Gerald Ford

Sammanfattning

Gerald Rudolph Ford Jr. (14 juli 1913-26 december 2006) var en amerikansk politiker som var USA:s president 1974-1977. Han var ledare för det republikanska partiet i representanthuset 1965-1973 och var senare USA:s 40:e vicepresident 1973-1974. Han blev president när Richard Nixon avgick 1974. Ford försökte få en full mandatperiod 1976, men misslyckades.

Ford föddes i Omaha, Nebraska, och växte upp i Grand Rapids, Michigan. Han gick på University of Michigan och Yale Law School. Efter attacken mot Pearl Harbor tog han värvning i den amerikanska flottans reservstyrka och tjänstgjorde från 1942 till 1946, med rang av kaptenlöjtnant. Ford inledde sin politiska karriär 1949 som representant för Michigans femte distrikt (i Lower Peninsula). Han tjänstgjorde i kongressen i 25 år, varav de sista nio åren som minoritetsledare i representanthuset. I december 1973, två månader efter Spiro Agnews avgång, blev Ford den första personen som utsågs till vicepresident sedan det 25:e tillägget till konstitutionen antogs. Efter president Nixons avgång i augusti 1974 tog Ford omedelbart över presidentämbetet. Hittills har detta varit den sista presidentvalet inom ett mandat i USA:s historia.

Som president undertecknade Ford Helsingforsavtalen, som markerade början på avspänningen i det kalla kriget. I och med Sydvietnams kollaps nio månader efter att han blivit president upphörde USA:s deltagande i Vietnamkriget formellt. I inrikespolitiken ledde Ford den värsta fasen i den amerikanska ekonomin sedan den stora depressionen, med stigande inflation, recession och arbetslöshet. I en av sina mest kontroversiella handlingar benådade Ford Richard Nixon för hans roll i Watergate-affären. Under Fords presidentskap kännetecknades utrikespolitiken i procedurmässiga termer av den ökade roll som kongressen började spela och den motsvarande begränsningen av presidentens befogenheter. I det republikanska partiets primärval 1976 besegrade Ford Kaliforniens guvernör Ronald Reagan om nomineringen. Han besegrades slutligen i presidentvalet 1976 av demokraten Jimmy Carter. Historiker och statsvetare anser att han är en dålig president.

Efter att ha lämnat presidentämbetet förblev Ford aktiv inom det republikanska partiet. Hans moderata åsikter i olika sociala frågor ledde till att han under 1990-talet och början av 2000-talet allt oftare hamnade i konflikt med mer konservativa partimedlemmar. I sin pensionering lade Gerald Ford undan den fiendskap han kände för Carter efter valet 1976 och de två före detta presidenterna utvecklade en nära vänskap. Efter att ha drabbats av en rad hälsoproblem avled han hemma den 26 december 2006.

Gerald Ford föddes Leslie Lynch King, Jr. den 14 juli 1913 på 3202 Woolworth Avenue i Omaha, Nebraska, där hans föräldrar bodde tillsammans med hans farföräldrar. Hennes mor var Dorothy Ayer Gardner och hennes far Leslie Lynch King Sr, en ullhandlare och son till bankmannen Charles Henry King och Martha Alicia King (född Porter). Dorothy skiljer sig från King sex dagar efter sonens födelse. Hon flyttar med sin son till sin syster Tannisse och sin svåger Clarence Haskins James i Oak Park, Illinois. Därifrån flyttade hon vidare till sina föräldrar, Levi Addison Gardner och Adele Augusta Ayer, i Grand Rapids, Michigan. Dorothy och King skilde sig i december 1913 och hon fick full vårdnad om sonen. Fords farfars farfar betalade underhållsbidrag till strax före sin död 1930.

Ford sa senare att hans biologiska far hade en historia av våld i hemmet mot hans mor. James M. Cannon, en medlem av Fords administration, skrev i en biografi om den förre presidenten att Kings separation och skilsmässa utlöstes när Leslie King några dagar efter Fords födelse tog en slaktarkniv och hotade att döda sin fru, sin son och barnflickan. Vid ett annat tillfälle berättade Ford att första gången hans far misshandlade hans mor var på deras smekmånad när Dorothy log mot en annan man.

Fords mamma Gardner bodde hos föräldrarna i två och ett halvt år tills hon gifte sig med säljaren Gerald Rudolff Ford i februari 1917. Det var då de började kalla sin son Gerald Rudolff Ford Jr. Den blivande presidenten blev aldrig formellt adopterad och bytte inte juridiskt namn förrän den 3 december 1935. Han växte upp i East Grand Rapids med sina tre halvbröder från moderns andra äktenskap: Thomas Gardner ”Tom” Ford (1918-1995), Richard Addison ”Dick” Ford (1924-2015) och James Francis ”Jim” Ford (1927-2001).

Ford har också tre halvsyskon från sin fars andra äktenskap: Marjorie King (1921-1993), Leslie Henry King (1923-1976) och Patricia Jane King (1925-1980). Som barn träffades de aldrig, och de träffades inte förrän 1960. Ford träffade inte sin biologiska far förrän han fyllde 17 år, då hans mor och styvfar berättade om omständigheterna kring hans födelse. Ford och hans far hade ”sporadisk kontakt” tills Leslie King Sr dog 1941.

Ford gick på Grand Rapids South High School, där han blev en lovande idrottsman och kapten i fotbollslaget. År 1930 var Ford en av de mest erkända idrottarna i sin stad och fick stipendier från flera universitet.

Universitet

Ford gick på University of Michigan där han spelade amerikansk fotboll som center, linebacker och long snapper och hjälpte Wolverines att vinna två nationella titlar 1932 och 1933. Under sin sista tid på college, 1934, sjönk laget i kvalitet och vann bara en match, men Ford sågs fortfarande som stjärnan i laget.

Under hela sitt liv var Ford intresserad av sitt universitet och av amerikansk fotboll på högskolor, och han deltog till och med i några matcher som vuxen. Ford besökte också spelare och tränare under träningarna och vid ett tillfälle bad han om att få vara med i spelarna. Inför officiella evenemang som president bad Ford ofta flottans orkester att spela University of Michigans kampsång, The Victors, i stället för hymnen Hail to the Chief.

Ford tog examen från University of Michigan 1935 med en kandidatexamen i ekonomi. Han tackade nej till erbjudanden om att spela för Detroit Lions och Green Bay Packers i National Football League. Istället tog han ett jobb i september 1935 som boxningstränare och assisterande fotbollstränare vid Yale University.Ford ville studera vid Yale Law School fortfarande 1935, men hans första ansökan avslogs på grund av hans tränarjobb. Sommaren 1937 studerade han vid University of Michigan Law School och våren 1938 antogs han till Yale Law School.

Ford tog examen från juristutbildningen 1941 och klarade examen för att arbeta som advokat i Michigan. I maj 1941 öppnade han en liten advokatbyrå i Grand Rapids tillsammans med en vän, Philip W. Buchen.

Marinblått

Efter den japanska attacken mot Pearl Harbor den 7 december 1941 tog Ford värvning i flottan. Han blev utnämnd till fänrik i flottans reserv den 13 april 1942. Den 20 april anmälde han sig till aktiv tjänstgöring vid V-5-instruktörsskolan i Annapolis, Maryland. En månad senare förflyttades han till Chapel Hill, North Carolina, där han var instruktör i grundläggande navigationsfärdigheter, hantering av sprängämnen, artilleri, första hjälpen och militärövningar.

I maj 1943 begärde Ford att bli förflyttad till sjötjänst. Från juni 1943 till december 1944 tjänstgjorde han på USS Monterey som biträdande navigatör, idrottsofficer och luftvärnsofficer. Det hangarfartyg han befann sig på var i strid i olika delar av Stilla havet, till exempel på Carolineöarna, Marianerna, Nya Guinea, Filippinerna och Ryūkyū.

I slutet av december 1944 drabbades den flotta som Ford tillhörde av tyfonen Cobra. Tre förstörare sjönk så småningom och 800 män dog, medan Monterey bröts sönder av eldsvådor. Ford beordrades att gå ut på de nedre däcken för att reparera skadorna och rapportera till kapten Stuart H. Ingersoll. Efter att skadan hade åtgärdats fortsatte fartyget till Kalifornien. Från slutet av april 1945 till januari 1946 tjänstgjorde Ford på Glenview Air Station, där han nådde graden av kommendörkapten. I februari fick han ett hedersamt avsked.

Den 15 oktober 1948 gifte sig Ford med Elizabeth Bloomer (det var hans första och enda äktenskap och hennes andra. Hennes tidigare äktenskap med William Warren varade bara i fem år.

Betty Ford är ursprungligen från Grand Rapids, men bodde i många år i New York City där hon arbetade som modell och sedan som dansare i Martha Graham Dance Company. Vid tiden för deras förlovning kampanjade Gerald Ford för sin första mandatperiod (av tretton) som ledamot av representanthuset. Äktenskapet försenades till strax före parlamentsvalet 1948 eftersom, som New York Times rapporterade i en profil av Betty Ford 1974, ”Jerry Ford kandiderade till kongressen och var inte säker på vad väljarna skulle tycka om att han gifte sig med en frånskild före detta dansare”.

Paret fick fyra barn:

Efter att ha återvänt till Grand Rapids 1946 blev Ford aktiv i det lokala republikanska partiets högkvarter och hans anhängare började uppmana honom att utmana Bartel J. Jonkman, den sittande republikanen. Vid den tiden hade militärtjänsten förändrat hans världsåskådning. Ford minns en gång: ”Jag kom tillbaka och blev omvänd till internationalism.” Å andra sidan ansågs Bartel vara en isolationist. Under kampanjen 1948 gick Ford från dörr till dörr för att besöka väljare och besökte även fabriker för att prata med arbetare. Ford besökte också lokala gårdar där ett vad resulterade i att han tillbringade två veckor med att mjölka kor efter sin valseger.

Ford var medlem av representanthuset i 25 år för Michigans femte distrikt från 1949 till 1973. Det var en period som i hög grad utmärkte sig genom sin blygsamhet. I en ledare i New York Times beskrevs Ford som ”en förhandlare och försonare, och det visar sig att han inte skrev ett enda stort lagförslag under hela sin karriär”. Han utsågs till representant i representanthusets anslagskommitté två år efter valet och var fortfarande en framstående medlem av underkommittén för försvarsanslag. Ford beskrev sin filosofi som ”moderat i inrikesfrågor, internationalistisk i utrikesfrågor och konservativ i skattepolitiken”. Ford röstade för lagarna om medborgerliga rättigheter från 1957 och 1968, samt för ratificeringen av det 24:e tillägget till konstitutionen och lagen om rösträtt från 1965. Ford var känd av sina kolleger i parlamentet som en ”kongressledamot från kongressen”.

I början av 1950-talet avböjde Ford att kandidera till senaten eller till guvernörsposten i Michigan. Istället var hans ambitioner inriktade på att lyckas bli talman i representanthuset, något han kallade ”den ultimata prestationen”. Att sitta där och vara chef för 434 personer och ha ansvaret, utöver prestationen, att försöka leda det största lagstiftande organet i mänsklighetens historia … Jag tror att jag hade den ambitionen ett eller två år efter att jag hade arbetat i representanthuset.”

Warrenkommissionen

Den 29 november 1963 utsåg president Lyndon B. Johnson Ford till Warrenkommissionen, en särskild arbetsgrupp som skapades för att utreda mordet på president John F. Kennedy. Ford fick i uppdrag att skriva en biografi om den anklagade mördaren Lee Harvey Oswald. Han och Earl Warren intervjuade också Jack Ruby, mannen som dödade Oswald. Enligt ett FBI-memo från 1963 som offentliggjordes 2008 hade Ford direkt kontakt med FBI under hela sin tid i Warrenkommissionen och förmedlade information om panelens verksamhet till den biträdande direktören Cartha DeLoach. I förordet till sin bok A Presidential Legacy and The Warren Commission försvarade Ford kommissionens arbete och upprepade sitt stöd för dess slutsatser.

Minoritetsledare i kammaren (1965-1973)

1964 ledde Lyndon Johnson sitt parti till en jordskredsseger i parlamentsvalet och säkrade inte bara ytterligare en mandatperiod som president, utan dominerade också kongressens båda kamrar genom att ta 36 platser från republikanerna i representanthuset. Efter valet försökte medlemmarna i den republikanska gruppen välja en ny minoritetsledare. Tre kongressledamöter kontaktade Ford för att höra om han skulle vara villig att tjänstgöra, och efter att ha talat med sin familj gick han med på det. Efter en omtvistad omröstning valdes Ford att ersätta Charles Halleck från Indiana som minoritetsledare i representanthuset. Medlemmarna i den republikanska grupp som uppmuntrade och slutligen stödde Ford att kandidera som minoritetsledare i representanthuset blev senare kända som ”Young Turks”, och en av dessa kongressledamöter var Donald H. Rumsfeld från Illinois, som senare skulle tjänstgöra i hans administration som stabschef och försvarsminister.

När demokraterna hade kontroll över kongressens båda kamrar kunde Johnsonadministrationen anta en rad lagförslag som presidenten kallade ”det stora samhället”. Under den 89:e kongressens första sammanträde lade Johnson fram 87 lagförslag för lagstiftaren och presidenten undertecknade 84 av dem (cirka 96 procent). År 1966 fick dock Johnson-administrationen hård kritik för sin hantering av Vietnamkriget, och Ford och republikanerna uttryckte oro över att USA inte gjorde vad som krävdes för att vinna kriget. Den allmänna opinionen började också vända sig mot Johnson och i 1966 års parlamentsval vann republikanerna 47 platser i representanthuset. Detta räckte inte för att ge republikanerna majoritet i representanthuset, men segern gav Ford möjlighet att förhindra att andra program från Great Society antogs. Fords privata kritik av Vietnamkriget blev allmänt känd efter att han i ett tal i kammaren ifrågasatte om Vita huset hade en tydlig plan för hur kriget skulle avslutas. Talet gjorde president Johnson arg och han anklagade Ford för att spela ”fotboll”.

När Richard Nixon valdes till president i november 1968 ändrades Fords roll till att bli en förespråkare för Vita husets agenda. Kongressen antog flera av Nixons förslag, bland annat National Environmental Policy Act och Tax Reform Act of 1969. En annan viktig seger för den republikanska minoriteten var antagandet av lagen om statligt och lokalt skatteunderstöd. Lagen antogs 1972 och garanterade ett program för delning av intäkterna för statliga och lokala myndigheter. Fords ledarskap bidrog till att dessa lagförslag antogs, många med stöd av två partier.

Under de åtta år (1965-1973) som Ford var republikansk minoritetsledare i representanthuset fick han många vänner tack vare sitt rättvisa ledarskap och sin oskyldiga personlighet.

För att bli talman i representanthuset arbetade Ford för att hjälpa republikaner över hela landet att säkra majoriteten i representanthuset genom att delta i olika evenemang. Efter ett decennium av misslyckanden lovade han sin fru att han skulle försöka igen 1974 och gå i pension 1976. Den 10 oktober 1973 avgick vicepresident Spiro Agnew från sitt ämbete och förklarade att han inte skulle bestrida anklagelser om skatteflykt och penningtvätt, som en del av en uppgörelse för ett system där han tog emot 29 500 dollar (228 847 dollar i 2020 års dollar) i mutor när han var guvernör i Maryland. Enligt New York Times bad Nixon ledande kongressledare om råd om vem som skulle ersätta hans vicepresident. Rådet var enligt uppgift enhälligt och republikanerna nominerade Ford till posten, åtminstone enligt representanthusets dåvarande talman Carl Albert. Ford gick med på det och sa till sin fru att vicepresidentposten skulle vara ”en bra avslutning” på hans karriär.

Ford nominerades formellt till vicepresidentposten som Agnew lämnade den 12 oktober, vilket var första gången vicepresidentposten övergick sedan 25:e tillägget trädde i kraft. Den 27 november röstade den amerikanska senaten för att bekräfta Ford med 92 röster mot 3. Den 6 december 1973 bekräftade representanthuset Ford på samma sätt med 387 röster mot 35. Kort därefter svor Ford ämbetseden.

Ford blev vicepresident precis när Watergate-affären pågick. Torsdagen den 1 augusti 1974 kontaktade Alexander Haig, stabschef i Vita huset, Ford och bad honom förbereda sig för att ta över presidentposten. Vid den tiden bodde Ford och hans fru Betty i en förort till Virginia i väntan på att han skulle flytta till den nyligen utsedda officiella vicepresidentbostaden i Washington D.C. Men ”Al Haig bad att få träffa mig”, sade Ford senare, ”för att berätta att ett nytt band skulle släppas på måndag, och han sa att bevisen där var förödande och att det förmodligen skulle bli en anklagelse eller en avgång. Han sade: ”Jag varnar dig bara för att du måste vara förberedd, att saker och ting kan förändras dramatiskt och att du kan bli president. Och jag sa: ”Betty, jag tror inte att vi någonsin kommer att bo i vicepresidentens hus”.”

Tillträde till ämbetet

Richard Nixon avgick formellt från presidentposten på morgonen den 9 augusti 1974 och Ford svors in nästan omedelbart därefter. Han blev därmed den enda person som blev landets högsta verkställande direktör utan att tidigare ha röstats in som president eller vicepresident av valkollegiet. Den dåvarande presidenten Ford höll sedan sitt första tal till nationen, där han noterade denna detalj: ”Jag är fullt medveten om att ni inte valde mig till president genom era röster, så jag ber er att bekräfta mig som er president genom era böner.” Han fortsatte:

Vid den här tiden var nationen, i efterdyningarna av Watergateaffären, desillusionerad av den politiska klassen. Korruptionen och den uppenbart dåliga karaktär som genomsyrade Nixonadministrationen rubbade det amerikanska folkets förtroende för sin regering. President Ford försökte råda bot på detta i sitt installationstal:

Den 20 augusti nominerade Ford den tidigare guvernören i New York, Nelson Rockefeller, till vicepresidentposten. Ett annat namn som hade dykt upp för den lediga posten som vicepresident var George H.W. Bush. Rockefeller genomgick omfattande utfrågningar inför kongressen, vilket ledde till förlägenhet när det avslöjades att han gav stora gåvor till högt uppsatta medhjälpare som Henry Kissinger. Även om konservativa republikaner inte var nöjda med Rockefellers val röstade de flesta av dem för hans bekräftelse och hans nominering godkändes i både representanthuset och senaten. Några, däribland Barry Goldwater, röstade emot.

Nixons benådning

Den 8 september 1974 utfärdade Ford proklamation 4311, som gav Nixon en fullständig och ovillkorlig benådning för alla brott han begått mot USA under sin tid som president. I en tv-sändning till nationen förklarade Ford att han ansåg att benådningen var i landets bästa intresse och att familjen Nixons situation ”är en tragedi som vi alla är delaktiga i”. Den kan fortsätta i all oändlighet eller så måste någon skriva slutet. Jag har kommit fram till att det är bara jag som kan göra det, och om jag kan, måste jag göra det.”

Fords beslut att benåda Nixon var mycket kontroversiellt. Kritiker förlöjligade åtgärden och sade att en ”korrupt affär” hade slutits mellan de två männen. Det sades då att Fords benådning beviljades i utbyte mot att Nixon avgick, vilket gjorde Ford till president. Fords första pressekreterare och personliga vän, Jerald terHorst, avgick efter benådningen. Enligt Bob Woodward var det Alexander Haig, Nixons stabschef, som föreslog benådningsavtalet för Ford. Han beslutade senare att benåda Nixon av andra skäl, främst på grund av den vänskap som de två delade. Historiker anser dock att denna kontrovers var en av huvudanledningarna till att president Ford förlorade presidentvalet 1976, vilket Ford höll med om. I en ledarartikel som publicerades vid samma tidpunkt sade New York Times att Nixons benådning var ”en djupt oklokt, splittrande och orättvis handling” som i ett enda slag ”förstörde den nya presidentens trovärdighet som en man med omdöme, uppriktighet och kompetens”. Den 17 oktober 1974 vittnade Ford inför kongressen om benådningen. Han var den första presidenten som vittnade inför representanthuset sedan Abraham Lincoln på 1860-talet. Nixons benådning visade sig vara den kanske viktigaste händelsen under Gerald Fords presidentskap. Detta ledde till att hans popularitet sjönk kraftigt, från 71 procent till omkring 50 procent vid den tidpunkten.

Under månaderna efter benådningen vägrade Ford ofta att nämna president Nixons namn och kallade honom offentligt för ”min föregångare” eller ”den tidigare presidenten”. När Fred Barnes, korrespondent i Vita huset, under en resa till Kalifornien 1974 pressade Ford i frågan svarade presidenten förvånansvärt uppriktigt: ”Jag kan helt enkelt inte tvinga mig själv att säga hans namn.”

När Ford lämnade Vita huset i januari 1977 motiverade han privat sin benådning av Nixon genom att i sin plånbok bära med sig en del av texten i Högsta domstolens beslut Burdick v. United States från 1915, där det stod att en benådning innebar en presumtion om skuld och att ett accepterande av en benådning var liktydigt med ett erkännande av denna skuld. År 2001 gav John F. Kennedy Presidential Library and Museum Foundation Ford Profile in Courage Award för hans benådning av Nixon. Vid ceremonin då Ford fick priset sade senator Edward Kennedy att han först motsatte sig benådningen, men att han senare ansåg att historien visade att Ford hade fattat rätt beslut.

Kabinetts- och mellanårsval

President Ford ärvde Nixons kabinett. Under de tre år som han var president bytte Ford ut alla kabinettsmedlemmar utom utrikesminister Henry Kissinger och finansminister William E. Simon. De flesta av dessa förändringar ägde rum under hösten 1975 och blev kända som ”Halloweenmassakern” och berodde främst på konflikter mellan kabinettsmedlemmar och presidenten. Bland utnämningarna fanns William Coleman, transportministern, som var den andra afroamerikanen i presidentens kabinett (efter Robert C. Weaver) och den första som utsågs av en republikansk president.

Ford valde George H.W. Bush som särskilt sändebud till Kina 1974 och utnämnde honom sedan till CIA-chef 1975.

Fords övergångsteam leddes av Donald Rumsfeld, hans stabschef. 1975 utsågs Rumsfeld av Ford till försvarsminister. Presidenten valde sedan Richard Cheney, en ung politiker från Wyoming, att ersätta Rumsfeld som stabschef i Vita huset. Cheney blev senare Fords kampanjledare i valet 1976.

Tre månader efter Fords tillträde hölls val till en ny kongress. Efter Watergate och Nixons benådning var republikanerna inte särskilt populära. Demokraterna drog nytta av detta och dominerade lätt valet genom att ta 49 platser i representanthuset (291 platser av 435) och fyra platser i senaten (från 57 till 61). Med denna absoluta majoritet var den 94:e kongressen den som upphävde flest presidentveton sedan Andrew Johnsons regering (1865-1869).

Inrikespolitik

Den amerikanska ekonomin var dålig under andra hälften av 1970-talet och Fords regering gjorde det till en av sina prioriteringar att förbättra situationen. En av den nya presidentens första åtgärder för att ta itu med ekonomin var att genom ett dekret av den 30 september 1974 inrätta ett råd för ekonomisk politik. I oktober 1974, som svar på den stigande inflationen, gick Ford till den amerikanska allmänheten och bad dem att ”stoppa inflationen” (på engelska ”Whip Inflation Now”, eller ”WIN”). Presidenten ville starta WIN-rörelsen för att försöka öka medvetenheten om farorna med inflationen, som regeringen ansåg vara det största hotet mot ekonomin (mer än arbetslösheten, som också ökade). I efterhand kan man säga att detta bara var ett PR-stunt som inte på något sätt kunde lösa de underliggande problemen. I oktober gick president Ford till kongressen för att sälja sin ekonomiska plan, som innefattade en tillfällig (ettårig) höjning av bolagsskatten och inkomstskatten för rika personer med 5 % samt en budgetnedskärning på 4,4 miljarder dollar för att försöka hålla de offentliga utgifterna under 300 miljarder dollar. Inflationen låg då på cirka 12 procent.

Den federala budgeten hade ett underskott varje år som Ford var president. 1975 undertecknade presidenten lagen om utbildning för alla funktionshindrade barn, trots sina reservationer om hur programmet skulle finansieras i en tid med en obalanserad budget, vilket innebar att specialundervisning infördes i hela USA.

Mellan 1973 och 1975 gick den amerikanska ekonomin in i en allvarlig recession, vilket var det värsta makroekonomiska scenariot sedan den stora depressionen fyra decennier tidigare. Ford-administrationen inriktade sig på att begränsa den stigande arbetslösheten, som nådde 9 procent i maj 1975. I januari 1975 föreslog Ford en ettårig skattesänkning på 16 miljarder dollar för att stimulera den ekonomiska tillväxten, tillsammans med utgiftsminskningar för att förhindra inflation. Ford kritiserades allmänt för hur snabbt han ändrade sig från att förespråka en skattehöjning till att förespråka lägre skatter under en period av stort budgetunderskott. I kongressen ökade den föreslagna skattesänkningen till 22,8 miljarder dollar eftersom regeringen backade från kravet på utgiftsnedskärningar. I mars 1975 antog kongressen Tax Reduction Act of 1975, som sänkte den federala inkomstskatten. Detta ledde till att det offentliga underskottet ökade till cirka 53 miljarder dollar under 1975 och 73,7 miljarder dollar 1976. Ekonomin var på det hela taget lidande under Fords regering. Statsskulden, arbetslösheten och inflationen ökade, konsumenternas förtroende sjönk och den inhemska tillverkningsindustrin minskade kraftigt, främst på grund av starkare ekonomier i Asien.

Vid en ökänd händelse 1975 var New York City på gränsen till konkurs och borgmästare Abraham Beame misslyckades med att få Fords stöd för ett federalt räddningsprogram. Daily News skrev som bekant ”Ford to City: Drop Dead” på sin förstasida, med hänvisning till att Vita huset hade sagt att presidenten skulle lägga in sitt veto mot varje form av räddningsplan för New York.

År 1976 konfronterades Ford med en trolig pandemi av svininfluensa (H1N1-varianten började smitta människor tidigare under decenniet). Den 5 februari 1976 dog en rekryt vid Fort Dix på ett mystiskt sätt och fyra andra fick läggas in på sjukhus. Kort därefter började regeringen uppmana människor att vaccinera sig. Även om vaccinationsprogrammet drabbades av förseningar och problem med PR-arbetet hade cirka 25 % av befolkningen vaccinerats när programmet avbröts i december 1976.

Ford var för ett antagande av tillägget om lika rättigheter, som skulle vara en ändring av konstitutionen för att garantera lika rättigheter för alla amerikaner oberoende av kön.

Som president var Fords ståndpunkt i fråga om abort att han stödde ”en federal författningsändring som skulle låta var och en av de 50 delstaterna göra sitt eget val”. Detta var hans ståndpunkt sedan han var minoritetsledare i representanthuset som svar på Högsta domstolens beslut i Roe v. Wade från 1973, som han var emot. Ford kritiserades för en intervju i 60 Minutes som hans fru Betty gav 1975, där hon kommenterade att Roe v. Wade var ett ”stort, stort beslut”. Senare i livet skulle Gerald Ford identifiera sig själv som för valfrihet.

Utrikespolitik

President Ford fortsatte sin avspänningspolitik gentemot Sovjetunionen och Kina, vilket minskade spänningarna i det kalla kriget. Han ärvde SALT-samtalen (Strategic Arms Limits Talks) från Nixonadministrationen. Den upptining av relationerna som Nixons besök i Kina medförde förstärktes av ett nytt besök, denna gång av Ford i december 1975. Regeringen undertecknade sedan Helsingforsavtalen med Sovjet 1975, vilket skapade ramarna för Helsinki Watch, en oberoende icke-statlig organisation som inrättades för att övervaka efterlevnaden, och som senare utvecklades till Human Rights Watch.

Ford deltog 1975 i det första mötet i den så kallade G7-gruppen (Group of Seven), en samling av världens mest industrialiserade länder (ursprungligen G5), och fick med Kanada i gruppen. Ford förespråkade internationella lösningar på globala problem i stället för ensidiga strategier. ”Vi lever i en värld som är beroende av varandra och måste därför samarbeta för att lösa gemensamma ekonomiska problem”, sade han i ett tal 1974.

Enligt interna dokument från Vita huset och kommissionen som publicerades i februari 2016 av National Security Archive vid universitetet i George Washington, ändrade medlemmar av Gerald Fords administration avsevärt slutrapporten från 1975 från den förment oberoende Rockefeller-kommissionen som undersökte CIA:s inhemska verksamhet, trots invändningar från högre tjänstemän inom kommissionen. Ändringarna innebar bland annat att ett helt avsnitt på 86 sidor om CIA:s mordplaner togs bort och att Richard Cheney, som då var vice stabschef i Vita huset, gjorde flera ändringar i rapporten.

I mitten av 1970-talet uppstod två situationer i Mellanöstern som väckte USA:s uppmärksamhet. För det första Cypernkonflikten som började med den turkiska invasionen av Cypern i juni 1974 och som orsakade problem för Nato. Den grekiska regeringen blev desillusionerad och valde att inte delta i Natos militära struktur. I september röstade kongressen för att avsluta allt militärt stöd till Turkiet. Ford, som oroade sig både för hur detta skulle påverka de turkisk-amerikanska relationerna och för att säkerheten på Natos östfront skulle försämras, lade in sitt veto mot lagförslaget. Kongressen antog sedan ett andra lagförslag som Ford också lade in sitt veto mot, även om en överenskommelse godkändes om att fortsätta stödet fram till slutet av året. Förhållandet mellan Turkiet och Förenta staterna skulle förbli kyligt under en längre tid. En annan fråga var den arabisk-israeliska konflikten.

I oktober 1973 avslutades Yom Kippur-kriget med FN:s resolution 338. Vid den tiden var utrikesminister Henry Kissingers utrikespolitik för regionen nästan obefintlig. Ford var frustrerad över Kissingers långsamhet och Israels hållning i förhandlingarna med Egypten. Därefter meddelade han Israels premiärminister Yitzhak Rabin att han skulle ”omvärdera” USA:s utrikespolitik i Mellanöstern. Under sex månader, mellan mars och september 1975, vägrade USA att ingå nya vapenavtal med den israeliska regeringen. Rabin konstaterade att det hade varit ”en av de värsta perioderna i de amerikansk-israeliska förbindelserna”. Det judiska samfundet i USA blev rasande och den israeliska lobbyn i kongressen agerade kraftfullt. En grupp på sex senatorer skrev ett brev till president Ford för att få honom att tänka klart om han skulle frigöra 2,59 miljarder dollar i bistånd till Israel eller inte. Ford å sin sida gillade inte detta nya intrång från lagstiftaren i utrikesfrågor. Det amerikanska militärstödet till israelerna återupptogs inte förrän i september 1975.

En av de mest betydelsefulla händelserna under Fords regering var slutet på Vietnamkriget. Förenta staterna hade avslutat sina militära aktioner mot Nordvietnam efter att ha undertecknat fredsavtalen i Paris den 27 januari 1973. I överenskommelsen förklarades ett eldupphör mellan Nord- och Sydvietnam och alla amerikanska krigsfångar skulle släppas. Ett centralt tema i avtalet var att Vietnams territoriella integritet skulle upprätthållas, och i likhet med Genèvekonferensen 1954 fastställdes att det skulle hållas val i norr och söder. I Parisavtalen hade man fastställt en tidsfrist på 60 dagar för de amerikanska styrkorna att helt dra sig tillbaka från Vietnam.

Avtalen hade förhandlats fram mellan USA:s dåvarande nationella säkerhetsrådgivare Henry Kissinger och den nordvietnamesiska politbyråmedlemmen Lê Đức Thọ. Sydvietnams president Nguyen Van Thieu deltog inte i de slutliga förhandlingarna och har offentligt kritiserat det föreslagna avtalet. Men krigsmotståndare i USA tvingade Nixon och Kissinger att pressa Thieu att underteckna avtalet och tillåta tillbakadragande av amerikanska trupper. I flera brev till den sydvietnamesiska presidenten lovade Nixon att USA skulle försvara Thieus regering om nordvietnameserna bröt mot avtalen.

I december 1974, fyra månader efter Fords tillträde, anföll nordvietnamesiska styrkor Phuoc Long-provinsen i sydöstra Sydvietnam. General Trần Văn Trà försökte utvärdera sydvietnamesiska och amerikanska reaktioner på invasionen och lösa logistiska problem innan han började med den fullskaliga invasionen som följde.

När de nordvietnamesiska styrkorna invaderade södra Vietnam begärde president Ford från kongressen 722 miljoner dollar i bistånd till Sydvietnam, vilket Nixonadministrationen hade lovat. Kongressen röstade dock med stor marginal emot presidentens begäran. Senator Jacob K. Javits sade: ”stora summor för evakuering, men inte ett öre för militärt stöd”. President Thieu avgick den 21 april 1975 och gav offentligt bristen på amerikanskt stöd skulden för landets fall. Två dagar senare, den 23 april, höll Ford ett tal vid Tulane University där han meddelade att Vietnamkriget var över, ”vad gäller Amerika”. Detta tillkännagivande möttes av dundrande applåder.

Cirka 1 373 amerikanska medborgare och 5 595 vietnameser och andra medborgare från andra länder i tredje världen evakuerades från Saigon, Sydvietnams huvudstad, under Operation Constant Wind. I denna aktion förde militära och CIA-helikoptrar evakuerade personer till amerikanska flottans fartyg under en tjugofyratimmarsperiod mellan den 29 och 30 april 1975, omedelbart före Saigons fall. Under operationen var det så många helikoptrar på fartygens däck att vissa flygplan fick kastas överbord för att ge plats åt flyktingarna. Andra helikoptrar, som inte hade någonstans att landa, landade medvetet i havet efter att ha släppt av sina passagerare, nära fartygen, och piloterna hoppade ut i sista stund för att räddas av mindre båtar. Dessa bilder chockade den amerikanska allmänheten.

Många av de vietnamesiska evakuerade fick komma in i USA enligt Indochina Migration and Refugee Assistance Act. Genom denna lag från 1975 frigjordes 455 miljoner dollar för att täcka kostnaderna för omplacering av flyktingar från Indokina på amerikanskt territorium. Totalt flydde omkring 130 000 vietnamesiska flyktingar till USA bara under 1975. Under de följande åren skulle tusentals fler lämna landet för Amerika.

Nordvietnams seger över Sydvietnam ledde till en betydande förändring av de politiska vindarna i Asien, och Fords regeringstjänstemän oroade sig för att USA:s inflytande i regionen skulle gå förlorat till följd av detta. Den amerikanska regeringen visade att den var villig att reagera kraftfullt på utmaningar mot dess intressen i regionen vid två tillfällen, en gång när röda khmerernas styrkor beslagtog ett amerikanskt fartyg på internationellt vatten och en gång när amerikanska militärer dödades i den demilitariserade zonen (DMZ) mellan Nord- och Sydkorea.

Den tidigare portugisiska kolonin Östtimor hade förklarat sig självständig 1975. Indonesiens diktator Suharto var en viktig amerikansk allierad i Sydostasien. I december 1975 diskuterade Suharto planerna på att invadera Östtimor vid ett möte med Ford och Henry Kissinger i huvudstaden Jakarta. Både Ford och Kissinger förklarade att Förenta staterna inte skulle motsätta sig Indonesiens annektering av Östtimor. Enligt Ben Kiernan ledde denna invasion och ockupation till att en fjärdedel av den timoresiska befolkningen dog mellan 1975 och 1981.

Mordförsök

Ford utsattes för två mordförsök under sin tid som president, med mindre än tre veckors mellanrum. I Sacramento, Kalifornien, den 5 september 1975 riktade Lynette ”Squeaky” Fromme, en anhängare till Charles Manson, en Colt-pistol kaliber .45 mot Ford. När Fromme tryckte på avtryckaren tog Larry Buendorf, en Secret Service-agent, tag i pistolen och lyckades föra in tummen under avtryckaren, vilket förhindrade skottet. Det konstaterades senare att även om pistolen var laddad med fyra patroner, hade pistolen inte fungerat korrekt, vilket gjorde det omöjligt för pistolen att avfyra. Fromme togs i förvar och ställdes senare inför rätta för mordförsök på presidenten och dömdes till livstids fängelse.

Strax efter det första mordförsöket började Secret Service hålla Ford på ett säkrare avstånd från folkmassorna, en strategi som kan ha räddat hans liv sjutton dagar senare. När presidenten lämnade ett hotell i San Francisco riktade Sara Jane Moore sin revolver mot honom när han stod i en folkmassa som korsade gatan. I det ögonblick då skottet avlossades tog den före detta marinsoldaten Oliver Sipple tag i vapnet och avledde projektilens bana, vilket ledde till att en person skadades. Moore dömdes till livstids fängelse och fick villkorlig frigivning först den 31 december 2007, efter 32 år i fängelse.

Rättsliga anteckningar

Ford utnämnde flera personer till federala domstolar och appellationsdomstolar. Av nomineringarna av federala domare var det dock bara två som gick igenom den (demokratiskt dominerade) kongressen. 1975 utnämnde Ford John Paul Stevens till en vakant post i Högsta domstolen som biträdande domare för att ersätta William O. Douglas. Under sin tid som republikansk ledare i representanthuset ledde Ford arbetet med att få bort Douglas från domstolen. Efter att ha blivit bekräftad gjorde Stevens vissa konservativa besvikna genom att ställa sig på den liberala sidan av domstolen i många viktiga frågor.

Valet 1976

Ford gick motvilligt med på att ställa upp i valet 1976, men först måste han möta en utmaning om GOP-nominering. Den tidigare guvernören i Kalifornien Ronald Reagan och den konservativa flygeln anklagade Ford för att inte ha gjort mer för att skydda Sydvietnam, för att ha undertecknat Helsingforsavtalet och för att ha förhandlat om att ge tillbaka Panamakanalen (förhandlingar som fortsatte under president Carter, som undertecknade Torrijos-Carter-fördragen). Reagan inledde sin kampanj hösten 1975 och vann i flera delstater i primärvalen, bland annat North Carolina, Texas, Indiana och Kalifornien, men fick inte en majoritet av delegaterna. Reagan drog tillbaka sin kandidatur vid republikanernas konvent i Kansas City, Missouri. Det konservativa upproret fick Ford att överge sin liberala vicepresident Nelson Rockefeller till förmån för Bob Dole från Kansas.

Förutom frågan om benådning och den ihållande anti-republikanska stämningen hade Ford att kämpa mot en mängd problem med sin image i media. Komikern Chevy Chase gjorde ofta sketcher i den populära showen Saturday Night Live där han imiterade Ford, särskilt hans klumpiga stil då han snubblade två gånger under sin tid. Chase kommenterade: ”Han nämnde till och med i sin egen självbiografi att han hade en effekt under en tidsperiod som påverkade valet i viss mån.”

Fords valkampanj 1976 gynnades av att han var sittande president under flera jubileumsevenemang som hölls under upptakten till USA:s tvåhundraårsjubileum. I Washington D.C. var det Ford som ledde fyrverkeriförbränningen den fjärde juli och den sändes nationellt i TV. Den 7 juli tog presidenten och presidentfrun emot drottning Elizabeth II och prins Philip av Storbritannien i Vita huset, vilket sändes av PBS. Tvåhundraårsdagen av slaget vid Lexington och Concord i Massachusetts gav Ford möjlighet att hålla ett tal inför 110 000 personer i Concord, där han erkände behovet av ett starkt nationellt försvar, men samtidigt uppmanade till ”försoning, inte beskyllningar” och ”återuppbyggnad, inte agg” mellan USA och de som skulle utgöra ”hot mot freden”. I ett tal i New Hampshire dagen innan fördömde Ford den ökande trenden mot storskalig byråkrati och förespråkade en återgång till ”grundläggande amerikanska dygder”.

TV-sända presidentdebatter har hållits sedan 1960. På så sätt blev Ford den första sittande presidenten att delta i en debatt. Carter tillskrev senare sin valseger till debatterna och sade att de ”gav tittarna anledning att tro att Jimmy Carter hade något att erbjuda”. Vändpunkten kom i den andra debatten, när Ford felaktigt sa: ”Det finns inget sovjetiskt herravälde i Östeuropa och det kommer aldrig att finnas under en Fords regering” (regionen hade dominerats av kommunistiska regimer sedan andra världskrigets slut). Ford sade också att han inte trodde att polackerna ansåg sig dominerade av Sovjetunionen (landet hade haft en socialistisk regim som var allierad med Moskva sedan 1945). I en intervju flera år senare sade Ford att han ville antyda att Sovjet aldrig skulle krossa ”andan” hos östeuropéerna som strävade efter självständighet. Men formuleringen av meningen var så märklig att till och med intervjuaren Max Frankel var märkligt förbryllad över svaret.

I slutändan vann Carter valet med 50,1 procent av rösterna och 297 röster i elektorskollegiet, jämfört med 48 procent av Fords röster (och 240 röster i elektorskollegiet).

Kontroversen kring Nixons benådning avtog med tiden. Fords efterträdare, Jimmy Carter, berömde den avgående presidenten i sitt installationstal 1977 och sade: ”För min egen och vår nations skull vill jag tacka min föregångare för allt han gjorde för att läka vårt land.”

Efter att ha lämnat Vita huset flyttade paret Ford till Denver, Colorado. Ford investerade sina pengar i oljebranschen tillsammans med Marvin Davis, vilket var framgångsrikt och gjorde att han kunde lämna en inkomst till sina barn. Han fortsatte att uppträda vid historiska och ceremoniella evenemang runt om i landet, t.ex. presidentinvigningar och minnesstunder. Den före detta presidenten gav få intervjuer men försökte förbli aktiv. 1979 publicerade Ford sin självbiografi A Time to Heal. I en recension i Foreign Affairs beskrevs den som ”lugn, lugn, anspråkslös, precis som författaren”. Detta är den kortaste och mest ärliga presidentens memoarer på senare tid, men det finns inga överraskningar, inga djupa undersökningar av motiv eller händelser. Det finns inte mer här än vad det verkar.”

Under sin efterträdare Jimmy Carters mandatperiod fick Ford månatliga rapporter från president Carters stab om internationella och inhemska frågor och bjöds alltid på lunch i Vita huset när han var på genomresa i Washington. Deras vänskap utvecklades efter att Carter lämnat sitt ämbete, och katalysatorn var den gemensamma resan till Anwar el-Sadats begravning 1981. Fram till Fords död besökte Carter och hans hustru Rosalynn familjen Fords bostad med viss regelbundenhet. Ford och Carter var hedersmedordförande för den nationella kommissionen för reformering av federala val 2001 och kommissionen för kontinuitet i regeringsarbetet 2002. I likhet med de tidigare presidenterna George H.W. Bush och Bill Clinton var Ford också hedersmedordförande för Council on Excellence in Government, en grupp som arbetar för att förbättra regeringens prestationer och som erbjuder ledarskapsutbildning för höga federala tjänstemän. Han ägnade också mycket tid åt sin kärlek till golf och spelade ofta både privat och vid offentliga evenemang tillsammans med komikern Bob Hope, en långvarig vän.

1977 inrättade den tidigare presidenten Gerald R. Ford Institute of Public Policy vid Albion College i Albion, Michigan, för att utbilda studenter i offentlig politik. I april 1981 öppnades Gerald R. Ford-biblioteket i Ann Arbor, Michigan, på det norra campuset för hans tidigare alma mater, University of Michigan, följt av Gerald R. Ford-museet i Grand Rapids i september.

Ford övervägde att kandidera för GOP:s nominering i valet 1980 och avstod från många möjligheter att sitta i företagsstyrelser för att hålla sina möjligheter öppna för en omkamp mot Carter. Ford attackerade president Carters sätt att föra SALT II-förhandlingarna och hans utrikespolitik som helhet gentemot Mellanöstern och Afrika. Många hävdade att Ford också ville göra sig av med sin image som ”president av misstag” och vinna ett mandat på egen hand. Han trodde att den ultrakonservative Ronald Reagan inte skulle kunna besegra Carter och att han skulle ge den sittande presidenten en andra mandatperiod. Ford uppmuntrades av sin tidigare utrikesminister Henry Kissinger, Jim Rhodes från Ohio och Bill Clements från Texas att försöka kandidera till nomineringen. Den 15 mars 1980 meddelade Ford dock att han inte skulle kandidera till den republikanska nomineringen och lovade att stödja den slutliga kandidaten.

Efter att ha fått den republikanska nomineringen 1980 övervägde Ronald Reagan att nominera Ford till vicepresident, men förhandlingarna mellan de två vid partikonventet gick inte framåt. Ford villkorade sitt accepterande av att bli Reagans vicepresident med en aldrig tidigare skådad ”co-presidency”, som gav Ford rätt att utse personer till viktiga vakanser i den federala regeringen (t.ex. Kissinger tillbaka som utrikesminister och Alan Greenspan som finansminister). Efter att ha avvisat dessa villkor erbjöd Reagan den lediga posten till George H.W. Bush, som tackade ja. Ford drev till och med, om än i begränsad omfattning, kampanj för Reagan-Bush-biljetten och förklarade att landet skulle vara ”bättre betjänt av ett Reagan-ordförandeskap än en fortsättning på Jimmy Carters svaga och politiskt bekväma politik”. Den 8 oktober 1980 sade Ford att den förre presidenten Nixons inblandning i det allmänna valet skulle kunna ha en negativ inverkan på Reagans kampanj: ”Jag tror att det skulle ha varit till mycket större hjälp om Nixon hade hållit sig i bakgrunden under den här kampanjen. Det skulle ha varit mycket mer fördelaktigt för Ronald Reagan.”

I april 1991 anslöt sig Ford till de tidigare presidenterna Richard Nixon, Ronald Reagan och Jimmy Carter för att stödja antagandet av Brady Bill, en lag om vapenkontroll. Tre år senare skrev han ett brev till representanthuset, tillsammans med Carter och Reagan, till stöd för ett federalt förbud mot innehav av automatkarbiner för allmänheten.

Vid 1992 års republikanska nationalkonvent jämförde Ford den dåvarande valcykeln med sitt nederlag mot Carter 1976 och uppmanade till att uppmärksamma valet av en republikansk kongress: ”Om det är förändring ni vill ha den 3 november, mina vänner, är det inte i Vita huset som ni ska börja, utan i USA:s Capitolium. Kongressen har, som alla skolbarn vet, makt i fickan. I nästan fyrtio år har demokratiska majoriteter hållit sig till den beprövade formeln från New Deal, skatt och skatt, utgifter och utgifter, val och val.” År 1994 lyckades republikanerna för första gången på nästan ett halvt sekel dominera båda kongresshusen.

I oktober 2001 bröt Ford med GOP-konservativa genom att säga att homosexuella par ”bör behandlas lika”. Fullständigt stopp.” Han blev den högst rankade republikanen som tog ställning för fullständig jämlikhet för homosexuella och förklarade att han ansåg att det borde finnas ett federalt tillägg som förbjuder diskriminering av homosexuella i arbetslivet och uttryckte sin förhoppning om att GOP skulle nå ut till homosexuella väljare. Han var också medlem i Republican Unity Coalition, som New York Times beskrev som ”en grupp av framstående republikaner, inklusive den tidigare presidenten Gerald R. Ford, som arbetar för att göra sexuell läggning till en icke-fråga i det republikanska partiet”. I en intervju i juli 2004 kritiserade den före detta presidenten Ford George W. Bushs administration för Irakkriget.

Ford dog den 26 december 2006 i sitt hem i Rancho Mirage, Kalifornien, av arteriosklerotisk cerebrovaskulär sjukdom och diffus åderförkalkning. Han hade kranskärlssjukdom i slutskedet samt allvarlig aortastenos och insufficiens orsakad av förkalkning i en av hjärtklaffarna. Vid sin död var Ford den äldsta före detta presidenten och blev 93 år och 165 dagar gammal (45 dagar längre än Ronald Reagan, som hade det tidigare rekordet). Ford dog på trettiofyraårsdagen av president Harry S. Trumans död; han var den sista överlevande medlemmen av Warrenkommissionen.

Tisdagen den 2 januari 2007 hölls en statsbegravning och en minnesgudstjänst i National Cathedral i Washington, D.C. Han var den elfte presidenten som sörjdes i Capitoliums rotunda. Efter vigseln begravdes Fords kropp vid hans presidentmuseum i Grand Rapids, Michigan.

Ford hade tidigare valt den låt som skulle spelas under hans begravningsprocession på Capitol Hill. Efter hans död i december 2006 spelade University of Michigan martial band universitetets krigssång till hans ära en sista gång när hans kropp fördes till Grand Rapids internationella flygplats, som till och med bär hans namn.

Hans fru, Betty Ford, avled den 8 juli 2011.

Ford är den enda person som innehar presidentämbetet utan att ha blivit vald till president eller vicepresident. Valet att välja Ford som Spiro Agnews ersättare som Nixons vicepresident baserades på hans rykte om att vara uppriktig och ärlig. ”Under alla mina år i parlamentet har jag aldrig sett Ford göra ett oärligt uttalande eller ett delvis sant eller falskt uttalande. Han försökte aldrig dölja ett uttalande och jag hörde honom aldrig säga ett otrevligt ord”, säger Martha Griffiths.

Den amerikanska allmänhetens förtroende för honom blev snabbt och allvarligt skadat av att han benådade Nixon. Ändå är det många som i efterhand erkänner att han med stor respekt och värdighet tog på sig ett stort ansvar som han inte hade sökt. Nixons benådning var ett av de avgörande ögonblicken i Gerald Fords presidentskap. Hans popularitet sjönk kraftigt under de följande dagarna och många såg lagen som en ”korrupt affär”. I efterhand hävdar dock många politiska analytiker att benådningen var rätt sak att göra, eftersom den gjorde det möjligt för nationen att börja läka från traumat av hela skandalen som ledde till Nixons avgång.

Trots sina idrottsliga meriter och anmärkningsvärda karriärframgångar fick Ford rykte om sig att vara en obekväm, sympatisk och förenklad vanlig man. En incident 1975, då han snubblade när han gick ut ur Air Force One i Österrike, blev berömd och upprepade gånger parodierad av Chevy Chase, framför allt i Saturday Night Live, vilket befäste Fords image som klumpig. Delar av Fords image som vanlig man tillskrevs också den oundvikliga jämförelsen med Nixon, liksom hans upplevda småsinthet och självförnekelse i Mellanvästern.

Primära källor

Källor

  1. Gerald Ford
  2. Gerald Ford
  3. Frum, David (2000). How We Got Here: The ”70s. New York City: Basic Books. pp. xxiii, 301. ISBN 978-0-465-04195-4
  4. a b George Lenczowski (1990). American Presidents, and the Middle East. [S.l.]: Duke University Press. pp. 142–143. ISBN 978-0-8223-0972-7
  5. «Presidential Historians Survey 2017». C-SPAN. Consultado em 19 de julho de 2021
  6. «Presidents 2018 Rank by Category» (PDF). Consultado em 2 de dezembro de 2020
  7. Young, Jeff C (1997). The Fathers of American Presidents. Jefferson, NC: McFarland & Co. ISBN 0-7864-0182-6
  8. Theodore Roosevelt, qui n”avait été élu pour son premier mandat que vice-président jusqu”en septembre 1901, le fut comme président, le 8 novembre 1904. Il en va de même de Calvin Coolidge (août 1923-novembre 1924), d”Harry Truman (avril 1945-novembre 1948), de Lyndon B. Johnson (novembre 1963-novembre 1964). Tous furent élus au terme d”un mandat de transition. D”autres présidents, comme Andrew Johnson (1865-1869) et Chester A. Arthur (1881-1885), qui succédèrent automatiquement aux présidents assassinés, Abraham Lincoln et James A. Garfield, ont été considérés comme « élus en tant que vice-présidents ». Ils ne furent pas réélus présidents.
  9. La sœur de Dorothy Gardner, donc la tante de Gerald Ford, s”appelait Tannisse et son mari Clarence Haskins James.
  10. Levi Addison Gardner et Adele Augusta Ayer.
  11. Leslie Lynch King Jr. est demeuré le nom officiel de l”enfant, Gerald Rudolff Ford n”ayant jamais adopté officiellement le fils de Dorothy Gardner.
  12. Dans l”US Navy un Lieutnant Commander est l”équivalent d”un capitaine de corvette de Marine nationale française.
  13. Philip Kunhardt Jr.: Gerald R. Ford ”Healing the Nation”. Riverhead Books, New York, S. 79f (englisch).
  14. Douglas Brinkley: Gerald R. Ford: 1974–1977 (= American Presidents Series). Times Books/Henry Holt, New York City NY 2007, S. 5 (englisch).
  15. Douglas Brinkley: Gerald R. Ford: 1974–1977 (= American Presidents Series). Times Books/Henry Holt, New York City 2007, S. 12ff (englisch).
  16. Frum, David (2000). How We Got Here: The ”70s. Nueva York: New York: Basic Books. p. xxiii, 303. ISBN 0-465-04195-7.
  17. Young, Jeff C. (1997). The Fathers of American Presidents. Jefferson: NC: McFarland & Co. ISBN 0-7864-0182-6.
  18. Investigatory Records on Gerald Ford, Applicant for a Commission. Gerald R. Ford Presidential Library. 30 de diciembre de 1941. Archivado desde el original el 7 de diciembre de 2013. Consultado el 18 de noviembre de 2010.
  19. Kunhardt, Jr., Phillip (1999). Gerald R. Ford ”Healing the Nation”. Nueva York: Riverhead Books. pp. 79-85. Archivado desde el original el 3 de febrero de 2006. Consultado el 26 de marzo de 2012.
  20. a b «Timeline of President Ford”s Life and Career». Gerald R. Ford Presidential Library & Museum. Consultado el 28 de diciembre de 2006.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.