Henri Gaudier-Brzeska

Sammanfattning

Henri Gaudier-Brzeska (4 oktober 1891 – 5 juni 1915) var en fransk konstnär och skulptör som utvecklade en grov och primitiv stil av direkt snideri.

Henri Gaudier föddes i Saint-Jean-de-Braye nära Orléans. År 1910 flyttade han till London för att bli konstnär, trots att han inte hade någon formell utbildning. Med honom följde Sophie Brzeska, en polsk författare som var mer än dubbelt så gammal som han hade träffat på biblioteket Sainte-Geneviève i Paris, och med vilken han inledde ett intensivt förhållande och annekterade hennes efternamn trots att de aldrig gifte sig. (Enligt Jim Ede var anknytningen av deras namn aldrig mer än ett personligt arrangemang). Hans motstridiga attityder till konsten under denna tid exemplifieras i det han skrev till dr Uhlmayr, som han hade bott med året innan:

”När jag möter naturens skönhet är jag inte längre känslig för konst, men i staden uppskattar jag dess otaliga fördelar – ju mer jag går ut i skogen och på fälten, desto mer misstänksam blir jag mot konsten och önskar all civilisation åt helvete; ju mer jag vandrar omkring bland smuts och svett, desto bättre förstår jag konsten och älskar den; längtan efter den blir mitt skriande behov.”

Han övervann dessa reservationer genom att börja med skulptur, inspirerad av sin far som var snickare. Väl i England började Gaudier-Brzeska att ansluta sig till Ezra Pounds och Wyndham Lewis” Vorticism-rörelse och blev en av grundarna av Londongruppen. Efter att ha kommit under inflytande av Jacob Epstein 1912 började han tro att skulpturen borde lämna det antika Greklands mycket färdiga, polerade stil och istället anamma en mer jordnära, direkt snidning, där verktygsspåren lämnas synliga på det färdiga verket som ett fingeravtryck av konstnären. Han övergav sin tidiga fascination för Auguste Rodin och började i stället studera utomeuropeiska konstverk som fanns i British Museum och Victoria and Albert Museum. Eftersom han inte hade råd med de råmaterial som krävdes för att försöka sig på projekt av samma omfattning som Epsteins indiskt och assyriskt influerade verk, koncentrerade han sig till en början på miniatyriska skulpturgenrer som japanska netsuke innan han utvecklade ett intresse för verk från Västafrika och Stillahavsöarna.

År 1913 hjälpte han till med illustrationerna till Haldane MacFalls bok The Splendid Wayfaring tillsammans med Claud Lovat Fraser och Edward Gordon Craig. 1913 träffade Henri Gaudier-Brzeska den judiske konstnären Alfred Wolmark och modellerade en bronsbuste av den unge konstnären, och de två förblev nära vänner.

Gaudier-Brzeskas teckningsstil påverkades av den kinesiska kalligrafi och poesi som han upptäckte på ”Ezuversity”, Ezra Pounds inofficiella undervisningslokal. Pounds samverkan med Ernest Fenollosas arbete om kineserna förde den unge skulptören till gallerierna för österländsk konst, där han studerade ideogrammet och tillämpade det i sin konst. Gaudier-Brzeska hade förmågan att med några få skickliga streck antyda ett subjekts väsen. Hans teckningar visar också på kubismens inflytande.

I början av första världskriget tog Gaudier-Brzeska värvning i den franska armén. Han tycks ha kämpat med liten hänsyn till sin egen säkerhet och fick en utmärkelse för mod innan han dödades i skyttegravarna vid Neuville-St.-Vaast. Under sin tid i armén skulpterade han en figur av en gevärskolv som tagits från en tysk soldat, ”för att uttrycka en mildare känsla”.

Förhållande till Sophie Brzeska

Gaudier träffade Sophie Brzeska, en polsk före detta guvernant som var dubbelt så gammal som han själv, när han bara var 18 år. Gaudier var konstnär och Brzeska romanförfattare. Flera böcker om Gaudier har producerats, men endast boken Savage Messiah av H. S. Ede (Jim Ede) fokuserar på förhållandet. Brzeska var mer en följeslagare och hennes förhållande till Gaudier liknade ett medberoende, eftersom båda led av tydliga psykiska problem. Henri var hängiven Sophie och tog till och med hennes efternamn som sitt, men Sophie var ofta avvisande och kall mot Henris romantiska närmanden (enligt Ede hade de faktiskt antingen aldrig sex, bara en eller två gånger eller sällan). De var ofta åtskilda och Sophie köpte prostituerade åt Henri för hans nöje i stället för att ha ett förhållande med honom.

Brzeska är ofta utelämnad i berättelserna om Gaudiers liv. Till och med Savage Messiah fokuserar på konstnären och Brzeska betraktas med mycket litet intresse. Ken Russells filmatisering av boken från 1972 ändrar dock fokus till Sophie och Henri Gaudiers förhållande.

Efter hans död blev Sophie Brzeska förtvivlad och dog så småningom på ett mentalsjukhus 1925.

Jim Ede köpte en stor del av Gaudier-Brzeskas verk från Sophie Brzeskas dödsbo efter att hon avlidit i intestat. I dödsboet ingick många brev som Henri och Sophie skickade till varandra. Ede använde dessa som grund för sin bok Savage Messiah om Gaudier-Brzeskas liv och verk, som i sin tur blev grunden för Ken Russells film med samma namn. I slutet av filmen går man igenom många av hans skulpturer och visar till fullo vilken stor konst han producerade under sin korta livstid.

Trots att han bara hade fyra år på sig att utveckla sin konst har Gaudier-Brzeska haft ett överraskande starkt inflytande på 1900-talets modernistiska skulptur i England och Frankrike. Hans verk finns i de permanenta samlingarna på bland annat Tate Gallery, Kettle”s Yard, Princeton University Art Museum, University of Michigan Museum of Art, Philadelphia Museum of Art, Museum of Fine Arts, Budapest, Fine Arts Museums of San Francisco, Huntington Library, Musée National d”Art Moderne i Paris och Musée des Beaux-Arts d”Orléans.

Nasher Museum of Art vid Duke University hade en utställning med titeln Vorticists: Den 30 september 2010 till den 2 januari 2011, med bl.a. hans verk.

Källor

  1. Henri Gaudier-Brzeska
  2. Henri Gaudier-Brzeska
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.