Errol Flynn

Sammanfattning

Errol Leslie Thomson Flynn (20 juni 1909-14 oktober 1959) var en australisk skådespelare. Han ansågs vara den naturliga efterträdaren till Douglas Fairbanks, känd som den australiensiske Casanova, och blev världsberömd under Hollywoods guldålder. Han var känd för sina romantiska svindlarroller, sina frekventa samarbeten med Olivia de Havilland och sitt rykte om att han var kvinnlig och hedonistisk i sitt privatliv. Bland hans mest anmärkningsvärda roller kan nämnas hjälten med samma namn i The Adventures of Robin Hood (1938), som senare av American Film Institute utnämndes till den 18:e största hjälten i amerikansk filmhistoria, huvudrollen i Captain Blood (1935), major Geoffrey Vickers i The Charge of the Light Brigade (1936) och hjälten i ett antal westernfilmer som Dodge City (1939), Santa Fe Trail (1940) och San Antonio (1945).

Errol Leslie Thomson Flynn föddes den 20 juni 1909 i Battery Point, Tasmanien. Hans far, Theodore Thomson Flynn, var docent (1909) och senare professor (1911) i biologi vid Tasmaniens universitet. Hans mor föddes Lily Mary Young, men kort efter att hon gift sig med Theodore i St John”s Church of England, Birchgrove, Sydney, den 23 januari 1909 ändrade hon sitt förnamn till Marelle. Flynn beskrev sin mors familj som ”sjöfolk” och det verkar vara här som hans livslånga intresse för båtar och havet har sitt ursprung. Båda hans föräldrar var födda i Australien och hade irländsk, engelsk och skotsk härkomst. Trots Flynns påståenden tyder bevisen på att han inte härstammar från någon av Bounty-mutinerarna.

Flynn fick sin första skolgång i Hobart. Han gick i Hutchins School, Hobart College, Friends School och Albura Street Primary School och blev relegerad från alla dessa skolor. Han gjorde ett av sina första framträdanden som artist 1918, nio år gammal, när han tjänstgjorde som page boy åt Enid Lyons i en drottningkarneval. I sina memoarer minns Lyons Flynn som ”en stilig figur – en stilig pojke på nio år med ett orädd, något högmodigt uttryck, som redan visade den sang-froid för vilken han senare skulle bli berömd i hela den civiliserade världen”. Hon noterade vidare: ”Tyvärr hade Errol vid nio års ålder ännu inte den magi för att få ut pengar från allmänheten som så utmärkte hans karriär som skådespelare. Vår sak fick ingen uppenbar fördel av hans närvaro i mitt följe; vi fick bara en tredje plats i ett fält på sju.”

Mellan 1923 och 1925 gick Flynn på South West London College, en privat internatskola i Barnes i London.

1926 återvände han till Australien för att gå på Sydney Church of England Grammar School (känd som ”Shore”), där han var klasskamrat med en framtida australisk premiärminister, John Gorton. Hans formella utbildning slutade med att han blev utvisad från Shore för stöld, även om han senare hävdade att det var för ett sexuellt möte med skolans tvättstäderska.

Efter att ha blivit avskedad från ett jobb som biträdande kontorist på ett rederi i Sydney för att ha stulit småpengar åkte han till Papua Nya Guinea vid 18 års ålder och sökte sin lycka i tobaksplantering och guldgrävning i Morobe Goldfield. De följande fem åren pendlade han mellan Nya Guinea och Sydney.

I januari 1931 förlovade sig Flynn med Naomi Campbell-Dibbs, den yngsta dottern till Robert och Emily Hamlyn (Brown) Campbell-Dibbs från Temora och Bowral i New South Wales. De gifte sig inte.

I kölvattnet av Bounty

Den australiensiske filmskaparen Charles Chauvel höll på att göra en film om myteriet på Bounty, In the Wake of the Bounty (1933), en kombination av dramatiska återskapande av myteriet och en dokumentärfilm om dagens Pitcairn Island. Chauvel letade efter någon som skulle spela rollen som Fletcher Christian. Det finns olika historier om hur Flynn fick rollen. Enligt en av dem såg Chauvel hans bild i en artikel om ett båtvrak där Flynn var inblandad. Den mest populära berättelsen är att han upptäcktes av skådespelaren John Warwick. Filmen blev ingen stor framgång vid kassan, men Flynn hade huvudrollen och hans öde var bestämt. I slutet av 1933 åkte han till Storbritannien för att göra karriär som skådespelare.

Storbritannien

Flynn fick jobb som statist i en film, I Adore You (1933), som producerades av Irving Asher för Warner Bros. Han fick snart jobb hos Northampton Repertory Company på stadens Royal Theatre (numera en del av Royal & Derngate), där han arbetade och utbildades till professionell skådespelare i sju månader. Northampton är hemvist för en art-house-biograf som uppkallades efter honom, Errol Flynn Filmhouse, från 2013 till 2019. Han uppträdde vid Malvern Festival 1934 och i Glasgow samt kortvarigt i Londons West End.

1934 avskedades Flynn från Northampton Rep. efter att ha kastat ner en kvinnlig scenansvarig i en trappa. Han återvände till London. Asher gav honom huvudrollen i Murder at Monte Carlo, en ”kvotfilm” som gjordes av Warner Brothers i deras Teddington Studios i Middlesex. Filmen fick ingen större spridning (den är en förlorad film), men Asher var entusiastisk över Flynns prestation och telegraferade till Warner Bros i Hollywood och rekommenderade honom för ett kontrakt. Cheferna gick med på det och Flynn skickades till Los Angeles.

På båten från London träffade (och gifte sig så småningom med) Lili Damita, en fem år äldre skådespelerska vars kontakter visade sig vara ovärderliga när Flynn anlände till Los Angeles. Warner Bros. publicitet beskrev honom som en ”irländsk huvudrollsinnehavare från London-scenen”.

Hans första framträdande var en liten roll i The Case of the Curious Bride (1935). Flynn hade två scener, en som lik och en i en flashback. Hans nästa roll var något större, i Don”t Bet on Blondes (1935), en B-picture screwball comedy.

Kapten blod

Warner Bros. höll på att förbereda en stor budget för en svågrörelse, Captain Blood (1935), baserad på Rafael Sabatinis roman från 1922 och regisserad av Michael Curtiz.

Studion hade ursprungligen tänkt sig Robert Donat, men han tackade nej till rollen eftersom han var rädd för att hans kroniska astma skulle göra det omöjligt för honom att spela den ansträngande rollen. Warners övervägde ett antal andra skådespelare, bland annat Leslie Howard och James Cagney, och genomförde även provspelningar av de skådespelare som de hade kontrakt med, till exempel Flynn. Testerna var imponerande och Warners gav slutligen Flynn huvudrollen, tillsammans med den 19-åriga Olivia de Havilland. Filmen blev en magnifik framgång för studion och gav upphov till två nya Hollywoodstjärnor och ett samarbete på filmduken som skulle komma att omfatta åtta filmer under sex år. Budgeten för Captain Blood var 1,242 miljoner dollar och den spelade in 1,357 miljoner dollar i USA och 1,733 miljoner dollar utomlands, vilket innebar en enorm vinst för Warner Bros.

Flynn hade valts ut för att hjälpa Fredric March i Anthony Adverse (1936), men publiken reagerade så entusiastiskt på Captain Blood att Warners i stället återförenade honom med de Havilland och Curtiz i en annan äventyrsberättelse, den här gången under Krimkriget, The Charge of the Light Brigade (1936). Filmen fick en något större budget än Captain Blood, 1,33 miljoner dollar, och den hade en mycket högre biljettintäkter, 1,454 miljoner dollar i USA och 1,928 miljoner dollar utomlands, vilket gjorde den till Warner Bros:s främsta succé 1936.

Flynn bad om en annan typ av roll och när Leslie Howard på grund av dålig hälsa hoppade av filmatiseringen av Lloyd C. Douglas inspirerande roman fick Flynn huvudrollen i Green Light (1937), där han spelade en läkare som letar efter ett botemedel mot Rocky Mountain Spotted Fever. Studion gav honom sedan en ny roll i en annan svindyr historia, då han ersatte Patric Knowles som Miles Hendon i The Prince and the Pauper (1937). Han uppträdde mot Kay Francis i Another Dawn (1937), en melodram som utspelade sig i en mytisk brittisk ökenkoloni. Warners gav sedan Flynn sin första huvudroll i en modern komedi, The Perfect Specimen (1937), med Joan Blondell, under ledning av Curtiz. Under tiden publicerade Flynn sin första bok, Beam Ends (1937), en självbiografisk skildring av sina erfarenheter av att segla runt Australien som ung. Han reste också till Spanien 1937 som krigskorrespondent under det spanska inbördeskriget, där han sympatiserade med republikanerna.

Robin Hood och hans äventyr

Flynn följde upp detta med sin mest kända film, The Adventures of Robin Hood (1938), där han spelade titelrollen, mittemot de Havillands Marian. Denna film blev en global succé. Den var den sjätte största filmintäkten 1938. Det var också studions första färgfilm med stor budget som använde teknicolorprocessen med trestrimmig färg. Budgeten för Robin Hood var den högsta någonsin för en Warner Bros. produktion fram till dess – 2,47 miljoner dollar – men den fick mer än väl tillbaka sina kostnader och gjorde en enorm vinst då den spelade in 2,343 miljoner dollar i USA och 2,495 miljoner dollar utomlands.

Den fick också mycket beröm av kritikerna och blev en världsfavorit. 2019 sammanfattade Rotten Tomatoes den kritiska konsensus som rådde: ”Errol Flynn är en spännande rollfigur och filmen förkroppsligar den typ av fantasifulla familjeäventyr som är skräddarsydda för filmduken”. År 1995 ansågs filmen vara ”kulturellt, historiskt eller estetiskt betydelsefull” av det amerikanska kongressbiblioteket och valdes ut för bevarande av National Film Registry. Scenen där Robin klättrar upp till Marias fönster för att stjäla några ord och en kyss har blivit lika bekant för publiken som balkongscenen i Romeo och Julia. År senare, i en intervju från 2005, beskrev de Havilland hur hon under inspelningen bestämde sig för att retas med Flynn, vars fru var med på inspelningen och tittade noga på. De Havilland sade: ”Och så hade vi en kyssscen, som jag såg fram emot med stor glädje. Jag minns att jag blåste varje tagning, minst sex i rad, kanske sju, kanske åtta, och vi var tvungna att kyssas på nytt. Och Errol Flynn blev verkligen ganska obekväm, och han hade, om jag får säga så, lite problem med sina strumpbyxor.”

Den slutliga duellen mellan Robin och Sir Guy of Gisbourne (Basil Rathbone) är en klassiker och påminner om striden på stranden i Captain Blood där Flynn också dödar Rathbones karaktär efter en lång demonstration av fin svärdsmidighet, i det fallet koreograferad av Ralph Faulkner. Enligt Faulkners elev Tex Allen ”hade Faulkner ett bra material att arbeta med. Veteranen Basil Rathbone var redan en bra fäktare, och Flynn, som visserligen var ny i fäktningsskolan, var atletisk och lärde sig snabbt”. Under Faulkners koreografi fick Rathbone och Flynn fäktningen att se bra ut. Under de följande två decennierna kan Faulkners filmmeriter som fäktningsdubbel och koreograf läsas som en historik över Hollywoods gyllene år av äventyrsberättelser, inklusive Flynns The Sea Hawk (1940).

Framgången med The Adventures of Robin Hood övertygade inte studion om att deras prisbelönta svärdräktare borde få göra andra saker, men Warners lät Flynn prova på en skruvkomedi, Four”s a Crowd (1938). Trots de Havillands närvaro och Curtiz regi blev den ingen succé. The Sisters (1938), ett drama som visar tre systrars liv under åren 1904-1908, inklusive en dramatisk återgivning av jordbävningen i San Francisco 1906, var mer populär. Flynn spelade den alkoholiserade sportreportern Frank Medlin, som sveper Louise Elliott (Bette Davis) med sig under ett besök i Silver Bow, Montana. Deras äktenskap i San Francisco är svårt och Frank seglar till Singapore bara timmar före katastrofen. Filmens ursprungliga slut var detsamma som i boken: Louise gifte sig med en karaktär vid namn William Benson men förhandsgranskade publiken ogillade slutet och ett nytt filmades där Frank kommer till Silver Bow för att hitta henne och de försonas. Tydligen ville publiken att Errol Flynn skulle få flickan, eller tvärtom. (Bette Davis föredrog det ursprungliga slutet.)

Flynn hade en stark dramatisk roll i The Dawn Patrol (1938), en nyinspelning av ett drama med samma namn från 1930 som handlade om Royal Flying Corps stridspiloter under första världskriget och den förödande börda som officerarna bar på när de måste skicka ut män för att dö varje morgon. Flynn och hans medspelare Basil Rathbone och David Niven ledde en rollbesättning som var helt manlig och huvudsakligen brittisk. Regissören Edmund Gouldings biograf Matthew Kennedy skrev: ”Alla minns en uppsättning fylld av broderligt gott humör…. Inspelningen av Dawn Patrol var en ovanlig upplevelse för alla som var inblandade i den, och den gjorde slut på legenden om att britterna skulle sakna humor…. Filmen gjordes till ackompanjemang av mer ribbing än vad Hollywood någonsin har bevittnat. Inramningen för alla dessa hästlekar var de vackra engelska sederna i cutterups. De artiga och smärtsamma chockuttrycken på Niven, Flynn, Rathbone m.fl. när de (kvinnliga) besökarna skämdes ut var den bästa delen av nonsensfilmen”.

1939 samarbetade Flynn och de Havilland med Curtiz i Dodge City (1939), den första västernfilmen för dem båda, som utspelade sig efter det amerikanska inbördeskriget. Flynn var orolig för att publiken inte skulle acceptera honom i westernfilmer, men filmen blev Warners mest populära film 1939 och han fortsatte att göra ett antal filmer i den genren.

Andra världskriget

Flynn återförenades med Davis, Curtiz och de Havilland i The Private Lives of Elizabeth and Essex (1939), där han spelade Robert Devereux, 2nd Earl of Essex. Flynns förhållande till Davis under inspelningen var grälsjukt; Davis påstås ha slagit honom i ansiktet mycket hårdare än nödvändigt under en scen. Flynn tillskrev sin ilska till ett obesvarat romantiskt intresse, men enligt andra var det Davis som inte gillade att dela lika stor roll med en man som hon ansåg vara oförmögen att spela någon annan roll än en stilig äventyrare. ”Han sa själv öppet: ”Jag vet egentligen ingenting om skådespeleri””, berättade hon för en intervjuare, ”och jag beundrar hans ärlighet, för han har helt rätt.” Flera år senare berättade de Havilland dock att under en privat visning av Elizabeth and Essex hade en förvånad Davis utropat: ”Fan också! Mannen kunde agera!”

Warners placerade Flynn i en annan western, Virginia City (1940), som utspelar sig i slutet av inbördeskriget. Flynn spelade unionsofficer Kerry Bradford. I en artikel för TCM skrev Jeremy Arnold: ”Ironiskt nog var Randolph Scotts roll [som kapten Vance Irby, befälhavare för fånglägret där Bradford var krigsfånge] ursprungligen tänkt för Flynn…. I själva verket var Virginia City plågad av manus-, produktions- och personalproblem hela tiden. Inspelningen började utan ett färdigt manus, vilket gjorde Flynn arg och han klagade utan framgång till studion över detta. Flynn ogillade den temperamentsfulle Curtiz och försökte få honom bort från filmen. Curtiz gillade inte heller Flynn (eller medspelaren Miriam Hopkins). Humphrey Bogart brydde sig tydligen inte om Flynn eller Randolph Scott. För att göra saken värre var det ständiga regnet som föll under två av de tre veckorna av inspelningen i närheten av Flagstaff, Arizona. Flynn avskydde regn och mådde fysiskt dåligt under en längre tid på grund av det. Peter Valenti har skrivit: ”Errols frustration över rollen är lätt att förstå: han bytte från antagonist till huvudperson, från sydstats- till nordstatsofficer, nästan samtidigt som filmen spelades in. Trots problemen bakom kulisserna blev filmen en stor succé och gjorde en vinst på knappt 1 miljon dollar.

Flynns nästa film hade varit planerad sedan 1936: en annan svågrörelse som var hämtad från en Sabatini-roman, The Sea Hawk (1940), men endast titeln användes. En recensent konstaterade i Time den 19 augusti 1940: ”The Sea Hawk (Warner) är 1940 års mest lustfyllda angrepp på dubbelfilmen. Den kostade 1 700 000 dollar, visar Errol Flynn och 3 000 andra skådespelare som utför alla tänkbara spektakulära bedrifter och varar två timmar och sju minuter…. Producerad av Warner”s Hal Wallis med en prakt som skulle få den sparsamma drottning Bess att bli galen och tillverkad av de mest beprövade biografmaterialen som finns tillgängliga, är The Sea Hawk en stilig, välgjord film. Den irländska filmskådespelaren Errol Flynn får här den bästa svampiga roll han haft sedan Captain Blood. För den ungerske regissören Michael Curtiz, som tog Flynn från rollen som birollspelare till Kapten blod och som har gjort nio filmer med honom sedan dess, bör filmen bli en höjdpunkt i deras lönsamma förhållande.” Det var det verkligen: Sea Hawk gjorde en vinst på 977 000 dollar på en budget på 1,7 miljoner dollar.

En annan ekonomisk framgång var westernfilmen Santa Fe Trail (1940), med de Havilland och Ronald Reagan och regisserad av Curtiz, som spelade in 2 147 663 dollar i USA, vilket gjorde den till Warner Brothers näst största succé 1940. På toppen av sin karriär röstades Flynn fram som den fjortonde mest populära stjärnan i USA och den sjunde mest populära i Storbritannien, enligt Motion Picture Daily. Enligt Variety var han den fjärde största stjärnan i USA och den fjärde största kassasuccén även utomlands.

Flynn tillhörde ständigt Warner Bros. främsta stjärnor. År 1937 var han studions främsta stjärna, före Paul Muni och Bette Davis. År 1938 var han nummer tre, strax efter Davis och Muni. År 1939 var han återigen nummer tre, denna gång bakom Davis och James Cagney. Under 1940 och 1941 var han Warner Bros. främsta kassaspelare. År 1942 var han nummer två, efter Cagney. År 1943 var han nummer två, efter Humphrey Bogart. Warners gav Flynn möjlighet att byta tempo från en lång rad periodiska filmer i en lättsam mysteriefilm, Footsteps in the Dark (1941). Edwin Schallert från Los Angeles Times skrev: ”Errol Flynn blir för en gångs skull en modern person i en kriminalfilm och utflykten visar sig vara ytterst värd att göra … en exceptionellt smart och underhållande utställning …”. Filmen blev ingen stor framgång; betydligt mer populär var militärdramat Dive Bomber (1941), hans sista film med Curtiz.

På senare år mindes Ralph Bellamy, som var med i Footsteps in the Dark, Flynn som ”en älskling” vid denna tid. Han kunde eller ville inte ta sig själv på allvar. Och han drack som om det inte fanns någon morgondag. Han hade en dålig tick från den malaria han hade fått i Australien. Han hade också en del tuberkulos. Försökte ta värvning men fick underkänt på läkarundersökningen, så han drack lite mer. Han visste att han inte skulle bli gammal. Han hade verkligen roligt i Footsteps in the Dark. Han var så glad över att slippa svågrörelser”.

Flynn blev amerikansk medborgare den 14 augusti 1942. När Förenta staterna var fullt involverade i andra världskriget försökte han ta värvning i de väpnade styrkorna, men misslyckades med den fysiska undersökningen på grund av återkommande malaria (smittad på Nya Guinea), hjärtbrumma, olika könssjukdomar och latent lungtuberkulos. Flynn hånades av journalister och kritiker som en ”värnpliktsflykting”, men studion vägrade att erkänna att deras stjärna, som marknadsförts för sin fysiska skönhet och atletiska förmåga, hade diskvalificerats på grund av hälsoproblem.

Flynn inledde ett nytt långvarigt förhållande med en regissör när han samarbetade med Raoul Walsh i They Died with Their Boots On (1942), en biografi om George Armstrong Custer. De Havilland var hans medspelare i denna, den sista av åtta filmer de gjorde tillsammans. Filmen spelade in 2,55 miljoner dollar enbart i USA, vilket gjorde den till Warner Bros:s näst största succé 1942. Flynns första film om andra världskriget var Desperate Journey (1942), regisserad av Walsh, där han för första gången spelade en australiensare. Det blev ännu en stor succé.

Rollen som Gentleman Jim Corbett i Walshs Gentleman Jim (1942) var en av Flynns favoriter. Warner Bros. köpte rättigheterna till att göra en film om Corbetts liv av hans änka Vera, särskilt för sin stiliga, atletiska och charmiga huvudrollsinnehavare. Filmen har inte mycket likhet med boxarens liv, men historien var en publikfavorit. Trots – eller kanske på grund av – att den inte stämmer överens med verkligheten fyllde ”Gentleman Jim” biograferna. Enligt Variety var det den tredje Errol Flynn-filmen som 1942 gav Warner Bros. minst 2 miljoner dollar i intäkter.

Flynn tog ivrigt på sig omfattande boxningsträning för denna film och arbetade med Buster Wiles och Mushy Callahan. Callahans minnen dokumenterades i Charles Highams Errol Flynn: The Untold Story. ”Errol hade en tendens att använda sin högra näve. Jag var tvungen att lära honom att använda sin vänstra och att röra sig mycket snabbt på fötterna … Lyckligtvis hade han ett utmärkt fotarbete, han var skygglappig, han kunde ducka snabbare än någon annan jag sett. Och när jag var klar med honom kunde han jabba, jabba, jabba med vänstern som en veteran”.

Flynn tog rollen på allvar och var sällan dubbad under boxningssekvenserna. I Michael Freedlands bok The Two Lives of Errol Flynn berättade Alexis Smith om hur han tog stjärnan åt sidan: ””Det är så dumt att arbeta hela dagen och sedan spela hela natten och fördriva sig själv. Vill du inte leva ett långt liv? Errol var sitt vanliga, till synes obekymrade jag: ”Jag är bara intresserad av den här halvan”, sa han till henne. ”Jag bryr mig inte om framtiden”.”” Flynn kollapsade på inspelningsplatsen den 15 juli 1942 när han spelade in en boxningsscen med Ward Bond. Filminspelningen avbröts medan han återhämtade sig. Han återvände en vecka senare. I sin självbiografi My Wicked, Wicked Ways beskriver Flynn episoden som en mild hjärtattack. I september 1942 meddelade Warners att Flynn hade skrivit på ett nytt kontrakt med studion om fyra filmer per år, varav han även skulle producera en.

I Edge of Darkness (1943), som utspelar sig i det naziockuperade Norge, spelade Flynn en norsk motståndskämpe, en roll som ursprungligen var avsedd för Edward G. Robinson. Regissören Lewis Milestone mindes senare: ”Flynn fortsatte att underskatta sig själv. Om man ville genera honom behövde man bara säga hur bra han var i en scen som han just hade spelat: Han skulle rodna som en ung flicka och mumlande ”jag är ingen skådespelare” skulle han gå iväg någonstans och sätta sig ner”. Med en biljettintäkt på 2,3 miljoner dollar i USA var det Warner Bros. åttonde största film för året. I Warners musikalkomedi Thank Your Lucky Stars (1943), som samlar in pengar till Stage Door Canteen, sjunger och dansar Flynn som en cockney-sjöman som skryter för sina pubkompisar om hur han vunnit kriget i ”That”s What You Jolly Well Get”, det enda musikalnummer som Flynn någonsin framförde på film.

Anklagelser om våldtäkt

I slutet av 1942 anklagade två 17-åriga flickor, Betty Hansen, Flynn för våldtäkt i Bel Air hemma hos Flynns vän Frederick McEvoy respektive ombord på Flynns yacht Sirocco. Skandalen fick stor uppmärksamhet i pressen. Många av Flynns fans grundade organisationer för att offentligt protestera mot anklagelserna. En sådan grupp, American Boys” Club for the Defense of Errol Flynn-ABCDEF- samlade en betydande medlemsskara som inkluderade William F. Buckley Jr. Rättegången ägde rum i slutet av januari och början av februari 1943. Flynns advokat, Jerry Giesler, ifrågasatte de anklagades karaktär och moral och anklagade dem för ett flertal oegentligheter, bland annat affärer med gifta män och, i Satterlees fall, abort (vilket var olagligt vid den tiden). Han noterade att de två flickorna, som sade att de inte kände varandra, lämnade in sina anmälningar inom några dagar efter varandra, trots att händelserna påstods ha ägt rum med mer än ett års mellanrum. Han antydde att flickorna hade samarbetat med åklagarna i hopp om att själva slippa åtal. Flynn frikändes, men rättegången fick stor spridning och fick en lurig överton som permanent skadade hans omsorgsfullt odlade bild på skärmen som en idealiserad romantisk huvudrollsinnehavare.

Efter rättegången

Northern Pursuit (1943), också med Walsh som regissör, var en krigsfilm som utspelade sig i Kanada. Därefter gjorde han en film för sitt eget produktionsbolag, Thomson Productions, där han hade inflytande över valet av fordon, regissör och skådespelare samt en del av vinsten. Denna film hade en blygsam bruttoomsättning på 1,5 miljoner dollar. Uncertain Glory (1944) var ett krigsdrama som utspelade sig i Frankrike med Flynn som en brottsling som förlöser sig själv, men den blev ingen succé och Thomson Productions gjorde inga fler filmer. År 1943 tjänade Flynn 175 000 dollar. Tillsammans med Walsh gjorde han 1944 Objective, Burma! som släpptes 1945, en krigsfilm som utspelar sig under Burma-kampanjen. Trots att den var populär drogs den tillbaka i Storbritannien efter protester om att den roll som de brittiska trupperna spelade inte fick tillräcklig uppmärksamhet. En western, San Antonio (1945), var också mycket populär och spelade in 3,553 miljoner dollar i USA och var Warner Bros:s tredje största succé för året.

Karriär efter kriget

Flynn försökte sig på komedi igen med Never Say Goodbye (1946), en komedi om omgifte äktenskap med Eleanor Parker, men den blev ingen succé och spelade in 1,77 miljoner dollar i USA. 1946 publicerade Flynn en äventyrsroman, Showdown, och tjänade enligt uppgift 184 000 dollar (motsvarande 2 560 000 dollar år 2021). Cry Wolf (1947) var en thriller med Flynn i en till synes mer skurkaktig roll. Den blev en måttlig framgång i kassan. Han var med i en melodram, Escape Me Never (1947), som spelades in i början av 1946 men inte släpptes förrän i slutet av 1947, och som förlorade pengar. Mer populär var en western med Walsh och Ann Sheridan, Silver River (1948). Den blev en succé, även om den höga kostnaden gjorde att den inte blev särskilt lönsam. Flynn drack så mycket på inspelningen att han blev invalidiserad efter lunchtid, och en upprörd Walsh avbröt deras affärsrelation. Warners försökte få Flynn att återgå till svågerfilmer och resultatet blev Adventures of Don Juan (1948). Filmen var mycket framgångsrik i Europa och spelade in 3,1 miljoner dollar, men mindre framgångsrik i USA, med 1,9 miljoner dollar, och hade svårt att få tillbaka sin stora budget. Den var ändå Warner Bros:s fjärde största succé för året. Från och med nu minskade Warner Bros. budgetarna för Flynns filmer. I november 1947 undertecknade Flynn ett 15-årskontrakt med Warner Bros. för 225 000 dollar per film. Hans inkomster uppgick till 214 000 dollar det året,

Senare Warner-filmer

Efter en cameo i Warner Bros. It”s a Great Feeling (1949) lånades Flynn av Metro-Goldwyn-Mayer för att medverka i That Forsyte Woman (1949) som spelade in 1,855 miljoner dollar i USA och 1,842 miljoner dollar utomlands, vilket var årets elfte största succé för MGM. Han gick på tre månaders semester och gjorde sedan två västernfilmer med medelbudget för Warners, Montana (1950), som spelade in 2,1 miljoner dollar och var Warner Bros:s femte största film för året, och Rocky Mountain (1950), som spelade in 1,7 miljoner dollar i USA och var Warner Bros:s nionde största film för året. Han återvände till MGM för Kim (1950), en av Flynns mest populära filmer från den här perioden, med en intäkt på 5 348 miljoner dollar (2 896 miljoner dollar i USA plus 2 452 miljoner dollar utomlands), vilket gjorde den till MGM:s femte största film för året och den elfte största totalt för Hollywood. Den spelades delvis in i Indien. På vägen hem spelade han in några scener för en film som han producerade, Hello God (den släpptes aldrig. Under många år ansågs den här filmen vara förlorad, men 2013 upptäcktes en kopia i källaren till surrogatdomstolen i New York City. Två av sju burkar med filmen hade försämrats bortom allt hopp, men fem överlevde och finns på George Eastman House filmarkiv för restaurering.

Flynn skrev och samproducerade sin nästa film, den lågbudgetfilmen Captain Fabians äventyr (1951), som regisserades av Marshall och spelades in i Frankrike. (Flynn skrev artiklar, romaner och manuskript men hade aldrig disciplin nog att göra det till en heltidskarriär.) Flynn slutade med att stämma Marshall för båda filmerna. För Warners medverkade han i en äventyrsberättelse som utspelade sig i Filippinerna, Mara Maru (1952). Den studion släppte en dokumentärfilm om en resa som han hade gjort 1946 på sin yacht, Cruise of the Zaca (1952). I augusti 1951 undertecknade han ett avtal om att göra en film för Universal i utbyte mot en procentuell andel av vinsten: detta blev Against All Flags (1952), en populär svågrörelse. År 1952 blev han allvarligt sjuk i hepatit med leverskador som följd. I England gjorde han en annan svårupptäckt film för Warners, The Master of Ballantrae (1953). Efter det avslutade Warners sitt kontrakt med honom och deras samarbete som hade varat i 18 år och 35 filmer.

Europa

Flynn flyttade sin karriär till Europa. Han gjorde en svågerfilm i Italien, Crossed Swords (1954). Detta inspirerade honom att producera en liknande film i det landet, The Story of William Tell (1954), regisserad av Jack Cardiff med Flynn i titelrollen. Filmen föll sönder under produktionen och ruinerade Flynn ekonomiskt. Desperat efter pengar accepterade han ett erbjudande från Herbert Wilcox att hjälpa Anna Neagle i en brittisk musikal, Lilacs in the Spring (1954). I Storbritannien spelades också The Dark Avenger (1955) in för Allied Artists, där Flynn spelade Edward, den svarta prinsen. Wilcox använde honom tillsammans med Neagle igen, i King”s Rhapsody (1955), men den blev ingen succé, vilket avslutade planerna på ytterligare samarbeten mellan Wilcox och Flynn. År 1956 presenterade han och uppträdde ibland i tv-antologiserien The Errol Flynn Theatre som filmades i Storbritannien.

Hollywood-comeback

Flynn fick ett erbjudande om att göra sin första Hollywoodfilm på fem år: Istanbul (1957), för Universal. Han gjorde en thriller som spelades in på Kuba, The Big Boodle (1957), och fick sedan sin bästa roll på länge i storfilmen The Sun Also Rises (1957) för producenten Darryl F. Zanuck, som spelade in 3 miljoner dollar i USA. Flynns insats i den senare filmen fick ett bra mottagande och ledde till en rad roller där han spelade fyllon. Warner Bros. gav honom rollen som John Barrymore i Too Much, Too Soon (1958), och Zanuck använde honom igen i The Roots of Heaven som inbringade 3 miljoner dollar (1958). Han träffade Stanley Kubrick för att diskutera en roll i Lolita, men det blev inget av det. Flynn åkte till Kuba i slutet av 1958 för att spela in den egenproducerade B-filmen Cuban Rebel Girls, där han träffade Fidel Castro och blev en entusiastisk anhängare av den kubanska revolutionen. Han skrev en rad tidnings- och tidskriftsartiklar för New York Journal American och andra publikationer där han dokumenterade sin tid på Kuba med Castro. Flynn var den enda journalist som råkade vara med Castro den natt då Batista flydde landet och Castro fick veta att han vunnit revolutionen. Många av dessa artiklar var försvunna fram till 2009, då de återupptäcktes i en samling vid University of Texas at Austin”s Dolph Briscoe Center for American History. Han berättade om en kortfilm med titeln Cuban Story: Sanningen om Fidel Castros revolution (1959), hans senast kända verk.

Livsstil

Flynn utvecklade ett rykte om sig att vara kvinnlig, dricka mycket, röka i kedjor och, under en tid på 1940-talet, missbruka narkotika. Han var romantiskt förknippad med Lupe Vélez, Marlene Dietrich och Dolores del Río, bland många andra. Carole Lombard sägs ha motstått hans närmanden, men bjöd in honom till sina extravaganta fester. Han var en regelbunden deltagare vid William Randolph Hearsts lika överdådiga tillställningar på Hearst Castle, även om han en gång ombads att gå därifrån efter att ha blivit överdrivet berusad.

Uttrycket ”i likhet med Flynn” sägs ha myntats för att hänvisa till den stora lätthet med vilken han enligt uppgift förförde kvinnor, men dess ursprung är omtvistat. Flynn lär ha varit förtjust i uttrycket och hävdade senare att han ville kalla sina memoarer för ”In like me”. (Förlaget insisterade på en mer smakfull titel, My Wicked, Wicked Ways.)

Flynn lät bygga olika speglar och gömställen i sin herrgård, inklusive en falldörr ovanför ett gästrum för smygtittning. Rolling Stones-gitarristen Ronnie Wood besökte huset som en potentiell köpare på 1970-talet och rapporterade: ”Errol hade tvåvägsspeglar … högtalarsystem i damtoaletten. Inte för säkerhetens skull. Bara för att han var en A-1 voyeur.” I mars 1955 publicerade den populära Hollywoodskvallertidningen Confidential en löjlig artikel med titeln ”The Greatest Show in Town… Errol Flynn and His Two-Way Mirror!”. I sin biografi från 1966 skrev skådespelerskan Hedy Lamarr: ”Många av badrummen har titthål eller tak med rutor av ogenomskinligt glas genom vilka man inte kan se ut men någon kan se in.”

Han hade en schnauzerhund vid namn Arno som var specialutbildad för att skydda honom. De gick tillsammans på premiärer, fester, restauranger och klubbar tills hunden dog 1941. Den 15 juni 1938 bet Arno allvarligt Bette Davis i vristen i en scen där hon slog Flynn.

Äktenskap och familj

Flynn var gift tre gånger: med skådespelerskan Lili Damita 1935-1942, med Nora Eddington 1943-1949 och med skådespelerskan Patrice Wymore 1950 till sin död (en dotter, Arnella Roma, 1953-1998). Errol är farfar till skådespelaren Sean Flynn (via Rory), som spelade huvudrollen i TV-serien Zoey 101.

Flynn erkände sin personliga attraktion till Olivia de Havilland, men de Havilland förnekade att filmhistoriker påstått att de hade en romantisk relation under inspelningen av Robin Hood. ”Ja, vi blev förälskade och jag tror att det är uppenbart i filmkemin mellan oss”, sade hon till en intervjuare 2009. ”Men hans omständigheter vid den tidpunkten förhindrade att förhållandet gick vidare. Jag har inte pratat så mycket om det, men förhållandet fullbordades inte. Kemin fanns dock där. Den fanns där.”

Efter att ha slutat i Hollywood bodde Flynn tillsammans med Wymore i Port Antonio på Jamaica i början av 1950-talet. Han var till stor del ansvarig för att utveckla turismen i detta område och ägde under en tid Titchfield Hotel som dekorerades av konstnären Olga Lehmann. Han populariserade turer på floder med bambuflottar.

Hans enda son Sean (född 31 maj 1941) var skådespelare och krigskorrespondent. Han och hans kollega Dana Stone försvann i Kambodja i april 1970 under Vietnamkriget, medan de båda arbetade som frilansande fotojournalister för Time Magazine. Ingen av männens kroppar har någonsin hittats; det antas allmänt att de dödades av röda khmerer-gerillan 1970 eller 1971. Efter ett decennielångt sökande som finansierades av hans mor förklarades Sean officiellt död 1984. Seans liv berättas i boken Inherited Risk: Errol and Sean Flynn in Hollywood and Vietnam.

1959 hade Flynns ekonomiska svårigheter blivit så allvarliga att han den 9 oktober flög till Vancouver i British Columbia för att förhandla om att hyra ut sin yacht Zaca till affärsmannen George Caldough. När Caldough körde Flynn och den 17-åriga skådespelerskan Beverly Aadland, som hade följt med honom på resan, till flygplatsen den 14 oktober för ett flyg till Los Angeles, började Flynn klaga på svåra smärtor i rygg och ben. Caldough körde honom till en läkare, Grant Gould, som noterade att Flynn hade stora svårigheter att navigera i byggnadens trappor. Gould antog att smärtan berodde på degenerativ diskbråck och ryggmärgsartros och gav honom 50 milligram demerol intravenöst. När Flynns obehag minskade, ”erinrade han sig länge och väl om sina tidigare erfarenheter” för de närvarande. Han vägrade att ta en drink när han erbjöds.

Gould utförde sedan en benmassage i lägenhetens sovrum och rådde Flynn att vila där innan han återupptog sin resa. Flynn svarade att han kände sig ”så mycket bättre”. Efter 20 minuter kontrollerade Aadland Flynn och upptäckte att han inte reagerade. Trots omedelbar akut medicinsk behandling av Gould och en snabb överföring med ambulans till Vancouver General Hospital återfick han inte medvetandet och förklarades död samma kväll. I rättsläkarens rapport och dödsattest angavs dödsorsaken som hjärtinfarkt på grund av kranskärlstrombos och kranskärlsatroskleros, med fettdegeneration i levern och levercirros som tillräckligt betydande för att anges som bidragande faktorer. Flynn efterlämnade båda sina föräldrar.

Flynn begravdes på Forest Lawn Memorial Park Cemetery i Glendale, Kalifornien, en plats som han en gång sa att han hatade, med sex flaskor av sin favoritwhiskey.

I en intervju med tidningen Penthouse 1982 sa Ronald DeWolf, son till författaren L. Ron Hubbard, att hans fars vänskap med Flynn var så stark att Hubbards familj betraktade Flynn som en adoptivfar till DeWolf. Han sade att Flynn och hans far deltog i olagliga aktiviteter tillsammans, inklusive narkotikasmuggling och sexuella handlingar med minderåriga flickor, men att Flynn aldrig gick med i Scientology, Hubbards religiösa grupp.

Journalisten George Seldes, som inte gillade Flynn särskilt mycket, skrev i sina memoarer från 1987 att Flynn inte reste till Spanien 1937 för att rapportera om inbördeskriget som utlovat, eller för att leverera kontanter, mediciner, förnödenheter och mat till de republikanska soldaterna som utlovat. Enligt Seldes var hans syfte att genomföra en bluff som han utlöste genom att skicka ett ”till synes harmlöst” telegram från Madrid till Paris. Följande dag publicerade amerikanska tidningar en felaktig rapport om att Flynn hade dödats vid den spanska fronten. ”Nästa dag lämnade han Spanien … . Det fanns inga ambulanser, inga medicinska förnödenheter, ingen mat för den spanska republiken och inte ett öre i pengar. Krigskorrespondenterna sade bittert att det var tidens grymmaste bluff”, skrev Seldes. ”Flynn … hade använt ett fruktansvärt krig bara för att göra reklam för en av sina billiga filmer.”

Förhållande till Beverly Aadland

1961 skrev Beverly Aadlands mamma Florence tillsammans med Tedd Thomey The Big Love, där hon påstod att Flynn hade haft ett sexuellt förhållande med sin dotter, som var 15 år när det började. Memoarerna bearbetades 1991 av Jay Presson Allen och hennes dotter Brooke Allen till en pjäs för en kvinna, The Big Love, där Tracey Ullman spelade Florence Aadland vid premiären i New York.

1996 gav Beverly Aadland en intervju till den brittiska Channel 4-dokumentärserien Secret Lives där hon bekräftade det sexuella förhållandet och hävdade att första gången hon och Flynn hade sex ”tvingade han sig själv” på henne. Hon sa också att hon älskade honom och önskade att de hade haft mer tid tillsammans. ”Jag hade mycket tur. Han kunde ha fått vilken kvinna som helst. Varför det blev just jag har jag ingen aning om. Det kommer jag aldrig att få.”

Charles Highams biografi

1980 skrev författaren Charles Higham en mycket kontroversiell biografi, Errol Flynn: The Untold Story, där han påstod att Flynn var en fascistsympatisör som spionerade för nazisterna före och under andra världskriget och att han var bisexuell och hade flera samkönade affärer. Han hävdade att Flynn hade ordnat så att Dive Bomber filmades på plats vid San Diegos flottbas för japanska militärplanerare, som behövde information om amerikanska krigsfartyg och försvarsanläggningar. Higham medgav att han inte hade några bevis för att Flynn var en tysk agent, men sade att han hade ”satt ihop en mosaik som bevisar att han är det”. Flynns vän David Niven kritiserade Higham för hans ogrundade anklagelser. I sin självbiografi Iron Eyes Cody: My Life As A Hollywood Indian förkastade Iron Eyes Cody också Highams bok och beskrev Flynn som ”super straight”.

Senare Flynn-biografer är kritiska till Highams påståenden och har inte funnit några bevis som styrker dem. Lincoln Hurst rapporterade att Flynn försökte gå med i OSS 1942 och att han övervakades av FBI, som inte upptäckte någon subversiv verksamhet. Tony Thomas och Buster Wiles anklagade Higham för att ha ändrat FBI-dokument för att styrka sina påståenden. År 1981 anlitade Flynns döttrar, Rory och Deirdre, Melvin Belli för att stämma Higham och hans förlag Doubleday för förtal. Stämningen avvisades med motiveringen att en avliden person per definition inte kan förtalas. År 2000 upprepade Higham sitt påstående att Flynn hade varit en tysk agent och hänvisade till bekräftelse från Anne Lane, sekreterare hos MI5-chefen Sir Percy Sillitoe från 1946 till 1951 och ansvarig för att upprätthålla Flynns akt om den brittiska underrättelsetjänsten. Higham erkände att han aldrig fick se själva akten och att han inte kunde få någon officiell bekräftelse på dess existens.

Flynn medverkade i många radioframträdanden:

Flynn uppträdde på scenen i ett antal föreställningar, särskilt i början av sin karriär:

Källor

  1. Errol Flynn
  2. Errol Flynn