Erik Blodyx

Sammanfattning

Eric Haraldsson (död 954), med smeknamnet Eric Bloodaxe, även känd som Eirik fratrum interfector (Eirik Brother-Bane) var en norsk härskare från 900-talet. Det spekuleras allmänt att han hade kortvariga mandatperioder som kung av Norge och två gånger som kung av Northumbria (ca 947-948 och 952-954).

Historiker har rekonstruerat en berättelse om Erics liv och karriär utifrån de få tillgängliga historiska uppgifterna. Det finns en skillnad mellan samtida eller nästan samtida källor för Erics period som härskare i Northumbria och de helt sagobaserade källor som beskriver Eric av Norges liv, en hövding som styrde det norska västlandet på 930-talet. Norrländska källor har identifierat de två som samma sedan slutet av 1100-talet, och även om ämnet är kontroversiellt har de flesta historiker identifierat de två figurerna som samma sedan W. G. Collingwoods artikel från 1901. Denna identifiering har nyligen förkastats av historikern Clare Downham, som hävdade att senare nordiska författare syntetiserade de två Erics, eventuellt med hjälp av engelska källor. Detta argument, som visserligen respekteras av andra historiker i området, har inte lett till konsensus.

Samtida eller nästan samtida källor inkluderar olika upplagor av den anglosaxiska krönikan, Erics myntning, St Cathróes liv och möjligen skaldisk poesi. Dessa källor ger endast en suddig bild av Erics verksamhet i det anglosaxiska England.

Det är slående att Erics historiska oklarhet står i skarp kontrast till den rikedom av legendariska skildringar som finns i kungasagorna, där han deltar i sagorna om sin far Harald Fairhair och sin yngre halvbror Håkon den gode. Dessa inkluderar de norska synoptikerna från slutet av 1100-talet – Historia Norwegiæ (kanske ca 1170), Theodoricus monachus’ Historia de antiquitate regum Norwagiensium (ca 1180) och Ágrip af Nóregskonungasögum (ca 1180). 1190) – och de senare isländska kungarnas sagor Orkneyinga saga (ca 1200), Fagrskinna (ca 1225), Heimskringla som tillskrivs Snorri Sturluson (ca 1230), Egils saga (1220-1240) och Óláfs saga Tryggvasonar en mesta (ca 1300). Exakt i vilken mening sagornas Eric kan ha varit baserad på den historiska Eric av Northumbria, och omvänt, i vilken utsträckning senare bevis kan användas för att kasta ljus över den historiska figuren, är frågor som har inspirerat en mängd olika tillvägagångssätt och förslag bland generationer av historiker. Den nuvarande uppfattningen går mot en mer kritisk inställning till användningen av sagor som historiska källor för perioden före 1000-talet, men det går inte att ge några slutgiltiga svar.

Erics soubriquet blóðøx, ”blodax” eller ”blodax”, har ett osäkert ursprung och sammanhang. Det är tveksamt om den finns bevarad i två lausavísur av Egill Skallagrímsson och en samtida skald verkligen härstammar från 900-talet eller om den hade lagts in vid något tillfälle när Eric blev föremål för legenden. Det finns ingen garanti för att den är betydligt äldre än 1100-talets berättartradition, där den för första gången knyts till honom i Ágrip och i latinsk översättning som sanguinea securis i Historia Norwegiæ. I sagorna förklaras det vanligen som att det syftar på Erics dödande av sina halvbröder i en hänsynslös kamp för att monopolisera sitt styre över Norge; Theodoricus ger det liknande smeknamnet fratrum interfector (brödernas mördare eller broder-bane). Fagrskinna däremot tillskriver det till Erics våldsamma rykte som vikingasoldat.

Fader

I den anglosaxiska krönikan (MS E) beskrivs Eric lakoniskt som ”Harolds son” (Haroldes sunu). I början av 1100-talet hade John of Worcester anledning att tro att Eric (Yrcus) var av kunglig skandinavisk härstamning (Danica stirpe progenitum, en fras som tidigare använts för den hibisk-norske härskaren i Northumbria, Sihtric Cáech).

Detta verkar stämma överens med oberoende traditioner från norska synoptiska historier och isländska sagor, som tydligt identifierar Eric av Northumbria som en son till den norske kungen Harald (I) Fairhair. De skaldiska dikter som tillskrivs Egill Skallagrímsson kan ge ytterligare bekräftelse på att sagorna är på rätt spår, även om tvivel har uttryckts om dateringen och integriteten av verserna i den form de har överlevt. En av Egills lausavísur talar om ett möte i England med en man av ”Haralds linje” (Haralds áttar), medan Arinbjarnarkviða föreställer sig en härskare i York (Jórvik) som är en ättling till Halfdán (Halfdanar) och till Ynglingdynastin (ynglings burar). Om den sistnämnda identifieringen är äkta skulle den utgöra den enda direkta ledtråden i samtida dokument som skulle kunna koppla Eric till den norska dynastin.

En annan Harald som är känd från denna period är Aralt mac Sitric (död 940), kung av Limerick, troligen far till Maccus och Gofraid. Detta kan vara relevant eftersom både dessa bröder och en viss Eric har beskrivits som härskare över ”öarna” (Hebriderna) (se nedan). I ett brev till påven Bonifatius VIII nämnde kung Edvard I (1272-1307) en viss Eric (Yricius) som en kung i Skottland som var underställd den engelska kungen.

På 1800-talet hade man också argumenterat för att Harald Blåtand, kung av Danmark (död 985), skulle vara Erics riktiga far. J.M. Lappenberg och Charles Plummer, till exempel, identifierade Eric med Haralds son Hiring. Den enda auktoriteten för denna sons existens är Adam av Bremen, som i sin Gesta (ca 1070) hävdar att han citerar den annars okända Gesta Anglorum för en anmärkningsvärd anekdot om Hirings utländska äventyr: ”Harald skickade sin son Hiring till England med en armé. När denne hade underkuvat ön blev han till slut förrådd och dödad av nordumbrianerna”. Även om Erics uppgång och fall hade varit inspirationen till berättelsen är namnen inte identiska och Harald Blåtands floruit passar inte ihop med Erics.

En bror?

I den redogörelse som citeras i den latinska texten till North Sagas med titeln Morte Rex Eilricus (Kung Eirikrs död), som för länge sedan kopierades från de förlorade York-krönikorna, ger författaren detaljerna om de händelser som ledde till Eric (Eirikr eller Eirik) Bloodaxes död, som ”bedrägligt och förrädiskt förråddes av greve Osulfi” (Osulf, greve av Bamburg) ”. … dödades av greve Maccus … i slaget vid Steinmor … och där föll Eirikr, med sina söner och bröder och hela hans armé … och hans bror Reginaldo … Hans son var också känd som: Henricus eller Haericus och bror som Ragnald eller Reginaldus … tillsammans med sin son Henrico” som kommentatorn Michael Wood i en BBC-dokumentärserie från 1981 identifierar som ”Harékr” (från latinets Haeric eller Henricus eller Haericus) ”och bror Ragnald” (från latinets Reginaldo eller Reginaldus). Historiker har slagits av överensstämmelsen med dessa namn i Fagrskinna, där det står att två av de kungar som dog med Eric i hans sista strid mot Osulf (Olaf) kallades Harékr och Ragnvald, även om de inte identifieras som släktingar där identifieras de definitivt som hans son (cum filio – vilket betyder: ”med sin son”) och hans bror (et fratre – vilket betyder: ”och hans bror”) i de nordliga sagorna.

Mor och halvbröder (sagor)

Ytterligare detaljer om hans familjebakgrund finns endast i de isländska och norska källorna från 1100- och 1200-talen, som har ett begränsat och osäkert historiskt värde och därför bör behandlas med vederbörlig försiktighet. Harald ”Fairhair” beskrivs vanligen som en polygam och fertil kung, och antalet söner varierar mellan 16. Medan Erics mor förblir anonym i de synoptiska historierna (Ágrip) och de flesta av de isländska sagorna, hävdar Heimskringla (ca 1230) att hon var Ragnhildr, dotter till Eric, kung av (södra) Jylland. Möjligheten att Harald hade gift sig med en dansk prinsessa kan få visst stöd i en skaldisk strof som vanligen hänförs till Þorbjörn Hornklofis Hrafnsmál, en lovsång om Haralds gärningar i form av ett samtal mellan en korp och en valkyrie. Den berättar att Harald ”valde damen från Danmark”.

Enligt Heimskringla och Egils saga tillbringade Eric en stor del av sin barndom i fosterhem hos herre Thórir, son till Hróald. Om hans ungdomsår målas en anmärkningsvärd bild upp i Heimskringla, där det berättas att Eric, tolv år gammal och till synes besatt av en oerhörd tapperhet och styrka, inledde en karriär som internationell sjörövare: under fyra år plundrade han Östersjöns och Danmarks, Frislands och Tysklands kuster (och slutligen Lappland och Bjarmaland (i det som nu är norra Ryssland)). I Egils saga beskrivs den sista resan och det står att Eric seglade uppför floden Dvina till det ryska inlandet Permia, där han plundrade den lilla handelshamnen Permina.

I St Cathróe of Metz liv, som skrevs senast omkring år 1000 och därför är av nära samtida värde, finns information om Eric och hans fru. Det berättas att Cumbriernas kung, ”efter att ha hållit honom en tid”, förde Cathróe till Loidam Civitatem, gränsen mellan Normannerna (”skandinaverna”) och Cumbri (”britterna”):

Där togs han emot av en adelsman, Gunderic, som förde honom till kung Erichius i staden York, eftersom denne kung hade en släkting till den gudfruktiga Cathróe till hustru.

Med tanke på vad som är känt om Cathróes egen bakgrund betyder detta förmodligen att hon var av brittisk (”Cumbrian”) eller skotsk härkomst. Detta motsäger i viss mån senare sagotraditioner. Enligt Egils saga från början av 1200-talet var Erics gemål i York Gunnhild, den berömda ”kungarnas moder”. Denna redogörelse konstruerades av författaren till Egils saga med hjälp av en tidigare dikt som heter Arinbjarnarkviða ”Lay of Arinbjörn”, och denna dikt nämner inte Gunnhild vid namn, vilket därför antyder att namnet infördes av författaren till Egils saga.

Saga-traditionen är dock enhällig om att Erik levde tillsammans med en kvinna som hette Gunnhild. Hennes namn förekommer i en handfull av Egills lausavísur. Den tidigaste sagan, Historia Norwegiæ, beskriver henne som dotter till Gorm inn Gamli (”den gamle”), kung av Danmark (och därmed en syster till Harald Blåtand). De flesta senare berättelser nämner hennes far Ozur, med smeknamnet antingen Toti ”teat” (Egils saga, Fagrskinna, Heimskringla) eller lafskegg ”dinglande skägg” (Ágrip, Fagrskinna), en man som härstammade från den nordliga provinsen Hålogaland (Egils saga, Heimskringla). Isländsk fientlighet mot Gunnhild har anförts som en möjlig källa till att hon tog avstånd från det danska kungahuset.

Det finns inget samförstånd om hur detta problem ska lösas. Ett tidigt förslag är att namnet på kungen i York i Cathróes liv felaktigt har ersatts av Erics föregångare Amlaíb Cuarán (Olaf Sihtricsson), vars (andra) hustru Dúnflaith var irländsk. Nyligen har Clare Downham föreslagit att Erichius, Eric of Northumbria, inte är samma person som Eric Bloodaxe. Och det finns fortfarande en möjlighet att han inte var strikt monogam, och att förekomsten av två fruar inte behöver utesluta varandra.

Det dominerande temat i sagorna om Haralds många söner är kampen om den norska tronen, i synnerhet hur den tar sig uttryck i Håkon och hans bundsförvant Erik. Enligt Heimskringla hade Harald utsett sina söner till klientkungar över rikets olika distrikt och avsåg att Eric, hans favoritson, skulle ärva tronen efter hans död. I strid med sina halvbröder dödade Eric brutalt Ragnvald (Rögnvaldr), härskare över Hadeland på sin fars order, och Bjørn Farmann, härskare över Vestfold. Vissa texter hävdar att Harald mot slutet av sitt liv lät Eric regera tillsammans med honom (Heimskringla, Ágrip, Fagrskinna). När Harald dog tog Erik över riket, slaktade sina halvbröder Olaf och Sigrød och fick full kontroll över Norge. Vid den tiden hade dock Erics yngre och mest kända halvbror Haakon, ofta kallad Aðalsteinsfóstri, vistats vid det västsachsiska hovet, efter att ha skickats dit för att uppfostras som fosterson till kung Æthelstan (reg. 924-939). Erics styre var enligt ryktet hårt och despotiskt och han föll därför snabbt i onåd hos den norska adeln. Vid denna gynnsamma tidpunkt återvände Haakon till Norge, fann en adel som var ivrig att acceptera honom som kung i stället och avsatte Eric, som flydde till Storbritannien. Heimskringla anger att Haakon till stor del hade sin framgång att tacka Sigurd, greve av Lade, för.

Att fastställa datum och längd på Erics regeringstid (före och efter hans fars död) är en utmanande och kanske omöjlig uppgift med tanke på den förvirrade kronologin i våra sena källor. Det är också olyckligt att det inte finns några samtida eller ens nästan samtida uppgifter kvar om Erics kortvariga styre i Norge, om det överhuvudtaget är historiskt.

De nordiska sagorna skiljer sig åt när det gäller hur och på vilket sätt Erik först kom till Storbritannien efter att ha tvingats bort från Norge. De synoptiska historierna erbjuder de mest kortfattade redogörelserna. Theodoricus går rakt in på Erics ankomst till England, hans välkomnande där av kung Æthelstan, hans korta styre och hans död strax därefter. På samma sätt låter Historia Norwegiæ honom fly direkt till England, där han togs emot av sin halvbror Haakon, döptes och fick ansvaret för Northumbria av Æthelstan. När Erics styre blev outhärdligt drevs han ut och dödades på en expedition i Spanien. Ágrip berättar att han först kom till Danmark. Enligt Historia Norwegiæ skulle det ha varit hans hustrus hemland och därmed en maktbas där han kunde ha förväntat sig att få visst stöd, men texten gör inga sådana anspråk.

Senare sagor utökar dock Erics aktiviteter under tiden mellan hans regeringstid i Norge och Northumbria och hävdar att han till en början antog en rovdjursliknande livsstil med plundringståg, oavsett om han i det långa loppet siktade på en mer politisk verksamhet eller inte. Orkneyöarna, den tidigare vikingabasen som Erics far underkastade sig och annekterade, kom att bli en viktig del av den litterära utvecklingen. Fagrskinna (ca 1220) nämner sin dotter Ragnhild och hennes äktenskap med en jarl av Orkneyöarna, här Hávard, men beskriver aldrig att Eric faktiskt gick i land. Orkneyinga saga, skriven omkring 1200, talar visserligen om hans närvaro på Orkneyöarna och hans allians med de gemensamma jarlarna Arnkel och Erland, söner till Torf-Einarr, men inte förrän hans herravälde i Northumbria utmanades av Olaf (Amlaíb Cuarán). Ett antal senare sagor, såsom St Olafs separata saga (ca 1225), Heimskringla, Egils saga och Óláfs saga Tryggvasonar en mesta, hävdar dock att han seglade direkt till Orkney, där han tog de gemensamma jarlarna i vasallskap, samlade styrkor och på så sätt upprättade en bas som gjorde det möjligt för honom att organisera flera expeditioner i utomeuropeiska territorier. Bland de namngivna målen finns Irland, Hebriderna, Skottland och England. Eric beseglade alliansen genom att ge sin dotter Ragnhild i äktenskap med den blivande jarlen av Orkneyöarna, Arnfinn, son till Thorfinn Turf-Einarsson.

Det är när Erik får kungadömet i Northumbria som han äntligen träder in i det historiska rampljuset, även om källorna endast ger knapphändiga detaljer och har sina egna ökända problem. De historiska källorna – t.ex. versionerna A-F av den anglosaxiska krönikan, Historia regum och Roger of Wendovers Historia Anglorum – tenderar att vara återhållsamma och kronologin är förvirrad. Den bästa kronologiska riktlinjen tycks dock vara den som erbjuds av Worcester Chronicle, dvs. D-texten av den anglosaxiska krönikan.

Det Northumbria som han tog sig in i var ett område som hade varit föremål för en bitter strid mellan de västsaxiska kungarna och den hibberno-norska linjen av ättlingar till Ímair, kungarna av Dublin. Northumbrianernas egen position mitt i kampen kan ha varit komplicerad och resultatet varierande, vilket fick en osympatisk historiker som Henry of Huntingdon att hårt döma ”deras vanliga trolöshet” (solita infidelitas).

Historisk bakgrund

Efter att ha fördrivit Gofraid ua Ímair från York förde kung Æthelstan år 927 Northumbria under engelsk kontroll. Hans seger i slaget vid Brunanburh 937, där han och hans halvbror Edmund besegrade Gofraids son kung Olaf (III) Guthfrithson av Dublin, tycks ha haft effekten att befästa hans makt. Detta intryck bekräftas av kungliga stadgar som utfärdades mot slutet av hans regeringstid, mellan 937 och 939, och som anger Æthelstan som härskare över hela Britannien (t.ex. totius rex Brittanniae eller Albionis).

Æthelstan dog dock 939 och hans efterträdare Edmund, som bara var 18 år gammal, kunde inte behålla kontrollen över Northumbria. År 939 eller 940, nästan lika snart som Edmund hade kommit till makten, hade en ny härskare från dynastin Uí Ímair gjort York till sitt säte. Från irländska annaler vet man att Edmunds gamla rival Olaf Guthfrithson lämnade Dublin år 939 (Annals of the Four Masters), att hans kusin år 940, känd på Irland som Amlaíb Cuarán och i England som Olaf Sihtricsson, anslöt sig till honom i York (Annals of the Four Masters, Annals of Clonmacnoise) och att Olaf Guthfrithson dog 941 (Annals of Clonmacnoise, Chronicon Scotorum), medan den anglosaxiska krönikan (MS E) daterar hans död – felaktigt verkar det som – till 942. Amlaíb Cuarán efterträdde honom och gjorde det med folkligt stöd, eftersom den anglosaxiska krönikan (MS D) rapporterar att år 941 ”motsatte sig nordumbrianerna sina löften och valde Olaf från Irland till kung”. Amlaíb delade tronen med sin brorson Ragnald (Rögnvaldr), son till Gofraid. Det finns indikationer på att Wulfstan, ärkebiskop av York och en ledande statsman i den nordhumbriska politiken, spelade en nyckelroll i Amlaíbs stöd, även om han senare skulle ändra sig (se nedan). År 942 slog Edmund tillbaka med ett återerövrande av Mercia och Danelaws fem stadsdelar, vilket imponerade så mycket på samtiden att en dikt skrevs för att hedra bedriften och inkluderades i krönikan. Som svar på detta inledde Amlaíb ett framgångsrikt angrepp på Tamworth (Mercia), troligen någon gång senare samma år. År 943, när Amlaíb hade marscherat vidare till Leicester, en av Boroughs, belägrades han och Wulfstan av Edmund och lyckades fly med en hårsmån. Fredsförhandlingar följde senare samma år och Edmund accepterade Amlaíb som allierad och, som två nordliga källor tillägger, överlät han Northumbria till honom så långt söderut som Watling Street. Senare stod Edmund som fadder för honom vid dopet och för Ragnall vid konfirmationen. År 944 övergick dock Northumbria återigen i västsachsiska händer när Edmund fördrev båda vikingarnas härskare. Krönikören Æthelweard är tydligare när det gäller frågan om vem som är ansvarig och skriver att det var Wulfstan och ealdorman (dux) av Mercians som avsatte dessa ”desertörer” – kanske återfödda hedningar – och tvingade dem att underkasta sig Edmund. Samma år plundrade Edmund Cumbria och anförtrodde det åt Malcolm (I) av Skottland i utbyte mot stöd ”både till sjöss och på land”. De irländska annalerna rapporterar att Amlaíb år 945 var tillbaka i Dublin och att en anonym härskare i York, möjligen Ragnald (Rögnvaldr), dog. Edmund beskrevs som rex totiusque Albionis primicerius i en av sina stadgar, men levde inte tillräckligt länge för att kunna njuta av sitt förnyade grepp om den norra zonen. Han dödades år 946.

Erics första regeringstid (947

När Eadred efterträdde tronen 946 hade de nordumbriska och skotska lojaliteterna visat sig vara instabila, även om man inte vet något säkert om de rivaliserande härskarnas ambitioner i detta skede. Eadred ”reducerade hela Northumbriens land till sin kontroll, och skottarna gav honom eden att de skulle göra allt han ville”. Dessutom sammankallade han år 947 ärkebiskop Wulfstan och de nordumbrianska witan i Tanshelf (nu i Pontefract, West Yorkshire), vid gränsen till Humber (nära en gammal romersk väg), där de lovade honom sin lydnad. Vilket upplevt hot som bekämpades förblir oklart, men det engelska styret verkar inte ha tagits emot särskilt varmt.

Krönikan (MS D) noterar i alla fall att nordumbrianerna snart bröt mot sina löften och eder (947) och rapporterar om ett definitivt resultat av deras illojalitet år 948, då ”de hade tagit Eirik Det året straffade kung Eadred de nordliga avhopparna hårt genom att inleda ett destruktivt angrepp på Northumbria, vilket bland annat innebar att man brände Ripons minster, grundat av St Wilfrid. Även om Eadreds styrkor fick lida stora förluster i slaget vid Castleford (Ceaster forda) – nära Tanshelf – när de återvände söderut, lyckades Eadred hejda sin rival genom att lova den senares anhängare ännu större förödelse om de inte övergav Erik. Northumbrians föredrog att blidka den engelska kungen, avsade sig Eric och betalade kompensation.

I Chronicle of the Kings of Alba står det att Malcolm (I) av Skottland och Cumbria kort därefter, år 948 eller 949, på Konstantins uppmaning, gjorde en räd mot Northumbria så långt söderut som till floden Tees och återvände med mycket boskap och fångar. Marios Costambeys föreslår att den ”kan ha varit riktad mot, eller monterad till förmån för, Eirik, även om huvudpersonen lika gärna kunde ha varit Óláf Sihtricson”.

Erics andra regeringstid (952-954)

Erics avlägsnande banade väg för Amlaíb , som efter att ha lidit nederlag vid Slane (Co. Meath, Irland) 947 återvände till Northumbria och tog över kungadömet, förmodligen 949, om man ska lita på E-texten. Eadred tycks inte ha vidtagit några betydande åtgärder och kan till och med ha blundat för sin brors gudson, eller så tycks åtminstone källornas tystnad antyda.

E-texten rapporterar dock att 952 ”fördrev norrbottningarna kung Olaf och accepterade Eric, Harolds son”. Annalerna från Ulster för samma år rapporterar om en seger för ”utlänningarna”, dvs. nordborna eller nordisk-germanerna, över ”männen från Skottland och walesarna och saxarna”. Exakt vad denna kortfattade redogörelse kan berätta för oss om hans andra maktövertagande, om något, är frustrerande oklart. Han kan ha lett vikingastyrkorna i ett andra försök att nå tronen, eller bara ha återvänt från sidlinjen för att utnyttja nederlagets härjningar. Hans regeringstid visade sig återigen vara kortvarig, eftersom nordumbrianerna 954 (ett datum som MSS D och E är överens om) fördrev även honom.

Clare Downham noterar existensen av en annars okänd Eltangerht, vars mynt präglades i York och är från ungefär samma tid, men inget är känt om honom från andra dokument.

Ärkebiskop Wulfstan och stadgarna

Hur Erics förhållande till ärkebiskop Wulfstan, den ledande kyrkoherden från Northumbria som spelade en så avgörande roll för Amlaíbs karriär i början av 940-talet, såg ut är fortfarande oklart. Man skulle kunna anta att Wulfstan, med tanke på hans politiska framträdande ställning, ledde det nordumbriska parti som valde Eric. Det har också föreslagits att Eadreds straffattack mot den antika kyrkan i Ripon, som inte hade någon större militär betydelse, var riktad särskilt mot Wulfstan. På vilket sätt hans avsättning år 948 kan ha påverkat förhållandet under senare år är mer öppet för spekulationer.

Vittneslistorna i anglosaxiska stadgar, som avslöjar när Wulfstan besökte Eadreds hov, i sin egen rätt eller som diplomat som förmedlare mellan två kungar, har använts för att ge en kronologisk ram för Wulfstans svängande lojaliteter. Mellan 938 och 941, dvs. ungefär mellan slaget vid Brunanburh (937) och återerövringen av de fem stadsdelarna (942), intygade ärkebiskopen inte några kungliga stadgar, men han började göra det under eller efter förhandlingarna 942. Vad stadgarna avslöjar för Erics första regeringstid är mindre tydligt, men intermittent frånvaro kan förklara luckor i registret för Wulfstans attesteringar under de turbulenta åren 947-948. Tyvärr har den kritiska perioden mellan 950 och 954 gett upphov till jämförelsevis få stadgar (kanske på grund av Eadreds försämrade hälsa), men det lilla som finns kan vara lärorikt. Wulfstan syns fortfarande vid hovet 950, men av de fem stadgar som utfärdades 951 var inte en enda bestyrkt av honom, vilket återigen kan tyda på att han stödde Amlaíb. Erics regeringstid (952-954) är mer oklar. Vi vet dock att Wulfstan år 952, samma år som Eric inledde sin andra mandatperiod i York, arresterades och ställdes inför rätta i Iudanbyrig (okänt) på grund av flera ospecificerade anklagelser som upprepade gånger hade framförts till Eadred. Av de få stadgar som finns kvar för 953 intygar Wulfstan en, och 955, efter Erics död, var han återställd i sitt ämbete, men nu med Dorchester snarare än York som biskopssäte. Clare Downham föreslår att Wulfstan under denna period kan ha pressats av kung Eadred att ge upp sitt stöd till Eric.

Myntning

Erics nordumbrianska styre bekräftas också av numismatiska bevis. Den 3 februari 2009 hade man hittat 31 mynt som präglats i York och som bär hans namn. Dessa kan delas in i två olika typer av utgivning: N549, där myntarens namn (baksidan) är skrivet horisontellt och uppdelat i två delar, och N550, där hans namn är inskrivet runt kanterna och Erics namn (framsidan) åtföljt av en svärdssymbol (bilden ovan till höger). De två viktigaste penningmästarna, Ingalger och Radulf, som också hade präglat mynt för Amlaíb, förekommer på båda typerna. De två typerna kan motsvara hans två regeringstider, men det är inte uteslutet att de båda gavs ut under en och samma regeringstid.

Den helige Cathróes liv

Erics plötsliga framträdande i krönikan, som först noterades i D-texten, är en gåta, eftersom det saknas information om hur eller varför han dök upp på scenen. Som antytts ovan kan Livet för det skotska helgonet Cathróe av Metz, som skrevs av en präst (Reimann) som hävdade att han var en tidigare elev till helgonet, möjligen kasta lite ljus över hans bakgrund. St Cathróe, ett skotskt helgon med ett brytoniskt namn, besökte en viss kung Eric (Erichus) i York när han fortsatte söderut från sitt hemland Strathclyde och Cumbria till Loida civitas, som ibland identifieras som Leeds, på gränsen till Cumbria, och hade slutligen för avsikt att bege sig till Västfrankrike. Denne Eric var både bosatt och gift och kan ha stått på god fot med sina grannar i nordväst, även om bevisen är indirekta och något tvetydiga: helgonet hävdade släktskap inte bara med Erics hustru utan också med Dyfnwal (III) (död 975), kung av Strathclyde och Cumbria (Donevaldus, rex Cumbrorum), vilket kan tyda på en allians av något slag mellan de två härskarna. På grundval av interna bevis för helgonets resväg kan Cathróes vistelse dateras mellan 940 x 943, då Konstantin (II) överlät kungariket Skottland till Malcolm (I), och 946, då Edmund dödades. Det största hindret för en identifiering av Erics ligger i problemet att redogörelsen skulle vara svår att få ihop med den version av händelserna som presenteras i den anglosaxiska krönikan och påståendet i kungliga stadgar att Edmund år 946 fortfarande var kung över hela Storbritannien. Det kan noteras att textens kronologi på samma sätt har gett upphov till vissa svårigheter när det gäller Dyfnvals politiska status i berättelsen (se huvudartikeln där).

Hebriderna kung (Caithréim Chellacháin Chaisil)

Ytterligare en glimt kan ges av den irländska sagan från mitten av 1100-talet med titeln Caithréim Chellacháin Chaisil, en text som i första hand var utformad för att förhärliga de gärningar som Cellachán mac Buadacháin (död 954), kung av Munster, och därmed hans ättlingar, Clann Faílbe, utförde. I en av dess dikter beskrivs en ”Eric, King of the Islands” (Éiric Righ na n-Innse), dvs. Hebriderna, som har allierat sig med Sitriuc mac Tuirgeis, kung av Dublin. Även om Caithréim knappast är ett verk som hyllas för sin noggrannhet som historisk källa, kan det avlägsna minnet av en Eric som härskade över Hebriderna inte vara fiktivt. Det kan vara en tillfällighet att de nästa vikingar som man vet härskade på Hebriderna också var ”Harolds söner”, Gofraid mac Arailt, ri Innsi Gall (död 989), som efterträddes av sin son Ragnall, rí na n-innsi (död 1005), och troligen Gofraids bror Maccus mac Arailt, som tilldelas titeln ”kung av väldigt många öar” (plurimarum rex insularum).

Krönikan ger ingen förklaring, men det verkar som om Amlaíbs och Erics abdikationer beskrivs som huvudsakligen nordliga angelägenheter, uppenbarligen utan någon större (direkt) västsachsisk inblandning, än mindre invasion. De historiska redogörelserna för Erics död pekar på mer komplexa omständigheter, men nordumbriansk politik står i förgrunden. Efter en rapport om Vilhelm I:s invasion av Skottland år 1072, erinrar Historia regum, som tillskrivs Symeon av Durham, om att Eric drevs ut och dödades av en Maccus son till Onlaf. Flores historiarum (tidigt 1200-tal) av Roger of Wendover tros ha förlitat sig på en nordlig källa som nu är försvunnen för oss när följande uppgifter läggs till:

Stainmore, som traditionellt sett ligger i Westmorland och administrativt sett i Cumbria, ligger vid det viktigaste passet genom norra Pennines, Stainmore Pass eller Gap, som markerar gränsen mellan Cumbria i väster och det moderna Durham i öster. Det är här som bergen korsas av en gammal romersk väg – som mer eller mindre följs av A66 idag – som leder från York till Catterick och nordväst från Catterick (via Bowes, Stainmore, Brough, Appleby och Penrith) till Carlisle. Eric kan därför ha följt i stort sett samma väg som St Cathroé, fast i motsatt riktning, möjligen med Strathclyde eller Hebriderna som mål.

Den Osulf som förrådde Erik var höghövding för den norra halvan av Northumbria, med Bamburgh som centrum, vilket ungefär motsvarar det tidigare kungadömet Bernicia. Han drog uppenbarligen nytta av sin mordkomplott mot Eric. Historia regum säger att provinsen Northumbria hädanefter administrerades av grevar och nämner att Osulf formellt utsågs till greve av Northumbria året därpå. Likaså noterar det tidiga 1100-talet i De primo Saxonum adventu att ”den förste av grevarna efter Erik, den siste kungen som nordumbrierna hade, Osulf administrerade under kung Eadred alla nordumbriernas provinser”. Däremot är identiteten på Eriks mördare, comes Maccus son till Anlaf, oklar. Hans namn kan tyda på ett ursprung i en nordisk-gaelisk familj baserad i gränslandet. Medan Anlaf (medeliriska: Amlaíb, fornnordiska: Óláfr) är ett vanligt skandinaviskt och nordisk-gaeliskt namn, är Maccus, ett nordisk-gaeliskt namn av medeliriskt ursprung, geografiskt mer begränsat och är särskilt väl belagt i sydskånska ortnamn. Baserat på Erics konfrontation med sin föregångare Óláfr i Fagrskinna har försök gjorts att koppla Onlaf till Amlaíb Cuarán, men detta måste förbli spekulationer.

Erics död får en mer omfattande behandling i de synoptiska historierna och sagorna. Fagrskinna, uppenbarligen Eiríksmál som den innehåller, och Heimskringla hävdar att Erik och fem andra kungar dog tillsammans i strid på en icke namngiven plats i England. Enligt Ágrip och Historia Norwegiæ dog Eric på ett strövtåg i Spanien efter att ha tvingats bort från Northumbria. Något i linje med den förstnämnda versionen har tidigare generationer av forskare tänkt sig att Erics dödstillfälle på Stainmore var en sista strid. Detta synsätt förespråkades av W.G. Collingwood och ännu senare av Frank Stenton, som spekulerar i att Eric kanske försökte återerövra kungadömet eller kämpade mot förföljare. Finnur Jónsson omtolkar den alternativa traditionen i ett historiskt ljus genom att föreslå att Span- ”Spanien” i Ágrip går tillbaka till en förväxling av Stan- hos skribenterna, som i sin tur skulle ha hänvisat till Stainmore (OE *Stan). Efter att på så sätt ha tillskrivit en historisk kärna till det skandinaviska materialet tolkar han i sin tur händelsen som ett slag.

Dagens forskare är dock vanligtvis mindre beredda att färga de nyktra uppteckningarna med detaljer från sagorna och föredrar att anta att Erik mördades i exil. Sammanfattningsvis ser det alltså ut som om Eric, som fördrivits och begav sig i nordvästlig riktning (möjligen i jakt på stöd), var på väg att korsa Cumbria, när hans tjänsteman Osulf i ett försök att få makt fick honom dödad genom Maccus’ försorg. Exakt vad som gjorde detta till ett förräderi (proditio) enligt krönikören från 900-talet eller Roger of Wendover är oklart. Det är okänt om Osulf också låg bakom Erics utvisning, trots att han var den huvudsakliga förmånstagaren, och om han förväntades ge Eric säker passage och kanske en eskort för att guida honom säkert genom den del av Northumbria som han (Osulf) hade jurisdiktion över. Det är lika oklart om Maccus lurade sina offer i ett bakhåll eller om han var en del av eskorten och förrådde dem (fraudulenter) så snart han såg en möjlighet.

Eiríksmál

Mot slutet av sitt porträtt av Erik citerar Fagrskinna Eiríksmál (”Erics lek”), en anonym panegyrik som skrevs till minne av Erics död och som enligt sagans inledning beställdes av hans änka Gunnhild. Med undantag för en enda strof i Edda finns den skaldiska dikten inte bevarad någon annanstans, och det som har överlevt kan endast representera de inledande stroferna.

Den är utformad som en dialog mellan Bragi, Oden och fallna hjältar och berättar om Erics ankomst till Valhöll tillsammans med fem andra kungar, och om hans fantastiska välkomnande av Oden och hans följe. Oden hade ivrigt väntat på hans ankomst eftersom ”många länder

Vissa har hävdat att diktens språk är påverkat av gammal engelska. När John McKinnell nyligen undersökte dikten kunde han dock inte hitta några spår av detta. Det (ursprungliga) kompositionsdatumet är fortfarande föremål för debatt: vissa hävdar att dikten skrevs strax efter Erics död, medan andra som betraktar dikten som en imitation av Hákonarmál till ära av Håkon den gode föredrar ett datum långt efter Håkans död, ca 961.

Trots det klart hedniska innehållet i dikten kan Erik ha dött som kristen, vilket vissa sagor antyder. Det finns inga bevis för hans religiösa övertygelse, men om Eric någonsin skulle accepteras och vigas som kung, förmodligen med Wulfstan som kungamakare, skulle acceptans av den kristna tron ha varit ett villkor för kunglig tjänst. Intrycket bekräftas av Wulfstans tidigare avsättning av Amlaíb Cuarán och Ragnald med motiveringen att de hade blivit, med Æthelweards ord, deserti ”desertörer” (se ovan).

Till stöd för detta synsätt har det ibland föreslagits att namnet Eiric rex Danorum, ”Eric King of the Danes”, som skrivits in i Durham Liber Vitae, f. 55v, kan representera Eric of York. Detta kan dock nu säkert förkastas till förmån för en identifiering med Eric Ejegod (r. 1095-1103), vars drottning Bodil (Botild) uppträder med namn efter honom.

Rey Cross

På norra sidan av A66 i Stainmore står idag det så kallade Rey-korset, även känt som Rere-korset, även om det som finns kvar inte är mycket mer än en stubbe bestående av sockeln och ett fragment av schaktet. Innan det tillfälligt inhystes på Bowes Museum 1990 och flyttades till sin nuvarande plats stod det på en stenhög lite längre västerut på den södra sidan av vägen – koordinater: NY 89991230. Schaktets båda sidor verkar ha haft ristningar, om man kan dra den slutsatsen av John Speed’s förmodade beskrivning från 1611. Baserat på stilistiska observationer som gjordes av W. G. Collingwood när vissa detaljer tydligen fortfarande var synliga har det beskrivits som ett anglo-skandinaviskt kors, möjligen från 900-talet. Inga begravningar har hittats. Allt tyder på att det har använts som en gränsmarkör (mellan Cumbria och Northumbria), ungefär som Legg’s cross (County Durham) på Dere Street. Namnet har förklarats härröra från fornnordiska hreyrr, ”cairn”, eller ”gränshög”. Mot slutet av 1800-talet hävdade dock W. S. Calverley att oavsett vilken funktion korsen hade i senare tider var de vanligtvis gravstenar, medan gränskorsen är från tiden efter erövringen. I avsaknad av en kyrkogård kopplar han preliminärt uppförandet av Rey-korset till det förmodade slaget vid Stainmore. Även om han till slut förkastar idén om en minnessten för Eric som ”ren romantik”, var W. G. Collingwood mindre beredd att avfärda den direkt: ”En romantiker skulle kunna ha rätt att tro att Rey-korset huggits och satts upp av Northumbrianska beundrare av den en gång så mäktige och sedan länge berömda sista kungen av York”. Inga ytterligare bevis har lagts fram för att stödja förslaget.

Den figur som Erik blev i de nordiska sagorna är en spännande blandning av historia, folklore och politisk propaganda. Han framställs vanligen som en överdimensionerad vikingahjälte, vars kraftfulla och våldsamma framträdanden ger honom många kortsiktiga framgångar, men som i slutändan gör honom bristfällig och impopulär som härskare och statsman. I Heimskringla beskrivs Eric som ”en stor och stilig man, stark och med stor skicklighet, en stor och segerrik krigare”, men också som ”våldsam till sin läggning, grym, grym och tystlåten”. De synoptiska historieskrivningarna (Theodoricus, Historia Norwegiae och Ágrip) försöker i viss mån ursäkta Erics grymhet och hans fall i onåd hos den norska adeln genom att peka på en annan svaghet, nämligen hans naiva tro på sin hustrus onda råd.

Konflikt med Egill Skallagrimsson (Egils saga)

En av de rikaste sagorna som handlar om Eric Bloodaxe och hans affärer i England är Egils saga, som också är en rik om än problematisk källa till skaldiska dikter som finns kvar från 900-talet. Den berättar hur kung Eric på sin hustru Gunnhilds uppmaning blev inblandad i en långvarig konflikt med Egill Skallagrimsson, den välkände isländska vikingen och skald, och hur han på grund av detta blev inblandad i en långvarig konflikt. Berättelsen verkar vara utformad för att framhäva Egills förmågor som krigare, trollkarl och poet. Berättelsen kan sammanfattas på följande sätt.

Egill hade dödat Bárðr av Atley, en av kungens tjänare, och därmed gjort sig till fiende till drottning Gunnhild, som aldrig förlät honom och gjorde allt i sin makt för att hämnas. Gunnhild beordrade sina två bröder att döda Egil och Egills äldre bror Þórólfr, som tidigare hade stått på god fot med både henne och kungen. Denna plan gick dock inte bra, eftersom Egill lätt dödade paret när de konfronterade honom, vilket kraftigt ökade drottningens törst efter hämnd. Allt detta hände strax före Harald Fairhairs död och kung Erics dödande av sina bröder för att säkra sin plats på tronen. Han förklarade sedan Egill fredlös i Norge. Berg-Önundr samlade ett kompani av män för att fånga Egill men dödades i sitt försök. När Egill flydde från Norge dödade han kungens son Ragnald (Rögnvaldr Eirikssen) och förbannade sedan sina föräldrar genom att sätta ett hästhuvud på en stolpe (níðstöng eller ”spottstolpe”) och säga,

”Här sätter jag upp en stolpe av förolämpning mot kung Eirik och drottning Gunnhild” – sedan vänder jag hästhuvudet mot fastlandet – ”och jag riktar denna förolämpning mot detta lands skyddsandar, så att var och en av dem ska gå vilse, varken att räkna eller hitta sin boning förrän de har kung Eirik och drottning Gunnhild från detta land.”

Han satte upp stången i klippväggen och lät den stå kvar; han riktade hästens ögon mot landet, han ristade runor på stången och sa alla formella ord för förbannelsen. (níð har översatts på olika sätt med ”förakt”, ”spott” eller ”förbannelse”). Gunnhild lade också en förtrollning på Egill, som gjorde att han kände sig rastlös och deprimerad tills de träffades igen. Det sista mötet skedde när Erik och Gunnhild bodde i England. Egill var skeppsbruten på en närliggande kust och kom inför Erik, som dömde honom till döden. Men Egill komponerade en drápa till Eriks ära i fängelsehålan under natten, och när han reciterade den på morgonen gav Eriks honom sin frihet och förlät honom all hämnd eller förlikning för mordet på Ragnald.

Namnet Bloodaxe har också använts av graffitikonstnären ”Bloodaxe” i South Yorkshire.

Källor

  1. Eric Bloodaxe
  2. Erik Blodyx
  3. ^ Woolf, Pictland to Alba, p. 187
  4. ^ Collingwood, ”King Eirík”, pp. 313—27; Downham, Viking Kings, p. 116, n 48, for details of previous debate; Downham, ”Erik Bloodaxe – Axed?”, p. 73; Woolf, Pictland to Alba, p. 187
  5. 1,0 1,1 1,2 1,3 1,4 Darryl Roger Lundy: (Αγγλικά) The Peerage.
  6. Woolf, Pictland to Alba, p. 187
  7. ^ a b c Woolf, Alex. From Pictland to Alba, 789–1070. The New Edinburgh History of Scotland. Edinburgh: Edinburgh University Press, 2007
  8. ^ a b Collingwood, W.G. “King Eirík of York.” Saga-book of Viking Club Society for Northern Research 2 (1897–1900)
  9. ^ a b c Downham, Clare (2004). ”Eric Bloodaxe – axed? The Mystery of the Last Viking King of York”. Mediaeval Scandinavia 14
  10. ^ Snorri Sturluson, Heimskringla, ed. Finnur Jónsson, Snorri Sturluson. Heimskringla. Nóregs konunga sögur. Copenhagen, 1911; tr. Lee M. Hollander, Snorri Sturluson. Heimskringla: History of the Kings of Norway. University of Texas Press
  11. ^ Nóregs konungatal ed. Kari Ellen Gade
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.