Hilaire Belloc

Sammanfattning

Joseph Hilaire Pierre René Belloc , franskt: – 16 juli 1953 var en fransk-engelsk författare och historiker från början av 1900-talet. Belloc var också talare, poet, sjöman, satiriker, brevskrivare, soldat och politisk aktivist. Hans katolska tro hade en stark inverkan på hans verk.

Belloc naturaliserades som brittisk medborgare 1902, men behöll sitt franska medborgarskap. Han var ordförande för Oxford Union och senare parlamentsledamot för Salford South från 1906 till 1910. Belloc var en känd disputerare, med ett antal långvariga fejder.

Belloc skrev religiös poesi och komiska verser för barn. I hans mycket sålda ”Cautionary Tales for Children” ingår bland annat ”Jim, som rymde från sin sköterska och blev uppäten av ett lejon” och ”Matilda, som ljög och brändes ihjäl”. Han skrev historiska biografier och många reseverk, bland annat The Path to Rome (1902). Han samarbetade också med G. K. Chesterton i ett antal verk.

Familj

Belloc föddes i La Celle-Saint-Cloud i Frankrike av en fransk far, Louis Belloc (1830-1872), och en engelsk mor. Hans syster Marie Adelaide Belloc Lowndes blev också författare.

Bellocs mor Bessie Rayner Parkes (1829-1925) var författare, aktivist och förespråkare för kvinnors jämlikhet, medgrundare av English Woman”s Journal och Langham Place Group. Som vuxen kampanjade Belloc mot kvinnors rösträtt som medlem av Women”s National Anti-Suffrage League.

Bellocs morfars farfar var Joseph Parkes (1796-1865). Bellocs mormor, Elizabeth Rayner Priestley (1797-1877), föddes i USA och var ett barnbarn till Joseph Priestley.

År 1867 gifte sig Parkes med advokaten Louis Belloc, son till Jean-Hilaire Belloc. År 1872, fem år efter bröllopet, dog Louis, men inte utan att ha blivit ekonomiskt utplånad i en börskrasch. Den unga änkan tog då med sig sina barn tillbaka till England.

Tidigt liv

Belloc växte upp i England och tillbringade sin barndom i Slindon i Sussex. Han skrev om sitt hem i dikter som ”West Sussex Drinking Song”, ”The South Country” och ”Ha”nacker Mill”. Efter att ha tagit examen från John Henry Newman”s Oratory School i Edgbaston i Birmingham träffade Belloc 1890 Elodie Hogan, en amerikan som bodde i norra Kalifornien.

Belloc gjorde sin militärtjänstgöring som fransk medborgare i ett artilleriregemente nära Toul 1891. Han fortsatte till Balliol College i Oxford som historielärare och fick en förstklassig hedersdoktorsexamen 1895. Belloc skulle senare skriva i en dikt ”Balliol made me, Balliol fed me”.

Senare år

Belloc reste till USA för att besöka Hogan. Belloc var en atletisk man som vandrade mycket i Storbritannien och Europa, och han gick en stor del av sträckan från den amerikanska mellanvästern till Hogans hem i Kalifornien. Under vandringen betalade han för logi på avlägsna bondgårdar och ranchar genom att teckna ägarna och recitera poesi. Paret gifte sig 1896.

År 1906 köpte Belloc mark och ett hus kallat King”s Land i Shipley i Storbritannien. Paret fick fem barn innan Hogan dog 1914 i influensa. Belloc bar sorgkläder resten av sitt liv och behöll hennes rum som hon hade lämnat det. Hans son Louis stupade 1918 när han tjänstgjorde i Royal Flying Corps i norra Frankrike. Belloc placerade en minnestavla i den närliggande katedralen i Cambrai. Den finns i samma sidokapell som ikonen Vår Fru av Cambrai.

Den 2 april 1941 dog Bellocs son Peter Gilbert Marie Sebastian Belloc vid 36 års ålder av lunginflammation. Han insjuknade när han var i aktiv tjänst vid 5:e bataljonen av Royal Marines i Skottland. Han är begravd i West Grinstead på Our Lady of Consolation and St Francis churchyard.

1937 bjöds Belloc in som gästprofessor till Fordham University i New York av universitetets rektor Robert Gannon. Belloc höll en serie föreläsningar på Fordham som han avslutade i maj samma år. Även om han var glad över att acceptera inbjudan, gjorde upplevelsen honom fysiskt utmattad och han övervägde att avbryta föreläsningarna i förtid.

Död och arv

År 1941 drabbades Belloc av en stroke som han aldrig återhämtade sig från. Samma år drabbades han också av brännskador och chock efter att ha fallit på sin eldstad. Han dog den 16 juli 1953 på Mount Alvernia Nursing Home i Guildford, Surrey.

Belloc begravdes i Helgedomen av Vår Fru av Tröst och St Francis i West Grinstead, där han regelbundet hade deltagit i mässan som församlingsmedlem. Hans dödsbo fastställdes till 7 451 pund. Vid hans begravningsmässa konstaterade homilist Monsignor Ronald Knox att ”ingen man i sin tid kämpade så hårt för de goda sakerna”. Pojkar från Worth Preparatory Schools kör och sakristia sjöng och tjänade vid mässan.

Nya biografier om Belloc har skrivits av A. N. Wilson och Joseph Pearce. Jesuitens politiska filosof James Schall”s Remembering Belloc publicerades av St Augustine Press i september 2013. En memoar om Belloc har skrivits av Henry Edward George Rope.

Politisk karriär

Vid Balliol College var Belloc ordförande för Oxford Union. Han gick in i politiken efter att ha blivit naturaliserad brittisk medborgare. En stor besvikelse i hans liv var att han inte lyckades få ett stipendium vid All Souls College i Oxford 1895. Detta misslyckande kan delvis ha orsakats av att han tog fram en liten staty av Jungfrun och placerade den framför sig på bordet under intervjun för stipendiet.

Mellan 1906 och 1910 var Belloc parlamentsledamot för det liberala partiet i Salford South. Under ett kampanjtal fick han frågan av en käckt person om han var ”papist”. Han hämtade sitt radband ur fickan och svarade:

”Mina herrar, jag är katolik. Jag går så långt det är möjligt till mässan varje dag. Det här är ett rosenkransband. Så långt det är möjligt knäböjer jag och berättar dessa pärlor varje dag. Om ni förkastar mig på grund av min religion ska jag tacka Gud för att han har besparat mig förödmjukelsen att vara er representant.”

Publiken jublade och Belloc vann valet.

Bellocs enda period av fast anställning efter detta var från 1914 till 1920 som redaktör för Land and Water. I övrigt levde han av sitt skrivande och var ofta ekonomiskt osäker.

I kontroverser och debatter

Belloc blev först uppmärksammad av allmänheten strax efter att han anlände till Balliol College i Oxford som en nybliven fransk arméveteran. När han deltog i sin första debatt i Oxford Union Debating Society såg han att den positiva ståndpunkten försvarades på ett bedrövligt och halvhjärtat sätt. När debatten närmade sig sitt slut och man begärde att kammaren skulle dela upp sig, reste han sig från sin plats i publiken och gav ett kraftfullt, improviserat försvar av förslaget. Belloc vann den debatten från publiken, vilket husets delning sedan visade, och hans rykte som debattör var etablerat. Han valdes senare till ordförande för unionen. Där höll han stånd i debatter med F. E. Smith och John Buchan, den senare en vän.

På 1920-talet attackerade Belloc H. G. Wells” The Outline of History. Belloc kritiserade vad han kallade Wells sekulära partiskhet och hans tro på evolutionen genom naturligt urval, en teori som Belloc hävdade hade blivit helt misskrediterad. Wells anmärkte att ”Debattera med Belloc är som att argumentera med en hagelstorm”. Bellocs recension av Outline of History observerade att Wells” bok var en kraftfull och välskriven volym, ”fram till människans framträdande, det vill säga någonstans runt sidan sju”. Wells svarade med en liten bok, herr Bellocs invändningar. För att inte bli överträffad följde Belloc upp med ”Mr Belloc Still Objects”.

G. G. Coulton skrev om Bellocs medeltida historia i en artikel från 1920. Efter en lång simmande fejd svarade Belloc 1938 med en broschyr, The Case of Dr. Coulton.

Bellocs stil under sitt senare liv uppfyllde det smeknamn han fick som barn, Old Thunder. Bellocs vän Lord Sheffield beskrev hans provocerande personlighet i ett förord till The Cruise of the Nona.

Hobbies

Under sina senare år seglade Belloc när han hade råd och blev en välkänd seglare. Han vann många tävlingar och var med i det franska seglarlaget.

I början av 1930-talet fick han en gammal pilotkutter vid namn Jersey. Han seglade den i några år runt Englands kuster med hjälp av yngre män. En av seglarna, Dermod MacCarthy, skrev en bok om detta, Sailing with Mr Belloc.

Belloc skrev över 150 böcker, med ämnen från krigsföring till poesi och många av tidens aktuella ämnen. Han har kallats en av de fyra stora Edwardian Letters, tillsammans med H. G. Wells, George Bernard Shaw och G. K. Chesterton, som alla debatterade med varandra ända in på 1930-talet. Belloc var nära knuten till Chesterton, och Shaw myntade termen ”Chesterbelloc” för deras partnerskap. Belloc var tillsammans med Cecil Chesterton redaktör för den litterära tidskriften Eye-Witness,

På en fråga om varför han skrev så mycket svarade Belloc en gång: ”För att mina barn skriker efter pärlor och kaviar.” Belloc konstaterade att ”Brevets första uppgift är att skapa en kanon”, det vill säga att identifiera de verk som en författare anser vara exemplariska för det bästa inom prosa och vers. När det gäller sin egen prosastil hävdade han att han strävade efter att vara lika klar och koncis som ”Mary had a little lamb”.

Essäer och reseskildringar

År 1902 publicerade Belloc The Path to Rome, en berättelse om en pilgrimsvandring från Centralfrankrike över Alperna till Rom. Stigen till Rom innehåller beskrivningar av de människor och platser han mötte, hans teckningar med blyerts och bläck av vägen, humor och poesi. År 1909 publicerade Belloc The Pyrenees, med många detaljer om denna region.

Som essäist tillhörde han en liten grupp populära författare (tillsammans med Chesterton, E. V. Lucas och Robert Lynd).

Poesi

Hans Cautionary Tales for Children, humoristiska dikter med en osannolik moral, som illustrerades av Basil Temple Blackwood (som kallas ”B.T.B.”) och senare av Edward Gorey, är den mest kända av hans skrifter. De är förment avsedda för barn men är, liksom Lewis Carrolls verk, mer anpassade till vuxnas och satiriska smak: ”Henry King, Who chewed bits of string and was early cut off in dreadful agonies” (Henry King, som tuggade snörebitar och tidigt blev avhuggen i fruktansvärda plågor). I en liknande dikt berättas historien om Rebecca, som smällde igen dörrar på skoj och fördärvades på ett eländigt sätt.

Berättelsen om ”Matilda som ljög och brändes ihjäl” har bearbetats till pjäsen Matilda Liar! av Debbie Isitt. Illustratören Quentin Blake beskrev Belloc som en övermodig vuxen och ett busigt barn på en och samma gång. Roald Dahl var en efterföljare. Men Belloc har bredare om än surare räckvidd. Till exempel med Lord Lundy (som var ”alldeles för fritt rörd till tårar”):

som leder fram till

Istället är Lundy dömd till den ultimata politiska ödemarken:

Viktigare är Bellocs Sonnets and Verses, en volym som använder samma sång- och rimteknik som hans barnverser. Bellocs poesi är ofta religiös, ofta romantisk; genom hela Vägen till Rom skriver han spontana sånger.

Historia, politik, ekonomi

Tre av hans mest kända facklitterära verk är The Servile State (1912), Europe and Faith (1920) och The Jews (1922).

Belloc kände tidigt kardinal Henry Edward Manning, som var ansvarig för att hans mor konverterade till katolicismen. I The Cruise of the ”Nona” (1925) nämner han en ”djup sak” som Manning sa till honom när han bara var tjugo år gammal: ”Alla mänskliga konflikter är i slutändan teologiska.” Vad Manning menade, förklarar Belloc, är ”att alla krig och revolutioner, och alla avgörande strider mellan människopartier uppstår på grund av en skillnad i moralisk och transcendental doktrin”. Belloc tillägger att han aldrig träffade någon man som ”argumenterade för vad som borde vara bland människor, utan tog för givet när han argumenterade att den doktrin som han medvetet eller omedvetet accepterade var eller borde vara en liknande grund för hela mänskligheten”. Därav striden.” Mannings medverkan i London Dock Strejk 1889 gjorde ett stort intryck på Belloc och hans syn på politik, enligt biografen Robert Speaight. Han blev en skarp kritiker både av kapitalismen

Tillsammans med andra (G. K. Chesterton, Cecil Chesterton, Arthur Penty) hade Belloc tänkt sig ett socioekonomiskt system med distributism. I The Servile State, som skrevs efter det att hans partipolitiska karriär hade avslutats, och i andra verk kritiserade han den moderna ekonomiska ordningen och det parlamentariska systemet och förespråkade distributism i motsats till både kapitalism och socialism. Belloc framförde det historiska argumentet att distributismen inte var ett nytt perspektiv eller program för ekonomin utan snarare ett förslag om en återgång till den ekonomi som rådde i Europa under de tusen år då den var katolsk. Han krävde att parlamentet skulle upplösas och ersättas med kommittéer med representanter för de olika samhällssektorerna, en idé som också var populär bland fascisterna, under namnet korporatism.

Han bidrog med en artikel om ”Land-Tenure in the Christian Era” till Catholic Encyclopedia.

Med dessa teman i bakgrunden skrev han en lång rad omstridda biografier om historiska personer, däribland Oliver Cromwell, Jakob II och Napoleon. De visar honom som en ivrig förespråkare av ortodox katolicism och en kritiker av många delar av den moderna världen.

Utanför den akademiska världen var Belloc otålig med vad han ansåg vara yxslipande historieskrivningar, särskilt vad han kallade ”officiell historia”. Joseph Pearce noterar också Bellocs angrepp på sekulariseringen i H. G. Wells populära Outline of History:

Belloc protesterade mot sin motståndares underförstådda antikristna hållning, som exemplifierades av det faktum att Wells i sin ”historia” hade ägnat mer utrymme åt det persiska fälttåget mot grekerna än åt Kristusfigurerna.

Han skrev också en stor mängd militärhistoria. När det gäller alternativ historia bidrog han till samlingen If It Had Happened Otherwise, som redigerades av Sir John Squire, 1931.

Tryck på

Ignatius Press i Kalifornien och IHS Press i Virginia har gett ut Belloc på nytt. TAN Books i Charlotte, North Carolina, ger ut ett antal av Bellocs verk, särskilt hans historiska skrifter.

Ett av Bellocs mest kända uttalanden var ”tron är Europa och Europa är tron”. Dessa åsikter uttrycktes i många av hans verk från perioden 1920-40. De citeras fortfarande som exempel på katolsk apologetik. De har också kritiserats, till exempel genom en jämförelse med Christopher Dawsons arbete under samma period.

Som ung man tog Belloc avstånd från katolicismen. Han uppgav dock senare att en andlig händelse, som han aldrig diskuterade offentligt, fick honom att återvända till katolicismen. Belloc anspelar på denna återgång till katolicismen i ett avsnitt i The Cruise of the Nona.

Enligt hans biograf A. N. Wilson (Hilaire Belloc, Hamish Hamilton) har Belloc aldrig helt och hållet lämnat sin tro (ibid. s. 105). Den betydelsefulla händelsen beskrivs utförligt av Belloc i The Path to Rome (s. 158-61). Den ägde rum i den franska byn Undervelier vid Vespertid. Belloc sade om det, ”inte utan tårar”, ”jag funderade över troens natur” och ”det är bra att inte behöva återvända till tron”. (Se Hilaire Belloc av Wilson på s. 105-06.) Belloc trodde att den katolska kyrkan erbjöd en härd och ett hem för den mänskliga anden. Mer humoristiskt kan hans hyllning till den katolska kulturen förstås genom hans välkända ordspråk: ”Varhelst den katolska solen skiner finns det alltid skratt och gott rödvin”.

Belloc hade en nedvärderande syn på den engelska kyrkan och använde skarpa ord för att beskriva kättare, till exempel: ”Kättare alla, vem ni än är.

Belloc skickade sin son Louis till Downside School 1911-1915. Louis biografi och hans död i augusti 1918 beskrivs i ”Downside and the War”.

Om islam

I Bellocs bok The Crusades: the World”s Debate från 1937 skrev han,

Denna berättelse får inte försummas av någon modern, som kanske felaktigt tror att öst äntligen har fallit för väst, att islam nu är förslavad – i alla fall av vår politiska och ekonomiska makt, om inte av vår filosofi. Så är det inte. Islam överlever i huvudsak, och islam skulle inte ha överlevt om korstågen hade hållit fast vid den viktiga punkten Damaskus. Islam överlever. Dess religion är intakt och därför kan dess materiella styrka återvända. Vår religion är i fara, och vem kan lita på den fortsatta skickligheten, för att inte tala om den fortsatta lydnaden, hos dem som tillverkar och arbetar med våra maskiner? … Det råder ett fullständigt kaos i den religiösa läran hos oss…. Vi dyrkar oss själva, vi dyrkar nationen, eller vi dyrkar (några få av oss) ett särskilt ekonomiskt arrangemang som vi tror är en lösning på den sociala rättvisan…. Islam har inte drabbats av denna andliga nedgång, och i kontrasten mellan de religiösa övertygelser som fortfarande är starka i hela den muhammedanska världen ligger vår fara.

I The Great Heresies (1938) hävdade Belloc att även om ”den muslimska kulturen råkar ha fallit tillbaka när det gäller materiella tillämpningar finns det ingen som helst anledning till varför den inte skulle lära sig sin nya läxa och bli vår jämlike i alla de världsliga saker som nu är de enda som ger oss vår överlägsenhet över den, medan vi i tron har blivit sämre än den”.

Belloc fortsatte:

Det har alltid förefallit mig möjligt, och till och med troligt, att islam skulle återuppstå och att våra söner eller barnbarn skulle få uppleva en förnyelse av den enorma kampen mellan den kristna kulturen och det som under mer än tusen år har varit dess största motståndare.

”Det finns ingen anledning till att dess senaste underlägsenhet inom mekanisk konstruktion, vare sig militär eller civil, skulle fortsätta på obestämd tid. Även ett litet tillskott av materiell makt skulle försvåra en främmande kulturs fortsatta kontroll av islam. Lite mer och det kommer att upphöra med det som vår tid har tagit för givet, islams fysiska dominans av den söndertrasade kristendom vi känner till.”

Belloc ansåg att islam var fast besluten att förstöra den kristna tron och även västvärlden, som kristendomen hade byggt upp. I The Great Heresies grupperade Belloc den protestantiska reformationen tillsammans med islam som en av de stora irrläror som hotade den ”universella kyrkan”.

Anklagelser om antisemitism

Bellocs skrifter var ibland ett stöd för antisemitism och ibland ett fördömande av den.

Belloc spelade en ledande roll i fördömandet av Marconi-skandalen 1912. Belloc framhöll att nyckelpersoner i både regeringen och Marconi-företaget hade varit judar. Den amerikanske historikern Todd Endelman identifierar katolska författare som centrala kritiker. Enligt hans uppfattning:

De mest våldsamma angreppen i Marconi-affären lanserades av Hilaire Belloc och bröderna Cecil och G.K. Chesterton, vars fientlighet mot judar hängde samman med deras motstånd mot liberalismen, deras bakåtsträvande katolicism och nostalgin för ett medeltida katolskt Europa som de föreställde sig var ordnat, harmoniskt och homogent. Judebluffen vid tiden för boerkriget och Marconi-skandalen var kopplad till en bredare protest, som i huvudsak framfördes av den radikala flygeln av det liberala partiet, mot framgångsrika affärsmäns växande synlighet i det nationella livet och deras utmaningar mot vad som ansågs vara traditionella engelska värderingar.

A. N. Wilsons biografi ger uttryck för uppfattningen att Belloc tenderade att anspela negativt på judar i konversationer, ibland på ett tvångsmässigt sätt. Anthony Powell nämner i sin recension av den biografin att Belloc enligt honom var genomgående antisemitisk, på allt annat än ett personligt plan. i The Cruise of the Nona reflekterade Belloc efter trettio år tvetydigt över Dreyfusaffären. I Norman Roses bok The Cliveden Set (2000) hävdas att Belloc ”var rörd av en djup ådra av hysterisk antisemitism”.

I sin bok The Jews från 1922 hävdade Belloc att ”den judiska nationens fortsatta närvaro blandad med andra nationer som är främmande för den utgör ett permanent problem av allvarligaste karaktär” och att ”den katolska kyrkan är bevarare av en gammal europeisk tradition, och den traditionen kommer aldrig att kompromissa med fiktionen att en jude kan vara något annat än en jude”. Överallt där den katolska kyrkan har makt, och i proportion till dess makt, kommer det judiska problemet att erkännas fullt ut”.

Robert Speaight citerade ett brev från Belloc där han fördömde Nesta Webster på grund av hennes anklagelser mot ”judarna”. I februari 1924 skrev Belloc till en amerikansk judisk vän angående en antisemitisk bok av Webster. Webster hade förkastat kristendomen, studerat österländska religioner, accepterat den förmodade hinduiska uppfattningen om alla religioners jämlikhet och var fascinerad av teorier om reinkarnation och förfäders minne. Speaight påpekar också att när han ställdes inför antisemitism i praktiken – som i elitistiska country clubs i USA före andra världskriget – uttryckte han sitt ogillande. Belloc fördömde också den nazistiska antisemitismen i The Catholic and the War (1940).

Belloc växte upp i Slindon och tillbringade större delen av sitt liv i West Sussex. Han skrev alltid om Sussex som om det var Englands krona och Western Sussex Downs var juvelen i den kronan. Han älskade Sussex som den plats där han växte upp och betraktade det som sitt jordiska ”andliga hem”.

Belloc skrev flera verk om Sussex, bland annat Ha”nacker Mill, The South Country, reseguiden Sussex (1906) och The County of Sussex (1936). Ett av hans mest kända verk med anknytning till Sussex är The Four Men: a Farrago (1911), där de fyra karaktärerna, som var och en är en del av Bellocs personlighet, reser på en pilgrimsfärd genom grevskapet från Robertsbridge till Harting. Verket har påverkat andra, bland annat musikern Bob Copper, som återvände Bellocs steg på 1980-talet.

Belloc var också en älskare av Sussex-sånger och skrev texter till några sånger som sedan dess har blivit tonsatta. Belloc minns man genom ett årligt firande i Sussex, känt som Belloc Night, som äger rum på författarens födelsedag den 27 juli, på samma sätt som Burns Night i Skottland. Vid firandet läser man ur Bellocs verk och äter bröd och ost med pickles.

Diverse

Källor

  1. Hilaire Belloc
  2. Hilaire Belloc
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.