Henrik Sjöfararen

Sammanfattning

Dom Henrique av Portugal, hertig av Viseu (4 mars 1394-13 november 1460), mer känd som prins Henrik Sjöfararen (portugisiska: Infante Dom Henrique, o Navegador), var en central person i det portugisiska imperiets tidiga dagar och i 1400-talets europeiska upptäckter till sjöss och maritima expansion. Genom sin administrativa ledning anses han vara den främsta initiativtagaren till det som skulle komma att kallas upptäcktsåldern. Henrik var det fjärde barnet till den portugisiske kungen Johannes I, som grundade huset Aviz.

Efter att ha skaffat det nya karavelskeppet var Henrik ansvarig för den tidiga utvecklingen av portugisisk utforskning och sjöhandel med andra kontinenter genom systematisk utforskning av Västafrika, öarna i Atlanten och sökandet efter nya rutter. Han uppmuntrade sin far att erövra Ceuta (1415), den muslimska hamnen på den nordafrikanska kusten på andra sidan Gibraltarsundet från den iberiska halvön. Han lärde sig om de möjligheter som erbjöds av de handelsvägar från Sahara som slutade där och blev fascinerad av Afrika i allmänhet; han var mest fascinerad av den kristna legenden om Prester John och den portugisiska handelns expansion. Han betraktas som den portugisiska utforskningens beskyddare.

Henrik var den tredje överlevande sonen till kung Johan I och hans hustru Philippa, syster till kung Henrik IV av England. Han döptes i Porto och kan ha fötts där, förmodligen när kungaparet bodde i stadens gamla myntverk, som nu kallas Casa do Infante (Prinsens hus), eller i regionen i närheten. En annan möjlighet är att han föddes i klostret Leça do Balio, i Leça da Palmeira, under samma period som kungaparet bodde i staden Porto.

Henrik var 21 år när han tillsammans med sin far och sina bröder intog den moriska hamnen Ceuta i norra Marocko. Ceuta hade länge varit en bas för de barbariska pirater som plundrade den portugisiska kusten och avfolkade byar genom att fånga deras invånare för att säljas i den afrikanska slavhandeln. Efter denna framgång började Henrik utforska Afrikas kust, som till största delen var okänd för européerna. Hans mål var bland annat att hitta källan till den västafrikanska guldhandeln och det legendariska kristna riket Prester John samt att stoppa piratattackerna mot den portugisiska kusten.

På den tiden var lastfartygen i Medelhavet för långsamma och tunga för att genomföra sådana resor. Under Henrys ledning utvecklades ett nytt och mycket lättare fartyg, karaveln, som kunde segla längre och snabbare. Framför allt var det mycket manövrerbart och kunde segla ”mot vinden”, vilket gjorde det i stort sett oberoende av de förhärskande vindarna. Karavellen använde lateen-seglet, den vanligaste riggen i kristen medelhavssjöfart sedan sen antiken.Med detta fartyg utforskade de portugisiska sjöfararna fritt okända vatten runt Atlanten, från floder och grunda vatten till resor över havet.

År 1419 utsåg Henrys far honom till guvernör över Algarveprovinsen.

Den 25 maj 1420 utnämndes Henrik till stormästare för Kristi militära orden, den portugisiska efterföljaren till tempelriddarna, som hade sitt högkvarter i Tomar i centrala Portugal. Henrik innehade denna position under resten av sitt liv, och orden var en viktig källa till medel för Henrikas ambitiösa planer, särskilt hans ihärdiga försök att erövra Kanarieöarna, som portugiserna hade hävdat att de hade upptäckt före år 1346.

År 1425 gjorde hans andra bror, Infante Peter, hertig av Coimbra, en diplomatisk rundresa i Europa, med ett extra uppdrag från Henrik att söka geografiskt material. Peter återvände med en aktuell världskarta från Venedig.

År 1431 donerade Henrik hus till Estudo Geral för att undervisa alla vetenskaper – grammatik, logik, retorik, aritmetik, musik och astronomi – i det som senare skulle bli Lissabons universitet. För andra ämnen som medicin och filosofi beordrade han att varje rum skulle dekoreras enligt det ämne som undervisades.

Henry hade också andra resurser. När Johannes I dog 1433 blev Henrys äldsta bror Edvard av Portugal kung. Han gav Henrik all vinst från handel inom de områden han upptäckt samt ensamrätt att godkänna expeditioner bortom Kap Bojador. Henry hade också monopol på tonfiskfiske i Algarve. När Edvard dog åtta år senare stödde Henrik sin bror Peter, hertig av Coimbra, för regentskapet under Edwards son Afonso V:s minoritet, och i gengäld fick han en bekräftelse på denna avgift.

Henrik var en av de främsta organisatörerna av den katastrofala expeditionen till Tanger 1437 mot Çala Ben Çala, som slutade med att Henrik fick sin yngre bror Ferdinand som gisslan för att garantera portugisiska löften i fredsavtalet. Den portugisiska Cortes vägrade att återlämna Ceuta som lösen för Ferdinand, som förblev i fångenskap till sin död sex år senare. Prinsregenten Peter stödde Portugals maritima expansion i Atlanten och Afrika, och Henrik främjade koloniseringen av Azorerna under Peters regentskap (1439-1448). Under större delen av den senare delen av sitt liv koncentrerade sig Henrik på sin sjöfartsverksamhet och hovpolitik.

Enligt João de Barros återbefolkade prins Henrik Sjöfararen en by i Algarve som han kallade Terçanabal (från terça nabal eller tercena nabal). Byn låg i ett strategiskt läge för hans sjöfartsföretag och kallades senare Vila do Infante (”Prinsens egendom eller stad”).

Enligt traditionen ska Henrik ha samlat en skola av navigatörer och kartmakare i sin villa på Sagreshalvön. Moderna historiker anser dock att detta är en missuppfattning. Han anställde visserligen några kartografer för att kartlägga Mauretaniens kust efter de resor han skickade dit, men det fanns inget centrum för navigationsvetenskap eller observatorium i modern mening, och inte heller något organiserat navigeringscentrum.

Den portugisiska matematikern och kosmografen Pedro Nunes påpekade om Sagres att ”våra sjömän gick ut från Sagres med god undervisning och utrustade med instrument och regler som alla kartmakare och navigatörer borde känna till”.

Uppfattningen att Henriks hov snabbt växte till en teknisk bas för utforskning, med en marin arsenal och ett observatorium etc. har aldrig kunnat fastställas, även om den upprepas i populärkulturen. Henrik hade en geografisk nyfikenhet och anställde kartografer. Jehuda Cresques, en känd kartograf, har sagts ha accepterat en inbjudan att komma till Portugal för att göra kartor åt infanten. Prestage hävdar att den senares närvaro vid prinsens hov ”förmodligen förklarar legenden om Sagres skola, som nu är misskrediterad”.

De första kontakterna med den afrikanska slavmarknaden skedde genom expeditioner för att lösa ut portugisiska personer som förslavats vid piratattacker mot portugisiska fartyg eller byar.

Under prins Henrys tid och därefter upptäckte och utvecklade de portugisiska navigatörerna den nordatlantiska volta do mar (”havets vändning” eller ”återvändande från havet”): det pålitliga mönstret av passadvindar som i huvudsak blåser österifrån nära ekvatorn och återvändande västliga vindar i mitten av Atlanten. Detta var ett stort steg i navigationshistorien, då förståelsen av havsvindarnas mönster var avgörande för navigationen över Atlanten, från Afrika och det öppna havet till Europa, och möjliggjorde huvudrutten mellan Nya världen och Europa i Nordatlanten för framtida upptäcktsresor. Även om lateen-seglet till viss del gjorde det möjligt att segla i motvind var det värt att till och med förlänga kursen betydligt för att ha en snabbare och lugnare medvind under större delen av resan. Portugisiska sjömän som seglade söder och sydväst mot Kanarieöarna och Västafrika seglade därefter långt åt nordväst – dvs. bort från Portugals fastland och till synes i fel riktning – innan de vände åt nordost nära Azorerna och slutligen österut mot Europa för att få en stor del av medvinden under hela resan. Christopher Columbus använde sig av detta under sina transatlantiska resor.

Madeira

De första utforskningarna gjordes inte långt efter att Ceuta hade intagits 1415. Henrik var intresserad av att hitta källan till de karavaner som förde guld till staden. Under hans far Johannes I:s regeringstid skickades João Gonçalves Zarco och Tristão Vaz Teixeira ut för att utforska längs den afrikanska kusten. Zarco, en riddare i tjänst hos prins Henrik, hade befäl över de karaveller som bevakade Algarves kust mot morernas intrång. Han hade också varit i Ceuta.

År 1418 blev Zarco och Teixeira bortblåsta av en storm när de gjorde volta do mar-svängen västerut för att återvända till Portugal. De fann skydd på en ö som de kallade Porto Santo. Henrik beordrade att Porto Santo skulle koloniseras. Strävan att göra anspråk på Madeiras öar var troligen ett svar på Kastiliens försök att göra anspråk på Kanarieöarna. År 1420 flyttade bosättare sedan till den närliggande ön Madeira.

Azorerna

En karta ritad av den katalanske kartografen Gabriel de Vallseca från Mallorca har tolkats som att Azorerna först upptäcktes av Diogo de Silves 1427. År 1431 skickades Gonçalo Velho ut med order att fastställa var de ”öar” som först identifierades av de Silves låg. Velho kom tydligen så långt som till Formigas, i den östra skärgården, innan han var tvungen att återvända till Sagres, förmodligen på grund av dåligt väder.

Vid den här tiden hade de portugisiska navigatörerna också nått fram till Sargassohavet (västra Nordatlanten) och namngav det efter den sjögräs som växer där (sargaço).

Västafrikanska kusten

Fram till Henrys tid var Kap Bojador den sydligaste punkt som européerna kände till på Afrikas ökenkust. Vidskepliga sjöfolk trodde att det bakom udden fanns sjöodjur och världens ände. År 1434 blev Gil Eanes, befälhavare för en av Henrys expeditioner, den första kända europé som passerade Kap Bojador.

Med den nya fartygstypen fortsatte expeditionerna sedan sin resa. Nuno Tristão och Antão Gonçalves nådde Cape Blanco 1441. Portugiserna upptäckte Arguinbukten 1443 och byggde ett viktigt slavfort på ön Arguin omkring år 1448. Dinis Dias kom snart över Senegalfloden och rundade halvön Cap-Vert 1444. Vid det här laget hade upptäcktsresanden passerat öknens södra gräns, och från och med nu fick Henrik en av sina önskningar uppfylld: portugiserna hade kringgått de muslimska landbaserade handelsvägarna genom västra Saharaöknen, och slavar och guld började anlända till Portugal. Denna omläggning av handeln ödelade Alger och Tunis, men gjorde Portugal rikt. År 1452 gjorde inflödet av guld det möjligt att prägla Portugals första cruzadomynt i guld. En cruzado motsvarade vid den tiden 400 reis. Mellan 1444 och 1446 seglade så många som fyrtio fartyg från Lagos för Henrikas räkning, och de första privata handelsexpeditionerna inleddes.

Alvise Cadamosto utforskade Afrikas Atlantkust och upptäckte flera öar i Kap Verde-arkipelagen mellan 1455 och 1456. Under sin första resa, som inleddes den 22 mars 1455, besökte han Madeiraöarna och Kanarieöarna. På den andra resan, 1456, blev Cadamosto den första europé som nådde Kap Verdeöarna. António Noli gjorde senare anspråk på äran. År 1462 hade portugiserna utforskat Afrikas kust så långt som till nuvarande Sierra Leone. Tjugoåtta år senare bevisade Bartolomeu Dias att Afrika kunde seglas runt när han nådde kontinentens sydspets, som nu är känd som Kap det goda hoppet. År 1498 blev Vasco da Gama den första europeiska sjömannen som nådde Indien till sjöss.

Ingen använde smeknamnet ”Henry the Navigator” för att referera till prins Henry under hans livstid eller under de följande tre århundradena. Termen myntades av två tyska historiker från 1800-talet: Heinrich Schaefer och Gustave de Veer. Senare blev det populärt av två brittiska författare som inkluderade det i titlarna på sina biografier om prinsen: Henry Major 1868 och Raymond Beazley 1895. På portugisiska, även i modern tid, är det ovanligt att kalla honom för detta epitet; det föredragna bruket är ”Infante D. Henrique”.

I motsats till sina bröder fick prins Henrik inte beröm för sina intellektuella talanger av sin samtid. Det var först senare krönikörer som João de Barros och Damião de Góis som tillskrev honom en lärd karaktär och ett intresse för kosmografi. Myten om ”Sagres-skolan” som påstods ha grundats av prins Henrik skapades på 1600-talet, främst av Samuel Purchas och Antoine Prévost. I 1800-talets Portugal nådde den idealiserade visionen av prins Henrik som en förmodad pionjär inom utforskning och vetenskap sin höjdpunkt.

Resor i Brasilien under åren 1817-1820: Undertaken by Command of His Majesty the King of Bavaria by Dr. J.B. Von Spix and Dr. C.F.P. Von Martius, publicerad 1824, hänvisar till införandet av sockerrör i Brasilien av ”the Infant Don Henrique Navegador”.

Källor

  1. Prince Henry the Navigator
  2. Henrik Sjöfararen
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.