och blev Nordvietnams regering, en kommunistledd enpartistat. Enligt Genèveavtalen skulle det finnas en 300-dagarsperiod under vilken människor fritt kunde röra sig mellan de två regionerna i Vietnam, senare kända som Sydvietnam och Nordvietnam. Under de 300 dagarna iscensatte Diệm och CIA-rådgivaren överste Edward Lansdale en kampanj för att övertyga människor att flytta till Sydvietnam. Kampanjen var särskilt inriktad på Vietnams katoliker, som skulle utgöra Diệms maktbas under hans senare år, med hjälp av parollen ”Gud har gått söderut”. Mellan 800 000 och 1 000 000 människor emigrerade till södern, mestadels katoliker. I början av 1955 upplöstes Franska Indokina, vilket gav Diệm tillfällig kontroll över söder.

Alla partier i Genève krävde val för återförening, men de kunde inte enas om detaljerna. Den nyligen utnämnde tillförordnade utrikesministern Pham Van Dong från Việt Minh föreslog val under överinseende av ”lokala kommissioner”. Förenta staterna, med stöd av Storbritannien och de associerade staterna Vietnam, Laos och Kambodja, föreslog FN:s övervakning. Denna plan förkastades av den sovjetiske företrädaren Vjatjeslav Molotov, som förespråkade en kommission bestående av lika många kommunistiska och icke-kommunistiska medlemmar, som kunde avgöra ”viktiga” frågor endast genom enhällig överenskommelse. Förhandlarna kunde inte enas om ett datum för valen för återförening. Nordvietnam hävdade att valen skulle hållas inom sex månader efter eldupphöret medan de västliga allierade försökte att inte ha någon tidsfrist. Molotov föreslog juni 1955, men mjukade senare upp detta till vilken tidpunkt som helst under 1955 och slutligen juli 1956. Diem-regeringen stödde återföreningsvalen, men endast med effektiv internationell övervakning, med argumentet att verkligt fria val annars var omöjliga i det totalitära norr. På eftermiddagen den 20 juli hade de återstående utestående frågorna lösts genom att parterna enades om att delningslinjen skulle ligga vid den 17:e breddgraden och att valen till en återförenad regering skulle hållas i juli 1956, två år efter eldupphöret. Avtalet om upphörande av fientligheterna i Vietnam undertecknades endast av de franska och Việt Minh-militära befälhavarna, utan att staten Vietnam deltog eller rådfrågades. På förslag av den kinesiske delegationschefen Zhou Enlai utsågs en internationell kontrollkommission (ICC) med Indien som ordförande och Kanada och Polen som medlemmar till ansvarig för övervakningen av eldupphöret. Eftersom frågor skulle avgöras enhälligt gav Polens närvaro i ICC kommunisterna en effektiv vetorätt när det gällde övervakningen av avtalet. I Genèvekonferensens oskrivna slutdeklaration krävdes val till återförening, som majoriteten av delegaterna förväntade sig skulle övervakas av ICC. Việt Minh accepterade aldrig ICC:s auktoritet över sådana val och insisterade på att ICC:s ”behörighet skulle begränsas till övervakning och kontroll av båda parters genomförande av avtalet om upphörande av fientligheter”. Av de nio nationer som var representerade var det bara Förenta staterna och Vietnam som vägrade att acceptera förklaringen. Understatssekreterare Walter Bedell Smith avgav en ”ensidig förklaring” om Förenta staternas ståndpunkt och upprepade följande: ”Vi kommer att försöka uppnå enighet genom fria val som övervakas av Förenta nationerna för att säkerställa att de genomförs på ett rättvist sätt”.

Mellan 1953 och 1956 införde den nordvietnamesiska regeringen olika jordbruksreformer, bland annat ”räntesänkningar” och ”jordreformer”, som åtföljdes av politiskt förtryck. Under jordreformen antyder nordvietnamesiska vittnen att en avrättning skedde per 160 bybor, vilket, om man extrapolerar, skulle innebära att nästan 100 000 personer avrättades i hela landet. Eftersom kampanjen huvudsakligen var koncentrerad till området kring Röda floddeltat, accepterades en lägre uppskattning på 50 000 avrättningar allmänt av forskare vid den tiden. Deklassificerade dokument från de vietnamesiska och ungerska arkiven visar dock att antalet avrättningar var mycket lägre än vad som rapporterades vid den tidpunkten, även om det sannolikt var större än 13 500.

Redan i juni 1956 presenterades idén om att störta den sydvietnamesiska regeringen vid ett politbyråmöte. År 1959 började Hồ Chí Minh uppmana politbyrån att skicka hjälp till Việt Cộng i Sydvietnam; ett ”folkkrig” mot Sydvietnam godkändes vid ett sammanträde i januari 1959, och detta beslut bekräftades av politbyrån i mars. Nordvietnam invaderade Laos i juli 1959 med hjälp av Pathet Lao och använde 30 000 man för att bygga upp ett nätverk av försörjnings- och förstärkningsvägar som löper genom Laos och Kambodja och som blev känt som Hồ Chí Minh-spåret. Det gjorde det möjligt för norr att skicka arbetskraft och material till Việt Cộng med mycket mindre exponering för sydvietnamesiska styrkor, vilket uppnådde en avsevärd fördel. För att motverka anklagelsen att Nordvietnam bröt mot Genèveavtalet betonades Việt Cộng:s oberoende i den kommunistiska propagandan. Nordvietnam skapade Sydvietnams nationella befrielsefront i december 1960 som en ”enhetsfront”, eller en politisk gren av Viet Cong avsedd att uppmuntra icke-kommunister att delta.

I slutet av 1959, medveten om att det nationella valet aldrig skulle hållas och att Diem hade för avsikt att rensa ut oppositionella krafter (mestadels före detta Việt Minh) från det sydvietnamesiska samhället, valde Hồ Chí Minh informellt Lê Duẩn till nästa partiledare. Detta tolkades av västerländska analytiker som en förlust av inflytande för Hồ, som sades ha föredragit den mer moderata Võ Nguyên Giáp för posten. Från 1959 och framåt blev den äldre Ho alltmer orolig för utsikterna till sin död, och det året skrev han ner sitt testamente. Lê Duẩn utsågs officiellt till partiledare 1960, vilket lämnade Hồ att fungera i en sekundär roll som statschef och medlem av politbyrån. Han behöll dock ett betydande inflytande i regeringen. Lê Duẩn, Tố Hữu, Trường Chinh och Phạm Văn Đồng delade ofta middag med Hồ, och alla förblev nyckelpersoner under och efter kriget. I början av 1960-talet var den nordvietnamesiska politbyrån uppdelad i fraktionen ”Nord först”, som förespråkade att fokusera på den ekonomiska utvecklingen i Nordvietnam, och fraktionen ”Syd först”, som förespråkade ett gerillakrig i Sydvietnam för att inom kort återförena Vietnam. Mellan 1961 och 1963 infiltrerade 40 000 kommunistiska soldater från norr till Sydvietnam.

1963 ska Hồ ha korresponderat med Sydvietnams president Diem i hopp om att nå en förhandlingsfred. Under den så kallade ”Maneli-affären” 1963 lanserades ett franskt diplomatiskt initiativ för att uppnå en federation mellan de två Vietnamländerna, som skulle vara neutral i det kalla kriget. De fyra huvuddiplomater som var inblandade i ”Maneli-affären” var Ramchundur Goburdhun, den indiska huvudkommissionären vid Internationella brottmålsdomstolen, Mieczysław Maneli, den polske kommissionären vid Internationella brottmålsdomstolen, Roger Lalouette, den franske ambassadören i Sydvietnam, och Giovanni d”Orlandi, den italienske ambassadören i Sydvietnam. Maneli rapporterade att Ho var mycket intresserad av tecknen på en splittring mellan president Diem och president Kennedy och att hans inställning var: ”Våra verkliga fiender är amerikanerna. Gör er av med dem, så kan vi hantera Diem och Nhu efteråt”. Ho berättade också för Maneli om Ho Minh Chi Trail, som gick genom det officiellt neutrala Kambodja och Laos, och sade att ”Indokina är bara en enda enhet”.

Vid ett möte i Hanoi, som hölls på franska, sade Ho till Goburdhun att Diem var ”på sitt sätt en patriot”, och noterade att Diem hade motsatt sig det franska styret över Vietnam, och avslutade mötet med att säga att nästa gång Goburdhun träffade Diem skulle han ”skaka hand med honom från mig”. Den nordvietnamesiske premiärministern Phạm Văn Đồng, som talade på Ho:s vägnar, berättade för Maneli att han var intresserad av fredsplanen och sade att så länge de amerikanska rådgivarna lämnade Sydvietnam ”kan vi komma överens med alla vietnameser”. Den 2 september 1963 träffade Maneli Ngô Đình Nhu, Diems yngre bror och högra hand, för att diskutera den franska fredsplanen. Det är fortfarande oklart om bröderna Ngo menade allvar med den franska fredsplanen eller om de bara använde möjligheten att acceptera den för att utpressa USA att stödja dem vid en tidpunkt då buddistkrisen allvarligt hade spänt på relationerna mellan Saigon och Washington. Den senare teorin stöds av det faktum att Nhu omedelbart läckte sitt möte med Maneli till den amerikanske kolumnisten Joseph Alsop, som offentliggjorde det i en kolumn med titeln ”Very Ugly Stuff”. Möjligheten att bröderna Ngo skulle acceptera fredsplanen bidrog till Kennedyadministrationens plan att stödja en kupp mot dem. Den 1 november 1963 störtade en kupp Diem, som dödades dagen därpå tillsammans med sin bror.

Diem hade följt en politik som gick ut på att ”dekonstruera staten” genom att skapa flera överlappande byråer och departement som uppmuntrades till fejd med varandra för att desorganisera den sydvietnamesiska staten i en sådan utsträckning att han hoppades att det skulle göra en kupp mot honom omöjlig. När Diem störtades och dödades, utan någon form av skiljedomare mellan de rivaliserande delarna av den sydvietnamesiska staten, upplöstes Sydvietnam snabbt. Den amerikanske försvarsministern Robert McNamara rapporterade efter ett besök i Sydvietnam i december 1963 att ”det finns ingen organiserad regering värd namnet” i Saigon. Vid ett möte i politbyråns plenum i december 1963 triumferade Lê Duẩns ”Syd först”-fraktion genom att politbyrån antog en resolution som uppmanade Nordvietnam att så snart som möjligt fullborda störtandet av regimen i Saigon, samtidigt som medlemmarna i ”Nord först”-fraktionen avskedades. När Sydvietnam föll ner i kaos upphörde allt intresse som Ho kunde ha haft för den franska fredsplanen, eftersom det stod klart att Viet Cong kunde störta regeringen i Saigon. I en CIA-rapport från 1964 konstaterades att fraktionalismen i Sydvietnam hade nått ”nästan till anarki” eftersom olika sydvietnamesiska ledare bekämpade varandra, vilket omöjliggjorde varje form av insats mot Viet Cong, som snabbt tog över stora delar av den sydvietnamesiska landsbygden.

När Sydvietnam föll samman i fraktionalism och inbördes strider samtidigt som Viet Cong fortsatte att vinna kriget blev det alltmer uppenbart för president Lyndon Johnson att endast ett amerikanskt militärt ingripande skulle kunna rädda Sydvietnam. Även om Johnson inte ville engagera amerikanska styrkor förrän han hade vunnit valet 1964, beslutade han att göra sina avsikter tydliga för Hanoi. I juni 1964 inleddes ”Seaborn-uppdraget” då J. Blair Seaborn, Kanadas kommissionär vid ICC, anlände till Hanoi med ett budskap från Johnson där han erbjöd amerikanskt ekonomiskt bistånd i miljardklassen och diplomatiskt erkännande i utbyte mot att Nordvietnam skulle upphöra med sina försök att störta Sydvietnams regering. Seaborn varnade också för att Nordvietnam skulle drabbas av den ”största förödelsen” av amerikanska bombningar och sade att Johnson allvarligt övervägde en strategisk bombkampanj mot Nordvietnam. Det blev inte mycket av ”Seaborn-uppdraget” i bakvägen eftersom nordvietnameserna misstrodde Seaborn, som för övrigt aldrig fick träffa Ho.

I slutet av 1964 skickades stridande trupper från Vietnams folkarmé (PAVN) sydväst in i officiellt neutrala Laos och Kambodja. I mars 1965 började amerikanska stridande trupper anlända till Sydvietnam, först för att skydda flygbaserna runt Chu Lai och Da Nang, senare för att ta på sig större delen av striden när ”fler och fler amerikanska trupper sattes in för att ersätta Saigon-trupper som inte kunde eller ville engagera sig i striderna”. När striderna eskalerade inleddes omfattande flyg- och artilleribombardemang över hela Nordvietnam av Förenta staternas flygvapen och flotta med Operation Rolling Thunder. Den 8-9 april 1965 gjorde Ho ett hemligt besök i Peking för att träffa Mao Zedong. Man kom överens om att inga kinesiska stridande trupper skulle gå in i Nordvietnam om inte USA invaderade Nordvietnam, men att Kina skulle skicka stödtrupper till Nordvietnam för att hjälpa till att upprätthålla den infrastruktur som skadats av de amerikanska bombningarna. Det fanns en djup misstro och rädsla för Kina inom den nordvietnamesiska politbyrån, och förslaget att kinesiska trupper, även stödtrupper, skulle tillåtas in i Nordvietnam väckte upprördhet i politbyrån. Ho var tvungen att använda all sin moraliska auktoritet för att få Politbyråns godkännande.

Enligt Chen Jian lät Lê Duẩn under mitten och slutet av 1960-talet 320 000 kinesiska frivilliga komma in i Nordvietnam för att hjälpa till att bygga upp landets infrastruktur, vilket gjorde att ett liknande antal PAVN-anställda kunde åka söderut. Det finns inga källor från Vietnam, USA eller Sovjetunionen som bekräftar antalet kinesiska trupper som är stationerade i Nordvietnam. Den kinesiska regeringen erkände dock senare att den skickade 320 000 kinesiska soldater till Vietnam under 1960-talet och spenderade över 20 miljarder dollar för att stödja Hanois reguljära nordvietnamesiska armé och Việt Cộng-gerillaenheter.

För att motverka de amerikanska bombningarna mobiliserades hela befolkningen i Nordvietnam för krigsarbetet och stora grupper av kvinnor användes för att reparera de skador som bombplanen orsakat, ofta i en hastighet som förvånade amerikanerna. Bombningarna av Nordvietnam visade sig vara det främsta hindret för att inleda fredssamtal eftersom Ho upprepade gånger förklarade att inga fredssamtal skulle vara möjliga om inte USA villkorslöst upphörde med att bomba Nordvietnam. I likhet med många andra ledare för de nyligen självständiga staterna i Asien och Afrika var Ho extremt känslig för hot, vare sig de uppfattades eller var verkliga, mot hans nations självständighet och suveränitet. Ho såg de amerikanska bombningarna som en kränkning av Nordvietnams suveränitet, och han ansåg att om han förhandlade med amerikanerna och reserverade sig rätten att bomba Nordvietnam om landet inte uppförde sig som de ville att det skulle göra, skulle det minska Nordvietnams självständighet.

I mars 1966 anlände en kanadensisk diplomat, Chester Ronning, till Hanoi och erbjöd sig att använda sina ”goda tjänster” för att inleda fredssamtal. Ronnings uppdrag strandade dock på frågan om bombningarna, eftersom nordvietnameserna krävde ett villkorslöst stopp för bombningarna, ett åtagande som Johnson vägrade att ge. I juni 1966 kunde Janusz Lewandowski, den polske kommissionären vid ICC, via d”Orlandi träffa Henry Cabot Lodge Jr, den amerikanske ambassadören i Sydvietnam, med ett erbjudande från Ho. Ho:s erbjudande om en ”politisk kompromiss”, som Lewandowski förmedlade, innebar att Sydvietnam skulle få behålla sin allians med USA i stället för att bli neutralt, att Viet Cong skulle ”delta” i förhandlingarna om en koalitionsregering i stället för att automatiskt tillåtas ingå i en koalitionsregering och att en ”rimlig tidsplan” skulle tillåtas för tillbakadragandet av amerikanska trupper i stället för ett omedelbart tillbakadragande. Operation Marigold, som Lewandowski-kanalen kom att få som kodnamn, ledde nästan till amerikansk-nordvietnamesiska samtal i Warszawa i december 1966, men kollapsade på grund av bombningsfrågan.

I januari 1967 återvände general Nguyễn Chí Thanh, befälhavare för styrkorna i Sydvietnam, till Hanoi för att lägga fram en plan som blev upprinnelsen till Tetoffensiven ett år senare. Thanh uttryckte stor oro för att amerikanerna skulle invadera Laos för att skära av Ho Chi Minh-stigen, och för att föregripa denna möjlighet uppmanade han till en total offensiv för att vinna kriget med ett plötsligt slag. Lê” Duẩn stödde Thanhs planer, som försvarministern, general Võ Nguyên Giáp, kraftigt motsatte sig. General Võ Nguyên Giáp föredrog att fortsätta med gerillakriget och hävdade att den överlägsna amerikanska eldkraften skulle garantera att Thanhs föreslagna offensiv skulle misslyckas. Eftersom politbyrån var splittrad enades man om att studera och debattera frågan ytterligare.

I juli 1967 möttes Hồ Chí Minh och större delen av kommunistpartiets politbyrå vid en uppmärksammad konferens där de konstaterade att kriget hade hamnat i ett dödläge. Den amerikanska militära närvaron tvingade PAVN att använda majoriteten av sina resurser till att upprätthålla Hồ Chí Minhs spår i stället för att förstärka sina kamraters led i söder. Ho verkar ha gått med på Thanhs offensiv eftersom han ville se Vietnam återförenat inom sin livstid, och den alltmer sjuke Ho var smärtsamt medveten om att han inte hade mycket tid kvar. Med Ho:s tillstånd planerade Việt Cộng en massiv Tet-offensiv som skulle inledas den 31 januari 1968, för att med våld inta stora delar av södern och ge den amerikanska militären ett hårt slag. Offensiven genomfördes till stora kostnader och med stora förluster på Việt Cộng politiska grenar och väpnade styrkor. Aktionens omfattning chockade världen, som fram till dess hade varit försäkrad om att kommunisterna var ”i knipa”. Det optimistiska spinnet som den amerikanska militärledningen hade upprätthållit i åratal var inte längre trovärdigt. Bombningarna av Nordvietnam och Hồ Chí Minh-spåret stoppades, och amerikanska och vietnamesiska förhandlare förde diskussioner om hur kriget skulle kunna avslutas. Från och med då materialiserades Hồ Chí Minhs och hans regerings strategi, som byggde på idén att inte använda konventionell krigföring och att möta den amerikanska arméns styrka, som skulle trötta ut dem till slut samtidigt som den bara förlängde konflikten, skulle leda till att Hanois villkor till slut skulle accepteras.

I början av 1969 drabbades Ho av en hjärtattack och var vid allt sämre hälsa under resten av året. I juli 1969 överlämnade Jean Sainteny, en före detta fransk tjänsteman i Vietnam som kände Ho, i hemlighet ett brev till honom från president Richard Nixon. I brevet föreslog Nixon att man skulle samarbeta för att avsluta detta ”tragiska krig”, men varnade också för att om Nordvietnam inte gjorde några eftergifter vid fredssamtalen i Paris senast den 1 november skulle Nixon tillgripa ”åtgärder med stor konsekvens och kraft”. Ho:s svar, som Nixon fick den 30 augusti 1969, innehöll inga eftergifter, eftersom Nixons hotelser inte gjorde något intryck på honom.

Förutom politiker var Hồ Chí Minh också författare, journalist, poet och polyglott. Hans far var en forskare och lärare som fick en hög grad i Nguyễn-dynastins kejserliga examen. Hồ fick lära sig att behärska klassisk kinesiska redan i unga år. Före augustirevolutionen skrev han ofta poesi på Chữ Hán (det vietnamesiska namnet på det kinesiska skriftsystemet). En av dem är Poems from the Prison Diary, skriven när han satt fängslad av Republiken Kinas polis. Denna poesikrönika är Vietnams nationalskatt nr 10 och har översatts till många språk. Den används i vietnamesiska gymnasieskolor. Efter Vietnams självständighet från Frankrike främjade den nya regeringen uteslutande Chữ Quốc Ngữ (vietnamesiskt skriftsystem med latinska tecken) för att utrota analfabetismen. Hồ började skapa fler dikter på det moderna vietnamesiska språket för att spridas till en bredare skara läsare. Från det att han blev president till dess att allvarliga hälsoproblem uppstod, publicerades regelbundet en kort dikt av honom i tidningen Nhân Dân Tết (nyårsutgåva) för att uppmuntra sitt folk att arbeta, studera eller kämpa mot amerikaner under det nya året.

Eftersom han befann sig i exil i nästan 30 år kunde Hồ tala flytande samt läsa och skriva professionellt på franska, engelska, ryska, kantonesiska och mandarin samt sitt modersmål vietnamesiska. Dessutom rapporterades han tala esperanto i konversationsspråk. På 1920-talet var han byråchef

Som president höll han högtidliga mottagningar för utländska statschefer och ambassadörer i presidentpalatset, men han bodde inte där. Han lät bygga ett pälshus på baksidan av palatset, som i dag är känt som Presidential Palace Historical Site. Hans hobbies (enligt hans sekreterare Vũ Kỳ) var bland annat att läsa, trädgårdsarbete, mata fiskar (varav många fortfarande lever) och besöka skolor och barnhem.

Hồ Chí Minh stannade kvar i Hanoi under sina sista år och krävde ett villkorslöst tillbakadragande av alla icke-vietnamesiska trupper i Sydvietnam. År 1969, när förhandlingarna fortfarande drog ut på tiden, började hans hälsa försämras på grund av flera hälsoproblem, bland annat diabetes, vilket hindrade honom från att delta i fortsatt aktiv politik. Han insisterade dock på att hans styrkor i söder skulle fortsätta att kämpa tills hela Vietnam var återförenat, oavsett hur lång tid det skulle ta, eftersom han trodde att tiden var på hans sida.

Ho Chi Minhs äktenskap har länge varit omgärdat av hemlighet och mystik. Flera forskare i vietnamesisk historia tror att han gifte sig med Zeng Xueming i oktober 1926, trots att han bara kunde bo med henne i mindre än ett år. Historikern Peter Neville hävdade att Ho (vid den tiden känd som Ly Thuy) ville engagera Zeng i de kommunistiska rörelserna men att hon visade bristande förmåga och intresse för det. År 1927 tvingade Chiang Kai-sheks KMT:s ökande förtryck av de kinesiska kommunisterna Ho att åka till Hongkong, och hans förhållande med Zeng tycktes ha upphört vid den tidpunkten. Förutom äktenskapet med Zeng Xueming finns det ett antal publicerade studier som tyder på att Ho hade en romantisk relation med Nguyễn Thị Minh Khai. Som ung och livlig kvinnlig revolutionär delegerades Minh Khai till Hongkong för att tjänstgöra som assistent åt Ho Chi Minh i april 1930 och drog snabbt till sig Ho:s uppmärksamhet på grund av sin fysiska attraktionskraft. Ho vände sig till och med till Fjärran Österns byrå och bad om tillstånd att gifta sig med Minh Khai trots att det tidigare äktenskapet med Zeng fortfarande var juridiskt giltigt. Äktenskapet kunde dock inte äga rum eftersom Minh Khai hade fängslats av de brittiska myndigheterna i april 1931.

När utgången av Vietnamkriget fortfarande var oklar dog Hồ Chí Minh av hjärtsvikt i sitt hem i Hanoi kl. 9.47 på morgonen den 2 september 1969, han var 79 år gammal. Hans balsamerade kropp visas för närvarande i ett mausoleum på Ba Đình-torget i Hanoi, trots att hans testamente angav att han ville bli kremerad. 565

Den nordvietnamesiska regeringen meddelade ursprungligen Ho:s död den 3 september. En vecka av sorg över hans död utlystes i hela Nordvietnam från den 4 till den 11 september 1969. Hans begravning besöktes av cirka 250 000 människor och 5 000 officiella gäster, bland vilka många internationella sörjande personer ingick.

Bland de dignitärer som närvarade fanns:

Representanter från 40 länder och regioner deltog också. Under sorgeperioden fick Nordvietnam mer än 22 000 kondoleansbrev från 20 organisationer och 110 länder i världen, som Frankrike, Etiopien, Jugoslavien, Kuba, Zambia och många andra, mestadels socialistiska länder.

Det sägs att Hos kropp gömdes och bars långt bland skogar och floder i en specialkonstruerad kista tills Ho Chi Minhs mausoleum byggdes.

Han ersattes inte som president, utan i stället tog ett ”kollektivt ledarskap” bestående av flera ministrar och militära ledare över, känt som politbyrån. Under Nordvietnams sista kampanj sjöng PAVN-soldater ofta en berömd sång skriven av kompositören Huy Thuc: ”Bác vẫn cùng chúng cháu hành quân” (”Du marscherar fortfarande med oss, farbror Ho”).

Under Saigons fall i april 1975 visade flera av PAVN:s stridsvagnar upp en affisch med samma ord. Dagen efter slagets slut, den 1 maj, rapporterade den erfarne australiensiske journalisten Denis Warner att ”När nordvietnameserna marscherade in i Saigon i går leddes de av en man som inte var där”.

Den socialistiska republiken Vietnam hyllar fortfarande arvet från farbror Ho (Bác Hồ), ljusbäraren (Chí Minh). Det är på många sätt jämförbart med Mao Zedongs arv i Kina och Kim Il-sung och Kim Jong-il i Nordkorea. Även om Ho Chi Minh önskade att hans kropp skulle kremeras och att hans aska skulle spridas till Nord-, Central- och Sydvietnam, balsameras kroppen i stället för att visas i ett massivt mausoleum. Den allestädes närvarande bilden av honom finns i många offentliga byggnader och skollokaler och andra manifestationer av vördnad. Det finns åtminstone ett tempel tillägnat honom, inbyggt sedan Việt Cộng kontrollerade Vĩnh Long kort efter hans död 1970.

I The Communist Road to Power in Vietnam (1982) menar Duiker att Ho Chi Minh-kulten är ett tecken på ett större arv, ett arv som bygger på ”element som är traditionella för utövandet av kontroll och auktoritet i det vietnamesiska samhället”. Duiker dras till en ”oemotståndlig och övertygande” jämförelse med Kina. Precis som i Kina var ledande partikadrer ”mest sannolikt intellektuella som härstammade från lärda familjer på landsbygden” i inlandet (protektoraten Annam och Tonkin). Omvänt tenderade pionjärerna inom den konstitutionella nationalismen att komma från den mer ”västerländska” södra kusten (Saigon och det omgivande franska direktstyrda Cochinchina) och att komma från ”handelsfamiljer utan traditionell konfuciansk bakgrund”.

I Vietnam, liksom i Kina, presenterade sig kommunismen som ett grundligt förkastande av konfucianismen, som fördömdes för sin ritualism, inneboende konservatism och motstånd mot förändring. När de vietnamesiska kommunisterna väl kom till makten bekämpade de kanske inte konfucianismen ”lika bittert som sina kinesiska motsvarigheter”, men dess sociala prestige var ”i huvudsak förstörd”. På det politiska området ersattes himmelens marionettson (som svagt hade representerats av Bảo Đại) av folkrepubliken. Den ortodoxa materialismen gav ingen plats åt himlen, gudar eller andra övernaturliga krafter. Den socialistiska kollektivismen underminerade traditionen med den konfucianska familjeledaren (Gia Truong). Den socialistiska uppfattningen om social jämlikhet förstörde den konfucianska synen på klasser.

Duiker menar dock att många fann den nya ideologin ”sympatisk” just på grund av dess likheter med den gamle mästarens läror: ”tron på en enda sanning, förkroppsligad i nästan heliga texter”, på ”en smord elit, utbildad i en allomfattande doktrin och ansvarig för att leda de breda massorna och indoktrinera dem i korrekt tänkande och beteende”, på ”individens underordning under samhället” och på den mänskliga naturens fullkomlighet, genom korrigerande åtgärder. Allt detta, menar Duiker, fanns på något sätt i den nya mästaren Chi Minhs aura, ”ljusbäraren”, ”farbror Ho”, som tillskrivs ”alla önskvärda egenskaper hos den konfucianska etiken”. Under Ho Chi Minh utvecklades den vietnamesiska marxismen i själva verket som ett slags ”reformerad konfucianism” som reviderades för att möta ”den moderna tidens utmaningar” och, inte minst bland dessa, den ”totala mobiliseringen i kampen för nationellt oberoende och statsmakt”.

Nguyen Khac Vien, en ledande intellektuell person i Hanoi på 1960- och 70-talen, påpekade denna ”samhörighet” med den konfucianska traditionen. I Confucianism and Marxism in Vietnam såg Nguyen Khac Vien tydliga paralleller mellan konfucianism och partidisciplin, mellan den traditionella lärda adeln och Ho Chi Minhs partikadrer.

En helt annan form av kult av Hồ Chí Minh (som tolereras av regeringen med obehag) är att den vietnamesiska folkreligionen identifierar Hồ Chí Minh med Jadekejsaren, som påstås ha inkarnerat på jorden igen som Hồ Chí Minh. I dag antas Hồ Chí Minh som Jadekejsaren tala från andevärlden genom spiritualistiska medier. Det första sådana mediumet var en Madam Lang på 1990-talet, men sekten fick ett betydande antal anhängare genom ett annat medium, Madam Xoan. Hon grundade den 1 januari 2001 Đạo Ngọc Phật Hồ Chí Minh (Hồ Chí Minhs väg som Jade Buddha), även känd som Đạo Bác Hồ (farbror Hồs väg) vid đền Hòa Bình (freds-templet) i Chí Linh. Sao Đỏ-distriktet i Hải Dương-provinsen. Hon grundade sedan fredssällskapet för himmelska medier (Đoàn đồng thiên Hòa Bình). Enligt uppgift hade rörelsen 2014 omkring 24 000 anhängare.

Men även när den vietnamesiska regeringens försök att föreviga Ho Chi Minh möttes av betydande kontroverser och motstånd. Regimen är känslig för allt som kan ifrågasätta den officiella hagiografin. Detta inbegriper hänvisningar till Ho Chi Minhs privatliv som skulle kunna minska bilden av den hängivne ”revolutionens fader”, den ”celibate gift endast med revolutionens sak”. William Duikers Ho Chi Minh: A Life (2000) var öppenhjärtig i frågan om Ho Chi Minhs förbindelser:  605, fn 58 Regeringen begärde att en vietnamesisk översättning skulle minskas och förbjöd distributionen av ett nummer av Far Eastern Economic Review som innehöll en liten artikel om kontroversen.

Många författare som skrev om Vietnam diskuterade frågan om Ho Chi Minh i grunden var nationalist eller kommunist.

Skildringar av Hồ Chí Minh

Bustor, statyer, minnesplattor och utställningar visas på olika destinationer under hans omfattande resa i exil från 1911 till 1941, bland annat i Frankrike, Storbritannien, Ryssland, Kina och Thailand.

Många aktivister och musiker skrev sånger om Hồ Chí Minh och hans revolution på olika språk under Vietnamkriget för att demonstrera mot USA. Spanska sånger komponerades av Félix Pita Rodríguez, Carlos Puebla och Alí Primera. Dessutom refererade den chilenska folksångaren Víctor Jara till Hồ Chí Minh i sin antikrigsvisa ”El derecho de vivir en paz” (”Rätten att leva i fred”). Pete Seeger skrev ”Teacher Uncle Ho”. Ewan MacColl producerade 1954 The Ballad of Ho Chi Minh, som beskriver ”en man som är far till det indokinesiska folket, och hans namn är Ho Chi Minh”. Ryska sånger om honom skrevs av Vladimir Fere och tyska sånger om honom skrevs av Kurt Demmler.

Olika platser, boulevarder och torg är uppkallade efter honom runt om i världen, särskilt i socialistiska stater och före detta kommuniststater. I Ryssland finns ett Hồ Chí Minh-torg och ett monument i Moskva, en Hồ Chí Minh-boulevard i Sankt Petersburg och ett Hồ Chí Minh-torg i Uljanovsk (Vladimir Lenins födelseort, en systerstad till Vinh, Hồ Chí Minhs födelseort). Under Vietnamkriget bytte den dåvarande regeringen i Västbengalen, i händerna på CPI(M), namn på Harrington Street till Ho Chi Minh Sarani, som också är platsen för USA:s generalkonsulat i Kolkata. Enligt Vietnams utrikesministerium har så många som 20 länder i Asien, Europa, Amerika och Afrika rest statyer till minne av president Hồ Chí Minh.

Hồ Chí Minh anses vara en av världens mest inflytelserika ledare. Tidskriften Time listade honom på listan över de 100 viktigaste personerna under 1900-talet (Time 100) 1998. Hans tankar och revolution inspirerade många ledare och människor på global nivå i Asien, Afrika och Latinamerika under avkoloniseringsrörelsen som ägde rum efter andra världskriget. Som kommunist var han en av de få internationella personligheter som var relativt väl ansedda, och mötte inte samma omfattning av internationell kritik i lika hög grad som andra kommunistiska fraktioner, utan gick till och med att vinna beröm för sina handlingar.

1987 rekommenderade Unesco officiellt sina medlemsstater att ”delta i firandet av hundraårsminnet av president Hồ Chí Minhs födelse genom att organisera olika evenemang som en hyllning till hans minne”, med tanke på ”president Hồ Chí Minhs viktiga och mångfacetterade bidrag till kultur, utbildning och konst”, som ”ägnade hela sitt liv åt det vietnamesiska folkets nationella befrielse och bidrog till folkens gemensamma kamp för fred, nationellt oberoende, demokrati och sociala framsteg”.

Ett av Ho Chi Minhs verk, The Black Race, som till stor del ursprungligen skrevs på franska, belyser hans åsikter om kolonialismens och imperialismens förtryck av folken i 20 skriftliga artiklar. Andra böcker som Revolution, som publicerade utvalda verk och artiklar av Ho Chi Minh på engelska, belyser också Ho Chi Minhs tolkning av och tro på socialismen och kommunismen i kampen mot vad han uppfattade som ondska som härrörde från kapitalism, kolonialism, men främst imperialism.

Amerikansk utrikespolitik

Källor

  1. Ho Chi Minh
  2. Ho Chi Minh