Hans Hofmann

Sammanfattning

Hans Hoffmann (21 mars 1880, Weissenburg, Bayern – 17 februari 1966, New York) var en tyskfödd amerikansk konstnär, en representant för den abstrakta expressionismen, även känd som konstlärare.

Hans karriär sträckte sig över två generationer och två kontinenter, och han anses ha föregått och påverkat den abstrakta expressionismen. Han föddes och utbildades i Münchens utkanter och var en aktiv deltagare i det tidiga 1900-talets europeiska avantgarde. När han emigrerade till USA 1932 tog han med sig en djup förståelse och syntes av symbolism, nyimpressionism, fauvism och kubism. Hoffmanns måleri kännetecknas av en strikt omsorg om bildstruktur och enhetlighet, rumslig illusionism och användning av djärva färger som uttrycksmedel. Den inflytelserika kritikern Clement Greenberg ansåg att Hoffmanns första separatutställning i New York på Peggy Guggenheims Art of this Century 1944 (tillsammans med Jackson Pollocks utställning i slutet av 1943) innebar ett genombrott för måleriet i form av geometrisk abstraktion, som förebådade den abstrakta expressionismen.

Under det följande decenniet ökade G. Hoffmanns erkännande genom ett flertal utställningar, särskilt på Kutz Gallery, och kulminerade i stora retrospektiva utställningar på Whitney Museum of American Art (1957) och Museum of Modern Art (1963), som gick runt i USA, Sydamerika och Europa. Hans verk ingår i de permanenta samlingarna på stora museer runt om i världen, bland annat Metropolitan Museum of Art, Tate Modern Gallery, German National Museum, National Gallery of Art och Art Institute of Chicago.

Hans Hoffmann anses också vara en av 1900-talets mest inflytelserika konstlärare. Han grundade en konstskola i München 1915, som byggde på Paul Cézannes, Wassily Kandinskys och kubisternas idéer och verk; vissa konsthistoriker anser att det var den första moderna konstskolan i världen. Efter att ha flyttat till USA återupptog han skolan i New York och Provincetown, Massachusetts, tills han 1958 slutade att undervisa för att måla på heltid. Hans undervisning hade ett betydande inflytande på efterkrigstidens amerikanska avantgardekonstnärer, bland annat Helen Frankenthaler, Nell Blaine, Lee Krasner, Joan Mitchell, Louise Berlawski-Nevelson och Larry Rivers, samt på Greenbergs teorier, där han betonade mediet, bildplanet och verkets enhetlighet. Några av H. Hoffmanns andra viktiga principer är hans rumsliga teorier om ”avstötning”.

Hans Hoffmann dog av en hjärtattack i New York den 17 februari 1966 vid 85 års ålder.

Hans Hoffmann föddes den 21 mars 1880 i Weissenburg i Bayern som son till Theodor Friedrich Hoffmann (1855-1903) och Franziska Manger Hoffmann (1849-1921). År 1886 flyttade familjen till München, där fadern fick ett jobb i regeringen. Redan som ung drogs Hoffmann till vetenskap och matematik. När han var sexton år gammal följde han sin far in i statstjänsten och arbetade för den bayerska regeringen som assistent till direktören för offentliga arbeten. Där utökade han sina kunskaper i matematik och utvecklade och patenterade så småningom apparater som en elektromagnetisk komptometer, en radar för sjöfartyg och en bärbar frysbox för militärt bruk. Vid denna tid började Hoffmann också intressera sig för konst och började studera konst hos den tyske målaren Moritz Heimann 1898 och 1899. 1898 börjar han studera måleri vid en privat konstskola i München.

Mellan 1900 och 1904 träffade Hoffmann sin blivande hustru Maria ”Miz” Wolfegg (1885-1963) i München, och han träffade även Philipp Freudenberg, ägare av lyxvaruhuset Kaufhaus Gerson i Berlin och en ivrig konstsamlare. Freudenberg blev Hoffmanns beskyddare. Hoffmann under det följande decenniet, vilket gjorde det möjligt för honom att flytta och bo i Paris tillsammans med Mies. Från 1904 till 1914, fram till början av första världskriget, bodde Hoffmann i Paris, där han gick på Académie de la Grande Chaumiere, där han också studerade Henri Matisse. Det var den tid då konströrelser som fauvismen och kubismen föddes och utvecklades, och den unge Hoffmann påverkades starkt av dem. Samtidigt träffar han Robert Delaunay och Sonia Delaunay-Terk i Paris och knyter vänskapsband med dem. Hoffmann arbetade och ställde ut i Paris fram till utbrottet av första världskriget och skapade målningar som påverkades av kubisterna och Paul Cézanne.

När han återvände till Tyskland förklarades han olämplig för militärtjänstgöring på grund av en luftvägssjukdom. 1915 öppnade Hoffmann en konstskola i München där bland andra Worth Ryder, den framtida chefen för konstavdelningen vid Kaliforniens universitet i Berkeley, studerade.

På Ryders inbjudan besöker G. Hoffmann USA för första gången 1930 och stannar där permanent 1932. G. Hoffmann och Miz levde åtskilda i sex år tills hon fick ett immigrationsvisum till USA 1939. Han gav först kurser vid Art Students” League och 1933 öppnade han sin egen konstskola. Bland annat studerade abstrakta mästare som Ray Ames, Allan Kaprow och Lee Krasner för Hoffmann.

År 1941 blev G. Hoffmann amerikansk medborgare. Vid den här tiden fick hans verk allt mer uppmärksamhet och erkännande från kritiker, konsthandlare och museer.

Lee Krasner introducerade läraren 1942 för sin make, målaren Jackson Pollock, som hjälpte Hoffman att organisera sin första separatutställning 1944 på Peggy Guggenheim Gallery. Från och med 1935 blev de abstrakta tendenserna allt tydligare i konstnärens verk.

1946 ställer Hoffmann ut på Mortimer Brand Gallery. Konstkritikern Robert Coates, som recenserade utställningen i tidskriften The New Yorker, uppfinner termen ”abstrakt expressionism” för att beskriva vad han ser. Samtidigt skiljer sig Hoffmanns verk från andra abstrakta expressionistiska klassiker – Adolf Gottlieb, Barnett Newman och Mark Rothko – som Hoffmann betraktade som ”tragiska och tidlösa”. Hoffmann var ”den abstrakta expressionismens hedonist”, som Irving Sandler kallade honom. Märkligt nog kallar Sandler också A. Matisse, Hoffmanns studiekamrat i Paris, för ”hedonist”.

1947 deltar konstnären tillsammans med Theodoros Stamos, Ed Reinhardt, Mark Rothko och Clifford Steele i grupputställningen The Ideographic Picture som organiseras av B. Newman. Newman på Betty Parsons Gallery.

1948 publicerar Hoffmann sitt teoretiska arbete, en essä med titeln ”The Search for Reality in the Visual Arts”.

Efter mer än 40 år som lärare, bland annat vid prestigefyllda konstskolor i New York och Princeton, Massachusetts, slutade konstnären 1958 att undervisa för att helt och hållet koncentrera sig på måleriet, vilket ledde till att hans karriär blomstrade sent (vid sjuttioåtta års ålder).

1963 höll Museum of Modern Art i New York en retrospektiv utställning med Hans Hoffmanns verk. Samma år avled Miz Hoffmann, hans partner och hustru sedan över sextio år tillbaka, efter en operation.

Två år senare gifte sig Hoffmann med Renate Schmitz, som var hans väninna tills han dog av en hjärtattack i New York den 17 februari 1966, strax före sin 86:e födelsedag.

Hoffmanns konst kännetecknas i allmänhet av en strikt omsorg om bildstruktur och enhetlighet, utveckling av rumsliga illusioner genom ”attraktion och repulsion” av färg, form och placering, och användning av djärva, ofta en enda primärfärg för expressiva medel. Under århundradets första decennier målade han i en modernistisk, om än fortfarande identifierbar, bildstil och skapade landskap, stilleben och porträtt, främst influerade av kubismen och Paul Cézanne när det gäller formen och Wassily Kandinsky, Henri Matisse och Vincent van Gogh när det gäller färgen.

Г. Hoffmann inledde en lång period av uteslutande teckning någon gång på 1920-talet och återvände till måleriet 1935. År 1940 hade han dock börjat måla helt abstrakta verk, till exempel Spring, en liten oljemålning på en ”drop”-panel. Konsthistoriker beskriver detta och andra verk som The Wind (1942), Fantasia (1943) och Sizzle (1944) med avseende på deras ”måleriska attacker”, skarpa kontraster, intensiva färger och gestikulerande spontanitet, som ”register över konstnärens intensiva erfarenhet” av färger, färg och processer som var godtyckliga, tillfälliga och direkta såväl som avsiktliga. Dessa verk visar G. Hoffmanns tidiga stilistiska experiment med tekniker som senare skulle kallas ”action painting”, vilket gjorde Pollock och andra berömda i slutet av decenniet. H. Hoffmann ansåg att abstrakt konst var ett sätt att komma åt viktiga realiteter och han sade en gång att ”förmågan att förenkla innebär att man eliminerar det onödiga så att det nödvändiga kan tala”.

G. Hoffmans arbete under 1940-talet fick stöd av flera nyckelpersoner som inledde en ny era av växande inflytande för konsthandlare och gallerier, däribland Peggy Guggenheim, Betty Parsons och Samuel M. Kutz. Hans första separatutställning i New York på Guggenheim Gallery, The Art of this Century, 1944, fick positiva recensioner i New York Times, ARTnews och Arts Digest. Samma år deltog H. Hoffman i en separatutställning på Art Club of Chicago och i två viktiga grupputställningar med abstrakt och surrealistisk konst i USA, som curerades av Sidney Janis och Parsons. I en recension av H. Hoffmanns utställning 1945 skrev Greenberg: ”Hoffmann har blivit en kraft att räkna med, både i praktiken och i tolkningen av den samtida konsten”. Alla kritiker var inte enhälliga i sitt beröm; Robert Coates, en av de första som kallade de nya verken för ”abstrakt expressionism”, uttryckte till exempel i en recension av Hoffmanns verk 1946 sin skepsis mot den ”spretiga och smutsiga” målarstilen. Hoffmann började ställa ut årligen på Kutz Gallery i New York (och gjorde det varje år fram till 1966, utom 1948 då galleriet tillfälligt stängde) och fortsatte att få beröm under det följande decenniet.

Under den senare perioden arbetade G. Hoffmann ofta mindre gestaltande och producerade verk som Gates (1959-60), Pompeii (1959) eller To Miz – Pax Vobiscum (minnesmärke 1964 efter Miz” död), som var svagt hängivna arkitektoniska volymer och som ibland kallades hans ”målningar på plattor”. I dessa verk använde han rektanglar med sensuella färger som förstärkte formen för hans konsekventa format av stafflimålning och som ibland antyder en modulär logik, men som undgick definitiv förståelse genom områden med modulär färg och oregelbundna former.

År 1957 visade Whitney Museum en stor retrospektiv utställning om Hoffmann, som under det följande året visades på sju andra museer i USA. I sin recension av retrospektivet skrev kritikern Harold Rosenberg: ”Ingen amerikansk konstnär har lyckats organisera en utställning med större mångfald än Hans Hoffmann”. 1960 valdes Hoffmann att representera USA på Venedigbiennalen tillsammans med Philip Guston, Franz Kline och Theodor Roszak.

Postuma retrospektiva utställningar av Hoffmanns verk inkluderar utställningar på Hirshhorn Museum (1976), Whitney Museum (1990) och Tate Gallery i London (”Hans Hoffmann: Late Paintings”, 1988), med den brittiske konstnären John Hoyland som curator. D. Hoyland blev först bekant med Hoffmanns verk under sitt första besök i New York 1964 i sällskap med Clement Greenberg och blev omedelbart imponerad.

Г. Hoffmann var känd inte bara som konstnär utan också som konstlärare, både i sitt hemland Tyskland och senare i USA. Hans värde som lärare låg i hans konsekventa och kompromisslösa stränga konstnärliga standard och hans förmåga att lära ut de grundläggande principerna för efterkrigstidens abstraktion till en mängd olika elever. Han grundade sin första konstskola i München 1915 och tog hjälp av Paul Cézannes, kubisternas och Wassily Kandinskys idéer och verk. Hans praktiska undervisningsmetoder innefattade ständiga diskussioner om konstteori, teckningstillfällen efter livet och regelbunden kritik av Hoffmann själv, vilket var en sällsynthet vid akademin. I mitten av 1920-talet hade han utvecklat ett rykte som en avancerad lärare och lockade till sig en internationell grupp elever som sökte mer avantgardistisk undervisning, däribland Alf Beyerle, Alfred Jensen, Louise Nevelson, Wolfgang Paalen och Worth Ryder. G Hoffmann drev skolan, inklusive sommarseminarier som hölls i hela Tyskland samt i Österrike, Kroatien, Italien och Frankrike, tills han emigrerade till USA 1932.

I USA undervisade han för första gången under en sommarsession vid Kaliforniens universitet i Berkeley 1930 på inbjudan av en tidigare student, Worth Ryder, som då var medlem av konstfakulteten. Följande år undervisade han återigen i Berkeley och vid Chouinard Art Institute i Los Angeles innan han återvände till Tyskland. Efter att ha flyttat till New York började han undervisa vid Art Students League of New York 1933. 1934 hade Hoffman öppnat egna skolor i New York och Provincetown, Massachusetts. Många kända konstnärer studerade under honom, bland annat Lee Krasner, Helen Frankenthaler, Ray Eames, Larry Rivers, Allan Kaprow, Red Grooms, Nell Blaine, Irene Rice Pereira, Jerome Kamrowski, Fritz Bultman och Israel Levitan, Robert De Niro Senior, Jane Freilicher, Wolf Kahn, Marisol Escobar, Burgoyne Diller, James Gahagan, Richard Stankevich, Linda Lindeberg, Lillian Orlowski, Louise Mattiasdottir och Nina Tryggvadottir. Bland hans elever fanns Beulah Stevenson, som under många år var intendent på Brooklyn Museum. 1958 stängde Hoffman sina skolor för att ägna sig åt sin egen konst. 1963 organiserade Museum of Modern Art i New York en vandringsutställning, Hans Hoffmann and His Students, som innehöll 58 verk av 51 konstnärer.

Även om han anses ha undervisat ett antal av periodens mest begåvade kvinnliga konstnärer – vid en tid då de fortfarande var ganska sällsynta – beskrivs Hoffmann ibland som en ”direkt manlig chauvinistisk attityd”. Hoffmann beskrivs ibland som en ”direkt manlig chauvinistisk attityd”. Lee Krasner, som förblev hans elev, jämförde en del av hans kritik med det bakvända beröm som kvinnliga konstnärer ofta får (t.ex. ”så bra att man aldrig skulle veta att det är gjort av en kvinna!”). Skulptören Lila Katzen berättade att han sa till henne att ”endast män har vingar för konst”.

Hoffmanns inflytelserika skrifter om samtida konst har samlats i The Quest for the Real and Other Essays (1948), som bland annat innehåller hans överväganden om rumsliga teorier om ”avstötning” och ”repulsion”.

Г. Hoffmann var övertygad om konstens andliga och sociala värde. 1932 skrev han: ”Att ge vägledning från lärare och stödja konstnärer i utveckling är en nationell plikt, en försäkring av andlig solidaritet. Det vi gör för konsten gör vi för oss själva, för våra barn och för framtiden.”

Hoffmans verk finns i de permanenta samlingarna på många stora museer i USA och runt om i världen, bland annat: University of California Berkeley Museum of Art, Metropolitan Museum of Art, Solomon R. Guggenheim Museum, Whitney Museum, Museum of Modern Art (New York), San Francisco Museum of Modern Art, Boston Museum of Fine Arts, Art Institute of Chicago, Seattle Art Museum, Baltimore Museum of Art, Houston Museum of Fine Arts, Cleveland Museum of Art, Philadelphia Museum of Art, Provincetown Art Association and Museum, Stadtische Galerie im Lenbachhaus (München), Museum of Modern Art (Barcelona), Tate Gallery och Art Gallery of Ontario (Toronto). G. Hoffmann har också designat ett offentligt projekt, en färgsprakande väggmålning vid ingången till Graduate School of Graphic Communication Arts, som ligger i stadsdelen Hell”s Kitchen på Manhattan.

Vid en auktion på Christie”s i New York 2015 nådde H. Hoffmanns målning Auxerre (1960), inspirerad av de stora glasfönstren i Catedral Saint-Etienne i Frankrike, ett auktionsrekord för konstnären på 6 325 000 dollar.

När H. Hoffmann avled den 17 februari 1966, förvaltade hans änka, Renate Hoffmann, hans dödsbo. Efter Renates död 1992 publicerade New York Daily News en artikel med titeln ”From Caviar to Cat Food” som beskrev Hoffmanns änkas ”sorgliga och smärtsamma historia”. I artikeln hävdades att Renatas förmyndare som utsetts av domstolen ”mjölkat hennes egendom i över ett decennium” och låtit den mentalt instabila Renata leva ”med sina katter och sprit i ett skräpigt hus vid havet”. Under hot om åtal fick den ursprungliga förvaltaren av G. Hoffmans dödsbo, Robert Warshaw, de försumliga förmyndarna att betala 8,7 miljoner dollar för ”extrem smärta och lidande”.

Enligt Renate Hoffmanns testamente bildades Renate, Hans och Maria Hoffmanns stiftelse formellt med R. Warshaw som ledare. Stiftelsens uppdrag är att ”främja studiet av och förståelsen för Hans Hoffmanns extraordinära liv och verk” och att uppnå dessa mål ”genom utställningar, publikationer och utbildningsevenemang och -program som ägnas åt Hans Hoffmann”, samt genom att sammanställa en katalog över Hans Hoffmann. Hoffmann. Society for the Rights of Artists är upphovsrättsrepresentant i USA för Renate, Hans och Maria Hoffmann-stiftelsen.

Källor

  1. Гофман, Ганс
  2. Hans Hofmann
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.