Francesca Saverio Cabrini

Sammanfattning

Frances Xavier Cabrini M.S.C. (15 juli 1850-22 december 1917), även kallad Moder Cabrini, var en italiensk-amerikansk romersk-katolsk nunna. Hon grundade Missionary Sisters of the Sacred Heart of Jesus, ett katolskt religiöst institut som var ett viktigt stöd för sina italienska medinvandrare i USA. Hon var den första amerikanska medborgare som helgonförklarades av den romersk-katolska kyrkan den 7 juli 1946. (Elizabeth Ann Seton blev 1975 det första helgonförklarade helgonet som var född i det som nu är USA).

Hon föddes Maria Francesca Cabrini den 15 juli 1850 i Sant”Angelo Lodigiano i den lombardiska provinsen Lodi, som då var en del av det österrikiska imperiet. Hon var den yngsta av tretton barn till jordbrukarna Agostino Cabrini och Stella Oldini. Endast fyra av de tretton överlevde efter tonåren.

Hon föddes två månader för tidigt, var liten och svag som barn och förblev vid svag hälsa under hela sitt liv. Under sin barndom besökte hon en farbror, Don Luigi Oldini från Livagra, en präst som bodde vid en snabb kanal. När hon var där gjorde hon små båtar av papper, la violetter i dem, kallade blommorna för ”missionärer” och sjösatte dem för att segla iväg till Indien och Kina. När Francesca var tretton år gammal gick hon i en skola som drevs av Daughters of the Sacred Heart of Jesus. Fem år senare tog hon examen cum laude och fick en lärarlegitimation.

Efter att hennes föräldrar dog 1870 ansökte hon om att bli antagen till Sacred Heart Daughters i Arluno. Dessa systrar var hennes tidigare lärare, men motvilligt sa de till henne att hon var för svag för deras liv. Hon blev föreståndarinna för barnhemmet House of Providence i Codogno, där hon undervisade och drog en liten grupp kvinnor till ett religiöst liv. Cabrini avlade religiösa löften 1877 och lade till Xavier (Saverio) till sitt namn för att hedra jesuiternas helgon Francis Xavier, missionärstjänstens skyddshelgon, eftersom hon hade planerat att liksom Francis Xavier bli missionär i Fjärran Östern.

I november 1880 grundade hon och sju andra kvinnor som hade avlagt religiösa löften tillsammans med henne Missionary Sisters of the Sacred Heart of Jesus (M.S.C.). Cabrini skrev regel och konstitutioner för det religiösa institutet, och hon fortsatte som dess generals överordnade fram till sin död. Systrarna tog emot föräldralösa barn och hittebarn, öppnade en dagskola för att hjälpa till att betala kostnaderna, startade kurser i handarbete och sålde sina fina broderier för att tjäna lite mer pengar. Institutet inrättade sju hem och en gratis skola och daghem under sina första fem år. Dess goda gärningar fick Cabrini att uppmärksammas av Giovanni Scalabrini, biskop i Piacenza, och av påven Leo XIII.

I september 1887 åkte Cabrini för att söka påvens godkännande för att etablera missioner i Kina. I stället uppmanade han henne att åka till USA för att hjälpa de italienska invandrare som strömmade till landet, oftast i stor fattigdom. ”Inte till öst, utan till väst” var hans råd.

Cabrini reste till USA och anlände till New York den 31 mars 1889 tillsammans med sex andra systrar. I New York mötte hon besvikelser och svårigheter. Ärkebiskop Michael Corrigan, som inte omedelbart stödde dem, hittade bostad åt dem i Sisters of Charitys kloster. Hon fick ärkebiskopens tillstånd att grunda Sacred Heart Orphan Asylum i West Park, New York, som senare döptes om till Saint Cabrini Home.

Cabrini organiserade katekes- och utbildningskurser för de italienska invandrarna och tillgodosåg många föräldralösa barns behov. Hon grundade skolor och barnhem trots enorma odds. Hon var lika uppfinningsrik som hon var bönfull och hittade människor som ville donera vad hon behövde i form av pengar, tid, arbete och stöd. I New York grundade hon Columbus Hospital, som 1973 slogs samman med Italian Hospital och blev Cabrini Medical Center.

Hon grundade 67 missionsinstitutioner för att hjälpa de sjuka och fattiga, långt innan statliga organ tillhandahöll omfattande sociala tjänster – i New York, Chicago och Des Plaines, Illinois, Seattle, New Orleans, Denver och Golden, Colorado, Los Angeles, Philadelphia och i länder i Latinamerika och Europa. Långt efter hennes död skulle missionssystrarna uppnå Cabrinis mål att bli missionärer i Kina. På kort tid, efter stora sociala och religiösa omvälvningar där, lämnade systrarna Kina och därefter en sibirisk placering.

Cabrini naturaliserades som amerikansk medborgare 1909.

Cabrini dog av komplikationer till följd av malaria vid 67 års ålder på Columbus Hospital i Chicago, Illinois, den 22 december 1917, när hon förberedde julgodis till de lokala barnen. Hennes kropp begravdes först på det som blev Saint Cabrini Home, det barnhem hon grundade i West Park, Ulster County, New York.

År 1933 grävdes hennes kropp upp och delades som en del av processen för att bli helgon. Då togs hennes huvud bort och bevaras i kapellet i kongregationens internationella moderhus i Rom. Hennes hjärta finns bevarat i Codogno, där hon grundade sin missionsorder. Ett armben finns vid hennes nationella helgedom i Chicago. Det mesta av resten av hennes kropp finns vid hennes helgedom i New York.

I den romerska martyrologin är hennes högtidsdag den 22 december, hennes dödsdag, den dag som vanligtvis väljs som helgonets högtidsdag. I enlighet med reformerna i påven Johannes XXIII:s Code of Rubrics har man i USA sedan 1961 firat Cabrinis högtid den 13 november, årsdagen för hennes saligförklaring, för att undvika att den kommer i konflikt med adventens större ferier.

1950 utnämnde påven Pius XII Frances Xavier Cabrini till invandrarnas skyddshelgon, som ett erkännande av hennes insatser för invandrarnas räkning i skolor, barnhem, sjukhus och fängelser över hela Amerika.

Cabrini är också informellt erkänd som en effektiv förman när det gäller att hitta en parkeringsplats. Som en präst förklarade: ”Hon bodde i New York City. Hon förstår trafiken.”

Chicago, Illinois (National Shrine)

Efter Cabrinis död blev hennes klosterrum på Columbus Hospital i Chicago stadsdel Lincoln Park ett populärt resmål för troende som sökte personlig läkning och andlig tröst. På grund av det överväldigande antalet pilgrimer efter hennes helgonförklaring 1946 beställde ärkebiskopen av Chicago, kardinal Samuel Stritch, en stor nationell helgedom till hennes ära inom sjukhusområdet. Han invigde helgedomen 1955.

Sjukhuset och helgedomen stängdes 2002 och ersattes av ett höghus på North Lakeview Avenue. Helgedomen och Cabrinis rum bevarades och renoverades ändå under den långa rivnings- och byggperioden. De välsignades högtidligt och återinvigdes av kardinal Francis George den 30 september 2012 och öppnades återigen för allmänheten nästa dag. Helgedomen är en arkitektonisk pärla av guldmosaik, Carraramarmor, fresker och florentinska glasmålningar som fungerar som ett fristående centrum för bön, tillbedjan, andlig vård och pilgrimsfärder.

Golden, Colorado

År 1904 grundade Cabrini Denvers Queen of Heaven Orphanage för flickor, däribland många föräldralösa barn till lokala italienska gruvarbetare. År 1910 köpte hon en lantlig fastighet från staden Golden, på Lookout Mountains östra sluttning, som ett sommarläger för flickorna. Ett litet jordbruk startades och sköttes av tre av Sacred Heart-systrarna. Lägrets sovsal, som byggdes av inhemsk sten och kallades Stone House, stod klar 1914 och togs senare upp i National Register of Historic Places.

Där Cabrini en gång hade placerat en underjordisk källa på bergssidan byggdes 1929 en kopia av Lourdesgrottan, som senare ersattes av en enklare sandstenskonstruktion. Efter Cabrinis helgonförklaring blev campingplatsen officiellt en helgedom. Omfattande tillägg 1954 inkluderade en lång bönetrappa för pilgrimer som följer hennes fotspår uppför berget, markerad med korsets stationer, som leder till en 7 meter hög Jesusstaty på platsens högsta punkt.

Himlens drottning av barnhem stängdes 1967 och ersattes av ett system med fosterhem. Sommarlägret blev en året-runt-anläggning för retreater och små bönemöten. Den nya klosterbyggnaden, som stod klar 1970, innehåller bostäder för de bofasta systrarna, övernattningsmöjligheter för besökare, ett kapell tillägnat det Heliga Hjärtat och en utställning med föremål och kläder som Cabrini en gång använde. Statyerna och glasmålningarna i kapellet kommer från Villa Cabrini Academy i Burbank, Kalifornien, en tidigare skola som grundades av missionssystrarna.

Övre Manhattan, New York

Helgedomen St Frances Xavier Cabrini i stadsdelen Hudson Heights på övre Manhattan har utsikt över Hudsonfloden, George Washington Bridge och New Jersey Palisades. När Cabrinis saknadsskapande tog fart 1933 flyttade missionssystrarna hennes kvarlevor från Sacred Heart Orphanage, som hon hade grundat på landsbygden i West Park, New York, till kapellet i en katolsk skola som hon hade grundat på Manhattan och som nyligen bytte namn till Mother Cabrini High School. När skolan blev en populär vallfartsort i samband med hennes saligförklaring 1938, lade systrarna större delen av hennes kropp i en glaskista under altaret i skolans kapell. Hennes helgonförklaring 1946 ledde till ytterligare ett fortsatt stort intresse från allmänheten, så 1957-1960 byggdes en större helgedom i anslutning till skolan. När den nya helgedomen var nästan färdig 1959 överfördes hennes kvarlevor till en stor relikskista i brons och glas i helgedomens altare. Hon vilar fortfarande i en evig utställning för vördnad, täckt med sin religiösa dräkt och en skulpterad ansiktsmask och händer för att kunna beskådas på ett mer verklighetstroget sätt. Förutom att den nya helgedomen är avsedd för allmänheten, tjänade den också Cabrini High School-eleverna som en plats för deras liturgier och böner tills skolan stängdes 2014. ”I dag fortsätter helgedomen som ett centrum för välkomnande för nya invandrare och pilgrimer av många nationaliteter som kommer för att be och reflektera.”

Andra helgedomar

Southwark, London, England: I St George”s Cathedral, Southwark, som Cabrini regelbundet besökte under sin tid i London, tillägnades en helgedom till henne 2009, utformad av bröderna Theodore, James och Gabriel Gillick. Bronsskulpturen föreställer helgonet som vakar över en grupp migranter som står på en hög med resväskor.

Burbank, Kalifornien, USA: Cabrini-helgedomen i Burbank ligger nära platsen för Villa Cabrini Academy (1937-1970) och består av ett kapell som grundades av Cabrini 1916, som flyttades till St Francis Xavier Church och renoverades 1973-1975, och som 1993 kompletterades med en biblioteksflygel. Den italienska katolska federationen sponsrar helgedomen.

Lewiston, New York, USA: Nära Niagarafallen ligger Basilica of the National Shrine of Our Lady of Fatima med en Cabrini-helgedom längs Avenues of Saints.

Nedre Manhattan, New York, USA: Our Lady of Pompeii Church grundades 1892 som en nationell församling för att betjäna de italiensk-amerikanska invandrarna i Greenwich Village. Cabrini och hennes missionssystrar undervisade i religionsundervisning där under en tid, och kyrkan hedrar henne nu med en helgedom, en staty och ett glasmålningsfönster.

Peru, New York, USA: År 1947, ett år efter Cabrinis helgonförklaring, invigdes en helgedom till hennes ära i Peru, New York. Helgedomen är en stengrotta som ligger på St Patrick”s, en missionskyrka som byggdes 1841 för irländska invandrare.

Scranton, Pennsylvania, USA: Lucy-församling och skola för Scrantons italienska invandrare. Ett sekel senare invigde kyrkan en helgedom till ära för den heliga Cabrini.

År 2019 lanserade New Yorks första dam, Chirlane McCray, en kampanj med namnet ”She built NYC”, för att bygga monument för att hedra kvinnor som har haft inflytande över New York City. Mother Cabrini fick flest röster från New York-borna för att få ett monument till hennes ära. Kampanjen beslutade dock att inte ge ett monument till Mother Cabrini. Beslutet väckte upprördhet bland New York-borna, särskilt bland italiensk-amerikaner, däribland skådespelaren Chazz Palimenteri som kallade beslutet ”rasistiskt”. Många andra New York-bor ansåg att beslutet att inte hedra Cabrini var ”antikristligt” och ”antikatolskt”. Dagarna efter kontroversen meddelade New Yorks guvernör Andrew Cuomo att en staty av Moder Cabrini skulle byggas i Battery Park, med utsikt över New Yorks hamn, för att hedra Moder Cabrinis arbete med invandrare. Statyn avtäcktes på Columbus Day i oktober 2020.

Andra hyllningar

Källor

  1. Frances Xavier Cabrini
  2. Francesca Saverio Cabrini
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.