Fritz Lang

Sammanfattning

Fritz Lang, egentligen Friedrich Christian Anton Lang (5 december 1890 i Wien, Österrike – 2 augusti 1976 i Beverly Hills, Kalifornien, USA) var en tysk filmregissör som levde och arbetade i USA från 1934. Lang är en av de största företrädarna för den tyska expressionismen, han gjorde den största budgetfilmen i stumfilmens historia (”Metropolis”, 1927) och föregrep den amerikanska noir-filmens estetik (”M”, 1931). Han är också känd för sina filmer om den ”superkriminella” Mabuse (han regisserade hela trilogin).

De första åren

Friedrich Christian Anton Lang föddes den 5 december 1890 i Wien som son till arkitekten Anton Lang och hans hustru Paula, född Schlesinger. Langs föräldrar var katoliker från Mähren. Hans judiska mor konverterade till katolicismen när Fritz var tio år gammal. Hon tog sin tro på allvar och uppfostrade sin son i den katolska traditionen.

Efter att ha tagit examen från folk- och realskolan började Lang, som hade studerat teckning sedan barnsben, 1907 vid Tekniska högskolan att studera arkitektur, men han avbröt sin utbildning efter första terminen. År 1908 studerade han måleri vid akademin för de sköna konsterna i Wien och från 1911 vid skolan för tillämpad konst i München (Julius Dietz ateljé). Mellan 1913 och 1914 gick han på Maurice Denis målarskola och Académie Julian i Paris.

Efter första världskrigets utbrott återvände Lang till Wien. Han tog värvning som frivillig den 12 januari 1915. Han deltog i strider i Ryssland, Galicien, Rumänien och Italien, sårades tre gånger och fick många utmärkelser. Efter ytterligare en skada 1918 ansågs han vara olämplig för militärtjänstgöring och avmobiliserades med löjtnantsgrad.

Filmkarriär i Tyskland: 1916-1933

Redan 1916 hade Fritz Lang börjat skriva manus till filmer som Joe Mays Hilda Warren och döden (1917) och Otto Ripperts Pesten i Florens (1919) på Wiensjukhuset.

I augusti 1918 träffade han filmproducenten Erich Pommer i Berlin, som bjöd in honom att arbeta som manusförfattare för filmstudion Decla. När Lang arbetade för May-Film GmbH 1920 träffade han författaren och manusförfattaren Thea von Harbou, som han samarbetade med fram till 1933.

Langs första hustru Elisabeth Rosenthal dog den 25 september 1920. I läkarens rapport angavs dödsorsaken som ”olycka, skott i bröstet”. Den 26 augusti 1922 gifte sig Lang och Harbaugh juridiskt. Kort efter bröllopet fick Lang det tyska medborgarskapet.

Langs första självständiga regissörsarbete var äventyrsfilmen Harakiri (1919). Hans senare filmer utvecklade romantiska och expressionistiska motiv. Samtidigt har Lang i allmänhet en dragning åt långa, flera timmar långa produktioner. ”Spiders” (andra delen, ”The Diamond Ship”, 1920) var ett äventyrsdrama om sökandet efter en skatt från en försvunnen civilisation. ”Trött på döden” (1921) är en filosofisk och lyrisk liknelse om kärlek som försöker besegra döden. ”Dr Mabuse the Player” (1922) är en storskalig kriminalroman baserad på Norbert Jacques roman om en superkriminell. ”Nibelungarna” (andra delen, Krimhildas hämnd, 1924) är en episk fantasy baserad på den gamla germanska sagan om Siegfried. ”Metropolis (1927) är en berömd dystopi som hade ett stort inflytande på utvecklingen av social och science fiction under 1900-talet. ”Woman on the Moon” (1929) är världens första film om rymdflygning, som utspelar sig inom ramen för vetenskapliga och tekniska idéer om möjligheten till ett sådant företag.

Fritz Langs första ljudfilm, deckartragedin ”M” (1931), handlar om en mordisk barnamördare som inte bara polisen utan även ett syndikat av brottslingar försöker fånga. Det är en av de mest kända filmerna i filmhistorien.

Hans sista tyska film, Dr Mabuses testamente (1933), förbjöds av censuren den 29 mars 1933.

Den 20 april 1933 skilde sig Lang från Thea von Harbouw och flyttade slutligen till Paris den 21 juli 1933.

Arbete i Frankrike: 1933-1934

Lang regisserade en film i Frankrike, den mörka romantiska fantasin Liliom (1934), baserad på en pjäs av Ferenc Molnár. Producent för filmen var Erich Pommer, som också hade flytt från Tyskland till Paris för att starta Twentieth Century Fox europeiska avdelning.

Att inleda en karriär i USA: 1934-1943

1934 skrev Lang på ett kontrakt med Metro-Goldwyn-Mayer om en film, med en option på flera fler, och flyttade till USA. Lang kom att tillbringa sammanlagt 22 år i Hollywood och regisserade under denna period 22 långfilmer i olika genrer och för nästan alla större Hollywoodstudior, samt var även oberoende producent.

Under åren 1934-35 bad studion ”MJAM” honom att regissera ett antal filmer, men av olika skäl avbröts produktionen av dem. Som ett resultat av detta meddelade GM i september 1935 att Lang skulle sätta upp ett kriminaldrama ”Fury”, även känt under arbetsnamnet ”The Crowd Rules”. Filmen, med Sylvia Sidney och Spencer Tracy i huvudrollerna, var starkt publicistisk till sin karaktär och var en anklagelse mot maffians föraktfulla attityd mot lagen och flockinstinkt. Filmen är baserad på historien om hur en ryktesspridare i en amerikansk småstad nästan massakrerade en oskyldig man, som sedan, med lika stor ilska, tog hämnd på maffian och försökte få dussintals personer straffade för lynchning till varje pris. Filmen blev en framgång både i kritiken och i kassan och nominerades till en Oscar för bästa manus. 1995 togs filmen upp i National Film Registry, som valts ut av National Film Preservation Board för att förvaras i Library of Congress.

Förhållandet mellan Lang och det kreativa teamet under filmens tillblivelse fungerade inte bra, och det var bara tack vare filmproducenten Joseph L. Mankiewiczs ansträngningar som studion inte stängde av Lang från arbetet. Efter att filmen var färdigställd uttalade sig Lang negativt om M.G.M. i ett antal intervjuer under filmens sista redigeringsfas och blev till slut utan jobb.

Langs karriär i Hollywood räddades av skådespelerskan Sylvia Sidney, som var en av de få som ville arbeta med Lang. Sydney ingick ett personligt kontrakt med den oberoende producenten Walter Wagner med villkoret att Lang skulle regissera deras film. Under arbetet med kriminaldramat Life Gives Once gav Wagner Lang fullständig frihet att göra detta. Filmen berättar kärlekshistorien om en före detta fånge (Henry Fonda) och en advokatsekreterare (Sylvia Sidney) som vill leva ett hederligt och lyckligt liv, men ett orättvist öde driver dem in på en kriminell väg och de flyr från myndigheterna. Langs olyckliga hjältar väcker sympati hos publiken, men han riktar också skarp kritik mot rättsväsendet, som är alltför angeläget om att straffa hjälten på ett grymt sätt, och mot medierna, som gärna vill se honom dömd. Langs produktion präglas av ”en ren expressionistisk stil som hade ett stort inflytande på efterkrigstidens film noir: det är alltid natt, det regnar oftast och kameran svävar över karaktärerna som ödets tunga hand”. Den ursprungliga 100-minutersversionen av filmen var nästan 15 minuter lång och innehöll våldsscener som var oöverträffade för sin tid. Filmen fick kritikerkommentarer och fick bra resultat på kassan. Liksom Fury var den en föregångare till film noir-genren och lade också grunden för den undergenre som blev känd som ”Lovers on the Run”. Trots en lyckad premiär i januari 1937 ”har Lang skaffat sig nya fiender med sitt beteende och sina tal”.

I maj 1937 undertecknade Lang ett tvåårskontrakt med Paramount Studios för att göra tre filmer. Det romantiska dramat med komiska och satiriska inslag ”You and I”, som färdigställdes sommaren 1938, handlar om två före detta fångar (George Raft och Sylvia Sidney) som arbetar i ett varuhus, som ska gifta sig och samtidigt planerar att råna sin egen butik. Filmen blev en fullständig besvikelse och Paramount gav Lang skulden för misslyckandet. Våren 1939 avslutades Langs kontrakt efter den enda film han regisserat.

Den 14 augusti 1939 fick Lang amerikanskt medborgarskap och i slutet av året träffade han producenten och talangscouten Sam Jaffe, som ”gav stabilitet åt hans karriär i Hollywood”. Jeff visste att 20th Century Fox planerade en uppföljare till Henry Kings western Jesse James (1939) och föreslog att Lang skulle regissera. Studiochefen Darryl Zanuck godkände idén och Lang skrev på för att regissera The Return of Frank James (1940). Denna western är långt ifrån historiskt korrekt, utan handlar om Frank James (Henry Fonda) hämnd på sin brors mördare. I denna film spelade den blivande stjärnan Gene Tierney sin första roll. Lang fortsatte sedan att arbeta för Fox med en annan western, Western Union (1941), som också spelades in i Technicolor. Båda filmerna var kritikerrosade och framgångsrika hos publiken. I slutändan var Zanuck nöjd med båda filmerna och Lang fick ett kontrakt med Fox för att regissera flera fler.

Langs nästa film, thrillern Manhunt (1941), handlade om Gestapos förföljelse av en engelsk yrkesjägare som misstänktes för att ha försökt mörda Hitler. Kritiker hyllade den som en av årets bästa filmer och markerade Langs återkomst bland Hollywoods mest respekterade regissörer. Lang hoppades att filmens framgång skulle ge honom erbjudanden om att regissera mer intressanta filmer. Langs nästa två verk blev dock aldrig färdiga. Han hänvisade först till kolelithiasis och lämnade sedan Fox 1942.

Samma år började Lang tillsammans med Bertolt Brecht arbeta på ett filmmanus om mordförsöket på Gauleiter Reinhard Heydrich i Prag (som kort dessförinnan hade dödats av tjeckiska motståndsmän) och de efterföljande repressalierna mot civila. Krigsdramaet The Executioners Also Die! (1943), som regisserades av Lang och producerades av Arnold Pressburger, blev kritikerrosad och nominerad till två Oscars (för musik och ljud). År 1946 vann filmen det internationella kritikerpriset vid filmfestivalen i Venedig.

Fortsatt karriär i USA: 1944-1948

År 1944 nådde Lang toppen av sin amerikanska karriär när två mycket väl mottagna filmer – The Ministry of Fear och The Woman in the Window – släpptes på biograferna.

Ministry of Fear (1944) byggde på en roman av Graham Greene, vars rättigheter ägdes av Paramount Pictures, och Lang återvände till den studion för att regissera filmen. Filmen utspelar sig i London under andra världskriget, där en olycklig fattig man (Ray Milland), nyss utskriven från ett psykiatriskt sjukhus, ironiskt nog blir måltavla för förföljelse av både ett nätverk av nazistiska spioner och den lokala polisen som misstänker att han har begått ett mord. Den här filmen var början på Langs serie av noirs som gjorde honom berömd i Hollywood.

En månad senare släpptes noirfilmen Kvinnan i fönstret (1944), som Lang regisserade på förslag av manusförfattaren och den oberoende producenten Nunnally Johnson. Filmen berättar den dystra historien om en minderårig, välskött professor i kriminalpsykologi (Edward G. Robinson) som blir förälskad i en femme fatale (Joan Bennett) och av en slump och sin egen svaghet dödar en man, döljer brottet och blir sedan föremål för utpressning. Filmen visar att ”gott och ont finns i allt och att moraliska val ofta dikteras av omständigheterna”.

1945 skapade Lang tillsammans med skådespelerskan Joan Bennett, producenten Walter Wagner och manusförfattaren Dudley Nichols produktionsbolaget Diana Productions, uppkallat efter Bennetts dotter. Langs första produktion för Diana Productions var den svarta filmen Sin Street (1945), som var Langs mest självständiga film under hans år i USA, eftersom producenterna inte hade något som helst inflytande på hans arbete. Denna film, en nyinspelning av Jean Renoirs Bitch (1931), var på många sätt också en fortsättning på Langs tidigare film och berättar historien om en enkel revisor (Edward G. Robinson) som blir kär i en ödesdiger skönhet (Joan Bennett), vilket avslöjar både hans osynliga kreativa potential och djupet av hans moraliska förfall. Lang är ”oöverträffad i sin förmåga att förmedla desperationen hos olyckliga, naiva offer i den hårda verkliga världen”. Arbetet med filmen fortsatte, och för att få ekonomiskt stöd tecknade Lang ett tilläggsavtal med Universal för att delta i projektet under postproduktionen. Eftersom mördaren förblir ostraffad i filmens final fick filmen problem med censuren eftersom ett sådant slut stred mot den Hayes-kod som gällde på den tiden. Filmen blev en succé. Filmen, liksom Kvinnan i fönstret, är idag en av klassikerna inom film noir-genren.

Lang regisserade sedan spionthrillern Cloak and Dagger (1946) med Gary Cooper i huvudrollen och ville berätta historien om en ny, nukleär era efter andra världskrigets slut. Warner Bros:s ledning förkastade dock Langs förslag till slut och gjorde filmen till en konventionell romantisk thriller på jakt efter kärnvapenhemligheter.

Langs nästa film, The Secret Behind the Door (1948), kombinerade genremässigt element av gotisk thriller, psykologisk skräck och freudiansk melodram och berättade historien om en ung kvinna (Joan Bennett i sitt tredje och sista samarbete med Lang) som misstänker att hennes man vill döda henne. Filmen var skickligt regisserad och vackert skådespelad av en skicklig skådespelare, men på grund av det dåligt utformade manuset fick den blandade recensioner från kritikerna och misslyckades helt med biljettintäkterna. Universal, som distribuerade filmen, drabbades av rekordförluster och beslöt att bryta förbindelserna med Diana Productions, som snart därefter upphörde att existera överhuvudtaget.

De sista åren i Hollywood: 1950-1956

Langs sista sju år i Hollywood har varit hans mest produktiva, med tio filmer under den perioden. Men denna period av hans karriär var också den period då hans verk höll lägst kvalitet, av vilka endast ”Skirmish in the Night” (1952) och ”The Big Heat” (1953) är verkligt enastående.

Efter misslyckandet med The Mystery Behind the Door var Lang tvungen att leta efter en ny producent och tecknade ett kontrakt för två filmer med ett litet oberoende produktionsbolag, Fidelity Pictures. Den första av dessa filmer, kriminaldramat The House by the River (1950), var Langs enda B-film. Den utspelar sig i slutet av 1800-talet och berättar historien om en olycklig och elak författare som råkar mörda sin tjänsteflicka i ett våldtäktsförsök och som sedan involverar sin godhjärtade bror i att dölja brottet. Brodern blir huvudmisstänkt och författaren blir berömd för att han dedicerar sin nya bok till mordet. Filmen blev en klar succé i USA men sålde knappt utomlands och blev så småningom Langs mest okända verk under Hollywoodperioden.

Samma år regisserade Lang, som var skyldig Twentieth Century Fox en film, krigsdramat American War in the Philippines (1950), där en amerikansk marinofficer (Tyrone Power) 1942 organiserar filippinska gerillasoldaters kamp mot de japanska inkräktarna. Filmen fick de sämsta kritiska recensionerna för Lang och anses vara en av regissörens svagaste filmer i hans karriär, även om den var ganska framgångsrik ekonomiskt sett.

Lang släppte tre filmer 1952. Västern Notorious Ranch (Fidelitys andra film) hade premiär i februari, dramat Skirmish in the Night i mars och film noir Blue Gardenia på julafton. Den psykologiska westernfilmen Notorious Ranch handlar om en ung hjältes hämnd när han jagar mördarna av sin fästmö. Filmen är minnesvärd på grund av ett triangeldrama som involverar en ung medborgargarde (Arthur Kennedy), banditernas ledare (Mel Ferrer) och en boskapsskötare (Marlene Dietrich) som tjänar som gömställe för gänget. Trots att Dietrich var 13 år äldre än den första och 16 år äldre än den andra skådespelaren fortsatte hon att utstråla sex appeal även i 50-årsåldern. Melodramat ”Skirmish in the Night”, som bygger på Clifford Odets pjäs, berättar om de trassliga relationer av kärlek, vänskap, likgiltighet, avsky och otrohet som binder samman flera gifta par i en liten fiskeby i New England. Filmen har Barbara Stanwyck och Robert Ryan i huvudrollerna och Marilyn Monroe i en liten roll. I den svarta filmen Blue Gardenia, med Anne Baxter och Richard Conte i huvudrollerna, berättar Lang historien om en konstnär som utreder mord (Raymond Burr), och han leker skickligt med symbolerna för sin tids stadsmiljö – telefonen (som fungerar som ett ödesverktyg för karaktärerna), mediernas inflytande och den ökande spridningen av populärmusik (representerad av Nat King Cole).

Under första halvåret 1953 erbjöd Harry Cohn, chef för Columbia Pictures, Lang ett kontrakt och överraskande nog samarbetade den ovillige Lang bra med den temperamentsfulle Cohn. Langs första produktion för Columbia var den svarta filmen The Big Heat (1953). Filmens huvudperson, en polisdetektiv (Glenn Ford), hamnar i strid med en maffia som kontrollerar staden efter det brutala mordet på hans fru, och han gör inget för att ignorera det faktum att hans handlingar indirekt orsakar fyra oskyldiga kvinnors död. Filmen är känd för sin för sin tid oöverträffade höga våldsnivå, särskilt i en minnesvärd scen där gangstern (Lee Marvin) spottar kokande kaffe i ansiktet på hjältinnan (Gloria Graham). Filmen blev en av Langs mest framgångsrika filmer internationellt sett, även om den endast nådde måttliga framgångar i USA. År 2011 togs filmen upp i National Film Registry, som valts ut av USA:s National Film Preservation Board för att förvaras på Library of Congress.

Langs andra och sista film för Colombia var film noir The Human Desire (1954). Filmen är baserad på Emile Zolas roman The Beast Man (1890) och är en nyinspelning av filmen med samma namn från 1938, regisserad av Jean Renoir. Filmen utspelar sig i en amerikansk järnvägsknut i Mellanvästern under åren efter Koreakriget, med Glenn Ford och Gloria Graham i huvudrollerna, precis som i Langs tidigare film. ”Även om den inte är ett av Langs mästerverk inom noir-filmen är denna skoningslösa berättelse om otrohet och utpressning en påminnelse om att även Langs odugliga filmer fortfarande är levande, spännande och fängslande.”

1954 återvände Lang till Metro-Goldwyn-Mayer för att regissera kostymäventyrsmelodraman Munfleet, som handlar om smugglarnas jakt på en ovärderlig diamant i den brittiska kuststaden Munfleet i mitten av 1700-talet. Trots en stark rollbesättning (Stuart Granger och George Saunders) och en produktion av någorlunda hög kvalitet, gjorde filmen att studion förlorade över en miljon dollar.

Langs två sista verk i USA var film noir While the City Sleeps (1956) och Beyond Reasonable Doubt (1956), som producerades av den oberoende producenten Bert E. Friedlob för RKO Studios. Den svarta filmen Medan staden sover utspelar sig i mitten av 1950-talet i New York. Filmen kombinerar element av en detektivthriller om en galning som jagar, det gripande dramat om en maktkamp i ett gigantiskt medieföretag och en social kommentar om mediernas sedvänjor (inklusive serietidningarnas negativa inverkan på ungdomars sinnen). Filmen har en utmärkt prestation av en stjärnbesättning med bland andra Dana Andrews, George Sanders, Vincent Price och Ida Lupino. I sin sista amerikanska film och sin tredje ”tidningsnorrfilm”, Beyond Reasonable Doubt (1956), utforskar Lang frågan om dödsstraffets lämplighet baserat på indicier och berör återigen medierna i det moderna samhället. Trots en högkvalitativ produktion och medverkan av stjärnor (med Dan Andrews i huvudrollen) led filmen av ett dåligt skrivet manus, ointressant skådespeleri och visuell monotoni på grund av begränsade medel. Under inspelningen var Lang i ständig konflikt med producenten Bert E. Friedlob. Efter att hans arbete var avslutat, utlöste Lang sin ilska mot Hollywood-maskineriet och förklarade att han inte ville göra någon annan film i Hollywood. Därefter utarbetade han ytterligare några manuskript, men den här gången ville ingen av de framstående producenterna arbeta med honom.

En filmkarriär i Europa: 1957-1963

1956 besökte Lang FRG för första gången och diskuterade flera projekt, men återvände till Beverly Hills utan konkreta planer. I slutet av 1957 svarade han på ett erbjudande från den tyske producenten Arthur Brauner och regisserade The Indian Tomb (Das Indische Grabmal, 1959) och Die tausend Augen des Dr. Mabuse (The Thousand Eyes of Dr. Mabuse, 1960). 1963 spelade Lang sin egen roll i Jean-Luc Godards Le mepris (Försmått). År 1964 var han ordförande för juryn vid filmfestivalen i Cannes.

Personligt liv

1919-1920 var Lang gift med Elisabeth Rosenthal, 1922-1933 med Thea von Harbou. Lang var gift med Elisabeth Rosenthal och 1922-1933 med Thea von Harbou.

1971 gifte han sig i hemlighet med Lily Latté, en sekreterare, assistent och livspartner som han hade träffat i början av 1930-talet.

Det fanns inga barn i båda äktenskapen.

Fritz Lang dog i Beverly Hills den 2 augusti 1976. Han är begravd i Hollywood Hills.

Författare

Källor

  1. Ланг, Фриц
  2. Fritz Lang
  3. Patric McGilligan. Fritz Lang. The Nature of the Beast. Farber and Farber, London 1997, p. 11-12
  4. Prononciation en haut allemand standardisé retranscrite selon la norme API
  5. M. Dowd & R. Hensey, The Archaeology of Darkness, p. 7, Oxbow Books, 2016 (ISBN 9781785701948).
  6. Andreas Weigel, Fritz Langs familiäre Gars-Verbindungen und Fritz Langs unterbundene Hilfeleistung. In: Stars in Gars. Schaffen und Genießen. Reich bebilderte Geschichte der Sommerfrische Gars-Thunau von ihren Anfängen bis zur Gegenwart. In: Stars in Gars. Schaffen und Genießen. Künstler in der Sommerfrische. Herausgegeben vom Museumsverein Gars, Zeitbrücke-Museum Gars (Gars 2017) S. 9–174, hier S. 76 ff., 123 ff. sowie S. 169 (Anmerkungen).
  7. „Ironically, according to Friedrich Steinbach, it was Lang”s mother, the convert, who took responsibility for indoctrinating her son in the catechism and rituals, while Lang”s father, busy with work and more ambivalent about religion, skipped Mass on Sundays and acted almost heretically upon occasion. Steinbach told this anecdote: As a young boy, Steinbach was standing on the balcony of the Lang summer home in Gars am Kamp with Anton Lang, who was his godfather as well as his uncle. A storm was brewing. Thunder rang out, lightning flashed across the sky. Suddenly, Anton Lang opened his arms to the heavens, and, to his horror, cried out, ”Hit me! Hit me now! Send a bolt for me!” Then, turning to the boy, who cowered before such blasphemy, Anton Lang asked with a malicious grin, ”Do you really believe everything they tell you?”“ (Patrick McGilligan: Fritz Lang. The Nature of the Beast.)
  8. Siehe Ablichtung des Sterbeeintrages: Andreas Weigel, Aviso zu Fritz Langs 50. Todestag am 2. August 2026. Gedanken für eine Ausstellung über die frühe Biografie des Film-Regisseurs Fritz Lang und die Lebensgeschichte seiner Ahnen.
  9. ^ Aurélien Ferenczi, Fritz Lang, Cahiers du Cinéma, 2007.
  10. ^ Sandro Bernardi, L”avventura del cinematografo, p. 134.
  11. ^ Jean-Luc Godard, Il cinema è il cinema, traduzione di Adriano Aprà, Milano, Garzanti 1981.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.