Hannibal

Sammanfattning

Hannibal Barca (247 f.Kr.-183 f.Kr.), även känd som Hannibal, var en karthagisk general och statsman. Han anses vara en av historiens största militärstrateger.

Hannibals liv ägde rum under den konfliktfyllda period då Rom etablerade sin överhöghet i Medelhavsområdet och besegrade andra makter (den kartaginska republiken, Makedonien, Syrakusa och det seleukidiska riket). Han var den mest aktiva generalen i det andra puniska kriget, där han utförde en av antikens mest djärva militära bedrifter: Hannibal och hans armé, som bestod av 38 krigselefanter, lämnade Hispania och korsade Pyrenéerna och Alperna för att erövra Norditalien. Där besegrade han romarna i stora slag, till exempel vid floden Trebia, sjön Trasimene och Cannae, som fortfarande studeras på militära akademier. Trots sitt lysande fälttåg invaderade Hannibal inte Rom. Orsakerna till detta är delade bland historikerna, från brist på material för belägringen till politiska överväganden om att Hannibals avsikt inte var att inta Rom utan att tvinga det att kapitulera. Trots detta lyckades Hannibal hålla kvar sin armé i Italien i mer än ett decennium och fick bara få förstärkningar. Efter Scipios invasion av Afrika kallade den karthagiska senaten honom tillbaka till Karthago, där han slutligen besegrades av Scipio i slaget vid Zama.

Efter kriget mot Rom gick han in i det karthagiska offentliga livet. Han stod upp mot den härskande oligarkin som anklagade honom för att vara i maskopi med seleukiden Antiochos III, vilket ledde till att han fick gå i exil 190 f.Kr. Han började arbeta för den senare monarken, vars order ledde till att han återigen konfronterade den romerska republiken i slaget vid Eurymedon, där han besegrades. Återigen i exil tog han sin tillflykt till Prussias I, kung av Bithynia. Romarna krävde att bithynierna skulle överlämna Karthago, vilket kungen gick med på. Hannibal föredrog dock självmord innan han blev tillfångatagen.

Militärhistorikern Theodore Ayrault Dodge kallade honom ”strategins fader”. Han beundrades även av sina fiender – Cornelius Nepos kallade honom ”den störste generalen”. Till och med hans största fiende, Rom, anpassade vissa delar av hans militära taktik till sina egna strategiska landvinningar. Hans militära arv gav honom ett gott rykte i den moderna världen och han betraktades som en stor militärstrateg av stora militärer som Napoleon och Arthur Wellesley, hertigen av Wellington. Hans liv har varit föremål för många böcker, filmer och dokumentärer.

Den portugisiska formen av namnet kommer från latin. Grekiska historiker stavade namnet Anníbas Bárkas (Ἀννίβας Βάρκας).

Hannibal var hans pseudonym. Hannibals namn angavs i karthagiska källor som ḤNBʻL (på puniska: 𐤇𐤍𐤁𐤏𐤋). Den exakta röstningen är fortfarande omdiskuterad. Förslagsvis Ḥannibaʻl eller Ḥannibaʻal, ”Ba”al är nådig” eller ”Ba”al har varit nådig”, eller Ḥannobaʻal, med samma betydelse.

Barca (𐤁𐤓𐤒, brq) var hans aristokratiska familjs efternamn och betyder ”ljus” eller ”blixt”.

Det motsvarar då det arabiska namnet Barq eller det hebreiska namnet Barak eller epitetet på forngrekiska keraunos, som ofta tillskrevs militära befälhavare under den hellenistiska perioden.

Historiker benämner Amilcars familj med namnet Bárcidas för att undvika förväxling med andra karthagiska familjer med samma namn (Hannibal, Asdrubal, Amilcar, Magon, etc.). Precis som med grekiska namn och romerska sedvänjor var patronymikon vanligt i den karthagiska nomenklaturen, så Hannibal skulle också ha varit känd som ”Hannibal son till Amilcar”.

I mitten av 300-talet f.Kr. påverkades staden Karthago, där Hannibal föddes, starkt av den hellenistiska kulturen som härstammade från resterna av Alexander den stores imperium. Karthago intog då en viktig plats i handelsutbytet i Medelhavsområdet och särskilt i imperierna på Sicilien, Sardinien och vid Iberiens och Nordafrikas kuster. Staden hade också en viktig krigsflotta för att skydda sina sjövägar och transportera guld från Guineabukten och tenn från den brittiska kusten.

Den andra Medelhavsmakten vid den tiden var Rom, som Karthago förde krig mot i tjugo år i en konflikt som kallas det första puniska kriget, det första stora kriget där Rom segrade. Konfrontationen mellan Romariska republiken och Karthago utlöstes av en sekundär konflikt i Syrakusa och ägde rum på land och till sjöss i tre faser: strider på Sicilien (264-256 f.Kr.), strider i Afrika (256-250 f.Kr.) och återigen på Sicilien (250-241 f.Kr.). Under denna sista fas föddes Amilcar Barcas berömmelse, som ledde kriget mot Rom från 247 f.Kr. Efter det stora sjöförlusten vid Aegadas-öarna nordväst om Sicilien tvingades karthaginerna att underteckna Lutatiusfördraget våren 241 f.Kr. med konsul Gaius Lutatius Cátulo. Bland de villkor som Karthago ålades genom detta avtal fanns att överlåta Sicilien och de mindre öarna mellan Sicilien och den afrikanska kusten, samt kostsamma krigsskadestånd.

I slutet av det första puniska kriget hade Karthago, trots de försiktighetsåtgärder som Amilcar Barca hade vidtagit, problem med att skingra sina beväpnade regementen av legosoldater, som snart stormade staden och utlöste en konflikt av inbördeskrigets omfattning. Denna historiska episod är känd som legosoldaternas krig. Amilcar lyckades slå ner upproret efter tre år, efter att ha besegrat rebellerna vid floden Bagradas och återigen, med stor blodsutgjutelse, i slaget vid Sierra Pass 237 f.Kr. Rom hade å sin sida utnyttjat bristen på motstånd för att inta Sardinien, som tidigare varit i karthagisk ägo. Efter att Karthago protesterat mot denna manöver, som ansågs vara ett brott mot det nyligen undertecknade fredsavtalet, förklarade Rom krig, men föreslog att kriget skulle avbrytas om Karthago överlämnade inte bara Sardinien utan även Korsika och ytterligare ekonomisk kompensation. Karthagarna var maktlösa och tvingades ge upp, och 238 f.Kr. blev båda öarna romerska besittningar. För att kompensera för detta bakslag marscherade Amilcar till Iberien, där han tog stora områden i landets sydöstra del. Under ett decennium ledde Amilcar erövringen av södra Iberien, med militärt och logistiskt stöd av sin svärson Asdrubal. Denna erövring återupprättade Karthagos ekonomiska situation tack vare exploateringen av silver- och tenngruvorna.

Ungdom

Hannibal Barca föddes troligen i Karthago 247 f.Kr. Han var äldsta son till generalen Amilcar Barca och dennes iberiska hustru. De grekisk-romerska författarna har skrivit lite om Hannibals utbildning. Det är känt att han lärde sig grekiska bokstäver, Alexander den stores historia och krigskonst av en spartansk lärare vid namn Sosilos. På detta sätt fick han det sätt att resonera och handla som grekerna kallade Métis, som bygger på intelligens och list.

Efter att ha utvidgat sitt territorium berikade Amilcar sin familj och i förlängningen Karthago. För att uppnå detta mål baserade sig Amilcar i staden Gadir (nuvarande Cádiz, Spanien), nära Gibraltarsundet, och började underkuva de iberiska stammarna. Vid den tiden var Karthago så utfattigt att dess flotta inte kunde transportera armén till Hispania. Amilcar tvingades snart låta sin armé marschera till Herkulespelarna för att där med båt korsa Gibraltarsundet, som ligger mellan det som idag skulle vara Marocko och Spanien.

Den romerske historikern Titus Livius nämner att när Hannibal sökte upp sin far och bad honom om att få följa med honom, accepterade denne detta på villkor att han svor att han under hela sin existens aldrig skulle bli vän med Rom. Andra historiker nämner att Hannibal förklarade för sin far:

Han började sin taktiska lärlingstid under sin fars ledning och fortsatte att lära sig av sin svåger Asdrubal den Vackre. Asdrubal efterträdde Amilcar, som dog på slagfältet mot iberiska rebeller. När Asdrubal utsåg Hannibal till chef för kavalleriet visade han genast sin uthållighet, sitt kalla blod och sin förmåga att bli uppskattad och beundrad av sina soldater. Asdrubal förde en politik som syftade till att konsolidera de iberiska intressena i Karthago. Därför gifte han Hannibal med en iberisk prinsessa med vilken han fick en son. Denna äktenskapliga allians anses dock osannolik och har inte bekräftats av alla. År 227 f.Kr. grundade Asdrubal den nya karthagiska huvudstaden i Hispania, Qart Hadasht, som idag är Cartagena. År 226 f.Kr. Asdrubal undertecknade ett fördrag med Rom genom vilket den iberiska halvön delades upp i två inflytandeområden. Ebrofloden var gränsen: Karthago fick inte expandera längre norr om denna flod, på samma sätt som Rom inte fick expandera söder om flodens lopp.

Högsta befälhavare

Efter Asdrubals död valdes Hannibal av den karthagiska armén på den iberiska halvön till hans efterträdare som överbefälhavare. Hannibal skulle senare bli bekräftad i sitt ämbete av den karthagiska regeringen trots oppositionen från Hanon (en rik aristokrat). Hannibal var då 25 år gammal. Titus Livius ger en kort beskrivning av den unge generalen:

Efter att ha tagit över befälet ägnade Hannibal två år åt att konsolidera makten över karthagiska spansktalande områden och avsluta erövringen av territorierna söder om Ebro. I sitt första fälttåg som ledare för de kartageriska styrkorna i Hispania år 221 f.Kr. begav han sig till den centrala platån och anföll Olkaderna och intog dess huvudstad Althia. Denna erövring utvidgade de puniska områdena till att omfatta även området kring floden Tejo. Under följande års fälttåg, 220 f.Kr., avancerade han västerut och angrep voceanerna, och attackerade städerna Helmantica och Arbocala. När expeditionen återvände med ett stort byte till Qart Hadasht inledde en koalition ledd av Carpetanos, med kontingenter från Váceos och Olcades, ett anfall nära floden Tejo, men besegrades av den unge karthagiske generalens militära skicklighet.

Eftersom Rom fruktade karthagarnas växande närvaro i Hispania slöt Rom en allians med staden Sagunto och förklarade staden som ett protektorat. Sagunto låg en bra bit från floden Ebro i den södra delen, i ett område som romarna hade erkänt som ett karthagiskt influensområde. Denna politiska manöver skapade spänningar mellan de två makterna: medan romarna hävdade att karthagerna enligt det fördrag som undertecknats 241 f.Kr. inte kunde angripa en av Roms allierade, stödde sig punierna på den klausul i dokumentet som erkände karthaginiens spansktalande suveränitet över territorier söder om Ebro.

Hannibal beslutade att marschera mot Sagunto. Vid nyligen genomförda utgrävningar (2008) i staden Valencia fann man bland annat en palissad vid den vänstra stranden av floden Túria, som troligen var en del av ett militärläger, Hannibals baracker under hans framfart mot Sagunto. och kapitulerade 219 f.Kr. efter åtta månaders belägring. Rom reagerade på vad man ansåg vara ett flagrant brott mot fördraget och krävde rättvisa av den karthagiska regeringen. På grund av Hannibals stora popularitet och risken att förlora prestige i Hispanien avvisade den oligarkiska regeringen de romerska framställningarna och förklarade senare samma år det krig som generalen hade drömt om, det andra puniska kriget. Hannibal var fast besluten att föra kriget in i hjärtat av Italien med en snabb marsch genom Hispanien och södra Gallien.

Förberedelser

Efter att karthaginerna belägrat och förstört Sagunto beslutade Rom att anfalla på två fronter: Nordafrika och Hispania. De gav sig iväg från Sicilien, en ö som fungerade som deras operationsbas. Men Hannibal omintetgjorde romarnas planer med en oväntad strategi: han förde kriget in i hjärtat av den italienska halvön och marscherade snabbt genom Hispania och södra Gallien.

Hannibal var medveten om att hans sjöflotta var mycket sämre än romarnas och beslutade därför att inte anfalla till sjöss, utan valde en mycket svårare och längre landväg, som dock var taktiskt intressantare, eftersom den gjorde det möjligt för honom att rekrytera många legosoldater och allierade bland de keltiska folk som var villiga att bekämpa romarna. Före sin avresa fördelade Hannibal sina styrkor på ett skickligt sätt och skickade flera iberiska kontingenter till Nordafrika, medan han beordrade libisk-foeniciska soldater att garantera säkerheten för Karthagos besittningar i Hispania.

Hannibal lämnade Cartagena inte förrän sent på våren 218 f.Kr.

Generalen satte armén i rörelse och skickade representanter för att förhandla om deras passage genom Pyrenéerna och för att skapa allianser med de folk som fanns längs vägen. Enligt Titus Livius korsade Hannibal Ebro med 90 000 soldater och 12 000 ryttare och lämnade en avdelning på 10 000 soldater och 1 000 ryttare för att försvara Hispania, till vilken han lade 11 000 iberer som inte ville överge sitt territorium. Efter att ha passerat Pyrenéerna hade han 70 000 soldater och 10 000 ryttare. Enligt andra källor anlände Hannibal till Gallien med 40 000 soldater och 12 000 ryttare. Det är svårt att fastställa en ungefärlig siffra för hans faktiska antal. Enligt vissa uppskattningar ledde han en styrka på 80 000 man. När han anlände till Italien ledde han enligt källor mellan 20 000 soldater och 6 000 ryttare. Å andra sidan skickade Karthago vid flera tillfällen (åtminstone i början av kriget) förstärkningar till Hannibal. Hans armé fick också sällskap av många krigare från andra stammar. Omkring 40 000 walesare anslöt sig till den karthagiska armén under kriget.

I sin armé hade Hannibal en kraftfull kontingent av krigselefanter, djur som spelade en viktig roll i den tidens arméer och som romarna kände väl till eftersom de hade mött dem när de ingick i trupperna hos Pyrrhus, kungen av Epirus. I själva verket är de 38 elefanterna i Hannibals armé ett obetydligt antal jämfört med de som fanns i arméerna under hellenistisk tid. De flesta av dem dog under resan genom Alperna som offer för fukt och etruskisk marism. Det enda överlevande djuret användes av generalen själv som häst. Hannibal förlorade sitt högra öga och använde detta transportmedel för att undvika kontakt med vatten. Enligt andra historiker drabbades Hannibal av en oftalmia.

Resa till Italien

Hannibal avancerade genom Gallien och undvek noga att angripa de grekiska städerna som ligger där dagens Katalonien ligger. Man tror att han efter att ha korsat Pyrenéerna genom den nuvarande regionen Cerdania och slagit upp sitt läger nära staden Illibéris (nuvarande Elne, nära Perpignan), fortsatte han att avancera smidigt tills han nådde floden Rhône, där han anlände i september innan romarna kunde hindra 38 000 soldater, 8 000 ryttare och 37 krigselefanter från att passera.

Efter att ha undvikit lokalbefolkningen, som försökte hindra hans framfart, tvingades Hannibal fly från ett romerskt kompani som kom från Medelhavskusten upp genom Rhonedalen. Det faktum att romarna kom från erövringen av Cisalpine Gaul gav Hannibal hopp om att det skulle vara möjligt att hitta allierade bland gallerna i norra Italien.

Att korsa Alperna

Hannibals rutt är omdiskuterad. Alperna kunde ha flankerats av Saint Bernard-passet, Mont Cenis-passet eller Montgenèvre-passet. Vissa författare hävdar att Hannibal korsade Clapierpasset eller, längre söderut, Larchepasset.

Polybius” uppgifter är mycket felaktiga. Dessutom finns det inga arkeologiska bevis för Hannibals färdväg som är ovedersägliga. Alla de hypoteser som specialisterna har formulerat bygger på Polybius och Titus Livius texter (nästan tusen böcker har redan skrivits i ämnet).

En av de mest accepterade hypoteserna är den som visar att Hannibal flankerade bergspasset nära Padana-slätten. Hannibal uppmuntrade utan tvekan sina hungriga och demoraliserade soldater med utsikten att snart hitta floden Po. I de norra Alperna, Montgenèvre och Great St Bernard, är det bara Savine-Coche-passet och Larche-passet som stöder denna uppfattning. De som tror på passagen genom det lilla Bernhardspasset ifrågasätter dock innebörden av detta avsnitt av Polybius:

Det bör noteras att det var vanligt bland antika historiker att föreställa sig liknande tal som tillskrivs historiska personer, varför det inte finns någon anledning att tro på den absoluta äktheten av denna scen och på attityden hos talaren som följer med den. Jämförelsen av de olika möjliga vägarna gör det inte möjligt att dra någon definitiv slutsats. Enligt källorna förlorade Hannibal mellan 3 000 och 20 000 män under denna passage. De överlevande som nådde Italien var hungriga och frusna.

Denna passage har avbildats i många målningar och teckningar, bland annat av Francisco de Goya. De som försvarar passagen genom Sankt Lilla Bernard säger att de dimmor som ofta uppstår på Po-slätten gör att man inte kan se den. Denna slätt har dock setts och fotograferats många gånger. Det finns ett exempel på webbplatsen för Patrick Hunt, professor i arkeologi vid Stanford University, som ägnar sig åt sökandet efter den passage genom vilken Hannibal skulle ha nått Italien. Det noteras att Clapiers passage är den enda som stämmer perfekt överens med de gamla texterna. Polybius har registrerat en annan mycket viktig information:

I de norra Alperna är det bara Clapierpasset som uppfyller dessa två villkor: en utsikt över Po-slätten och den turkiska befolkningen. Sedan överste Perrin gjorde detta uttalande 1883 har många författare antagit denna hypotes. Det enda relevanta undantaget är Sir Gavin de Beers hypotes (publicerad 1955), som föreslår Traversettepasset i de södra Alperna, nära berget Viso (Kossiska Alperna). Rutten gick inte över Alóbroges territorium och denna hypotes har bestridits kraftigt, men den accepteras i England och har stöd av att man 2016 upptäckte rester av gammal dynga med en stor mängd Clostridia-bakterier (som förknippas med hästdynga), tecken på parasitmaskar hos hästar och bevis på att marken hade trampats intensivt av vad som kan ha varit ett stort antal hästar runt ett naturligt vattenhål.

Oavsett vilken väg man väljer har övergången över Alperna varit antikens viktigaste taktiska val. Hannibal lyckades korsa bergen trots de hinder som klimatet, terrängen, attackerna från lokalbefolkningen och svårigheten att leda en armé bestående av soldater från olika etniska grupper och som talade olika språk.

Ett annat skäl till att korsningen är viktig är strategisk. Rom var en kontinental makt och Karthago en sjömakt. Det verkade uppenbart att den karthagiska flottan kunde anfalla och landsätta män var som helst söder om den italienska halvön eller på Sicilien, och att den hade tillräckligt med resurser för att inte behöva ta sig över Alperna. Hannibal attackerade dock över land, öppet trotsande och överraskande för de romerska trupperna. Hans plötsliga framträdande i Po-dalen efter att ha korsat Gallien och passerat Alperna gjorde det möjligt för honom att bryta den påtvingade freden hos vissa lokala stammar innan Rom kunde reagera mot upproret. Hannibals svåra marsch ledde honom in på romerskt territorium och motverkade fiendens försök att lösa konflikten på främmande territorium.

Slaget vid Ticino

Publius Cornelius Scipio, konsuln som ledde de romerska styrkorna som skulle gripa Hannibal, förväntade sig inte att den karthagiske generalen skulle försöka ta sig över Alperna. Romarna förberedde sig för att konfrontera honom på den iberiska halvön. Efter att Scipio misslyckats med sitt försök att stoppa Hannibal vid floden Rhône skickade han sin bror Cneo till Hispanien med större delen av sin konsulararmé, medan han själv, med en mindre grupp, flyttade till Pisa (Etrurien) och anslöt sig till pretorernas armé i Gallien under ledning av Lucius Magnius Vulsion Longo och Gaius Attilius Serranus. Sådana beslut och snabba rörelser gjorde det möjligt för honom att nå Placencia i tid för att hinna ikapp Hannibal.

Efter att ha korsat alpbergen med decimerade trupper och efter att ha lyckats besegra den tauriska stammen, avancerade Hannibal och hans armé österut och mötte den romerska armén i Gallien vid floden Ticino. Slaget vid Ticino, en enkel sammandrabbning mellan romerskt kavalleri som frigjorts av konsul Publius Cornelius Scipio och karthagiskt kavalleri, visade Hannibals militära kvaliteter för första gången på italiensk mark. Den puniske generalen använde sitt lätta kavalleri, numidierna, för att ta ut de romerska styrkorna, medan hans tunga spansktalande kavalleri drabbade samman med det galliska kavalleriet (som var allierat med romarna), velliterna och resten av det italisk-romerska kavalleriet. Konsuln sårades och räddades av en slav av liguriskt ursprung, men andra källor säger att hans räddare var hans sjuttonåriga son Scipio, som senare skulle få efternamnet African på grund av hans avgörande seger över Hannibal vid Zama.

Efter att ha dragit sig tillbaka till lägret lämnade romarna Ticinoområdet och slog läger nära floden Po i Emilia-Romagna. Tack vare sitt överlägsna kavalleri hade Hannibal tvingat romarna att evakuera Lombardiet.

Slaget vid Trebia

Innan nyheten om Ticinos nederlag nådde Rom beordrade den romerska senaten konsul Tiberius Sempronio Longo att hämta sina trupper från Sicilien för att ansluta sig till Scipio och möta Hannibal.

Även om det bara var en liten seger, fick resultatet av mötet vid Ticino gallerna och ligurerna att ansluta sig till kartagerna, vilket ökade den puniska arméns storlek till 40 000 man, varav 14 000 gallare.

Scipio, som var allvarligt skadad och som fick veta att en del av de galliska soldater som ingick i den romerska armén hade deserterat, drog sig tillbaka till de högt belägna områdena längs Tiberiusfloden för att slå upp ett nytt läger och på så sätt skydda sina män. Där väntade han på att Tiberius styrkor skulle anlända.

Hannibal kunde tack vare sina skickliga manövrar stå emot Tiberius Sempronio, eftersom han kontrollerade vägen från Placencia till Rimini, som konsuln var tvungen att följa om han ville ansluta sig till Scipio. Hannibal utnyttjade situationen och tvingade fram ett förräderi i Clastidium, numera Casteggio, i Lombardiet, där han hittade stora mängder förnödenheter för sina män. Denna framgång var dock inte fullständig, för Tiberius utnyttjade karthagiernas distraktion och avancerade och lyckades förena sig med Scipio. Så snart Tiberius anlände till området hade hans kavalleri en gynnsam sammandrabbning med de puniska spanarna, vilket gav honom självförtroende.

Efter att ha belägrat det romerska lägret med sitt numidiska kavalleri, på dagen för vintersolståndet år 218 f.Kr., fick Hannibal sina fiender att gå i strid. Dagen innan hade han gömt sin bror Magon med infanteri och kavalleri i ett buskigt område nära slagfältet. Slaget vid Trebia började när den romerska armén korsade floden och drabbade samman med karthagiska soldater. Det puniska kavalleriet med elefanter koncentrerade sig på att omringa de romerska avdelningarna och satte det fientliga kavalleriet på flykt. De var hårt pressade på flankerna och attackerades även bakifrån av Magons styrkor som höll sig gömda. Det romerska infanteriets centrum, som var omringat på alla sidor, lyckades öppna en passage genom gallerna och spansmännen som utgjorde centrum av den kartageriska linjen. På detta sätt lyckades en del av de romerska trupperna fly. Återigen nådde Hannibal en viktig seger, den här gången efter att ha mött två romerska arméer under befäl av de två konsulerna.

Slaget vid Trasimenesjön

Efter segrarna i Ticino och Trebia drog sig kartagerna tillbaka till Bologna och fortsatte sedan sin marsch mot Rom. Efter att ha befäst sin ställning i Norditalien tack vare sina segrar flyttade Hannibal sina vinterbaracker till gallernas territorium, vars stöd tycktes avta. Våren 217 f.Kr. beslöt den karthagiska generalen att etablera en säkrare operationsbas söderut. De nya konsulerna Cneu Servilius Geminus och Gaius Flaminus, som trodde att Hannibal var fast besluten att fortsätta sin framryckning mot Rom, flyttade sina arméer för att blockera de östliga och västliga vägar som Hannibal kunde ta. Den andra vägen genom centrala Italien gick via Arno. Denna väg passerade genom ett stort träsk som var mer översvämmat än vanligt vid den här tiden på året. Hannibal visste att denna väg var den mest komplicerade, men han visste också att det var den säkraste och snabbaste vägen till centrala Italien. Som historikern Polybius berättar marscherade Hannibals män i fyra dagar och tre nätter på ”en väg som gick under vatten” och led av en fruktansvärd trötthet som främst berodde på sömnbrist.

Generalen trodde att det var omöjligt att ta sig över Apenninerna och Arno utan motstånd. I träsket på slätten förlorade Hannibal dock de flesta av sina styrkor, inklusive sina sista elefanter. När Hannibal nådde Etrurien (nuvarande Toscana) beslutade han att dra in den romerska huvudarmén (under ledning av Flaminio) i ett slagsmål och ödelägga de områden som konsuln skulle skydda. Polybius skrev:

Samtidigt försökte Hannibal bryta Roms band med sina allierade och visade dem att Flaminio inte kunde skydda dem. Trots detta stannade Flaminio kvar i Arezzo utan att röra ett finger. Hannibal kunde inte dra in Flaminio i striden och bestämde sig för att marschera hårt mot sin motståndares vänstra flank för att blockera hans reträtt mot Rom. Denna manöver anses vara historiens första cirkelrörelse.

Hannibal förföljde sedan Flaminio genom Etruriens kullar. Den 21 juni överraskade han honom i en ravin vid Trasimenosjöns strand. I det efterföljande slaget förintade Hannibal fullständigt hans armé mellan kullarna och sjöstranden. 15 000 romare dog och ytterligare 10 000 togs till fånga. En grupp på 5 000 personer som lyckades bryta sig igenom kartagernas linjer omringades slutligen på en närliggande kulle av puniskt kavalleri under befäl av Maárbal och gick med på att ge upp i utbyte mot sin frihet. Hannibal erkände inte att hans underordnade hade rätt att fatta ett sådant beslut och lät även de senare överlämna sig som fångar.

Slaget om Plestias träskmarker

Två dagar senare fortsatte han österut och korsade Umbrien. I närheten av det sumpiga området Plestia fanns en romersk kontingent på 8 000 man som kom från Rom, enligt Apiano, och som skickades av pretor Gaius Centenius. Hannibal beordrade sitt kavalleri, under befäl av Maárbal, att gå runt de romerska truppernas blockadposition och attackerade dem direkt med sitt infanteri och kavalleri bakifrån, vilket eliminerade denna landstyrka som hindrade deras framryckning mot Rom och dödade deras befälhavare.Det hävdades att denna romerska styrka endast bestod av 4 000 ryttare och att det i själva verket var kavalleriet från Servilius Geminus” konsulära armé, som ovetandes om utgången i Trasimeno, hade beordrat dem att rycka fram för att hjälpa Flaminio. Denna siffra på 4 000 motsvarar inte kavalleriet i en konsulär armé. Därför verkar hypotesen att det var en kontingent som skickades från Rom (som 207 f.Kr., då två stadslegioner skickades för att blockera floden Narni runt Narni när Asdrubal Barca belägrade den adriatiska kusten) trovärdig.

Efter denna sammandrabbning marscherade Hannibal mot Spoleto, men hans mål slogs tillbaka vid en av stadens portar, som för närvarande bär namnet ”Porta Fuga” till minne av dessa dåd, och det intilliggande tornet ”Torre Oleum”, eftersom man troligen kastade kokande olja på angriparna från det. Han fortsatte sedan till Narnia där bron över floden Nar var blockerad, och efter att ha ödelagt regionen begav han sig till Piceno i Umbrien. Trots sin seger var Hannibal medveten om att han utan belägringsvapen inte kunde inta huvudstaden, och efter att ha blockerat bron över floden Nar och förmodligen resten av kanalerna till Rom var det bättre att utnyttja sin seger genom att flytta till Italiens adriatiska kust, ödelägga territorier och fält och uppmuntra till ett allmänt uppror mot den eviga stadens makt. Inte förgäves, efter Trasimeno, meddelade Hannibal sina italiska fångar:

Efter dessa två nederlag vid Trasimeno och Plestia beslutade romarna att utse Fabius Maximus till diktator. Fabius struntade i den romerska militära traditionen och valde en ny strategi, som kom att kallas den Fabianska strategin, som gick ut på att undvika en frontalstrid mot sin motståndare och samtidigt fördela flera arméer runt honom för att omringa angriparna och begränsa deras rörelser.

Slaget vid Campo Falerno

Efter att ha korsat de picentinska, marrucinska och frontanska territorierna nådde den kartageriska armén norra Apulien och ödelade allt i sin väg. I det sistnämnda området anlände den romerska armén under Fabius efter att ha återuppbyggts med armén från Servilios konsul Geninus och med de nyrekryterade som ersatte de män som förlorats vid Trasimeno. Hannibal lyckades inte få Fabius att falla för sina provokationer och korsade Samnio, tog över Telesia och nådde Kampanien, en av Italiens rikaste och mest bördiga regioner, i hopp om att ödeläggelsen av området skulle kunna tvinga diktatorn till strid. Fabius beslöt dock att fortsätta följa Hannibal utan att gå i strid med karthagaren. Trots sin framgång var Fabians strategi mycket impopulär bland romarna, som ansåg den feg. Hannibal gick in i området Campo Falerno (Ager Falernus), som ligger mellan Cales, mellan Tarracina och floden Volturno. Där började han sin förödelse, men Fabius lyckades stoppa honom genom att blockera alla utgångar från området. För att svara på Fabius drag lurade Hannibal romarna med en list som bestod av att placera brinnande facklor på oxarnas horn och kasta dem mitt i natten i en närkamp över det område där han ville få romarna att tro att han försökte bryta belägringen. Romarna avancerade för att förstärka den punkten medan Hannibal flydde genom ett av passen som romarna övergav för att attackera lockbetet. Hannibal och hans armé korsade passet utan motstånd. Dessa händelser utgör det så kallade slaget vid Campo Falerno. Därifrån begav han sig norrut till Apulien och korsade Apenninerna genom Sâmnio. Den ifrågasatta diktatorn beslutade att fortsätta sin strategi och förföljde honom. Den vintern upprättade Hannibal ett högkvarter i Larino, på gränsen mellan Samnio och norra Apulien. Det fantastiska sätt på vilket Hannibal placerade ut sin armé i en sådan svår situation gav Adrian Goldsworthy berömmelsen att vara ”ett klassiskt drag i antik militärhistoria som har sin plats i varje krigsberättelse som har använts i senare militära handböcker”.

Slaget vid Geronium

Hannibal intog staden Geronius och etablerade sin operationsbas där. Fabius slog läger med sin armé trettio kilometer söderut, i staden Larinum, även om han strax därefter kallades tillbaka till Rom för att delta i religiösa gudstjänster.

I Fabius” frånvaro tog kavallerimästaren Marcus Minutius Rufus befälet över trupperna och beslöt att flytta fram sin position mot karthagarna. De senare upprättade i sin tur ett andra framryckningsläger nära romarnas läger, samtidigt som de höll Geronius läger. I ett djärvt drag skickade Rufo sitt kavalleri och lätta infanteri mot de puniska spaningstrupperna som skyddade området, medan han med hjälp av tungt infanteri omringade kartagernas framskjutna läger. Med tanke på att de flesta av hans trupper var på insamlingstjänst kunde Hannibal knappt hålla tillbaka legionärerna som var nära lägret och som redan nådde palissaderna. När spanarna snabbt återvände till Geronius karthagiska läger samlade Asdrubal, en av Hannibals underordnade, en förstärkningskvot på 4 000 man och lyckades anlända i tid för att hjälpa Hannibal i det framskjutna lägret, vilket tvingade romarna att omgruppera sig. Eftersom Hannibal hade lämnat sitt läger i Geronio utan besättning, där han hade sitt logistiska stöd, beslutade han att överge det framskjutna lägret och återvända till Geronio. Kavallerimästaren hade lyckats tillfoga de karthagiska spanarna många förluster och tvingat dem att överge ett av sina läger. Denna bedrift fick stora konsekvenser i Rom. Den romerska senaten, som var otålig på Fabius Maximus, vars prestige hade lidit ett hårt slag efter Hannibals manöver vid Campo Falerno, antog en lag som innebar att Minucio Rufus och Cunctator fick samma rang och att det för första gången i romersk historia fanns två diktatorer samtidigt. Som ett resultat av denna lag delades den romerska armén i två delar, en under Fabius och en under Rufus.

Hannibal visste detta och förberedde en fälla för Rufus framför Geronius stad. Som Plutarkos skrev, ”var marken framför staden platt, men den hade några kanaler och grottor”, som han fyllde natten innan med 5 000 soldater och ryttare. Nästa morgon skickade han en spaningsgrupp till Rufos läger, som omedelbart anfölls med lätta trupper. Hannibal skickade stöd till spanarna och skickade sedan kavalleri, vilket Rufo behövde för att kunna gå till motattack med sitt eget. När det romerska kavalleriet var besegrat ställde Rufo upp alla sina legioner i stridsledning och gick ner i dalen. Den puniske generalen väntade på att han skulle korsa dalen och gav sedan order till sina bakhållande trupper, som attackerade den romerska arméns flanker och bakre del. Rufus styrkor slog till reträtt, förföljda av numidiska ryttare, och blev nästan helt utplånade om inte Fabius Maximus hade ingripit med sin armé och tvingat punierna på reträtt. Efter slaget vid Geronius avgick Rufus från sin post och ställde sina legioner under befäl av ”Roms sköld”. När de sex månaderna av Fabius diktatur var över, övergick den romerska armén återigen i händerna på konsul Servilius Genminus och de facto konsul Marcus Attilius Regulus, som utsågs till den avlidne Flaminius” efterträdare. Dessa fortsatte den fabianska strategin under de få månader som återstod av deras mandatperiod och redan som prokonsuler under de första månaderna av konsulatet 216 f.Kr. De nya konsulerna som valdes av de romerska medborgarna, Lucius Emilius Paulus och Gaius Terentius Varro, rekryterade trupper och skötte ärenden i Rom.

Slaget vid Canas

Hannibal, som först inte hade för avsikt att anfalla Rom, hade för avsikt att plundra Apulien. Våren 216 f.Kr. genomförde generalen en attack mot den viktiga förrådsdepån i Cannae. Med detta initiativ skulle han stå mellan de romerska arméerna och deras viktigaste livsmedelskällor. De nya konsulerna var säkra på seger och utökade armén till totalt cirka 100 000 man, den största i deras historia. Konsulerna avstod därför från den långsamma men effektiva taktiken att undvika en konflikt och valde istället att gå till frontalangrepp.

Slaget, som anses vara Hannibals främsta taktiska bedrift, utkämpades slutligen den 2 augusti f.Kr. på vänster sida av floden Ofanto (södra Italien). Sedan de tog över befälet beslutade de två konsulerna att växla mellan de dagliga befälen över armén. Varro, som var befälhavare för styrkorna den dagen, var fast besluten att besegra Hannibal. den karthagiska generalen drog nytta av romarens fart och ledde honom in i en fälla där han utplånade sin armé. Hannibal omslöt dem, vilket minskade slagfältets yta och därmed eliminerade deras numeriska fördel. Hans spansktalande och galliska infanteri var placerat i en konvex halvcirkel, med afrikanskt infanteri på flankerna. På sidan av floden Ofanto fördelade han 6 000 spanskt-gulliska ryttare på vänster flank under Asdrubals befäl och cirka 4 000 numidiska ryttare under Maárbals befäl på höger flank. På den romerska högra flygeln placerades 2 000 ryttare från det romerska kavalleriet under Emilio Paulos befäl och på den vänstra 4 500 ryttare under Varros befäl. Striderna började med att Emilio Paulos romerska kavalleri besegrades på flodsidan. Under tiden avancerade de romerska legionerna, som sträckte sig över ungefär en och en halv mil, mot den puniska armén, som drog sig tillbaka på ett kontrollerat sätt och ändrade sin konvexa form till en konkav U-form, vilket gjorde att legionerna fastnade i en fälla. Asdrubals kavalleri (inte att förväxla med Asdrubal Barca), efter att ha eliminerat sina romerska motståndare på vänster flank, förbigick de romerska trupperna och attackerade Varros kavalleri, som fram till dess hade hållit en jämn kamp mot det numidiska kavalleriet. Denna manöver fick det italiska kavalleriet att fly, som omedelbart förföljdes av numidierna, vilket lämnade det romerska infanteriet obevakat. Hannibal utnyttjade också en dammig storm som bröt ut mot den romerska fronten, vilket hindrade dem från att se situationen vid den tidpunkten, och beordrade sina vingar av afrikanskt infanteri att vända 90° för att omringa de romerska flankerna. Bakifrån avslutade det tunga spanskt-gauliska kavalleriet belägringen. Den romerska armén omringades och började då en massaker på legionärerna, vilket skulle innebära att de nästan helt förintades.

När slaget var över hämtade Hannibal ringarna från liken av de romerska ryttare som hade dött i slaget. Med hjälp av dem kunde han ge Karthagos regering ovedersägliga bevis på sin seger vid Cannae.

Hannibals seger förklaras inte bara av den taktik som användes under slaget, utan också av karthaginiens psykologiska förmåga, som utnyttjade sina motståndares misstag. Hannibal provocerade konsulerna, som gång på gång gick i hans fällor, som i fallet med Trasimeniska sjön, genom sin önskan att nå en seger innan hans mandatperiod var slut. För att utarbeta sina strategier måste Hannibal ha en detaljerad kunskap om de romerska institutionerna och de republikanska politikernas ambitioner. För detta var de puniska spionernas hjälp ovärderlig, ofta kamouflerade som enkla köpmän.

Efter Cannae var romarna inte längre så beslutna att konfrontera Hannibal direkt, utan föredrog att återgå till Fabius Maximus strategi: att försöka besegra motståndaren genom ett utmattningskrig baserat på sitt numeriska övertag och sin snabba tillgång till förnödenheter. Det är inte sant att Hannibal och Rom inte möttes i ett slag på italienskt territorium förrän i slutet av kriget, vilket vissa författare tror. Det fanns romerska generaler som vågade slåss mot karthagarna med ojämna odds i ett slag på slagfältet. Rom vägrade att ge upp eller förhandla om vapenstillestånd och återvände till att rekrytera nya trupper för att fortsätta kriget.

Den stora karthagiska segern fick många städer i södra Italien att besluta sig för att ansluta sig till Hannibals sak. Titus Livius skrev att ”katastrofen i Canas var den allvarligaste av de föregående och fick de allierades lojalitet, som hittills stått fast, att börja vackla, utan någon annan säker anledning än att de förlorade förtroendet för republiken”. Två år senare gjorde de grekiska städerna på Sicilien uppror mot den romerska politiska kontrollen och Makedoniens kung Filip V ingick 215 f.Kr. en allians med Hannibal, vilket utlöste det första makedonska kriget. Dessutom slöt Hannibal en allians med Syrakusas nya kung Jerome.

Det har ofta hävdats att om Hannibal hade fått den nödvändiga utrustningen från Karthago skulle han ha lett ett direkt angrepp mot Rom. Han nöjde sig dock med att belägra de fästningar som gjorde våldsamt motstånd och lyckades trots allt bara få bort några italienska territorier som Capua, Italiens andra stad, som kartagerna omvandlade till sin nya bas. Av de italienska städer som Hannibal hoppades kunna omringa var det bara ett fåtal som gick med på att göra det. Enligt J. F. Lazenby berodde Hannibals misslyckande med att attackera staden inte på bristande utrustning, utan på den osäkra försörjningskapaciteten och den instabila politiska situationen.

Hannibals avsikter, förutom att återerövra Sicilien, var att förstöra Rom inte så mycket som stad utan som politisk enhet, därav hans vägran att inta staden efter slaget vid Cannae och den berömda frasen som tillskrivs hans numidiske kavallerichef Maárbal:

Hannibal använde sina segrar för att försöka locka till sig sin sak i de städer som var underställda Rom. Fångarna delades till exempel in i två grupper. Romerska medborgare – som förvandlades till slavar eller användes i fångutbytet – och latinska medborgare eller allierade, som fick återvända till sina hem.

Många städer i centrala och södra Italien skyndade sig att ansluta sig till Karthago. År 216 f.Kr. bytte Brutia, nuvarande Kalabrien, sida, liksom Locros Epizephyrios (nuvarande Locros) och Crotona år 215 f.Kr. År 212 f.Kr. gjordes upproret i Metaponto i Tarentumbukten, i Turius nära Sybaris och i Tarentum i Apulien. Till dessa städer anslöt sig gallerna från Cisalpina och Capua. Latiner, etrusker, picentiner, marsianer, sabiner, peligianer, markiser, frentiner och umbrer förblev lojala mot Rom under hela kriget, även om vissa av dem under vissa perioder stod under övervakning.

Det bör noteras att Hannibal hade möjlighet att föreslå ett mindre bindande allianssystem än den romerska modellen, som tillät olika folk att behålla en uppsättning rättigheter. Den romerska modellen blev alltför förtryckande i ekonomiska frågor och minskade de inföddas deltagande i den offentliga förvaltningen.

Till skillnad från romarna inspirerades Hannibal av den grekiska modellen, det vill säga tanken på en homogen stad som garanterade säkerheten för sina allierade, som den gav ett slags frihet. För att få sitt system accepterat skrev Hannibal ett tal där han lovordade grekernas frihet. Denna idé, som på hans tid försvarades av Antigonus Monophthalmus, antogs komma från Filip V av Makedonien. Tack vare detta fick den karthagiska erövraren romarna att betraktas som barbarer av vissa greker på Sicilien och i södra Italien (Magna Grecia).

Från 215 f.Kr. använde romarna återigen Fabius Maximus strategi och försökte undvika att konfrontera Hannibal i ett slagsmål. De ökade sin styrka genom att rekrytera slavar och unga män under 17 år. Romarna förstod i vilken utsträckning det var nödvändigt att genomföra en offensiv på politisk och ideologisk mark. Under ledning av Quintus Fabius Pictor, en senator som specialiserat sig på grekiska bokstäver, skrevs en antipunktisk historia om Rom. I Pictor beskrivs Hannibal och kartagerna som opålitliga, onda och grymma män. Romarna presenteras däremot som trogna, fromma och toleranta män som följer sina överenskommelser. På så sätt påbörjades definitionen av ”förfädernas sedvänja”, mos maiorum, som blev den moraliska referensnormen i slutet av den romerska republiken.

Capuas delikatesser

Strax efter slaget vid Trasimenesjön 217 f.Kr. befriade Hannibal tre riddare från Capua som kort därefter föreslog att de skulle ta staden i besittning. Hannibal ägnade mycket tid åt att försöka vinna förtroendet hos stadens notabla personer, vilket han lyckades vinna efter slaget vid Canas. Staden (nu känd som Santa Maria Capua Vetere) ”erbjöd de karthagiska soldaterna otaliga nöjen som skulle mildra deras styrka”. Men innebörden av det berömda uttrycket ”Capuas läckerheter” stämmer kanske inte med verkligheten. En detaljerad rekonstruktion av de händelser som Titus Livius berättar om från slaget vid Canas till Casilinos fall visar att armén inte hade tillräckligt med tid för att etablera sig. Under de tre månaderna från slaget till början av operationerna vid Casilino tog Hannibal över de norra städerna i Apulien, som övergick till hans sida och lämnade garnisoner; han attackerade med sitt kavalleri Canusio; han marscherade till Compsa (han delade sin armé med en kontingent under Magon, som gick söderut); han avancerade in i Kampanien och attackerade Neapolis, utan att lyckas få över staden till sin sida. Därifrån begav han sig till Capua, där han undertecknade alliansen med stadens ledare och därmed fullbordade han stadens byte av sida. Därefter närmade han sig Neapolis igen utan framgång och marscherade sedan till Nola, där han inte kunde få dem att byta sida när Marcellus anlände med trupper. För tredje gången återvände Hannibal till Neapel utan att lyckas få honom att avvika. Han belägrade och intog den närliggande staden Nuceria, varifrån han återvände till Nola. Utan framgång utkämpade han det första slaget vid Nola mot Marcellus och drog sig tillbaka till Acerra, som övergavs av befolkningen och förstördes av punierna. Han fortsatte sedan till Casilino, som ligger vid floden Volturno, där diktatorn Marcus Junius Peras armé hade anlänt.

I Casilino anföll han romarnas läger på natten och fick dem att fly. Genom att få bort dem från området kunde han påbörja belägringen av staden. Efter flera misslyckade attacker omringade han staden och inledde belägringen. Casilinos kapitulation sammanföll med diktatorns marsch till Rom för att hålla konselval, något som brukade ske i slutet av januari, vilket innebar att belägringen varade i ungefär två månader. Under denna period är det känt att större delen av den kartageriska armén marscherade för att övervintra i lägret på berget Tifata. Lägret låg cirka tre kilometer från staden Capua.

Det är mycket svårt att den lilla tid han hade att vila (inte mycket mer än två veckor) innebar att hans armé var etablerad åtminstone fram till Casilinos fall. Efter detta åkte Hannibal själv till Brutius för att ansluta sig till armén under Hanons befäl för att påbörja belägringen av staden Petellia. Nästa omnämnande av militära operationer av Hannibals armé skedde redan 215 f.Kr. när han lämnade Capua för den närliggande staden Cumas i jakten på konsul Tiberius Sempronius Gracos armé. Den senare inledde sina operationer när han anlände från Rom till Sinuessa med 25 000 allierade soldater och anslöt sig till Junius Peras 25 000 man starka armé.

Denna förening gjorde det möjligt att bilda två konsulära arméer, en för Graco själv och en för de facto konsuln Fabius Maximus. Det är viktigt att notera att Fabius placerade sina män i Cales, medan Gracos armé stannade kvar i Sinuessa, vilket innebar att den ena blockerade den appiska vägen och den andra den latinska vägen. Dessa vägar var en möjlig väg för Hannibal till Latium via det nu kända Campo Falerno (Ager Falernus), eftersom Casilino var i karthagiska händer och därmed hade säkrat en övergångspunkt för floden Volturno för en eventuell reträtt till Kampanien. Händelseförloppet med invigningen av de nya konsulerna i slutet av mars (där den tillträdande konsuln Marcellus deltog i trupprotationen som tog veteranerna från Canas på Sicilien), de allierade truppernas ankomst till Rom, restiden från Graco från Rom till Sinuessa (där Junius Peras armé tillbringade vintern), korsningen av floden Volturno längs kusten för att ta sig in i Kampanien och operationen mot kampanierna i Hamas, skulle knappast ha gjort att Hannibal befann sig i Cumas före slutet av april. Detta förutsätter att han stannade kvar i närheten av Capua från Casilinos fall i slutet av januari fram till dess. Ungefär tre inaktiva månader, varav den första och en halv månad motsvarar slutet av vintern. Och det är troligen denna period, vid vissa viktiga tillfällen under kriget, som romarna kallade ”Capuas läckerheter”. Men det är också sant att de två romerska arméer som redan fanns i området, Junius Pera och Marcellus, inte var några kända operationer vid den tiden, så paraden kan inte ses som något exceptionellt. Dessa ”Capuas läckerheter” verkar vara ett försök av romersk propaganda att misskreditera både Hannibal och den förrädiska staden Capua, en stad som med denna idé verkade vara ett näste av frivolitet och perversion, så att avhopp till Rom innebar något avskyvärt och lojalitet mot Rom synonymt med dygd.

Slaget vid Cumas

År 215 f.Kr. överraskades Hannibals allierade armé i sitt läger i Hamas (Kampanien). Nattattacken från Tiberius Graecus” konsulära armé orsakade stora förluster. Hannibal, som hade inkvarterats på berget Tifata, gav sig ut på jakt efter romarna som hade tagit sin tillflykt till den närbelägna kuststaden Cumas. På grund av bristen på utrustning för belägringen beordrade han sina män att åka till Capua och hämta de nödvändiga resurserna. När han fick dem rustade han ett anfallstorn med avsikt att anfalla och inta staden. Romarna började i sin tur bygga ett torn på murarna för att försvara sig mot det puniska hotet. När försvararna närmade sig stadsmurarna lyckades de sätta eld på det karthagiska tornet. När invånarna flydde, flydde de och orsakade puniska förluster. Nästa dag organiserade Hannibal sina män för att försöka konfrontera konselarmén, men Graco stannade kvar inom stadsmurarna. Till slut avbröt den karthagiske generalen belägringen och återvände till sitt läger på berget Tifata.

Romarna upptäckte fördraget som undertecknades 215 f.Kr. av Hannibal och kung Filip V av Makedonien när de fångade en av de ambassadörer som skulle formalisera det i Adriatiska havet. Detta skulle tvinga fram en ny stridsfront för den försvagade romerska armén. Rom skickade en flotta på 25 fartyg och en legion till Salentino för att befästa läget i väntan på vad som skulle kunna hända.

Andra slaget vid Nola

De kartageriska styrkorna i Italien fick 4 000 ryttare och 40 elefanter från Karthago, som Bomilcar hade tagit med sig. Kort därefter fick Hannibal klagomål från de samnitiska och hyrpiniska allierade om att Marcus Claudius Marcellus, som opererade från Nola, ständigt plundrade deras territorier. De allierade bad om hjälp för att försvara sig. Dessa händelser fick honom att återigen försöka erövra Nola, som några månader tidigare försvarats av den nu prokonsuln Marcellus. För att göra detta beordrade han sin underordnade Hanon att hämta de nyanlända elefanterna från Brutia. Med sina trupper i närheten av staden ägde en första sammandrabbning rum, som avbröts av regn. Tredje dagen efter sin ankomst, då de flesta karthagiska trupper patrullerade, beordrade Marcellus sina män att slåss mot det puniska lägret. Hannibal beordrade de tillgängliga männen att gå in i striden och kallade in dem som var frånvarande. De båda arméerna drabbade samman i det andra slaget vid Nola, som återigen resulterade i stora förluster för den karthagiska armén. Han tvingades dra sig tillbaka till sitt läger och förlorade flera män och elefanter. Nästa dag deserterade en grupp numidiska och spansktalande ryttare från det karthagiska kavalleriet. Hannibal lämnade så småningom området och begav sig till Apulien.

Under sommaren skickade punierna en expedition till ön Sardinien för att stödja det uppror som lokala stammar hade startat mot romarna, men innan de landade, tack vare förstärkningar från Rom, besegrades de i två på varandra följande slag vid Cagliari och Corno.

Tredje slaget vid Nola

Under fälttåget 214 f.Kr. plundrade den karthagiska generalen lägret nära Cumas och attackerade utan framgång hamnstaden Pozzuoli, också i Kampanien. Efter detta försökte han återigen inta Nola och kämpade mot Marcellus i det tredje slaget vid Nola, men drevs återigen tillbaka till sitt läger. Nästa dag vägrade han att möta romarna på stadens sida. Efter detta misslyckande beslutade han att byta verksamhetsområde och begav sig till Salentino. Båda konsulerna utnyttjade att Hannibal inte längre befann sig i Kampanien och lyckades återta Casilino.

Kriget på Sicilien

Parallellt med detta riktade kartagerna sin uppmärksamhet mot Sicilien, en ö som hade varit ett prioriterat mål sedan deras nederlag i det första puniska kriget. Den unge tyrannen i Syrakusa, Jerome, som nyligen hade fått makten efter Hieron II:s död, övergav den romerska alliansen 214 f.Kr.

I mitten av det året mördades Jerome och flera av hans släktingar efter de politiska oroligheterna under successionerna. Då tog två karthagiska agenter, Hippokrates och Epikides, makten. Syrakusas kungadöme allierade sig öppet med Karthago, vilket tvingade Rom att avleda resurser från huvudstriden på den italienska halvön.

Romarna, under ledning av konsul Marcus Claudius Marcellus, förflyttade en konsulararmé från Kampanien till ön för att hantera situationen. De fick sällskap av Canas” förvisade armé, som redan befunnit sig på ön sedan våren 215 f.Kr. Marcellus inledde belägringen av Syrakusa efter att ha misslyckats med sitt försök att ta staden med storm.

Karthagarna skickade å sin sida trupper till ön under ledning av Himilcon Phameas och landade 20 000 infanterister, 3 000 ryttare och 12 elefanter. Städerna Eraclea Minoa och Agrigento, som låg intill det puniska landningsområdet, accepterade alliansen med kartagerna som med sin armé begav sig till Syrakusa för att utan framgång försöka befria staden från belägring.

Verksamheter i Illyria

I mitten av samma år 214 f.Kr. inledde Filip V sina operationer mot Illyrien och ockuperade staden Orico, där han lämnade en garnison. Därefter gick han till Apollonia, där han slog upp sitt läger och inledde belägringen av staden. Romarna skickade dit pretor Marcus Valerius Levino med flottan och den legion som han hade i Salentine för att gå till motattack. När de väl landade lyckades de snabbt återta Orico och gick till det belägrade Apollonia där de lyckades ta sig in utan att bli upptäckta. Efter en överraskande nattlig attack i slaget vid Apollonia intog de fiendens läger, förstörde belägringsmaskineriet och tvingade makedonierna att dra sig tillbaka till sitt territorium, medan de lämnade sin flotta av birremes på flodbanken.

Kampanjen år 213 f.Kr.

År 213 f.Kr. utsågs Tiberius Sempronio Graco och Quintus Fabius, son till Fabius Maximus, till konsuler. Denne tog över den konsulära armén som hans far hade haft året innan och begav sig till staden Arpos i Apulien. Under en regnig natt lyckades de romerska trupperna klättra över murarna och tränga in i staden, där de stod emot en stor grupp invånare och en stark karthagisk garnison. De arpinska försvararna och en grupp spansktalande män övergav den puniska gruppen. Man kom överens om att låta den karthagiska garnisonen evakuera till den närliggande staden Salapia, där de återförenades med Hannibals armé.

I Gallien lyckades den nye pretorn Publius Sempronio Tuditanus inta staden Atrino. Den karthagiska generalen koncentrerade sina sommaroperationer till Salentinerna och lyckades erövra en stor del av detta område. I Lucania lyckades konsul Graco inta några småstäder med några mindre strider. Under tiden, i Brutus, bytte städerna Cosence och Turius, som stod under punisk ledning, återigen till den romerska sidan för att undvika att Gracos armé från Lucania skulle plundras. I en sådan plundring överraskade Hannibals befälhavare Hannam den italiska attacken från Gracos armé och dödade eller tillfångatog cirka 15 000 män, inklusive fängslingen av den magistrat som ledde dessa trupper, Titus Pomponius.

På Sicilien övergick vissa orter som Murgancia till karthagisk sida, vilket fick romarna att massakrera befolkningen i Ena som en varning för att förhindra ytterligare deserteringar. I Rom fanns gisslan från städerna Taranto och Túrios under en prövotid. De försökte fly från staden men blev tillfångatagna innan de hann nå Kampanien. När de återvände till Rom avrättades de, vilket ledde till antiromerska känslor i deras respektive städer. Detta fick ett adelspar från Tarantino att erbjuda Hannibal ett förräderi för att förändra staden. Det var redan slutet på det årets fälttåg och den karthagiska generalen lyckades, med hjälp av förrädarnas attack mot vaktposterna vid två stadsportar, inta Taranto i ett nattligt anfall (utom citadellet) i det första slaget vid Taranto.

Kampanjen 212 f.Kr.

Under 212 f.Kr. inledde kartagerna sin verksamhet i Lucania, där de efter att flera befolkningsgrupper gjort uppror till deras fördel lyckades överraska den romerske prokonsuln Tiberius Sempronius Gracos följe och döda honom. Samtidigt intog de romerska konsulerna Apius Claudius Pulcro och Quintus Fulvio Flaco ett puniskt läger nära Benevento. Efter detta gjorde de ett första försök att belägra rebellstaden Capua, men de misslyckades med Hannibals ankomst i det första slaget vid Capua.

Gracos död ledde till att en del av de frigivna slavsoldaterna i hans armé deserterade, vilket tvingade konsul Appius Claudius att placera området i garnison för att upprätthålla den romerska närvaron. Där avlöstes han av Marcus Centenius Penula som med nya förstärkningar tog befälet över den romerska armén i området, medan konsuln återvände till Kampanien. Efter framgångarna i Capua flyttade den karthagiske generalen sina operationer till Lucania, där han lyckades inta flera städer norr om staden och i slaget vid Silaro besegrade han pretor Marco Centenio Penula och förintade hans armé. Hannibal fortsatte sin offensiv norrut till Apulien, där han överraskade och förintade pretor Fulvio Flacos armé i det första slaget vid Herdonia. Före årets slut marscherade hans armé söderut, men misslyckades med att inta citadellet Taranto och staden Brindisi i ett försök att helt dominera Salentino. Denna region var viktig för att underlätta ankomsten av en makedonisk armé från Illyrien.

I slutet av året, och medan den puniska armén var upptagen med tidigare operationer, lyckades de två romerska konsulerna med hjälp av pretorn i Suessula Gaius Claudius Nero äntligen avsluta belägringen av Capua, vilket inledde en lång belägring. Detta sammanfaller med Syrakusas fall på Sicilien efter två års belägring. Marcellus lyckades inta en del av staden genom ett anfall och avslutade belägringen tack vare ett förräderi.

Vid den tiden försökte romarna, som drog fördel av att kartagerna skickade en del av sin kontingent i Hispania för att slåss i Nordafrika mot den numidiske kungen Siphax, att gå till motangrepp på den iberiska halvön under ledning av Publius Cornelius Scipio och hans bror Cneu Cornelius Scipio Calvo (prokonsuler för den romerska armén i Hispania under perioden 217-211 f.Kr.). De hade lyckats erövra halvön österut genom att ta Sagunto 212 f.Kr. Deras trupper opererade i Oretanien när Asdrubal Barca återvände från Afrika. De två prokonsulerna dödades i två på varandra följande slag vid Castulus och Ilorcos i början av 211 f.Kr. Detta markerade romarnas tillbakadragande från Ebrofloden och stärkte möjligheten att Asdrubal, Hannibals bror, skulle kunna genomföra en ny expedition till Italien. Detta tvingade Rom att snabbt skicka förstärkningar till Hispanien för att försöka förhindra detta.

Fälttåg 211 f.Kr. (Hannibal ad portas)

Kampanjen 211 f.Kr. hade ett scenario som var gynnsamt för punierna: Lukanien var nästan helt och hållet under deras styre, nästan hela Hispanien söder om Ebro dominerades, och de få romerska överlevande i det området var isolerade, staden Tarentum var i deras besittning (och Syrakus under romerskt styre). Efter valet av nya konsuler i Rom och förlängningen av deras befäl som prokonsuler med befäl över de tidigare konsulernas arméer som belägrade Kampaniens huvudstad året innan, kom Hannibals misslyckade försök att hjälpa Capua tidigt på våren 211 f.Kr. i det andra slaget vid Capua. I den skadades den romerske prokonsuln Appius Claudius allvarligt. Omedelbart efter denna strid gjorde Hannibal en räd med sin armé mot själva Rom. Hans avsikt var att locka de romerska arméer som belägrade Capua till att försvara deras huvudstad Rom. Men av alla som omringade Capua skickade Rom bara 15 000 man under befäl av prokonsuln Quintus Fulvio Flaco, som upprätthöll belägringen av Capua under befäl av Appius Claudius. Under invasionen av Rom ödelade Hannibal landsbygden och de städer han passerade, liksom Luco-templet i Feronia. När han väl var nära Rom kom han med sitt kavalleri till stadsmurarna och råkade till och med ut för en sammandrabbning med det romerska kavalleriet. Närvaron av den karthagiska armén som slog läger vid floden Anion några kilometer från murarna orsakade panik bland befolkningen och myntade den berömda frasen Hannibal ad portas. Det romerska infanteriet ställde till och med upp för strid, men striden ägde inte rum och Hannibal valde att dra sig tillbaka. När han återvände till Kampanien förföljdes han av den stödjande romerska armén, som framgångsrikt anföll när han korsade floden Anion och återfick en del av det byte han fått under attackerna. Den femte dagen efter sin avresa från Rom gjorde han ett överraskande nattligt anfall mot sina förföljares läger, men lyckades inte leda dem in i det bakhåll han hade planerat. Efter att ha misslyckats med att förstöra denna kontingent gav han upp att återvända till Capua och begav sig norrut till Apulien. Dessa händelser som inträffade nära fiendens huvudstad sammanföll med att den första kontingenten av romerska förstärkningar skickades till Hispanien efter katastrofen med skyterna. Sommaren 211 f.Kr. kapitulerade Capua slutligen till prokonsuln Quintus Fulvio Flaco, liksom de närliggande städerna Atella och Calacia. Den romerska segern i Kampanien gjorde det möjligt för dem att avsevärt minska de trupper som mobiliserades från de tre arméerna där, även om delar av dem omedelbart skickades till Hispanien (mitten av 211 f.Kr.) under ledning av den nya pretorn Gaius Claudius Nero.

Under resten av fälttåget fortsatte Hannibal norrut in i Apulien som skyddades av två konsulararméer från de två nya konsulerna Cneu Fulvio Centumalus Maximus och Publius Sulpicius Galba Maximus. Han tillbringade vintern i Lucania, varefter han återerövrade staden Thysia, tillsammans med Rhegium-Calabria, som hade gått över till den romerska sidan.

Under tiden anlände en kontingent puniskt kavalleri till Sicilien, skickad av Hannibal, som leddes av en underordnad av numidiskt ursprung som kallades Mutines. Denna ledares effektivitet väckte farhågor hos den karthagiska generalen Hanon, chef för de puniska styrkorna på ön, som beslutade att lämna numiderna i bakgrunden. Marcus Claudius Marcellus försökte tvinga fram ett avgörande möte för att förstöra resterna av de fientliga styrkorna på ön. Konfrontationen ägde rum nära floden Himera i centrala Sicilien. Tack vare interna stridigheter i det kartageriska lägret drog sig numidierna tillbaka och deltog inte i striderna. Detta underlättade för den kartageriska armén och dess allierade i Syrakusa att förintas och tvingade de få överlevande att ta sin tillflykt till det sista fäste som fanns i Agrigento. Efter detta återvände Marcellus till Italien och tog som ersättare pretor Marco Cornelio Dolabela. Den senare mötte ett myteri från Marcellus armé som ville återvända till Italien tillsammans med sin befälhavare. Karthago utnyttjade dessa omständigheter och skickade en kontingent på 8 000 man, vilket höll kriget vid liv på Sicilien.

Före Filip V:s framfart i Grekland beslutade romarna år 211 f.Kr. att alliera sig med det etoliska förbundet för att konfrontera den makedonska kungen. Den senare försökte utnyttja situationen i Italien för att erövra Illyrien. Den unge kungen attackerades på flera fronter men neutraliserades snabbt av Rom och dess grekiska allierade. Avtalet med det etoliska förbundet gjorde det också möjligt att återta den romerska legionen som var verksam där i början av följande år.

I slutet av 211 f.Kr. eller i början av 210 f.Kr. anlände afrikanen Scipio till Hispania med förstärkningar och tog över som ny befälhavare för den romerska kontingenten. Han var son och brorson till de tidigare prokonsulerna som dog i början av 211 f.Kr. Tillsammans med honom anlände också pretor Marcus Junius Silanus, som överlämnade Nero på sin post.

Hannibal hade i början av fälttåget 211 f.Kr. klart gynnsamma förutsättningar. I Hispania hade den romerska armén nästan förintats och de prokonsuler som ledde den hade dödats. Året innan (212 f.Kr.) hade de lyckats ta kontroll över nästan hela Magna Grecia genom att erövra Turius, Metaponto och Heracleia samt en stor del av Lucania, vilket förstörde två kompletta romerska arméer. Rom var ekonomiskt dränkt och hade allvarliga rekryteringssvårigheter efter de senaste motgångarna, som försenade föregående års värvningar. På Sicilien däremot var läget på den romerska sidan i och med Syrakusas fall. Capua hade belägrats när man försökte avsluta erövringen av Salentinerna. Hans stora utmaning under detta fälttåg var att bryta belägringen av den kampaniska huvudstaden och han misslyckades både i sitt direkta och indirekta försök att närma sig Rom. Dessa händelser utgör krigets vändpunkt och den slutgiltiga puniska territoriella kontrollen över södra Italien. Från och med detta ögonblick inleddes en långsam reträtt för de karthagiska styrkorna.

Karthagarnas tillbakadragande och krigets slut på Sicilien

År 210 f.Kr. avslutade konsul Marcellus återerövringen av Samnio genom att tvinga fram ett förräderi av städerna Salapia, Meles och Maroneia i norra Apulien, vilket gjorde att de åter hamnade i romersk ägo. Kort därefter visade Hannibal återigen sin taktiska överlägsenhet och tillfogade Cneu Fulvio Centummalus” prokonsulära armé ett svårt nederlag vid Herdonia (nuvarande Ordona). Trots sina framgångar beslutade Hannibal av strategiska skäl att evakuera och förstöra staden, som var den enda puniska allierade orten i norra Apulien, och flyttade dess befolkning till Metaponto. Före slutet av året började han följas av Marcellus armé och ställdes mot honom vid Numistro (Lucania) i ett slag med osäker utgång. Därefter följdes han av Marcellus till Apulien och höll små konfrontationer.

I början av 210 f.Kr. hade den nya konsuln Marcus Valerius Levino anlänt till Sicilien. Efter att ha överlämnat Marcellus armé och ersatt den med en nyanländ armé från det cisalpinska Gallien lyckades Levino slutligen inta Agrigento och därmed avsluta de puniska styrkorna på Sicilien. Detta gjorde att en av de två romerska arméer som befann sig på ön kunde befrias och året därpå skickas till Salentino för att fortsätta kampen mot Hannibal. Dessutom rekryterade Levino en kontingent legosoldater som han år 209 f.Kr. skickade till Regius, i sydvästra delen av den italienska halvön.

I början av 209 f.Kr. kämpade Hannibal mot Marcellus armé i Apulien i två på varandra följande slag runt Canusius. Han vann den första och förlorade den andra, och åkte sedan till Caulonia (Brutus) för att framgångsrikt hjälpa en allierad stad som belägrades av den romerska legokontingenten från Sicilien. Men han kunde inte förhindra att hans fiender återerövrade Salentino genom att inta Mandurien och Tarentum 209 f.Kr. Båda återfanns av konsul Fabius Maximus med den konsulära armé som Levinus skickat från Sicilien. Den andra konsuln det året, Quintus Fulvio Flaco, lyckades återta staden Volces och andra städer i norra Lucania (nuvarande Basilicata). Under tiden erövrade Scipio i Hispania Karthago Nova (nuvarande Cartagena, som av kartagerna kallades Qart Hadasht) i en blixtoffensiv.

Hannibal förlorade successivt mark och kunde knappt klara av de samtidiga offensiverna från de olika romerska arméer som opererade i södra Italien. År 208 f.Kr. lyckades han tvinga Titus Quintius Capitolinus” konsulararmé att dra sig tillbaka från belägringen av Locros (Lokroi Epizephyrioi). Till stöd för Crispinos armé i denna stad kom en romersk styrka från Sicilien och en annan från Salentino. Den senare avlyssnades av Hannibal vid Petellia, som decimerade den och tvingade den på flykt. Hannibals mest relevanta handling i år var bakhållet nära Venusia mot en av hans största fiender hittills, konsuln Marcellus, Syrakus” erövrare, som lade Marcels ring till sin samling. I denna aktion lyckades han också skada konsuln Crispino allvarligt. Tidigare hade han dödat konsulerna Flaminius och Emilio Paulus vid Trasimeno respektive Canas, samt prokonsulerna Servilius Geminus, Tiberius Graco och Cneu Fulvio Centummalus. Den framgångsrika överraskningsattacken mot de två konsulerna förlamade den romerska ledningens beslut och ledde till att den försökte återta kontrollen över Salapia genom att utnyttja det faktum att den innehade Marcellus” konsulära ring. De budbärare som skickades av den döende Crispino varnade Rom och fick operationen att misslyckas, vilket ledde till förluster i Hannibals armé.

Under tiden lyckades de romerska styrkorna i Hispania ta sig in i Bética och besegrade Asdrubals (Hannibals bror) armé i slaget vid Bécula. Denna händelse övertygade dock Asdrubal om att han så snart som möjligt måste lämna Hispanien med de lokala trupperna, vars lojalitet alltmer ifrågasattes. Före årets slut lyckades han återuppbygga trupperna genom att ansluta sig till de två andra karthagiska arméerna på Iberiska halvön, hans bror Magão Barcas och Asdrúbal Giscãos arméer, som han mötte vid floden Tejo. Med en fungerande armé och rikliga resurser förberedde han sig för att påbörja sin resa till Italien på land, i likhet med vad hans bror Hannibal hade gjort elva år tidigare. Han lyckades korsa Pyrenéerna och besegra de romerska trupperna norr om Ebro och efter att ha rekryterat nya trupper i Transalpina Gallien väntade han till vintern för att korsa Alperna med sin armé. Ännu en gång erbjöds Hannibal en möjlighet. Ytterligare en punisk armé norr om den italienska halvön skulle innebära en ny krigsfront för Rom, vilket skulle splittra trupperna och ge större handlingsfrihet i söder. Och om han kunde slå sig samman med sin bror skulle det innebära en betydande ökning av antalet medlemmar.

Asdrubals död och Brutios reträtt

Följande år (207 f.Kr.) straffades Hannibals armé vid Grumento av den nyvalde konsuln Gaius Claudius Nero och förföljdes ända till Venusia (Apulien). Där drabbade de samman igen och romaren tog överhanden. Efter att ha fått förstärkning i Metaponto åkte Hannibal tillbaka till Apulien, där han väntade på sin bror Asdrubal Barca för att marschera mot Rom. Men innan han kunde förena sina styrkor med Hannibals dödades Asdrubal i Umbrien, vid Metaurus-kusten. Asdrubals armé besegrades och utplånades av den kombinerade verkan av armén från pretorn i Gallien, Lucius Porcius Licinius, konsuln Livius Livius Salinator och en liten förstärkning under befäl av konsuln Gaius Claudius Nero, som bevakade Hannibal och anslöt sig till sin kollega för att möta Asdrubal. När Hannibal hörde talas om sin brors nederlag och död (romarna kastade Asdrubals avhuggna huvud i det karthagiska lägret) drog han sig tillbaka till Brutius där han förlade sin armé under de kommande åren.

Kombinationen av dessa händelser innebar slutet på Hannibals framgångar i Italien. År 206 f.Kr. slutade fientligheterna i Hispania till romarnas fördel, som intog territoriet efter en avgörande seger i slaget vid Ilipa. Under tiden låg Hannibal i bakhåll vid Brutius, vid sidan av en skog, med Lucius Vetruvius Philons och Quintus Cecilius Metellus konsulära arméer som härjade i Cosencia-regionen, men han kunde inte få tillbaka bytet.

Året därpå, 205 f.Kr., lyckades Hannibals yngre bror Magno, efter att ha besegrats i Hispanien, landsätta trupper i Ligurien och öppnade på nytt en krigsfront i norra Italien. Karthago kunde förstärka denna kontingent med flera tusen män och elefanter till sjöss. Samma år återerövrade romarna under ledning av den nyvalde konsuln Publius Cornelius Scipio hamnen Locri i Brutus, utan att Hannibal kunde hindra det. I slutet av året drabbades Hannibals armé av pest och den romerske konsuln Publius Licinius Crasso Dives, som var tvungen att be senaten om permission för sina trupper, vilka överlämnades av nya trupper i början av den nya konsulperioden.

År 204 f.Kr. mötte den nye konsuln Publius Sempronius Tuditanus Hannibals armé i slaget vid Crotona och blev besegrad. När prokonsul Publius Licinius Crassos armé anlände dagen därpå ställdes han återigen mot Hannibal och vann denna gång och tvingade puniern att ta sin tillflykt till Crotona. Städerna Clampetia, Cosentia och Pandosia, alla i Brutia, föll i romersk ägo.

Magion besegrades i slutet av 203 f.Kr. av prokonsul Marcus Cornelius Cetego och pretor Publius Quintilius Varos arméer. Efter att ha blivit återkallad av Karthago försökte han ansluta sig till sin bror i Afrika genom att gå ombord på de återstående trupperna, men omkom under resan.

Samma år, 203 f.Kr., rapporterade Titus Livius, om än tvivelaktigt, om en möjlig sammandrabbning i närheten av Crotona mellan konsul Servilius Caspian och Hannibal, där den sistnämnde skulle ha lidit stora förluster.

Slaget vid Zama

Romarna, ledda av Scipio, uppnådde en viktig diplomatisk framgång 206 f.Kr. genom att säkra den numidiska fursten Massinissas tjänster. Han var tidigare allierad med Karthago i Hispania och hade hamnat i personlig konflikt med Siphax, en numidisk allierad med Karthago. År 204 f.Kr. landsteg romarna i Nordafrika i syfte att tvinga Hannibal att fly från Italien och överföra striderna till sitt eget land. 203 f.Kr., efter nästan 15 års strider i Italien, gjorde Scipio framsteg på afrikansk mark och karthaginerna förordade fred under ledning av Hanon den store. Han försökte förhandla fram ett vapenstillestånd med romarna samtidigt som han gjorde det svårt för Hannibal att skicka förstärkningar. Den senare kallades in av regeringen, som beslutade att låta honom och hans bror Magon, som dog på återresan, ta över befälet över kriget. Hannibal lämnade ett bevis på sin militära expedition i en gravyr på puniska och antik grekiska i Junos tempel i Crotona, och seglade sedan mot afrikanska länder. Fartygen landade i Lepcis Minor (nuvarande Lamta) och Hannibal etablerade efter två dagars resa sitt vinterkvarter i Hadrumeto. Hans återkomst stärkte moralen i den karthagiska armén, som Hannibal satte i spetsen för en styrka bestående av legosoldater som han hade värvat i Italien och lokala rekryter. År 202 f.Kr. träffade Hannibal Scipio för att försöka förhandla fram en fred med republiken. Trots deras ömsesidiga beundran misslyckades förhandlingarna eftersom romarna anklagade kartagerna för att ha brutit mot det fördrag som undertecknats efter det första puniska kriget genom att attackera Sagunto och plundra den romerska flottan som var stationerad i Tunisbukten. Romarna föreslog dock ett fredsavtal där det stod att Karthago inte skulle ha mer än territorier i Nordafrika, att Massinissa skulle vara självständigt, att Karthago skulle minska sin flotta och betala skadestånd. Karthagarna, som var stärkta av Hannibals återkomst och ankomsten av förnödenheter, avvisade villkoren.

Det avgörande slaget i konflikten ägde rum i Zama, en plats i Numidien som ligger mellan Konstantin och Tunisien, den 19 oktober 202 f.Kr. Till skillnad från de flesta slag som utkämpades under andra puniska kriget hade romarna bättre kavalleri än karthaginerna, som hade överlägset infanteri. Den romerska överlägsenheten berodde på Massinissas splittring av det numidiska kavalleriet. Hannibal, vars hälsa hade försämrats allvarligt på grund av åratal av kampanjer i Italien, hade fortfarande fördel av 80 krigselefanter och 15 000 erfarna krigare från Italien, även om resten av hans armé bestod av keltiska legosoldater eller obehagliga karthagiska medborgare. Hannibal försökte använda samma strategi som han hade använt vid Cannae. Den romerska taktiken utvecklades dock efter 14 år och försöket att hålla honom inspärrad misslyckades. Karthagarna besegrades slutligen.

Hannibal förlorade omkring 40 000 män vid Zama (i motsats till romarnas 1 500) och respekten hos sitt folk, som såg sin bästa general besegras i det sista och viktigaste slaget i konflikten. Den puniska staden tvingades sluta fred med Rom och Scipio, som efter kriget fick smeknamnet Afrikan. I fördraget fastställdes att den en gång största makten i Medelhavet skulle avstå från sin krigsflotta och armé och betala en tribut i 50 år.

Politisk karriär

År 201 f.Kr. tvingades Hannibal underteckna ett fredsavtal med Rom, vilket berövade Karthago dess tidigare imperium. Hannibal var 46 år gammal och bestämde sig för att gå in i det politiska livet i Karthago genom att leda det demokratiska partiet.

Staden var uppdelad i två viktiga ideologiska strömningar. Den första leddes av det demokratiska partiet som leddes av Bárcidas och som var fast besluten att fortsätta erövringarna i Afrika på bekostnad av numiderna. Den andra ideologiska politiska strömningen byggde på den konservativa oligarkin, som strävade efter ekonomiskt välstånd baserat på handel, hamnskatter och skatter från de städer som var underställda Karthago. Denna ström var grupperad kring Hanon den store. Hannibal, som valdes till suffete 196 f.Kr., återupprättade statens auktoritet och makt och utgjorde därmed ett hot mot oligarkerna, som anklagade honom för att ha förrått sitt land genom att inte inta Rom när han hade chansen.

Hannibal vidtog en åtgärd som oåterkalleligt skadade oligarkerna. Den gamle generalen bestämde att den ersättning som Rom ålade Karthago efter kriget inte skulle komma från statskassan utan från oligarkerna genom extraordinära skatter. Oligarkerna ingrep inte direkt mot suffetterna, men sju år efter Zamas nederlag vädjade de till romarna, som var oroade över Karthagos nya välstånd. Rom krävde att Hannibal skulle överlämna sig, under förevändning att han hade brevväxling med Antiochus III. Hannibal beslutade frivilligt att gå i exil.

Exil i Asien

Hannibal började sin resa genom Tyrus (en stad i dagens Libanon), Karthagos grundare. Senare begav han sig till Efesos där han togs emot med militära hedersbetygelser av Syriens kung Antiochus III Magnus, som förberedde sig för ett krig mot Rom. Hannibal insåg snabbt att den syriska armén inte kunde konkurrera med den romerska armén. Den gamle karthagiske generalen rådde därför kungen att utrusta en flotta och en grupp marktrupper i södra Italien och erbjöd sig att ta befälet över denna kontingent. Men han kunde inte få fursten att ge honom denna post eftersom det enligt Apiano fanns avundsjuka och svartsjuka bland hovmännen och generalerna som fruktade att puniern skulle få all ära av segern.

År 190 f.Kr. ledde Hannibal en fenicisk flotta, men han var obekväm i sjöstrid och besegrades vid floden Eurymedon av romarna och deras rhodesiska allierade. Hannibal fruktade att bli utlämnad i slutet av det fredsavtal som Antiochus III undertecknade och flydde därför från hovet, och den resa som följde är ganska osäker.

Man tror dock att han besökte Kreta, medan Plutarch och Strabo menar att han tog sig till Armenien och ställde sig inför kung Artaxias I, som gav honom tillsyn över planeringen och byggandet av huvudstaden Artaxata. Efter sin återkomst till Mindre Asien sökte Hannibal skydd hos Prussias I av Bithynien, som låg i krig med en av Roms allierade, kung Eumenes II av Pergamos.

”Hellenistisk suverän”

Hannibal ställde sig i Prussias I:s tjänst under detta krig. En av hans segrar var på Eumenes II:s bekostnad till havs. Det sägs att han var en av de första som använde biologisk krigföring: han kastade kittel fulla med ormar mot fiendens fartyg.

En annan av hans militära talanger var den troliga grundandet av staden Prusa (nuvarande Bursa i Turkiet) på begäran av kung Prussias I. Denna stiftelse, tillsammans med Artaxata i Armenien, upphöjde Hannibal till ”hellenistisk härskare”. En profetia som spreds i den grekiska världen mellan 185 och 180 f.Kr. förespråkade en kung som skulle komma från Asien för att få romarna att betala för den underkastelse de hade påtvingat grekerna och makedonierna. Många människor insisterade på att tro att denna text hänvisade till Hannibal. Av denna anledning var karthaginiern, som var en barbar i grekernas ögon, perfekt integrerad i den hellenistiska världen. Romarna kunde inte ignorera detta hot och skickade kort därefter ett diplomatiskt följe för att träffa Prussias.

Hannibal hade blivit en obekväm gäst och den bithyniske kungen beslöt att förråda sin gäst som bodde i Libisa, på Marmarasjöns östkust. Under hotet om att överlämnas till den romerske ambassadören Titus Quintius Flaminus beslöt Hannibal att begå självmord vintern 183 f.Kr., vilket sägs ha funnits i hans ring under lång tid. Det är dock inte helt klart vilket exakt år han dog. Om den gamle karthagiske generalen, som Titus Livius föreslår (samma år som hans stora fiende African Scipio), skulle han ha varit 63 år gammal.

Begravning

Sixtus Aurelius Victor skrev att hans kropp ligger i en stenkista med följande inskription: ”Här gömmer sig Hannibal.

Bland de platser som anses vara ett skydd för Hannibals grav finns en liten kulle som är täckt av många cypresser och ligger i några ruiner nära Diliskelesi, som idag är ett industriområde nära den turkiska staden Libisa (nu Gebze) i Kocaeli. Den anses vara generalens grav och restaurerades år 200 av kejsar Septimius Severus, ursprungligen från Leptis Magna (nu Libyen), som beordrade att graven skulle täckas med en vit marmorplatta. Platsen ligger nu i ruiner. Utgrävningar som utfördes 1906 av erfarna arkeologer, bland annat Theodor Wiegand, avslöjade bevis som gjorde dem skeptiska till gravens faktiska placering.

Paradoxal balans

Med kartagerna försvann den största fiende som den romerska republiken någonsin hade ställts inför. Hannibals personliga jämvikt blev därför ett misslyckande. Västra Medelhavet blev en ”romersk sjö” från vilken Karthago var avskuret, medan Rom utvidgade sitt herravälde över den grekiska världen och Asien.

Samtidigt försökte Hannibal (och här ligger paradoxen i hans jämvikt) att bryta Roms allianser med grekiska städer (med sina tal om städernas frihet). På så sätt tvingade generalen republiken att legitimera sina handlingar och bete sig som en imperialistisk stormakt. Av denna anledning förblev Hannibal en central plats i den grekiska och romerska historien.

Antik

Långt efter hans död fortsatte Hannibals namn att stå för en fantombild av ett evigt hot mot den romerska republiken. Det står skrivet att han lärde romarna innebörden av rädsla för dem som sade sig vara ättlingar till Mars.

I generationer fortsatte romerska matroner att berätta hemska historier om generalen för barnen när de betedde sig illa. Hannibal symboliserade så mycket rädsla att det var vanligt att romerska senatorer, oavsett vilken katastrof de ställdes inför, ropade Hannibal ad portas (”Hannibal är vid våra portar!”) för att uttrycka sin oro. Sådana uttryck kommer från den psykologiska inverkan som Hannibals närvaro hade på den romerska kulturen i Italien.

I detta sammanhang förekommer en (påtvingad) beundran hos de romerska historikerna Titus Livius och Juvenal. Å andra sidan uppförde romarna till och med statyer av den karthagiske generalen på Roms gator för att visa ansiktet på den imponerande motståndare som deras arméer hade besegrat.

Under det andra puniska kriget vägrade dock romarna att ge upp och avvisade alla fredsinitiativ; de var inte heller villiga att betala lösensumman för frigivning av de fångar som tillfångatogs i slaget vid Cannae.

De historiska texterna visar dessutom att det inte fanns någon grupp inom den romerska senaten som ville ha fred, och att det inte heller förekom något romerskt förräderi som skulle gynna kartagerna eller någon statskupp som skulle leda till att en diktatur upprättades. Tvärtom tävlade de romerska patrikerna sinsemellan om de bästa kommandoposterna för att bekämpa den farligaste fiende som Rom någonsin hade ställts inför. Hannibals militära genialitet räckte dock inte för att rubba den republikanska politiska och militära organisationen. Som Lazenby skriver:

Enligt Titus Livius var romarna aldrig rädda för att möta Hannibal, inte ens när han började sin marsch mot Rom 211 f.Kr:

För senaten hade denna nyhet en inverkan ”i enlighet med varje senators karaktär”. Senaten beslutade att fortsätta belägringen av Capua, trots att den hade avsatt 15 000 soldater och 1 000 ryttare för att skydda huvudstaden. Enligt Titus Livius sålde romarna till ett rimligt pris vidare den mark som Hannibals armé hade ockuperat i närheten av staden. Detta kan vara sant eller inte, som Lazenby sa, ”det kan ha varit det, eftersom det visar inte bara romarnas överlägsna tilltro till den slutliga segern, utan också hur de försökte få ett sken av ett normalt liv.” Efter slaget vid Cannae visade romarna stor styrka i motgång. Ett obestridligt tecken på Roms förtroende är det faktum att den republikanska huvudstaden efter katastrofen i Canas praktiskt taget saknade trupper för att försvara den, men senaten beslutade ändå att inte flytta en enda garnison från sina provinser för att försvara staden. I själva verket förstärktes provinsernas trupper och kampanjer i främmande länder fortsatte tills de sista segrarna inträffade på Sicilien, under Marcus Claudius Marcellus, och i Hispania, under Scipio Africano. Även om de långsiktiga konsekvenserna av Hannibals krig är obestridliga, var detta onekligen den vackraste timmen i Roms historia.

De flesta av de tillgängliga källorna från historiker om Hannibal är av romerskt ursprung. Han ansågs vara den största fiende som Rom någonsin hade mött. Historikern Titus Livius skriver i sitt verk att kartagerna var extremt grymma. Samma åsikt hade historikern Cicero, som när han talade om Roms två största fiender skrev om den ”hedervärde” Pyrrhus och den grymme Hannibal. Vi har dock fått tillgång till andra källor som ger en annan bild. När hans framgångar ledde till att flera romerska konsuler dog, sökte Hannibal förgäves efter Gaius Flaminius kropp vid Trasimene-sjöns strand, organiserade rituella ceremonier för att hedra Lucio Emilio Paulus och skickade Marcus Claudius Marcellus aska till hans familj i Rom. Historikern Polybius verkade känna sympati för Hannibal. Det bör noteras att Polybius var gisslan i Italien under en lång tid och att han huvudsakligen förlitade sig på romerska källor. Det finns en möjlighet att Polybius återgav delar av den romerska propagandan.

Modernitet

”Hannibal” är ett ganska vanligt namn i dag och det finns många referenser till generalen i populärkulturen. Liksom för andra stora generaler i historien ger Hannibals segrar över en överlägsen fiende och hans ständiga kamp för en förlorad sak honom ett rykte som överlever utanför sitt hemlands gränser.

Hans resa genom Alperna är fortfarande en av antikens mest otroliga militära bedrifter och väcker människors fantasi genom flera konstnärliga produktioner, t.ex. romaner, serier och filmer.

Hannibal har sedan antiken varit känd för att ha vissa egenskaper: djärvhet, mod och kampvilja. Dessa tillämpas under en äventyrssport som startar från Lyon till Turin, som minns denna passage av Alperna och som bär hans namn: Hannibal Way.

Ett annat arv från Hannibal är de olivlundar som täckte större delen av Nordafrika, tack vare hans soldaters arbete, vilket ansågs av den karthagiska staten och dess generaler som en skadlig ”paus”.

Militärhistoria

Flera år efter det andra puniska kriget, medan Hannibal var politisk rådgivare åt det seleukidiska riket, skickades Scipio den afrikanske på diplomatiskt uppdrag från Rom till Efesos. Plutarch och Apiano har skrivit om ett sådant möte, men det exakta datumet är okänt:

Hannibals bedrifter, och särskilt hans seger vid Canas, har studerats och analyserats av militära akademier runt om i världen. I Encyclopaedia Britannica från 1911 berömmer författaren till artikeln om Hannibal generalen på följande sätt:

Till och med de romerska krönikörerna betraktade honom som en suverän militär mästare och skrev att han ”aldrig krävde något av andra som han inte själv hade gjort”. Enligt Polybios ”visste han som en klok härskare hur han skulle göra sitt folk nöjt och underkuvat och gav dem vad de behövde, och de gjorde aldrig uppror mot honom eller försökte göra uppror. Även om hans armé bestod av soldater från olika länder (afrikaner, spansktalande, ligurier, gallare, kartager, italienare och greker) som varken hade lagar, seder eller språk gemensamt, lyckades Hannibal genom sin förmåga att föra samman alla dessa olika nationer och underkasta dem sitt ledarskap och påtvinga dem sina åsikter.”

Alfred von Schlieffens dokument (kallat Schlieffenplanen), som är ett resultat av hans militära studier, bygger till stor del på de militära tekniker som kartagerna använde för att framgångsrikt omringa och förinta den romerska armén i slaget vid Cannae. George Patton trodde att han själv var Hannibals reinkarnation (bland andra reinkarnationer trodde Patton att han var en romersk legionär och Napoleon Bonapartes soldat). De principer för krigföring som tillämpades på Hannibals tid tillämpas dock fortfarande idag.”.

Slutligen, enligt militärhistorikern Theodore Ayrault Dodge:

Filmografi

Källor

  1. Aníbal
  2. Hannibal