Geoffrey Chaucer

Sammanfattning

Geoffrey Chaucer (London?, ca 1343 – möjligen 25 oktober 1400) anses vara den viktigaste författaren inom den medelengelska litteraturen. Han är upphovsman till några av världslitteraturens mest hyllade dikter. Chaucer var inte bara en utomordentligt begåvad författare och poet, utan han levde också ett livligt offentligt liv som soldat, hovman, diplomat och tjänsteman och innehade en rad olika offentliga ämbeten. Under denna karriär var han förtrogna och skyddsling till tre på varandra följande kungar, nämligen Edvard III (1312-1377), Richard II (1367-1400) och Henrik IV (1367-1413). Ändå hann Chaucer skriva tusentals verser som fortfarande uppskattas och beundras av litteraturälskare i dag. Därmed visade han att hans tids engelska (som nu kallas medelengelska) kunde användas i poesi lika bra som franska eller latin, vilket gav honom titeln ”den engelska litteraturens fader”. Även om han skrev många verk är han mest känd för sin oavslutade ramberättelse The Canterbury Tales.

Chaucers verk kännetecknas av en stor variation av ämnen, genrer och stilar. Han belyser människans sökande efter en meningsfull tillvaro på många olika sätt. I sitt arbete kombinerar han humor med allvar och perspektiv när han behandlar viktiga filosofiska frågor. Chaucer är en poet om kärleken, som han beskriver från lustfylld äktenskapsbrottslighet till andlig förening med Gud. Han ger en omfattande bild av mänsklighetens svagheter och dårskap, men också av dess generositet.

Namnet Chaucer

Namnet Chaucer är en fransktalande form av det latinska calcearius, som betyder ”skomakare”. Namnet förekom i Londons östra län tidigast under andra hälften av 1200-talet. En del av Londons Chaucer bodde på Cordwainer Street, i skomakarkvarteren, men flera av dem var vinhandlare, däribland både Chaucers far John och hans farfar Robert.

Familjen Chaucer

Flera generationer av familjen Chaucer bodde i Ipswich, som ligger cirka 100 km nordost om London. Staden exporterade ull till Flandern och importerade vin från Frankrike, och familjen var därför aktiv inom vinhandeln. I slutet av 1200-talet bosatte sig Robert och Mary Chaucer, Geoffreys farföräldrar, i London men behöll sina egendomar i Ipswich. Deras son John gifte sig med Agnes Copton, brorsdotter till Hamo de Copton, munterman i Tower of London. När Hamo de Copton dog 1349 under en pestepidemi ärvde Agnes alla hans egendomar i London. Samma år ärvde John Chaucer sin halvbror Thomas Heyrons hela egendom. Chaucers föräldrar ägde alltså ett stort antal fastigheter i London och John Chaucer var, liksom resten av sin familj, vinhandlare.

Barndom och ungdom

Chaucers födelsedatum är inte säkert känt. Den tydligaste ledtråden finns i ett uttalande som han gjorde under en rättegång 1386. I den säger han att han är ”fyrtio år och mer”, vilket placerar hans födelseår i början av 1340-talet. Hans födelseort är också okänd, men vid den tiden ägde Chaucers föräldrar en fastighet på Thames Street i det välbärgade Vintry Ward i hjärtat av det kosmopolitiska medeltida London. Det finns inga uppgifter om Chaucers skolgång, men hans kunskaper i de latinska klassikerna tyder på att han fick en gedigen utbildning, vilket var vanligt för söner till rika köpmän på den tiden. Det fanns tre skolor i närheten av Thames Street, inklusive kaplanskolan vid St Paul”s Cathedral. 1357 anställdes Chaucer som page av Elizabeth de Burgh (1332-1363), fjärde grevinnan av Ulster, hustru till prins Lionel av Antwerpen (1338-1368), första hertig av Clarence och son till kung Edvard III. Det året gjorde grevinnan några inköp till den unge Chaucer, som nämns i hennes delvis bevarade hushållsbok.

Soldat i hundraårskriget

När Edvard III invaderade Frankrike 1359 under hundraårskriget (1337-1453) följde Chaucer med prins Lionel och ingick i den engelska armén. Under belägringen av Reims blev Chaucer krigsfånge i Rethel, cirka 40 km nordost om Reims. Edvard III betalade en lösensumma på 16 pund i mars 1360 och Chaucer släpptes. Den sista uppgiften om Chaucer när han var i prins Lionels tjänst är från fredsförhandlingarna i Calais i oktober 1360, då prinsen betalade honom för att förmedla brev från Calais till England. Under de följande åren 1360-1366 utförde Chaucer troligen flera uppdrag och företog flera resor. År 1366 fick han till exempel ett säkerhetsuppdrag av Karl II av Navarra (1332-1387) för att resa genom Navarra. Orsaken till denna resa är dock inte känd.

Chaucers äktenskap med Filippa Roet

År 1366 ingick Chaucer i det kungliga hushållet som ”esquire” och fick ett årligt stipendium från kungen för utförda och kommande tjänster. I september samma år beviljades Filippa Chaucer också ett års stipendium för sin ställning som drottning Filippa av Håkanens hovdam. Detta visar att hon var gift med Chaucer vid den tidpunkten. Det finns inte mycket säkert om Philippa Chaucers liv. Om hon verkligen föddes som Filippa (de) Roet var hon syster till Katherine Swynford de Roet. Payne de Roet var en flamländsk heraldiker från Hainaut som kom till England 1328 i drottning Philippas följe och började arbeta för kung Edvard III. Philippa blev hovdam till grevinnan Elizabeth, drottning Philippa och Constance av Kastilien, andra hustru till Johan av Gent. Katherine Swynford var under många år älskarinna till John of Ghent och gifte sig slutligen med honom 1396. Chaucers äktenskap med Philippa kan förklara de många förmåner som Johannes av Gent gav honom. År 1386 upptogs Filippa Chaucer i brödraskapet i Lincoln Cathedral i sällskap med Henry, Earl of Derby, den senare kung Henry IV, Sir Thomas de Swynford och andra högt uppsatta personer. Filippa Chaucer dog troligen 1387, eftersom det bidrag hon fick då upphörde.

Efterkommande

Man vet inte med säkerhet hur många barn Chaucer och Filippa hade.

Lyte Lowys min son … tendir ålder av tio år …

Lewis Chaucer föddes alltså omkring 1381.

Karriär

Sedan 1367 hade Chaucer ingått i en grupp unga män i kungens tjänst. Vid hovet utförde de alla slags uppdrag och skickades ofta till alla hörn av England för att bevaka kungens intressen. Ibland tjänstgjorde de i armén och ibland skickades de utomlands som sändebud. Som belöning för sina tjänster fick de utrustning, dagslön, livränta och utnämningar till offentliga ämbeten.Chaucer kan ha studerat juridik under denna period i Inner Temple, ett av Inns of Court i London. Hans beskrivning av ”lärjungen” och ”lagmannen” i den allmänna prologen till Canterbury Tales visar att han kände till hur hovrättsföreningarna och advokaterna där fungerade. De ämbeten som han senare innehade krävde att han använde sig av kanslibrev och franska eller latinska juridiska formler, allt detta var färdigheter som lärdes ut vid Inns of Court.

Chaucer var också vän med den franske poeten och krönikören Jean Froissart, med vilken han 1368 reste från Antwerpen till Milano i Lionels följe för att närvara vid Lionels bröllop med Violante Visconti, dotter till Galeazzo Visconti. Petrarca kan också ha deltagit i bröllopet.

Under 1370- och 1380-talen undvek Chaucer att delta i olika politiska konflikter. 1372-1373 reste han till Genua i Italien som medlare. Möjligen valdes han ut för detta uppdrag på grund av sina kunskaper i italienska. Chaucer hade troligen blivit bekant med detta språk från sin ungdom genom kontakt med italienska grannar i Vintry Ward. Han besökte också Florens, där Petrarca och Boccaccio bodde. Båda var då fortfarande vid liv. Även om Chaucer inte träffade dem personligen måste han ha hört mycket om dem och definitivt om Dante. Han hade dött i exil femtio år tidigare, men vördades fortfarande i Florens. Det är fullt möjligt att Chaucer fick tag på manuskript av dessa författares verk under sitt besök.Efter sin återkomst från Italien fick Chaucer 1374 gratis hyra på livstid huset ovanför Aldgate, en av de sex portarna i Londons stadsmur. Han skulle hålla byggnaden i gott skick och ställa den till förfogande i krigstid för att försvara staden. Samma år utsågs han också till tullkontrollant i Londons hamn. Under denna tid skickades han upprepade gånger utomlands för att bevaka kungens intressen.

Under sin tid som kontrollant förekommer Chaucers namn i ett dokument vars innebörd fortfarande inte är klarlagd. En Cecilia Chaumpaigne drog tillbaka sin anklagelse om ”raptus och allt annat” mot Chaucer i maj 1380. Definitionen av begreppet ”raptus” i samband med denna händelse har väckt mycket diskussion. Det kan ha inneburit våldtäkt eller kidnappning. År 1386 gav Chaucer upp sitt hem i Aldgate och sitt arbete vid tullen, men han förblev knuten till det kungliga hovet och var högt ansedd som poet.

Chaucer flyttade sedan till Kent, där han var fredsdomare. Dessutom var han under ett år parlamentsledamot för Kent. När Chaucer återvände till London utnämndes han 1389 till kontorist vid Royal Works. Under hans tid i ämbetet påbörjades inga större byggnadsarbeten, men han ledde reparationen av Westminsterpalatset och St George”s Chapel på Windsor Castle. Han fortsatte arbetet med Tower of London och övervakade förberedelserna inför Richard II:s stora turnering på Smithfield 1390.

Dokument visar att Chaucer blev överfallen och rånad tre gånger under 1390. Detta kan vara anledningen till att han gav upp sin tjänst som kontorist vid Royal Works. År 1391 fick han en fast anställning som biträdande skogvaktare i de kungliga skogarna i North Petherton i Somerset, en tjänst som han fortsatte att inneha i många år.

Från och med 1397 blev stämningen vid hovet allt dystrare. Hendrik, son till Johannes av Gent, förvisades 1398. När John of Gaunt dog 1399 tog Richard II över hans ägodelar. Henrik återvände från sin exil för att kräva sitt arv, gjorde upp med Richard II och krönte sig till Henrik IV.Vi får veta lite om Chaucer under dessa år. År 1397 gav Richard II honom en årlig gåva i form av en ”butt” vin, och 1398 fick han kungligt beskydd för att resa till olika platser i England. Henrik IV:s tronföljd verkar inte heller ha förändrats särskilt mycket i hans liv. Henrik IV förnyade de bidrag som Chaucer hade fått av sina föregångare och lade till ett extra årligt stipendium för hela livet.

I december 1399 hyrde Chaucer ett hus nära Westminster Abbey på den plats där Henry VII Lady Chapel nu står. Under några månader fortsatte han att få sina kungliga ersättningar och arrenden, men efter juni 1400 nämns han inte längre i officiella dokument.

Chaucers exakta dödsdatum är okänt. Hans nuvarande grav i Westminster Abbey, som bär inskriptionen 25 oktober 1400, kan inte ha uppförts förrän mer än 150 år efter hans död. Chaucer hade inte sin poesi att tacka för graven i Westminster Abbey. Han hade rätt till den eftersom han var medlem av församlingen och arrendator i klostret, och eftersom medborgare i kungens tjänst begravdes i närheten av ”sina” kungar. Ingen i 1400-talets England kunde ha förutsett att Chaucers grav skulle bli början på Poets” Corner och att Chaucer skulle hyllas som ursprunget till den engelska poesin.

Äkthet

Det är inte lätt att identifiera Chaucers verk med säkerhet, eftersom inga handskrivna versioner har överlevt och forskarna måste förlita sig på manuskript och tidiga tryckta utgåvor. Det viktigaste beviset för identiteten hos vissa av verken och deras ordningsföljd ges av Chaucer själv i prologen till Legenden om de goda kvinnorna (417 ff.).

Han gjorde boken som fick en stor plats i Hous of Fame,

i inledningen till The Man of Law”s Tale (över The Legend of Good Women)

Cleped Seintes Legende av Cupido

och i Retraction i slutet av Canterbury Tales.

Några av hans samtidiga, som Henry Scogan, John Lydgate och John Shirley, rapporterar också om äktheten hos vissa av Chaucers verk. Ett antal lyriska dikter tros vara av Chaucer, eftersom de tillskrivs av skribenter och överensstämmer med Chaucers övriga verk i stil och ämne.

Dating

Det finns mycket få konkreta bevis för när Chaucer skrev sina enskilda verk. Det finns naturligtvis inga uppgifter om deras ”publicering” och samtida hänvisningar till Chaucers verk är sällsynta. Thomas Usk, till exempel, nämner Troilus och Criseyde i sitt Kärlekstestamente, men det verket i sig är svårt att datera exakt. Eustache Deschamps hänvisning till Boece och The Romaunt of the Rose i sin Ballade address a Geoffrey Chaucer från omkring 1385 ger inte heller mycket hjälp för att datera dessa verk.

Chaucers verk i sig innehåller inte mycket specifik information om när de skrevs. Endast A Treatise on the Astrolabe innehåller ett datum, nämligen den 12 mars 1391. Men det finns tecken i texten som tyder på att Chaucer efter ett uppehåll tog upp arbetet igen våren 1393 eller ännu senare. Endast ett verk kan kopplas till en historisk händelse: The Book of the Duchess med Blanche av Lancasters död i september 1369. Men även detta är till begränsad hjälp, eftersom det inte är säkert hur länge efter Blanches död dikten skrevs. Forskningen om den relativa dateringen av Chaucers verk måste också ta hänsyn till stilfrågor och den ökande behärskningen av hans poesi, vilket inte är lätt med tanke på hans varierande litterära prestationer.

Kronologi över de viktigaste verken

Akademiker har utarbetat en kronologi över Chaucers verk som det råder bred enighet om, även om den inte är enhällig.

Korta dikter

För 1372

Mellan 1372 och 1380

Omkring 1385

Mellan 1380 och 1387

Mellan 1396 och 1400

Förlorade verk

I prologen till Legenden om de goda kvinnorna nämner Chaucer två verk som uppenbarligen är försvunna:

Origenes på Maudeleyne

Och av den eländiga Engendrynge av MankyndeSom man kan i påven Innocentius yfynde;

Den senare är möjligen en översättning av påven Innocentius III:s De miseria conditionis humanae. Chaucer nämner också att han skrev många kärleksdikter.

Och många ympne för era halvdagar, som höjer balader, rundlar, virelayes;

I de Retraction van The Canterbury Tales vermeldt hij ”the book of the Leoun” en ”and othere bookes of legendes of seintes, and omelies, and moralitee, and devocioun”.

Omtvistade verk

Vissa lyriska dikter anses vara autentiska av vissa forskare och förkastas av andra. Eftersom det är möjligt att de är av Chaucers hand, inkluderades de ändå i Riverside Chaucer.

Falska verk

Vissa verk är utan tvekan inte skrivna av Chaucer, även om de ibland tillskrivs honom.

Innan Chaucer började skriva hade det engelska språket använts i minst sex århundraden i prosa och poesi, om än med upp- och nedgångar. Under 1300-talet användes engelskan alltmer i alla aspekter av det dagliga livet. För Chaucer var det därför självklart att skriva på engelska, även om vissa av hans samtida, särskilt hans vän John Gower, också använde sig av franska och latin. Hengwrt Chaucers manuskript, som ligger närmast Chaucers egen stavning, visar att han använde en standardiserad engelska, som också användes i affärer och vid hovet i London och Westminster. Chaucer själv uppmärksammade i Troilus och Criseyde att det på hans tid fanns många engelska dialekter.

Och eftersom det finns en så stor mångfald i engelskan och i skrivandet av vår ton.

Ett stort antal ord och uttryck, många av franskt ursprung, har för första gången tagits upp i hans verk. Chaucer visade att engelskan kunde skrivas med elegans och kraft.

På 1300-talet var två sätt att komponera engelska verser vanliga. De användes vanligtvis separat från varandra, även om vissa författare kombinerade dem i ett och samma verk. Ett system har sitt ursprung i gammal engelska och bygger på mönstret av betonade stavelser i varje rad, i samband med alliteration av de första ljuden. Vanligtvis rimmade verserna inte på varandra. Det andra sättet började användas i England på 1100-talet och baserades på franska och latinska exempel. Tekniken bygger dels på antalet stavelser i varje rad – vanligtvis med fyra betoningar – och dels på att raderna kopplas samman till strofer eller grupper med rimmande ändelser. Chaucer använde denna teknik i sina tidiga dikter The Book of the Duchess och The House of Fame. I början av sin karriär började han också använda fem stavelser i åtta stavelser, bland annat i ABC och The Monk”s Tale. Senare använde han samma verser i strofer med sju verser i bland annat Parliament of Fowls, Troilus and Criseyde och några av berättelserna i The Canterbury Tales. Denna teknik kallades senare ”rime royal”. Hans största bidrag till den engelska verstekniken var användningen av femstreckslinjen i rimmande koppler, som i The Legend of Good Women och större delen av The Canterbury Tales.

Chaucers verk återspeglar ofta vad han läste och arbetade med när han skrev dem. Detta utgör grunden för den gamla, inte helt obefogade, uppdelningen av hans karriär i en fransk, italiensk och engelsk period. Hans tidiga verk återspeglar hans beundran för fransk hovvers. Hans upptäckt av den italienska poesin påverkade både formen och ämnena i hans dikter. Den tid då han arbetade med Canterburyberättelserna kännetecknas av en förändring i hans syn på poesi och skildringen av livet i hans tids England. Men det fanns också klassikerna, som han lärde känna under sin utbildning, och Bibeln som informationskälla. I slutet av fjortonhundratalet fanns det ett livligt utbyte mellan latin, italienska, franska och engelska. Detta illustreras till exempel av berättelsen om ”Griselda” i The Clerk”s Tale. Den skrevs av Boccaccio på italienska och Petrarca gjorde en latinsk översättning, som översattes till franska av hans vän Philippe de Mézières och sedan skrevs på engelska av Chaucer.

Klassisk bakgrund

Chaucer använder den antika världen som en fiktiv eller till synes historisk miljö för berättelser som utspelar sig i ett hedniskt förflutet. Där hittar han ett överflöd av berättelser, information och aforismer som han kan använda i sin poesi. Dessutom ger den honom en samling texter med auktoritativ status. Under medeltiden värderades originalarbeten inte högt. Att återberätta historier är ett sätt att göra gammalt material intressant genom att anpassa det till den nya författarens och publikens intressen. Som han själv säger i Parliament of Fowls är det som att skörda nya grödor på gamla fält.

Ty från gamla åkrar, som man säger, kommer all denna nya säd från år till år, och från gamla bokkar, i god fejd, kommer all denna nya vetenskap som man lärt sig.

Chaucer gjorde det dock inte på latin utan på engelska, ett språk som då endast talades och förstods i ett hörn av världen, som dessutom var uppdelat i en mängd lokala dialekter och som var föremål för snabba förändringar. Men Chaucer använder denna engelska för att ta direkt kontakt med de stora klassiska författarna och för att skapa den första engelska litteraturen som kan jämföras med dem.

Grekiska var praktiskt taget okänt i det medeltida Västeuropa och latin dominerade den klassiska traditionen. De få kända grekiska författarna lästes i latinsk översättning.

Fransk bakgrund

Den franska kulturen var dominerande i Europa under 1200- och 1300-talen. Den var en viktig inspirationskälla för Chaucers litterära karriär. Precis som engelskan var franskan ett dialektspråk.

Chaucers franska bakgrund bestod av både anglo-normandisk franska och kontinental franska. Under hans livstid förändrades de båda franska dialekternas roll i förhållande till det engelska samhället och den engelska litteraturen. Det är möjligt att anglo-normandisk franska upphörde att vara ett talat förstaspråk på 1180-talet, men det fortsatte att blomstra som administrations- och litteraturspråk. Det var på detta språk som Marie de France skrev sina bretonska lais, den genre som Chaucer använde i The Franklin”s Tale. Marie de France skrev också två berättelser som liknar Köpmannens berättelse. Under 1300-talet fortsatte man att skriva verk på anglo-normandiska, bland annat Gowers Miroir de l”Omme (ca 1374-1379) och Cinkante Ballades (ca 1399).

Roman de la Rose från 1200-talet av Guillaume de Lorris och Jean de Meung var av största betydelse för Chaucer. Hans drömverser var skrivna i stil med de eleganta, fashionabla ”dits amoureux”, en senmedeltida genre av berättande dikter, ofta drömdikter, som fokuserade på hjärtesorg och ofta också behandlade filosofiska och didaktiska teman som lycka, berömmelse och orientering. Chaucer översatte Roman de la Rose till The Romaunt of the Rose, även om det inte råder någon enighet om dess äkthet.

Flera av Canterbury-berättelserna (The Miller”s Tale, The Reeve”s Tale, The Friar”s Tale, The Summoner”s Tale, The Merchant”s Tale och The Shipman”s Tale) tillhör en annan välkänd fransk genre, fabliau: farsartade berättelser med cyniska, vanligen utsvävande ämnen, ett högt tempo och ofta det som i dag kallas slapstick eller absurda fysiska förödmjukelser, som alla leder till en rolig upplösning som leder till någon sorts rättvisa.

Italiensk bakgrund

Tack vare sin handelsverksamhet lärde engelsmännen känna Italien under medeltiden och utvecklade även kulturella kontakter. Italienarna hade varit aktiva i den engelska ekonomin, särskilt inom ullhandeln, sedan 1200-talet. Bland annat spelade den italienska gemenskapen i London och Southampton en viktig roll i den engelska handelsflottan och i kulturen på Chaucers tid. Under sin ungdom bodde rika italienska familjer i hans närområde, och han lärde sig troligen känna deras språk redan då.

Chaucer reste också minst två gånger med ett diplomatiskt uppdrag till Italien, nämligen 1372-1373 och 1378. Resan till Italien tog cirka fem veckor och gick via Calais, genom Frankrike, längs Rhen och över Alperna via St Bernhard-passet. Hans första vistelse i Italien varade ungefär sex månader. Han besökte först Genua och reste sedan till Florens på ett hemligt uppdrag. Där betraktades Dante, Boccaccio och Petrarca som ”Florens tre kronor”. De två sistnämnda var fortfarande vid liv vid den tidpunkten. I prologen till The Clerk”s Tale skriver han att Petrarca bodde i närheten av Padua, men ingenstans i verket nämner han Boccaccio vid namn.

Chaucer kände till La Divina Commedia av Dante, som på 1300-talet ansågs vara en auktoritet när det gällde helvetets fasor. Den första kända hänvisningen till Dante på engelska finns i Chaucers House of Fame. Hänvisningar till Dante i denna egenskap förekommer fortfarande i flera berättelser i Canterburyberättelserna. Men Chaucer erkände också att La Divina Commedia är en dikt om kärlek, vilket framgår av Parliament of Fowls. Det finns många anspelningar på Dante i hans verk.

Om Chaucer någonsin träffade Petrarca måste det ha varit under hans första resa till Italien, för Petrarca dog 1374. I The Clerk”s Tale låter Chaucer ”Clerk” berätta om sin resa till Padua, Petrarcas hemstad.

… Jag vill berätta en historia som jag hörde i Padowe om en värdig kontorist, …

Akademiker är oense om huruvida Chaucer har hittat på detta eller om han faktiskt upplevde det själv. Vad som är säkert är att han hade en kopia av Petrarcas latinska text framför sig när han återberättade historien om Griselda i The Clerk”s Tale. Petrarcas text med titeln De obedientia ac fide uxoria mythologia var i sig en bearbetning av den tionde berättelsen om den tionde dagen i Boccaccios Decamerone.

Det är möjligt att Chaucer träffade Boccaccio under sin resa till Florens, eftersom Boccaccio bodde i det närliggande Certaldo. Chaucer kände till Decamerones existens och kan ha läst verket, men han citerade det inte någonstans i sina egna texter. Det är därför osannolikt att han hade en kopia av den. Chaucer och Boccaccio anpassade samma traditionella berättelser, men var och en på sitt eget sätt. Jämförelsen visar oss intressanta kontraster i deras syn på litteratur och deras syn på världen.Den första berättelsen i Canterburysagorna, Riddarens berättelse, har Boccaccios Teseida delle nozze d”Emilia som källa och en möjlig källa till Franklins berättelse är Il Filocolo, den fjärde frågan om kärlek.Flera berättelser i Canterburysagorna har analoga berättelser i Decamerone:

Bibeln

På Chaucers tid var Bibeln vanlig. Den formella utbildningen började och slutade ofta med den (latinska) Bibeln. Även de som inte kunde läsa hade tillgång till Bibeln. Illustrationer av bibliska texter fanns i överflöd, inte bara i böcker utan också i väggmålningar, kyrkomöbler och som skulpturer. Människor fick bekanta sig med Bibeln genom den årliga cykeln av pjäser som uppfördes av hantverksgillen, ”mysteriespelen”. Chaucer hänvisar flitigt till dessa mysteriespel i bland annat The Miller”s Tale och använder sig på olika sätt av anspelningar på Bibeln. Han använder anspelningar på Bibeln på olika sätt och berikar sina skrifter genom att göra jämförelser med bibliska personer eller händelser eller genom att använda Bibeln som en källa till visdom och sanning. Mer typiskt för honom är dock en indirekt användning av Bibeln, nämligen på ett ironiskt sätt som låter läsaren reflektera över skillnaden mellan bibelkontexten och situationen för karaktärerna i hans berättelser. Problemet med ironi är att läsaren antar att författaren inte har för avsikt att få sina uttalanden tagna på allvar. Chaucers verkliga åsikter är dock mycket svåra att fastställa. Just det faktum att han lägger sina uttalanden i munnen på fiktiva karaktärer gör dem opålitliga när det gäller hans personliga åsikter.

Litteracitet

De flesta manuskript från tiden före 1200-talet i England var avsedda för en utbildad andlig publik, en liten men mycket mäktig del av befolkningen. Från och med 1300-talet har det bevarats en hel del manuskript som är skrivna på folkspråket, ofta om världsliga snarare än teologiska eller religiösa ämnen. Detta tyder på att de skrevs för en målgrupp av läskunniga lekmän. Övergången från analfabetism till läskunnighet i England skedde uppenbarligen mycket gradvis, men Chaucer och hans samtida spelade en avgörande roll för läskunnighetens framväxt under senmedeltiden.

Medeltida publik

Chaucers medeltida publik av läsare och lyssnare var mycket varierande. Där fanns hovmännen, som han hade professionell kontakt med, köpmännen, som han själv kom från, och hans omgivning av vänner och bekanta. Sir Peter Bukton, Henry Scogan och Sir Philip de la Vache hörde säkert till dem, eftersom han tar upp dem i sina respektive korta dikter Lenvoy de Chaucer a Bukton, Lenvoy de Chaucer a Scogan och Truth. Chaucer kände också till ”Lollardriddarna”, en grupp adelsmän som var anhängare av Lollardisterna och som utan tvekan åtnjöt kungahusets beskydd. De kände till hans arbete. En av dem, Sir John Clanvowe, var själv poet. Hans drömdikt Boke of Cupid är skriven i likhet med Chaucers Parliament of Fowls. Chaucer hade också en kvinnlig publik, främst från aristokratin och köpmannaklassen. Dessa kvinnor, som inte alltid kunde läsa själva, fick möjlighet att lyssna på texter som lästes upp i deras hem. Chaucers ”Baths hustru”, till exempel, citerar ofta ur både heliga och världsliga böcker, som hon bland annat lärde sig genom att hennes man läste för henne.

1400-1700-talet

Denna period sträcker sig från den tid då Chaucers verk, biografi och rykte för första gången blev föremål för en rad 1400-talspoeter och läsare, lyssnare och kommentatorer, såsom Thomas Hoccleve och John Lydgate, och för ett antal tryckerier, såsom Caxton, till Spencers tid och Thynnes, Stows och Spegths utgivningsarbete.

Redan under hans livstid började Chaucers verk bli ihågkommet när hans samtidiga skrev om honom. I Testament of Love (ca 1387) lät Thomas Usk Chaucer beskrivas av Kärleksguden som ”den ädla filosofiska poeten på engelska”. John Gower i sin tur lät Venus hälsa honom i den tidiga recensionen av Confessio amantis som ”min lärjunge och min poet”. Det ömsesidiga utbytet av sådana komplimanger var vanligt bland en utvald grupp aktiva poeter, tänkare och författare och ändrade ton när någon av dem slutade skriva av någon anledning.

Många av de viktigaste poeterna, författarna och kommentatorerna, från John Skelton (1460-1529) till Samuel Pepys (1633-1703), uttryckte sin respekt för Chaucer. I Shepherdes Calender presenterar Edmund Spenser (1552-1599) sig själv som en efterträdare till Chaucer, som han förknippar med Vergilius.Den få negativa kritiken mot Chaucer gällde hans språk, som var svårt att förstå, hans metrik, som sades vara opolerad och osäker, och användningen av omoraliska ord och händelser i vissa av hans verk.

De två tidigaste översättningarna av Chaucer dök upp på 1630-talet, båda var delversioner av Troilus och Criseyde; de tre första ”böckerna” översattes till engelsk vers av Jonathan Sidnam (ca 1630), de två första till latin av Sir Francis Kynaston (1634). De många positiva reaktionerna på dem visade på respekten för Chaucer som en författare vars verk bör bevaras.

Några månader före sin död år 1700 publicerade John Drydens (1631-1700) Fables Ancient and Modern. Den innehåller fyra tolkningar av verk av Chaucer: Palamon och Arcite, baserad på Riddarens saga, Hanen och räven, baserad på Nunnans prästs saga, Badekvinnans saga och The Character of a Good Parson, en utökad version av porträttet av ”Parson” (kyrkoherden) i den allmänna prologen. I sitt förord ger Dryden en kompromisslös och skarp kritisk bedömning av Canterburysagorna. Han förklarar också varför han bestämde sig för att översätta dessa texter och vilken metod han använde som översättare. Dryden ansåg att Chaucer var en rå diamant som behövde poleras innan den kunde glänsa. Han översatte därför inte texterna bokstavligt och utelämnade överflödiga eller omoraliska ord.

1700- och 1800-talet

På 1870-talet blev termen ”medelengelska” allmänt accepterad. Då började man studera medelengelska litteratur vid brittiska universitet och även vid Harvard University i USA. Chaucer fick genast en central plats i denna nya disciplin. Vid det laget hade hans verk redan genomgått en lång historia av kritisk forskning, med mycket uppskattning, men också med missuppfattningar. År 1868 grundade Frederick James Furnivall ”Chaucer Society” i London, vilket gjorde Chaucer och hans verk mer kända för allmänheten. I samarbete med Furnivall och Chaucer Society publicerade Walter W. Skeat 1894-1897 en sjubandsutgåva, The Complete Works of Geoffrey Chaucer. Den följdes 1898 av en billigare utgåva i en volym, Pollards Globe edition.

Ett antal vetenskapliga genombrott förändrade sättet att läsa Chaucer. Alexander Ellis publikation On Early English Pronunciation från 1889, en redogörelse för hans tjugoåriga fonologiska forskning, förändrade förståelsen för hur Chaucers verser skulle uttalas. Många av de verk som felaktigt hade tillskrivits honom under tidens lopp togs bort från hans verk, och forskning i arkiven förfinade hans biografi. Furnivall lyfte fram två hittills okända manuskript, Hengwrt Chaucer-manuskriptet och Ellesmere Chaucer-manuskriptet, som ligger till grund för alla moderna versioner av Canterbury Tales.

Chaucer fick också spridning utanför universitetskretsarna. I slutet av den viktorianska eran fanns det dussintals billiga utgåvor av hans verk i omlopp. Det fanns också översättningar till modern engelska, en del på vers för en vuxen publik och en del på prosa för barn.

Den vackert illustrerade Kelmscott Chaucer, som riktade sig till den välbärgade medelklassen, publicerades 1896 av det prestigefyllda Kelmscott Press, som leddes av konstnären Edward Burne-Jones och författaren och formgivaren William Morris. I slutet av 1800-talet lästes Chaucers dikter och särskilt Canterburyberättelserna som aldrig förr.

20:e och 21:a århundradet

Under 1900-talet skrevs det mycket om Chaucer i akademiska och professionella kretsar. Som författare av medelengelska texter blev han ett viktigt objekt för språklig analys, och hans liv och verk blev föremål för historiska, biografiska och kritiska studier.

Chaucer har också skrivits om för icke-akademiska läsare. På 1920-talet skrev Virginia Woolf i The Common Reader att det var det naturligaste i världen att läsa Chaucer. Woolf studerade aldrig vid universitetet, men hon läste och skrev om engelska och andra litterära traditioner. Chaucer i sin essä Pastons och Chaucer är en poet som aldrig drar sig för det verkliga livet. Hans poesi handlar om vardagliga saker som han presenterar på ett sätt där det är upp till läsaren att ge dem mening.

I sin bok Chaucer, som publicerades 1932, skriver Chesterton upprepade gånger att han inte är vetenskapsman, men det hindrar honom inte från att uttala sig om Chaucer. Enligt honom är det lika lätt för en vanlig engelsman att njuta av Chaucer som av Dickens. Det är inte böckerna om Chaucer som är viktiga, utan Chaucer själv. Chaucer ger läsaren en särskild insikt och tolerans för den mänskliga naturens felbarhet. Trots den stora populariteten hos Chestertons bok fanns det få allmänna recensioner av Chaucer. Snarare skrevs biografier, skönlitterära berättelser eller dikter om hans liv och verk, ofta med utgångspunkt i Chestertons insikter.

Wolf och Chesterton skrev för en publik som var bekant med den engelska litterära traditionen, en publik som dock har minskat under 1900-talet. Sedan den stora ökningen av den högre utbildningen efter andra världskriget har däremot en ny typ av ”allmän läsare” uppstått, nämligen studenterna. De lär känna Chaucer eftersom han är en del av den engelska litteraturens kanon. Den tidlösa och universella kvaliteten på hans poesi och det språk han använder är avgörande för hans ställning i denna kanon. Den akademiska utgåvan från 1987, The Riverside Chaucer, har lovordats av Anthony Burgess som den bästa utgåvan av Chaucer någonsin. Det gör det till ett verkligt nöje att läsa Chaucer, snarare än en språklig pina.

Manuskript

Chaucer skrev sina dikter vid en tidpunkt då tillverkningen av manuskript började bli ett kommersiellt företag, oberoende av de kloster och universitet där de traditionellt tillverkades och förvarades. Det skulle dröja nästan ytterligare ett århundrade innan William Caxton använde den första engelska tryckpressen. Kostnaderna för att producera manuskript – inköp av grundmaterial och anställning av skrivare och illustratörer – var betydande. I England under senmedeltiden tillverkades sekulära manuskript huvudsakligen i London och på beställning. Få skribenter kommer att ha haft tillgång till Chaucers originaltexter, och ingen av de 83 överlevande handskrifterna är skriven av Chaucer själv. Även om de skriftlärda vanligtvis arbetade noggrant kunde man inte undvika fel. Ibland lade de själva till textbitar. På 1400-talet var vissa skrivare mycket flitiga. En av dem uppfann en berättelse för Plowman själv i Canterbury Tales och en annan avslutade The Cook”s Tale.

Chaucer var medveten om de problem som kunde uppstå vid överföringen av hans texter. Både i Troilus och Criseyde och i den korta dikten Chaucer”s wordes unto Adam, his owne scriveyn betonar han vikten av att kopiera sitt arbete noggrant. Allt tyder på att han räknade med en stor publik, både geografiskt och socialt.

Tryckta utgåvor

År 1478 och 1483 publicerade William Caxton de två första folioutgåvorna av Canterbury Tales. Dessa ger en inblick i verkets tillstånd före tryckningens tillkomst. Även om de är tryckta utgåvor, ger textforskare dem status som manuskript.

Ett antal upplagor av Canterbury-berättelserna finns från 1400- och 1500-talen, vanligtvis i form av samlade verk av Chaucer, inklusive Richard Pynson, Wynkyn de Worde, Thynne, Stow och Speght. Dessa tidiga utgåvor baserades till stor del på Caxtons utgåvor. Thynnes son hävdade att hans far ägde 25 manuskript av Chaucer, varav ett hade anmärkningen examinatur Chaucer i marginalen. Stows utgåva påstods också ha beaktat ett stort antal manuskript. Mot slutet av 1500-talet blev det allt svårare för läsarna att förstå Chaucers verk. Omkring 1598 publicerade Thomas Speght den första upplagan av Chaucer med en ordlista.

Chaucer förekommer både i litterära verk och i populärlitteratur.

Trots den dramatiska karaktären hos många av Chaucers verk är det relativt få som anpassats för scen och film. Särskilt Canterbury-berättelserna har bearbetats för scen, musikal, balett, opera, köropera, film och tv.

Vetenskapen hedrade också Chaucer genom att ge hans namn åt en liten asteroid, 2984 Chaucer, som upptäcktes 1981 av Edward L. G. Bowell, och åt en månkrater Chaucer.

Källor

  1. Geoffrey Chaucer
  2. Geoffrey Chaucer
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.