Ginger Rogers

Sammanfattning

Ginger Rogers (16 juli 1911-25 april 1995) var en amerikansk skådespelerska, dansare och sångerska från Hollywoods guldålder. Hon vann en Oscar för bästa skådespelerska för sin huvudroll i Kitty Foyle (1940) och medverkade under 1930-talet i RKO:s musikalfilmer med Fred Astaire. Hennes karriär fortsatte på scen, radio och tv under större delen av 1900-talet.

Rogers föddes i Independence, Missouri, och växte upp i Kansas City. Hon och hennes familj flyttade till Fort Worth i Texas när hon var nio år gammal. Hon vann en Charleston-danstävling 1925, vilket inledde en framgångsrik vaudevillekarriär. Därefter blev hon uppmärksammad som Broadwayskådespelerska för sin scendebut i Girl Crazy. Detta ledde till ett kontrakt med Paramount Pictures, som avslutades efter fem filmer. Rogers hade sina första framgångsrika filmroller som biroll i 42nd Street (1933) och Gold Diggers of 1933 (1933).

På 1930-talet anses Rogers nio filmer med Fred Astaire ha revolutionerat genren och gav RKO Pictures några av sina största framgångar, särskilt The Gay Divorcee (1934), Top Hat (1935) och Swing Time (1936). Men efter två kommersiella misslyckanden med Astaire vände hon sitt fokus till dramatiska och komiska filmer. Hennes skådespeleri mottogs väl av kritiker och publik i filmer som Stage Door (1937), Vivacious Lady (1938), Bachelor Mother (1939), The Major and the Minor (1942) och I”ll Be Seeing You (1944). Efter att ha vunnit en Oscar blev Rogers en av 1940-talets största kassasuccéer och bäst betalda skådespelerskor.

Rogers popularitet nådde sin höjdpunkt i slutet av årtiondet. Hon återförenades med Astaire 1949 i den kommersiellt framgångsrika filmen The Barkleys of Broadway. Hon spelade huvudrollen i den framgångsrika komedin Monkey Business (1952) och fick beröm för sin insats i Tight Spot (1955) innan hon inledde en misslyckad period av filmskapande i mitten av 1950-talet. 1965 återvände hon till Broadway och spelade huvudrollen i Hello, Dolly! Fler Broadwayroller följde, tillsammans med hennes regidebut på scenen 1985 med en off-Broadway-produktion av Babes in Arms. Hon fortsatte att agera, gjorde tv-framträdanden fram till 1987 och skrev självbiografin Ginger: My Story som publicerades 1991. År 1992 uppmärksammades Rogers vid Kennedy Center Honors. Hon dog av naturliga orsaker 1995, vid 83 års ålder.

Under sin långa karriär gjorde Rogers 73 filmer och hon är nummer 14 på AFI:s 100 Years…100 Stars-lista över kvinnliga stjärnor från klassisk amerikansk film.

Virginia Katherine McMath föddes den 16 juli 1911 i Independence, Missouri, som enda barn till Lela Emogene (1891-1977), tidningsreporter, manusförfattare och filmproducent, och William Eddins McMath (1880-1925), elektroingenjör. Hennes morföräldrar var Wilma Saphrona (född Ball) och Walter Winfield Owens..: 3 Hon hade skotska, walesiska och engelska anor. Hennes mamma födde Ginger hemma, efter att ha förlorat ett tidigare barn på sjukhus…: 11 Hennes föräldrar separerade kort efter att hon hade fötts: 1, 2, 11 Efter att utan framgång ha försökt återförenas med sin familj kidnappade McMath sin dotter två gånger, och hennes mor skilde sig från honom kort därefter. Rogers sade att hon aldrig såg sin biologiska far igen.: 15

År 1915 flyttade Rogers in hos sina morföräldrar, som bodde i närliggande Kansas City, medan hennes mor reste till Hollywood för att försöka få en essä som hon hade skrivit till en film. 19 Lela lyckades och fortsatte att skriva manus för Fox Studios. 26-29 Rogers skulle förbli nära sin morfar och mycket senare, när hon var en stjärna 1939, köpte hon ett hem åt honom på 5115 Greenbush Avenue i Sherman Oaks, Kalifornien, så att han kunde vara nära henne när hon filmade i studiorna.

En av Rogers unga kusiner, Helen, hade svårt att uttala ”Virginia” och förkortade det till ”Badinda”; smeknamnet blev snart ”Ginga”.

När Rogers var nio år gammal gifte sig hennes mor med John Logan Rogers. Ginger tog efternamnet Rogers, även om hon aldrig blev juridiskt adopterad. De bodde i Fort Worth. Hennes mor blev teaterkritiker för en lokal tidning, Fort Worth Record. Hon gick på Fort Worths Central High School (senare omdöpt till Green B. Trimble Technical High School), men tog inte examen från den.

Som tonåring tänkte Rogers bli skollärare, men med sin mammas intresse för Hollywood och teater ökade hennes tidiga exponering för teatern. När hon väntade på sin mamma i Majestic Theatre började hon sjunga och dansa tillsammans med artisterna på scenen.

1925-1929: Vaudeville och Broadway

Rogers karriär som underhållare började när Eddie Foys turnerande vaudevilleakt kom till Fort Worth och behövde en snabb stand-in. År 1925 deltog 14-åringen i och vann en Charleston-danstävling. Priset gav henne möjlighet att turnera som Ginger Rogers and the Redheads i sex månader på Orpheum Circuit. År 1926 uppträdde de på en 18 månader gammal teater som hette The Craterian i Medford, Oregon. Teatern hedrade henne flera år senare genom att byta namn till Craterian Ginger Rogers Theater. När M.G.M.-filmen The Barrier hade premiär i San Bernardino i Kalifornien i februari 1926 var Rogers vaudevilleakt med i filmen. Den lokala tidningen kommenterade: ”Den smarta lilla Ginger Rogers visade varför hon vann delstatsmästerskapet i Texas som Charleston-dansare”.

Vid 17 års ålder gifte sig Rogers med Jack Culpepper, en sångare, dansare, komiker och skivspelare som arbetade under namnet Jack Pepper (enligt Gingers självbiografi och tidningen Life kände hon Culpepper redan som barn, som sin kusins pojkvän). De bildade ett kortlivat vaudeville-dubbelnummer som kallades ”Ginger and Pepper”. Äktenskapet tog slut inom ett år och hon återgick till att turnera med sin mor. När turnén kom till New York stannade hon kvar och fick jobb som radiosångerska och sedan Broadwaydebut i musikalen Top Speed, som hade premiär på juldagen 1929.

Inom två veckor efter premiären i Top Speed valdes Rogers ut för att spela på Broadway i Girl Crazy av George Gershwin och Ira Gershwin. Fred Astaire anlitades för att hjälpa dansarna med koreografin. Hennes framträdande i Girl Crazy gjorde henne till en stjärna över en natt vid 19 års ålder.

1929-1933: Tidiga filmroller

Rogers första filmroller var i en trio kortfilmer från 1929: Night in the Dormitory, A Day of a Man of Affairs och Campus Sweethearts. År 1930 skrev Paramount Pictures ett sjuårskontrakt med henne.

Rogers fick snart reda på sitt Paramountkontrakt – enligt vilket hon hade gjort fem långfilmer i Astoria Studios i Astoria, Queens – och flyttade med sin mor till Hollywood. När hon kom till Kalifornien skrev hon på ett avtal om tre filmer med Pathé Exchange. Två av hennes filmer hos Pathé var Suicide Fleet (1931) och Carnival Boat (1932) där hon spelade mot den framtida Hopalong Cassidy-stjärnan William Boyd. Rogers gjorde också långfilmer för Warner Bros, Monogram och Fox 1932 och utsågs till en av 15 WAMPAS Baby Stars. Hon fick sedan ett betydande genombrott som Anytime Annie i Warner Bros:s film 42nd Street (1933). Hon fortsatte att göra en rad filmer på Warner Bros. Mest anmärkningsvärt är Gold Diggers från 1933 där hennes solo, ”We”re In The Money”, innehöll en vers på grislatin. Hon flyttade sedan till RKO Studios, fick ett kontrakt och började arbeta på Flying Down To Rio, en film med Dolores del Río och Gene Raymond i huvudrollerna, men den blev snart stulen av Rogers och Broadwaystjärnan Fred Astaire.

1933-1939: Rogers och Astaire i partnerskap

Rogers var känd för sitt samarbete med Fred Astaire. Mellan 1933 och 1939 gjorde de tillsammans nio musikalfilmer på RKO: Flying Down to Rio (1933), The Gay Divorcee (1934), Roberta (1935), Top Hat (1935), Follow the Fleet (1936), Swing Time (1936), Shall We Dance (1937), Carefree (1938) och The Story of Vernon and Irene Castle (1939). The Barkleys of Broadway (1949) producerades senare på MGM. De revolutionerade Hollywoodmusikalen genom att introducera dansrutiner av oöverträffad elegans och virtuositet med svepande långa tagningar till låtar som var specialkomponerade för dem av tidens största kompositörer av populära låtar. En sådan kompositör var Cole Porter med ”Night and Day”, en sång som Astaire sjöng för Rogers med repliken ”… you are the one” i två av deras filmer, och som var särskilt gripande i deras sista parning i The Barkleys of Broadway.

Arlene Croce, Hermes Pan, Hannah Hyam och John Mueller anser alla att Rogers var Astaires bästa danspartner, främst på grund av hennes förmåga att kombinera danskunskaper, naturlig skönhet och exceptionella förmågor som dramatisk skådespelerska och komiker, vilket verkligen kompletterade Astaire, som var en makalös dansare. Det resulterande sång- och danspartnerskapet åtnjöt en unik trovärdighet i publikens ögon.

Av de 33 partnerdanser som Rogers utförde med Astaire har Croce och Mueller lyft fram den smittande spontaniteten i hennes framträdanden i de komiska numren ”I”ll Be Hard to Handle” från Roberta, ”I”m Putting All My Eggs in One Basket” från Follow the Fleet och ”Pick Yourself Up” från Swing Time. De pekar också på hur Astaire använde sig av sin anmärkningsvärt flexibla rygg i klassiska romantiska danser som ”Smoke Gets in Your Eyes” från Roberta, ”Cheek to Cheek” från Top Hat och ”Let”s Face the Music and Dance” från Follow the Fleet.

Även om dansrutinerna koreograferades av Astaire och hans medarbetare Hermes Pan, har båda vittnat om hennes fulländade professionalism, även under perioder av intensiv ansträngning, då hon försökte jonglera sina många andra kontraktsenliga filmåtaganden med Astaires straffande repetitionsscheman, som gjorde högst två filmer per år. År 1986, strax före sin död, sade Astaire: ”Alla flickor jag dansat med trodde att de inte kunde göra det, men det är klart att de kunde. Så de grät alltid. Alla utom Ginger. Nej, nej, Ginger grät aldrig”.

John Mueller sammanfattade Rogers förmågor på följande sätt: ”Rogers var enastående bland Astaires partners, inte för att hon var överlägsen andra som dansare, utan för att hon som en skicklig, intuitiv skådespelerska var tillräckligt listig för att inse att skådespeleriet inte upphörde när dansen började … anledningen till att så många kvinnor har fantiserat om att dansa med Fred Astaire är att Ginger Rogers förmedlade intrycket av att det är den mest spännande upplevelsen som man kan tänka sig att dansa med honom”.

Författaren Dick Richards skriver i sin bok Ginger: Salute to a Star, citerade Astaire när han sa till Raymond Rohauer, curator vid New York Gallery of Modern Art: ”Ginger var briljant effektiv. Hon fick allt att fungera för henne. Egentligen gjorde hon saker och ting väldigt bra för oss båda och hon förtjänar det mesta av äran för vår framgång.”

I ett avsnitt från 1976 av den populära brittiska talkshowen Parkinson (säsong 5, avsnitt 24) frågade värd Sir Michael Parkinson Astaire vem som var hans favoritdanspartner. Astaire svarade: ”… Ginger. Hon var den rätta. Du vet, den mest effektiva partner jag någonsin haft. Det vet alla.”

Efter 15 månaders separation och när RKO stod inför en konkurs satte studion ihop Fred och Ginger för en ny film med titeln Carefree, men den förlorade pengar. Därefter kom The Story of Vernon and Irene Castle, baserad på en sann historia, men den allvarliga handlingen och det tragiska slutet resulterade i de sämsta biljettintäkterna av alla deras filmer. Detta berodde inte på minskad popularitet utan på 1930-talets hårda ekonomiska verklighet. Produktionskostnaderna för musikaler, som alltid var betydligt dyrare än vanliga filmer, fortsatte att öka i mycket snabbare takt än biljettintäkterna.

1933-1939: Framgång med icke-musikaliska verk

Både före och omedelbart efter att hennes dans- och skådespelarpartnerskap med Fred Astaire upphörde, medverkade Rogers i ett antal framgångsrika icke-musikaliska filmer. Stage Door (1937) visade hennes dramatiska förmåga som den pratsamma men sårbara grannflickan och det tuffa teaterförhoppningen, mittemot Katharine Hepburn. Bland de framgångsrika komedierna fanns Vivacious Lady (1938) med James Stewart, Fifth Avenue Girl (1939), där hon spelade en arbetslös flicka som sögs in i en rik familjs liv, och Bachelor Mother (1939), med David Niven, där hon spelade en butiksbiträde som felaktigt tros ha övergivit sitt barn.

1934 stämde Rogers Sylvia of Hollywood på 100 000 dollar för förtal. Fitnessgurun och radiopersonligheten hade påstått att Rogers var med i hennes radioprogram när hon i själva verket inte var det.

Den 5 mars 1939 medverkade Rogers i ”Single Party Going East”, ett avsnitt av Silver Theater på CBS radio.

1940-1949: Karriärens höjdpunkt och återförening med Astaire

År 1941 vann Rogers en Oscar för bästa skådespelerska för sin roll i Kitty Foyle från 1940. Hon hade stora framgångar under det tidiga 1940-talet och var RKO:s hetaste objekt under denna period. I Roxie Hart (1942), som bygger på samma pjäs som senare låg till grund för musikalen Chicago, spelade Rogers en klok flärd i en kärlekstriangel som står inför rätta för mordet på sin älskare, och som utspelar sig under förbudstiden. Större delen av filmen utspelar sig i ett kvinnofängelse.

I den neorealistiska Primrose Path (1940), regisserad av Gregory La Cava, spelade hon en prostituerad dotter som försökte undvika påtryckningar från familjen och följa sin mors öde. Andra höjdpunkter under denna period var Tom, Dick och Harry (1941), en komedi där hon drömmer om att gifta sig med tre olika män, I”ll Be Seeing You (och Billy Wilders första långfilm i Hollywood): The Major and the Minor (1942), där hon spelade en kvinna som utger sig för att vara 12 år gammal för att få en billig tågbiljett och som tvingas fortsätta med detta knep under en längre tid. I denna film spelade Rogers riktiga mamma, Lela, som spelar hennes filmmamma.

Efter att ha blivit fri agent gjorde Rogers enormt framgångsrika filmer med andra studior i mitten av 40-talet, bland annat Tender Comrade (1943), Lady in the Dark (1944) och Week-End at the Waldorf (1945), och blev den bäst betalda artisten i Hollywood. I slutet av decenniet hade dock hennes filmkarriär nått sin höjdpunkt. Arthur Freed återförenade henne med Fred Astaire i The Barkleys of Broadway 1949, när Judy Garland inte kunde medverka i den roll som skulle ha återförenat henne med hennes medspelare i Easter Parade.

1950-1987: Senare karriär

Rogers filmkarriär gick in i en period av gradvis nedgång under 1950-talet, då det blev svårare att få roller för äldre skådespelerskor, men hon lyckades fortfarande med några gedigna filmer. Hon spelade huvudrollen i Storm Warning (1950) med Ronald Reagan och Doris Day, en noir, anti-Ku Klux Klan-film från Warner Bros. 1952 spelade Rogers huvudrollen i två komedier med Marilyn Monroe, Monkey Business med Cary Grant, regisserad av Howard Hawks, och We”re Not Married!. Hon följde dessa med en roll i Dreamboat tillsammans med Clifton Webb, som hans fru. Hon spelade den kvinnliga huvudrollen i Tight Spot (1955), en mystisk thriller, med Edward G. Robinson. Efter en rad oansenliga filmer fick hon 1965 en stor populär framgång på Broadway i rollen som Dolly Levi i den långvariga Hello, Dolly!

Senare i livet förblev Rogers på god fot med Astaire; hon gav honom en särskild Oscar 1950 och de var medarrangörer av enskilda Oscars 1967, då de fick stående ovationer när de kom upp på scenen för en improviserad dans. År 1969 hade hon huvudrollen i en annan långvarig populär föreställning, Mame, efter en bok av Jerome Lawrence och Robert Edwin Lee, med musik och text av Jerry Herman, på Theatre Royal Drury Lane i West End i London, och hon anlände till rollen på linjeskeppet Queen Elizabeth 2 från New York City. När hon anlöpte till Southampton var det en stor pompa och ståt som gällde. Hon blev den bäst betalda artisten i West End:s historia fram till dess. Produktionen pågick i 14 månader och innehöll en kunglig föreställning för drottning Elizabeth II.

Från 1950-talet och framåt uppträdde Rogers då och då i tv och ersatte till och med Hal March, som var på semester, i The $64,000 Question. Under de senare åren av sin karriär gjorde hon gästspel i tre olika serier av Aaron Spelling: The Love Boat (1979), Glitter (1984) och Hotel (1987), som var hennes sista framträdande som skådespelerska. År 1985 uppfyllde Rogers en långvarig önskan att regissera när hon vid 74 års ålder regisserade musikalen Babes in Arms off-Broadway i Tarrytown, New York. Den producerades av Michael Lipton och Robert Kennedy från Kennedy Lipton Productions. I produktionen medverkade Broadwaytalanger som Donna Theodore, Carleton Carpenter, James Brennan, Randy Skinner, Karen Ziemba, Dwight Edwards och Kim Morgan. Det står också i hennes självbiografi Ginger, My Story.

Utmärkelser

Kennedy Center hedrade Ginger Rogers i december 1992. Detta evenemang, som visades på TV, blev något stört när Astaires änka, Robyn Smith, som tillät att klipp av Astaire som dansar med Rogers visades gratis vid själva evenemanget, inte kunde komma överens med CBS Television om sändningsrättigheterna till klippen (alla tidigare rättighetsinnehavare hade donerat sändningsrättigheterna gratis).

För sina bidrag till filmindustrin har Rogers en stjärna på Hollywood Walk of Fame på 6772 Hollywood Boulevard.

Rogers, som var ensambarn, hade under hela sitt liv en nära relation till sin mor Lela Rogers. Lela, som var tidningsreporter, manusförfattare och filmproducent, var en av de första kvinnorna som tog värvning i marinkåren, grundade det framgångsrika ”Hollywood Playhouse” för blivande skådespelare och skådespelerskor på RKO-setet och var en av grundarna av Motion Picture Alliance for the Preservation of American Ideals. Rogers var en livslång medlem av det republikanska partiet, som kampanjade för Thomas Dewey i presidentvalet 1944 och var en stark motståndare till Franklin Delano Roosevelt och uttalade sig mot både honom och hans New Deal-förslag. Hon var också medlem av Daughters of the American Revolution.

Rogers och hennes mor hade ett mycket nära yrkesmässigt förhållande. Lela Rogers ansågs ha bidragit till dotterns tidiga framgångar i New York och Hollywood och gav henne mycket hjälp i kontraktsförhandlingarna med RKO. Hon skrev också en mysteriebok för barn med sin dotter som huvudperson.

Den 29 mars 1929 gifte sig Rogers för första gången vid 17 års ålder med sin danspartner Jack Pepper (egentligen Edward Jackson Culpepper). De skilde sig 1931, efter att ha separerat strax efter bröllopet. Ginger dejtade Mervyn LeRoy 1932, men de avslutade relationen och förblev vänner fram till hans död 1987. År 1934 gifte hon sig med skådespelaren Lew Ayres (1908-96). De skilde sig sju år senare.

År 1943 gifte sig Rogers med sin tredje man, Jack Briggs, som var en amerikansk marinsoldat. När han återvände från andra världskriget visade Briggs inget intresse för att fortsätta sin begynnande Hollywoodkarriär. De skilde sig 1949. År 1953 gifte hon sig med Jacques Bergerac, en 16 år yngre fransk skådespelare som hon träffade på en resa till Paris. Han var advokat i Frankrike, men följde med henne till Hollywood och blev skådespelare. De skilde sig 1957. Hennes femte och sista make var regissören och producenten William Marshall. De gifte sig 1961 och skilde sig 1969, efter hans alkoholproblem och den ekonomiska kollapsen av deras gemensamma filmproduktionsbolag på Jamaica.

Rogers var livslång vän med skådespelerskorna Lucille Ball och Bette Davis. Hon uppträdde tillsammans med Ball i ett avsnitt av Here”s Lucy den 22 november 1971, där Rogers dansade Charleston för första gången på många år. Rogers spelade huvudrollen i en av de tidigaste filmerna som regisserades och skrevs tillsammans av en kvinna, Wanda Tuchocks Finishing School (1934). Rogers upprätthöll en nära vänskap med sin kusin, författarsocialisten Phyllis Fraser, fru till Random House-förläggaren Bennett Cerf, men var inte Rita Hayworths biologiska kusin, vilket har rapporterats. Hayworths morbror, Vinton Hayworth, var gift med Rogers moster, Jean Owens.

Hon var en begåvad tennisspelare och deltog i US Open 1950. Hon och Frank Shields slogs dock ut ur den blandade dubbeltävlingen i första omgången.

Hon uppfostrades som kristen vetenskapsman och förblev en livslång anhängare. I sin självbiografi ägnade hon mycket tid åt att berätta om hur viktig hennes tro var under hela hennes karriär. Rogers mor dog 1977. Rogers bodde kvar på 4-Rs (Rogers” Rogue River Ranch) fram till 1990, då hon sålde egendomen och flyttade till närliggande Medford, Oregon.

Staden Independence, Missouri, utsåg Ginger Rogers födelseplats till ett historiskt landmärke 1994. Den 16 juli 1994 besökte Ginger och hennes sekreterare Roberta Olden Independence, Missouri, för att uppträda vid firandet av Ginger Rogers” Day, som presenterades av staden. Ginger var närvarande när borgmästare Ron Stewart satte upp en plakett med ett historiskt landmärke på framsidan av det hus där hon föddes den 16 juli 1911. Hon skrev över 2 000 autografer vid detta evenemang, som var ett av hennes sista offentliga framträdanden.

Huset köptes 2016 av Three Trails Cottages och restaurerades och förvandlades sedan till ett museum tillägnat Lela Owens-Rogers och Ginger Rogers. Här finns minnesföremål, tidskrifter, filmaffischer och många föremål från Ingers ranch som Lela och Ginger ägde. Flera av de klänningar som Ginger Rogers bar finns utställda. Museet var öppet säsongsmässigt från april till september, och flera särskilda evenemang hölls på platsen varje år. Det stängdes i augusti 2019.

Ginger Rogers gjorde sitt sista offentliga framträdande den 18 mars 1995, då hon mottog Women”s International Center (WIC) Living Legacy Award. Under många år stödde Rogers regelbundet, och höll personliga presentationer, på Craterian Theater i Medford, där hon hade uppträtt 1926 som vaudevillian. Teatern restaurerades grundligt 1997 och döptes postumt om till hennes ära till Craterian Ginger Rogers Theater.

Rogers tillbringade vintrarna i Rancho Mirage och somrarna i Medford, Oregon. Hon dog i sitt hem i Rancho Mirage den 25 april 1995 av naturliga orsaker vid 83 års ålder. Hon kremerades och hennes aska begravdes tillsammans med sin mor Lela Emogene på Oakwood Memorial Park Cemetery i Chatsworth, Kalifornien.

Källor

  1. Ginger Rogers
  2. Ginger Rogers
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.