Eleanor Roosevelt

Sammanfattning

Anna Eleanor Roosevelt (New York, 11 oktober 1884-ib., 7 november 1962) var en amerikansk författare, aktivist och politiker. Hon var USA:s första dam från den 4 mars 1933 till den 12 april 1945, under sin make Franklin D. Roosevelts fyra mandatperioder som president. Hon var USA:s delegat i FN:s generalförsamling från 1945 till 1952. Harry S. Truman kallade henne senare ”världens första dam” för sina framsteg i fråga om mänskliga rättigheter.

Som medlem av de berömda amerikanska familjerna Roosevelt och Livingston och systerdotter till president Theodore Roosevelt hade hon en olycklig barndom, då hennes föräldrar och en av hennes bröder dog i tidig ålder. Vid femton års ålder gick hon på Allenwood Academy i London och påverkades djupt av rektorn Marie Souvestre. När hon återvände till USA gifte hon sig 1905 med sin avlägsna släkting Franklin D. Roosevelt. Äktenskapet komplicerades redan från början av hennes svärmor Sara och efter att hon 1918 upptäckte sin mans affär med Lucy Mercer, vilket fick henne att söka tillfredsställelse i ett eget offentligt liv. Hon övertalade sin man att fortsätta med politiken efter att han 1921 drabbats av en förlamningssjukdom som gjorde att han inte längre kunde använda sina ben, och hon började hålla tal och delta i kampanjer för Franklins räkning. Efter att hennes make hade blivit vald till guvernör i New York 1928 och under resten av hans offentliga karriär i regeringen, gjorde hon offentliga framträdanden för hans räkning och, som USA:s första dam, omformade och omdefinierade hon denna protokollsroll på ett betydande sätt.

Även om hon var mycket respekterad under sina senare år var hon en kontroversiell presidentfru vid denna tidpunkt på grund av sin frispråkighet, särskilt när det gällde afroamerikanernas medborgerliga rättigheter. Hon var den första presidenthustrun som höll regelbundna presskonferenser, skrev en daglig tidningskrönika, publicerade en månatlig tidningskrönika, var värd för ett veckovisa radioprogram och talade vid ett nationellt partikonvent. Ibland var hon offentligt oenig med sin mans politik.

Startade ett experimentellt samhälle i Arthurdale, West Virginia, för familjer till arbetslösa gruvarbetare, ett projekt som senare ansågs misslyckat. Hon förespråkade utökade roller för kvinnor på arbetsplatsen, medborgerliga rättigheter för afroamerikaner och asiatiska amerikaner samt rättigheter för flyktingar från andra världskriget. Efter makens död 1945 fortsatte hon att vara aktiv inom politiken under de återstående sjutton åren av sitt liv. Hon lobbade den amerikanska federala regeringen för att den skulle gå med i och stödja FN och blev dess första delegat. Hon var den första ordföranden för FN:s kommission för mänskliga rättigheter och övervakade utarbetandet av den allmänna förklaringen om de mänskliga rättigheterna.

Senare var hon ordförande för presidentens kommission för kvinnors ställning i John F. Kennedys administration. Vid sin död ansågs hon vara ”en av de mest uppskattade kvinnorna i världen”, enligt New York Times dödsruna. 1999 hamnade hon på nionde plats på Gallups lista över de mest beundrade personerna under 1900-talet.

De första levnadsåren

Roosevelt föddes den 11 oktober 1884 på Manhattan i New York som dotter till de sociala personerna Anna Rebecca Hall och Elliott Bulloch Roosevelt. Redan tidigt föredrog Roosevelt att kallas vid sitt mellannamn Eleanor. På faderns sida var hon brorsdotter till USA:s president Theodore Roosevelt, på moderns sida var hon brorsdotter till tennismästarna Valentine Gill ”Vallie” Hall III och Edward Ludlow Hall. Hennes mor gav henne smeknamnet Granny (hon var också något generad av sin dotters enkelhet).

Han hade två yngre bröder – Elliott Jr. och Hall – och en halvbror – Elliott Roosevelt Mann – som föddes av faderns affär med Katy Mann, en hembiträde som arbetade för familjen. Roosevelt föddes in i en värld av stora rikedomar och privilegier, eftersom hans familj var en del av New Yorks högsamhälle, som fick smeknamnet ”swells” (översatt till ”gott folk”).

Hennes mor dog av difteri den 7 december 1892 och Elliott Jr. avled av samma sjukdom i maj året därpå. Hennes far, en alkoholist som var inlåst på ett sanatorium, dog den 14 augusti 1894 efter att ha hoppat ut genom ett fönster under ett anfall av delirium tremens, överlevde fallet men dog av ett anfall. Hon överlevde fallet men dog av ett krampanfall. Dessa förluster under barndomen gjorde henne benägen att drabbas av depressioner under hela sitt liv. Hennes bror Hall led också av alkoholism i vuxen ålder. Innan hennes far dog bad han henne att agera som en mor för Hall, en begäran som hon uppfyllde under resten av sin brors liv. Hon avgudade honom, och när hennes bror skrev in sig på den privata Groton School 1907 följde hon med honom som handledare. Medan Hall gick på Groton skrev hon nästan dagligen till honom, men kände alltid en känsla av skuld över att hennes bror inte hade haft en mer innehållsrik barndom. Hon njöt av Halls briljanta skolprestationer och var stolt över hans akademiska prestationer, som han tog med sig en magisterexamen i ingenjörsvetenskap från Harvard.

Efter föräldrarnas död växte hon upp hos sin mormor Mary Livingston Ludlow i Tivoli. Som barn var hon osäker och kärlekslös och betraktade sig själv som en ”ful ankunge”. Som fjortonåring skrev hon dock att ens framtidsutsikter i livet inte helt och hållet berodde på den fysiska skönheten: ”Det spelar ingen roll hur slät en kvinna är, om sanning och lojalitet står på hennes ansikte, kommer alla att attraheras av henne”.

Hon fick privatundervisning och med uppmuntran från sin moster Anna ”Bamie” Roosevelt skickades hon vid 15 års ålder till Allenswood Academy, en privat flickskola i Wimbledon utanför London, där hon studerade 1899-1902. Rektorn, Marie Souvestre, var en enastående pedagog som försökte odla självständigt tänkande hos unga kvinnor. Souvestre intresserade sig särskilt för henne, som lärde sig tala flytande franska och fick självförtroende. De två brevväxlade fram till mars 1905, då Souvestre dog, varefter Roosevelt placerade hennes porträtt på sitt skrivbord och tog med sig hennes brev. Hennes kusin Corinne Douglas Robinson, vars första år på Allenswood överlappade med hennes släktings sista, berättade att när hon kom till skolan var Roosevelt ”allt” på skolan. Hon ville fortsätta på Allenwood, men hennes mormor kallade hem henne 1902 för att göra sin sociala debut.

År 1902, vid sjutton års ålder, avslutade hon sin formella utbildning och återvände till USA; hon debuterade på en debutantbal på Waldorf Astoria Hotel den 14 december. Hon fick senare sin egen ”coming-out-fest”. Roosevelt kommenterade sin debut i en offentlig diskussion en gång: ”Det var helt enkelt fruktansvärt. Det var naturligtvis en vacker fest, men jag kände mig väldigt ledsen, för en tjej som har kommit ut är väldigt olycklig om hon inte känner alla unga människor. Naturligtvis hade jag tillbringat så mycket tid utomlands att jag hade tappat kontakten med alla tjejer som jag kände i New York. Jag var olycklig på grund av allt detta.

Han var aktiv i Association of Junior Leagues International i New York strax efter dess grundande och undervisade i dans och gymnastik i slummen på Manhattans East Side. Roosevelt hade uppmärksammat organisationen på grund av en vän, grundaren Mary Harriman, och en släkting som kritiserade gruppen för att ”locka unga kvinnor till offentlig verksamhet”.

Hon deltog regelbundet i gudstjänster i den episkopala kyrkan och var mycket förtrogen med Nya testamentet. Harold Ivan Smith säger att ”hennes tro var allmänt känd. I hundratals kolumner i ”My Day” och ”If You Ask Me” tog hon upp frågor om tro, bön och Bibeln.

Äktenskap med Franklin D. Roosevelt

Sommaren 1902 träffade hon på ett tåg till Tivoli sin fars femte kusin, Franklin Delano Roosevelt. De två inledde en hemlig korrespondens och romans och förlovade sig den 22 november 1903. Franklins mor, Sara Ann Delano, motsatte sig förbindelsen och tvingade honom att lova att förlovningen inte skulle tillkännages officiellt förrän om ett år. ”Jag vet vilken smärta jag måste ha orsakat dig”, skrev han till sin mor om sitt beslut, men han tillade: ”Jag känner mitt eget sinne, jag visste det länge och jag vet att jag aldrig skulle kunna tänka annorlunda. Hans mor tog med honom på en kryssning i Karibien 1904, i hopp om att separationen skulle förstöra romansen, men han var fast besluten. Bröllopsdatumet planerades in så att det passade in i schemat för Theodore Roosevelt, som skulle vara i New York för paraden på St. Patrick”s Day och gick med på att ge bort bruden.

Paret gifte sig den 17 mars 1905 i ett bröllop som officiellt hölls av Endicott Peabody, brudgummens rektor vid Groton School. Hans kusin Corinne Douglas Robinson var brudtärna. President Roosevelts närvaro vid ceremonin var en förstasidesnyhet i New York Times och andra tidningar. När journalister frågade honom vad han tyckte om äktenskapet mellan Roosevelt och Roosevelt svarade han: ”Det är bra att behålla namnet i familjen. Paret tillbringade en preliminär veckolång smekmånad i Hyde Park och flyttade sedan in i en lägenhet i New York. Den sommaren åkte de på sin formella smekmånad, en tre månader lång rundresa i Europa.

När de återvände till USA flyttade de nygifta in i ett hus i New York som Franklins mor ställde till förfogande, samt i en andra bostad på familjens egendom med utsikt över Hudsonfloden i Hyde Park. Redan från början hade Eleanor en konfliktfylld relation med sin kontrollerande svärmor. Det radhus hon gav dem var förbundet med hennes egen bostad genom skjutdörrar, och hennes svärmor skötte båda hushållen under decenniet efter giftermålet. Till en början fick Eleanor ett nervöst sammanbrott där hon sa till sin man: ”Jag gillade inte att bo i ett hus som inte var mitt, ett som jag inte hade gjort något i och som inte representerade det sätt som jag ville bo på”, men det förändrades inte mycket. Sara försökte också kontrollera sina barnbarns uppfostran; Eleanor reflekterade senare över detta: ”Franklins barn var mer min svärmoders barn än mina”. Hennes äldsta son James minns att hans mormor sa till sina syskon: ”Er mor födde bara er, jag är mer er mor än er mor”. Eleanor och Franklin Roosevelt fick sex barn:

Trots sina flera graviditeter ogillade Eleanor, liksom många av tidens välbeställda kvinnor på grund av en traditionell moralisk uppfostran som ignorerade sådana frågor, intima relationer med sin make; hon berättade en gång för sin dotter Anna att det var ”en mycket svår erfarenhet att uthärda”. Hon ansåg också att hon var olämplig som mor och skrev senare: ”Det föll sig inte naturligt för mig att förstå små barn eller att njuta av dem”.

I september 1918 packade hon upp några av sin mans resväskor när hon upptäckte ett paket med kärleksbrev från hans personliga sekreterare Lucy Mercer, där han sa att han hade funderat på att lämna henne för hennes skull. I breven säger han att han hade funderat på att lämna henne för hennes skull, men under påtryckningar från Franklins politiska rådgivare Louis Howe och från hans mor, som hotade att göra honom arvlös om han skilde sig, förblev paret gifta. Hon blev desillusionerad och blev trots sin introverta natur aktiv i det offentliga livet och fokuserade alltmer på sitt sociala arbete snarare än på sin roll som hustru.

I augusti 1921, under en familjesemester på Campobello Island i New Brunswick, drabbades Franklin av en förlamningssjukdom som diagnostiserades som polio, även om symtomen snarare stämmer överens med Guillain-Barré syndrom. Under sjukdomstiden räddade hans fru, som agerade som sjuksköterska, troligen hans liv. Hans ben var permanent förlamade. När handikappet blev uppenbart konfronterade han sin svärmor om sin framtid och övertalade honom att stanna kvar i politiken trots moderns önskan att han skulle dra sig tillbaka och bli en gentleman på landet. Franklins behandlande läkare, William Keen, berömde Eleanors hängivenhet till sin drabbade make i hans dagliga arbete. ”Du har varit en sällsynt hustru och har burit din tunga börda med största mod”, sade han till henne och förklarade henne ”en av mina hjältinnor”.

Detta visade sig vara en vändpunkt i den feodala kampen med sin svärmor och i takt med att hennes offentliga roll växte bröt hon alltmer kontrollen över sitt liv. Spänningarna med Sara om hennes nya politiska vänner ökade till den grad att familjen byggde en stuga i Val-Kill, där Eleanor och hennes gäster bodde när maken och barnen var borta från Hyde Park. Hon döpte platsen till Val-Kill (lit. ”vattenfallsbäck”) efter de ursprungliga holländska bosättarna i området, ”Hennes make uppmuntrade henne att utöka denna fastighet som en plats där hon kunde förverkliga några av sina idéer om vinterjobb för kvinnor och arbetare på landsbygden.

1924 kampanjade hon för demokraten Alfred E. Smith i hans framgångsrika kampanj för omval till guvernör i New York mot den republikanska kandidaten, hennes kusin Theodore Roosevelt Jr. Hennes moster Bamie Roosevelt bröt offentligt med henne efter valet; i ett brev till sin brorsdotter skrev hon: ”Jag hatar att Eleanor ska bli sedd som hon är. Även om hon aldrig var vacker hade hon alltid en charmig effekt, men till min stora skam! Nu när politiken har blivit hennes främsta intresse har all hennes charm försvunnit! Theodore Sr:s äldsta dotter Alice gjorde också slut med Eleanor på grund av hans kampanj. De försonades efter att hon skrivit ett hjärtevärmande brev till honom om Alice dotter Pauline Longworths död.

Hon separerade från sin dotter Anna när hon tog på sig en del av de sociala uppgifterna i Vita huset. Förhållandet blev ytterligare ansträngt eftersom hon desperat ville följa med sin man till Jalta i februari 1945, två månader före Franklins död, men tog med sig sin dotter i stället. Några år senare kunde de två återförenas och samarbeta i många projekt. Anna tog hand om sin mor när hon var dödligt sjuk 1962.

Hennes son Elliott skrev många böcker, bland annat en kriminalserie där hans mor var detektiv, även om de var utforskade och skrivna av William Harrington. Tillsammans med James Brough publicerade han också en bok om sina föräldrar, The Roosevelts of Hyde Park: an untold story, där han avslöjade detaljer om sina föräldrars sexliv, inklusive Franklins relationer med Lucy Mercer och Marguerite LeHand. När han publicerade denna bok 1973 väckte hans bror Franklin Delano Roosevelt Jr. en familjestämning mot honom. En annan bror, James, publicerade My parents, a different view (1976) som ett svar på Elliots bok.

Övriga förbindelser

På 1930-talet hade hon en nära vänskap med flygaren Amelia Earhart, och vid ett tillfälle smög hon sig ut ur Vita huset och gick till en fest klädd för ändamålet. Efter att ha flugit med Earhart fick hon ett studenttillstånd, men fullföljde inte sina planer på att lära sig använda ett flygplan. Franklin stödde inte tanken på att hans fru skulle bli pilot. De två kommunicerade dock ofta med varandra fram till Earharts död 1937.

Hon hade också en nära relation med Associated Press (AP) reporter Lorena Hickok, som bevakade henne under de sista månaderna av 1928 års presidentvalskampanj och ”blev galet förälskad i henne”. Under denna tid skrev Eleanor dagligen brev på tio till femton sidor till ”Hick”, som planerade att skriva en biografi om henne. Breven innehöll sådana kärleksfulla ord som: ”Jag vill krama dig och kyssa dig i munnen” och ”Jag kan inte kyssa dig, så jag kysser din ”bild” och säger god natt och god morgon! Vid Franklins installation 1933 bar hans fru en safirring som journalisten hade gett henne. FBI-chefen J. Edgar Hoover föraktade presidentens liberalism – han menade att dessa idéer gränsade till kommunism eller gjorde henne till en ”bricka” för kommunisterna – hennes inställning till medborgerliga rättigheter och Roosevelts kritik av hennes övervakningstaktik, så han förde en stor fil om henne, en av de mest omfattande filerna i FBI:s historia om en enskild person. Hickok var engagerad i sitt arbete och sade snart upp sig från sin tjänst på AP för att komma närmare Eleanor, som gav henne en tjänst som forskare för ett New Deal-program.

Det finns en öppen debatt om huruvida hon hade en sexuell relation med Hickok eller inte. Det var känt inom Vita husets presskår vid den tiden att Hickok var lesbisk. Forskare som Lillian Faderman har hävdat att det fanns en fysisk komponent i förhållandet, medan Doris Faber, Hickoks biograf, har hävdat att de suggestiva fraserna har vilselett historikerna. Doris Kearns Goodwin har sagt att ”det inte kunde fastställas med säkerhet om Hick och Eleanor gick längre än att kyssas och kramas”. Roosevelt var nära vän med flera lesbiska par, bland annat Nancy Cook och Marion Dickerman och Esther Lape och Elizabeth Fisher Read, vilket tyder på att hon förstod lesbiskhet; Marie Souvestre, hennes lärare från barndomen och ett stort inflytande på hennes senare tänkande, var också lesbisk. Faber publicerade en del av Roosevelts och Hickoks korrespondens 1980, men drog slutsatsen att den passionerade frasen helt enkelt var ett ”exceptionellt sent amoröst utbrott av en skolflicka” och varnade historikerna för att ge sig hän åt att göra det till en skenmanöver. Leila J. Rupp kritiserade Fabers argument och kallade hennes bok ”en fallstudie i homofobi” och hävdade att biografen oavsiktligt presenterade ”sida efter sida med bevis som beskriver tillväxten och utvecklingen av en kärlekshistoria mellan de två kvinnorna”. 1992 konstaterade Blanche Wiesen Cook, Roosevelts biograf, att förhållandet faktiskt var romantiskt och väckte uppmärksamhet i media. I en essä av Russell Baker från 2011 som recenserade två nya biografier i New York Review of Books (Franklin and Eleanor: an extraordinary marriage, av Hazel Rowley, och Eleanor Roosevelt: transformative First Lady, av Maurine H. Beasley) stod det: ”Att Hickok-förhållandet verkligen var erotiskt verkar numera odiskutabelt, med tanke på vad man vet om de brev de utbytte.

Under samma år förknippade rykten i huvudstaden henne romantiskt med New Deal-administratören Harry Hopkins, som hon arbetade nära tillsammans med. Hon hade också en nära relation med Earl Miller, en sergeant i New Yorks delstatspolis, som presidenten utsåg till hennes livvakt. Hon var 44 år när hon träffade den 32-årige Miller 1929; han var hennes vän och officiella förkläde, lärde henne olika sporter, som dykning och ridning, och tränade henne i tennis. Hennes biograf Blanche Wiesen Cook hävdade att Miller var hennes ”första romantiska förhållande” under hennes medelålder. Hazel Rowley drog följande slutsats: ”Det råder ingen tvekan om att Eleanor var kär i Earl under en tid, men det är högst osannolikt att de hade en ”affär”.

Hennes vänskap med Miller uppstod samtidigt som hennes man ryktades ha en affär med sin sekreterare Marguerite ”Missy” LeHand. Enligt Jean Edward ”var överraskande nog både Eleanor och Franklin medvetna om, accepterade och uppmuntrade detta arrangemang Eleanor och Franklin var beslutsamma människor som brydde sig djupt om varandras lycka, men som insåg sin egen oförmåga att tillhandahålla den. Det påstås att förhållandet fortsatte fram till Eleanors död 1962 och att de korresponderade dagligen, men att breven gick förlorade. Enligt rykten köptes breven och förstördes anonymt eller låstes in när hon dog.

Hon var vän med Carrie Chapman Catt och gav henne Chi Omega-priset i Vita huset 1941.

Antisemitism

Hon visade privat en avsky mot rika judar 1918 och sade till sin svärmor att ”den judiska gruppen vill jag aldrig mer höra talas om pengar, juveler eller sablar”. När hon var delägare i Todhunter School for Girls i New York fick ett begränsat antal judiska flickor komma in. De flesta av eleverna var protestanter från överklassen och Roosevelt sa att skolandan ”skulle vara annorlunda om vi hade en alltför stor andel judiska flickor”. För henne var problemet inte bara kvantitet utan även kvalitet, eftersom judarna var ”mycket annorlunda än oss” och ännu inte ”tillräckligt amerikanska”. Hennes antisemitism minskade gradvis, särskilt i takt med att hennes vänskap med Bernard Baruch växte, och efter andra världskriget blev hon en stark anhängare av Israel, ett land som hon beundrade för dess engagemang för New Deal-värderingar.

I presidentvalet 1920 nominerades hennes make till demokratisk kandidat James M. Cox” medhjälpare. Cox besegrades av republikanen Warren G. Harding, som vann med 404 röster mot 127 elektorsröster.

När Franklin 1921 drabbades av förlamning började hon fungera som surrogat för sin handikappade make och gjorde offentliga framträdanden för hans räkning, ofta under noggrann handledning av Louis Howe. Hon blev också aktiv i Women”s Trade Union League och samlade in pengar till stöd för fackföreningens mål: en 48-timmarsvecka, minimilön och avskaffande av barnarbete. Under 1920-talet fick hon allt större inflytande som ledare för det demokratiska partiet i delstaten New York, samtidigt som hennes man använde sina kontakter bland demokratiska kvinnor för att stärka sin ställning hos dem och få deras engagerade stöd för framtiden. 1924 kampanjade hon för demokraten Alfred E. Smith i hans framgångsrika kampanj om den demokratiska nomineringen. Smith i sin framgångsrika kampanj för omval som guvernör i New York mot den republikanska kandidaten och hans kusin Theodore Roosevelt Jr. Franklin hade talat om Theodore Jr.”s ”miserabla meritlista” som biträdande marinminister under Teapot Dome-skandalen; som svar på detta sa Theodore Jr. om honom: ”Han är en rebell! Dessa attacker gjorde hans kusin rasande, och han jagade honom på sin kampanj genom delstaten i en bil utrustad med en gigantisk tekanna i papier-maché som låtsades avge ånga för att påminna väljarna om Theodore Jr:s påstådda, och senare vederlagda, kopplingar till skandalen. och Theodore Jr:s påstådda, och senare vederlagda, kopplingar till skandalen. Flera år senare skulle han förkasta dessa metoder och erkänna att de undergrävde hans värdighet, men försvarade sig genom att säga att de hade utformats av ”smutsiga bedragare” inom det demokratiska partiet. Theodore Jr. förlorade med 105 000 röster och förlät henne aldrig. År 1928 främjade Eleanor Smiths kandidatur till presidentposten och Franklins nominering som det demokratiska partiets kandidat till guvernör i New York, som Smiths efterträdare. Även om Smith förlorade presidentvalet vann Franklin, och familjen Roosevelt flyttade in i guvernörens palats i Albany. Under guvernörskapet reste hon mycket runt i delstaten, höll tal och inspekterade statliga myndigheter för sin makes räkning, till vilken hon rapporterade sina resultat i slutet av varje resa.

1927 köpte hon tillsammans med sina vänner Marion Dickerman och Nancy Cook Todhunter School for Girls, en flickskola som också erbjöd förberedande kurser för college i New York. På skolan undervisade hon i kurser på högre nivå i nationell litteratur och historia och betonade självständigt tänkande, aktuella händelser och socialt engagemang. Hon undervisade tre dagar i veckan medan hennes man var guvernör, men tvingades sluta undervisa efter Franklins val till president.

1927 grundade hon Val-Kill Industries tillsammans med Cook, Dickerman och Caroline O”Day, tre vänner som hon träffade i sin verksamhet i kvinnoavdelningen i det demokratiska partiet i staten New York. Roosevelt och hans affärspartner finansierade byggandet av en liten fabrik för att ge extra inkomster till lokala jordbruksfamiljer som skulle tillverka möbler, tenn och hemspunna tyger med traditionella hantverksmetoder. Hon utnyttjade populariteten hos koloniala idéer och de flesta av Val-Kills produkter var utformade efter mönster från 1700-talet. Hon marknadsförde sitt varumärke i intervjuer och vid offentliga framträdanden. Val-Kill Industries ingick aldrig i de försörjningsplaner som hon och hennes vänner hade tänkt sig, men det banade väg för större New Deal-initiativ under Franklins presidentadministration. Cooks dåliga hälsa och trycket från den stora depressionen tvingade kvinnorna att upplösa partnerskapet 1938, och Roosevelt byggde då om de kommersiella byggnaderna till en stuga, som så småningom blev hennes permanenta bostad efter att hennes man dog 1945. Otto Berge köpte fabriksmaterialet och rättigheterna till Val-Kill namnet för att fortsätta att tillverka möbler i kolonialstil fram till sin pensionering 1975. År 1977 utsågs Val-Kill stugan och de omgivande fastigheterna på 0,73 km² till Eleanor Roosevelt National Historic Site genom en kongressakt, ”för att för att hedra en enastående kvinnas liv och arbete i amerikansk historia för att ge utbildning, inspiration och nytta för nuvarande och framtida generationer”.

Den 4 mars 1933 invigdes hennes make som president i USA, vilket innebar att hon inledde sin tid som presidentfru. Eftersom hon kände till tidigare första damer under 1900-talet var hon mycket deprimerad över att behöva ta på sig rollen, som traditionellt sett begränsades till hushållsaktiviteter och att ta emot gäster. Hennes omedelbara föregångare, Lou Henry Hoover, hade avslutat sin feministiska aktivism i och med att hennes man blev president och förklarat att hon bara ville vara en ”kuliss för Bertie”. Eleanors sorg över detta prejudikat var så allvarlig att hennes vän Hickok gav sin biografi om henne undertiteln ”The Reluctant First Lady” (Den motvilliga första damen).

Med stöd av Howe och Hickok började hon omdefiniera rollen. Enligt Blanche Wiesen Cook blev hon i processen ”den mest kontroversiella presidentfrun i USA:s historia”. Trots kritiken fortsatte hon med sin mans starka stöd att driva sin affärsverksamhet och hålla offentliga tal som hon hade påbörjat innan hon blev presidentfru, i en tid då få gifta kvinnor hade egna karriärer. Hon var den första presidenthustrun som höll regelbundna presskonferenser och 1940 den första som talade vid ett nationellt partikonvent. Hon skrev också en dagligen spridd tidningskrönika, ”My Day” (Min dag), och var den första som skrev en månatlig tidningskrönika i en tidskrift och var värd för en veckovis radiosändning.

Under det första året av sin mans administration var hon fast besluten att matcha hans presidentlön och tjänade 75 000 dollar på sina föreläsningar och skrifter, även om hon gav en stor del av dessa pengar till välgörenhet. 1941 fick hon 1 000 dollar i föreläsningsarvode och utsågs till hedersmedlem i Phi Beta Kappa i ett av sina tal för att fira sina framgångar.

Han reste mycket under sina tolv år i Vita huset, och han var ofta personligen närvarande vid arbetarmöten för att försäkra depressionsarbetarna om att den federala regeringen var medveten om deras situation. I en berömd karikatyr från den tiden i tidningen The New Yorker (3 juni 1933), där en förvånad gruvarbetare, som tittade ner i en mörk tunnel, sa till en kollega: ”Här kommer fru Roosevelt! I början av 1933 marscherade Bonus Army, en protestgrupp av veteraner från första världskriget, mot huvudstaden för andra gången på två år och krävde att deras veteranbonusar skulle beviljas i förväg. Året innan hade president Hoover beordrat att de skulle skingras, och den amerikanska arméns kavalleri gick till attack mot veteranerna och gav dem tårgas. Den här gången besökte Eleanor veteranerna i deras leriga läger, lyssnade på deras problem och sjöng armésånger med dem. Mötet avhjälpte spänningen mellan veteranerna och administrationen; en av demonstranterna kommenterade senare: ”Hoover skickade in armén. Roosevelt skickade sin fru”.

1937 började hon skriva sin självbiografi, som 1961 sammanställdes av Harper and Brothers som The Autobiography of Eleanor Roosevelt.

Amerikansk ungdomskongress y Nationell ungdomsförvaltning

American Youth Congress bildades 1935 för att förespråka ungdomars rättigheter i den nationella politiken och ansvarade för att lägga fram en American Youth Bill of Rights för den federala kongressen. Hennes relation med AYC ledde så småningom till bildandet av National Youth Administration, ett New Deal-organ som grundades 1935 och som inriktade sig på att erbjuda arbete och utbildning för amerikaner mellan 16 och 25 år.NYA leddes av Aubrey Willis Williams, en liberal politiker från Alabama som stod henne och Harry Hopkins nära. I en kommentar till NYA på 1930-talet uttryckte Roosevelt sin oro över den åldrande befolkningen: ”Jag lever med verklig fasa när jag tänker på att vi kanske håller på att förlora den här generationen. Vi måste få in dessa ungdomar i det aktiva livet i samhället och få dem att känna att de behövs. 1939 valde Dies-kommittén ut flera av AYC:s ledare för medlemskap i Young Communist League. Roosevelt närvarade vid utfrågningarna och bjöd senare in de vittnen som kallats att ta upp frågan i Vita huset under sin vistelse i huvudstaden. Den 10 februari 1940 deltog medlemmarna i AYC i en picknick som anordnades av presidentens första dam i Vita husets rosenträdgård, där presidenten talade till dem från den södra pelargången. Presidenten uppmanade dem att fördöma inte bara den nazistiska regimen utan alla diktaturer, men enligt uppgift buade gruppen ut honom. Senare protesterade många av samma ungdomar vid Vita huset som representanter för American Peace Mobilization. Trots att de förklarade sina skäl i publikationen Why I still believe in the Youth Congress, upplöstes AYC 1940 och NYA upphörde 1943.

Arthurdale

Hennes viktigaste projekt under makens två första mandatperioder som president var att upprätta ett planerat samhälle i Arthurdale, West Virginia. Den 18 augusti 1933 besökte hon med Hickoks hjälp hemlösa gruvarbetarfamiljer i Morgantown, som hade svartlistats på grund av sin fackliga verksamhet. Hon var djupt berörd av besöket och föreslog att gruvarbetarna skulle bosätta sig i Arthurdale, där de skulle kunna försörja sig genom självhushållningsjordbruk, hantverk och en lokal tillverkningsanläggning. Hon hoppades att projektet skulle kunna bli en modell för ”en ny typ av samhälle” i USA, där arbetarna skulle få bättre service. Hennes man stödde projektet med entusiasm.

Efter ett första katastrofalt experiment med prefabricerade bostäder återupptogs byggandet 1934 enligt hans specifikationer, den här gången med ”alla moderna bekvämligheter” som inomhus sanitet och ångvärmeverk. Familjerna tog de första 50 husen i bruk i juni och gick med på att betala den federala regeringen under 30 år. Även om han drömde om ett rasblandat samhälle insisterade gruvarbetarna på att begränsa medlemskapet till vita kristna. Efter att ha förlorat en omröstning i samhället rekommenderade hon att andra samhällen skulle inrättas för utestängda afroamerikanska och judiska gruvarbetare. Erfarenheten motiverade henne att vara mycket mer öppen när det gällde rasdiskriminering.

Han fortsatte att samla in betydande medel till samhället i flera år, och han använde dessutom större delen av sin egen inkomst till projektet. Initiativet kritiserades dock av både den politiska vänstern och högern. Konservativa fördömde det som socialistiskt och en ”kommunistisk komplott”, medan demokratiska kongressledamöter motsatte sig att den federala regeringen konkurrerade med privata företag. Inrikesminister Harold L. Ickes motsatte sig också projektet med hänvisning till den höga kostnaden per familj. Arthurdale blev gradvis bortprioriterat som en prioriterad utgiftsprioritet för den federala regeringen fram till 1941, då de sista ägodelarna i samhället såldes med förlust.

Senare kommentatorer beskrev Arthurdale-experimentet som ett misslyckande. Byggherren själv blev avskräckt vid ett besök 1940, då hon ansåg att samhället hade blivit alltför beroende av hjälp utifrån. Trots detta ansåg invånarna att projektet var en ”utopi” jämfört med deras tidigare förhållanden, och många återgick till ekonomisk självförsörjning. Roosevelt ansåg själv att projektet var en framgång och talade om de förbättringar han såg i människornas liv: ”Jag vet inte om de tycker att det är värt en halv miljon dollar, men det gör jag”.

Aktivism för medborgerliga rättigheter

Under sin mans ordförandeskap blev hon en viktig länk till den afroamerikanska befolkningen under segregationens tid. Trots Franklins önskan att blidka sydstatskänslorna uttryckte Eleanor sitt stöd för medborgarrättsrörelsen. Efter sin erfarenhet av Arthurdale och sina inspektioner av New Deal-programmen i sydstaterna drog hon slutsatsen att de federala initiativen diskriminerade afroamerikaner, som fick en oproportionerligt liten andel av biståndspengarna, och hon blev en av de enda rösterna i Roosevelts administration som insisterade på att förmånerna skulle ges lika mycket till alla amerikaner av alla raser.

Hon bröt också mot traditionen genom att bjuda in hundratals afroamerikanska gäster till Vita huset. 1936 fick hon kännedom om förhållandena på National Training School for Girls, en skola för flickor med övervägande afroamerikanska elever som en gång låg i Palisades-kvarteren i Washington D.C. Hon besökte skolan, skrev om den i sin kolumn ”My Day”, lobbade för att få ytterligare medel och insisterade på förändringar i personalstyrkan och läroplanen. Hennes inbjudan till studenterna i Vita huset blev en fråga i hennes mans återvalskampanj 1936. 1939, när Daughters of the American Revolution vägrade låta den afroamerikanska altkonstnären Marian Anderson delta i en konsert i Constitution Hall, avgick Roosevelt från gruppen i protest och hjälpte till att organisera en annan föreställning på trappan till Lincoln Memorial. Han presenterade Anderson för Storbritanniens monarker efter ett framträdande av altisten vid en middag i Vita huset. Han såg också till att den afroamerikanska pedagogen Mary McLeod Bethune, som han hade blivit vän med, utnämndes till chef för NYA:s avdelning för negerfrågor. För att undvika problem med personalen när Bethune besökte Vita huset mötte presidentfrun henne vid dörren, omfamnade henne och de gick in arm i arm.

Han var så engagerad i att vara ”ögon och öron” för New Deal. Hon hade en vision för framtiden och var engagerad i sociala reformer. Ett sådant program hjälpte kvinnliga arbetstagare att få bättre löner. New Deal gav också kvinnorna färre fabriksjobb och fler vita jobb. Kvinnorna behövde inte arbeta i fabrikerna för att tillverka krigsförnödenheter, eftersom deras män återvände hem för att ta hand om de långa dagar och nätter som de hade arbetat för att bidra till krigsarbetet. Roosevelt förde med sig en aktivism och en lämplighet som saknar motstycke till rollen som första dam.

I motsats till hans vanliga stöd till människor av afrikansk härkomst fick ”sundown town” Eleanor (West Virginia) sitt namn 1934 när presidentparet besökte Putnam County och inrättade den som en försöksstad för familjer. Den inrättades som ett projekt inom ramen för New Deal; det var en ”sundown town” för enbart vita, i likhet med andra bosättningar som president Roosevelt grundade runt om i landet – till exempel Greenbelt, Greenhills, Greendale, Hanford eller Norris.

Hon lobbade bakom kulisserna för att göra lynchning till ett federalt brott i Costigan-Wagner-förslaget från 1934 och arrangerade ett möte mellan sin make och NAACP:s ordförande Walter Francis White. Franklin vägrade dock att offentligt stödja lagförslaget, som till slut misslyckades med att gå igenom i senaten, eftersom hon fruktade att hennes lagstiftningsagenda skulle förlora röster från kongressdelegationerna i sydstaterna. 1942 samarbetade Eleanor med aktivisten Pauli Murray för att övertyga Franklin om att överklaga för andelsägaren Odell Waller, som dömts till döden för att ha dödat en vit bonde under ett bråk. Trots att presidenten skickade ett brev till Virginias guvernör Colgate Darden, där han uppmanade honom att omvandla domen till livstids fängelse, avrättades Waller som planerat i den elektriska stolen.

Hennes stöd för afroamerikanernas rättigheter gjorde henne impopulär bland vita i södern. Rykten spreds om ”Eleanor Clubs”, som bildades av tjänstefolk för att motsätta sig sina arbetsgivare, och ”Eleanor Tuesdays”, där män av afrikanskt ursprung slog ner vita kvinnor på gatan, även om inga bevis för någon av dessa metoder någonsin har hittats. När rasupplopp bröt ut i Detroit i juni 1943 skrev kritiker från både norr och söder att det var presidentfrun som bar skulden. Samtidigt blev hon så känd bland afroamerikaner, som tidigare varit ett fast republikanskt väljarblock, att de blev en stödbas för demokraterna.

Efter den japanska attacken mot Pearl Harbor den 7 december 1941 fördömde hon fördomar mot japanamerikaner och varnade för ”stor hysteri mot minoritetsgrupper”. Hon motsatte sig också privat sin mans Executive Order 9066, som krävde att japanamerikaner i många delar av landet skulle placeras i interneringsläger. Hon kritiserades så mycket för att ha försvarat japanamerikaner att en ledare i Los Angeles Times krävde att hon skulle ”tvingas bort från det offentliga livet” på grund av sin hållning i frågan.

Användning av medier

I sin roll som presidentfru var hon en frispråkig och originell person som använde sig av medierna i mycket större utsträckning än sina föregångare; hon höll 348 presskonferenser under de tolv år som hennes make var president. Inspirerad av sin relation med Hickok förbjöd hon manliga journalister att närvara vid presskonferenser, vilket tvingade tidningarna att ha kvinnliga reportrar anställda för att bevaka dem. Han lättade på denna regel endast en gång, när han återvände från en resa till Stilla havet 1943. Eftersom reportersammanslutningen Gridiron Club inte tillät kvinnliga journalister att delta i sin årliga bankett organiserade Roosevelt en tävling för kvinnliga reportrar i Vita huset, som han kallade ”Gridiron Widows”. New Orleans-journalisten Iris Kelso beskrev henne som hans mest intressanta intervjuperson. I början av sina kvinnliga presskonferenser sa hon att hon inte skulle ta upp ”politik, lagstiftning eller verkställande beslut”, eftersom presidentens roll då förväntades vara opolitisk. Hon gick också från början med på att hon skulle undvika att diskutera sina åsikter om pågående kongressåtgärder. Presskonferenserna var dock ett välkommet tillfälle för journalister att tala direkt med henne, något som inte varit möjligt under tidigare administrationer.

Strax innan hennes make tillträdde 1933 publicerade hon en ledare i Women”s Daily News som stod i så skarp konflikt med Franklins planerade politik för offentliga utgifter att hon var tvungen att publicera en replik i nästa nummer. När hon kom in i Vita huset skrev hon på ett kontrakt med tidningen Woman”s Home Companion om en månatlig kolumn där hon svarade på läsarnas brev; denna erfarenhet avbröts 1936 när presidentvalet närmade sig. Hon fortsatte att skriva artiklar i andra medier och publicerade mer än sextio artiklar i nationella tidskrifter under sin tid som presidentfru. Hon inledde också en mycket spridd tidningskrönika med titeln ”My Day”, som publicerades sex dagar i veckan från 1936 till hennes död 1962 och där hon diskuterade sina dagliga aktiviteter och humanitära angelägenheter. George T. Bye, hennes litterära agent, och Hickok uppmuntrade henne att skriva kolumnen. Från 1941 till sin död 1962 skrev hon också en rådskollumn, ”If you ask me”, som först publicerades i Ladies Home Journal och sedan i McCall”s. Ett urval av hennes skrifter sammanställdes 2018 i boken If you ask me: essential advice from Eleanor Roosevelt. Beasley hävdade att Roosevelts publikationer, som ofta handlade om kvinnofrågor och uppmanade läsarna att tycka till, representerade ett medvetet försök att använda journalistiken ”för att övervinna kvinnors sociala isolering” genom att göra ”offentlig kommunikation till en tvåvägskanal”.

Andra världskriget

Den 10 maj 1940 invaderade Tyskland Belgien, Luxemburg och Nederländerna, vilket markerade slutet på den relativt konfliktfria skenkrigsfasen av andra världskriget. När USA närmade sig ett krig kände sig Roosevelt återigen deprimerad och fruktade att hans roll i kampen för rättvisa skulle bli irrelevant i en nation som fokuserade på utrikesfrågor. Hon övervägde kort att resa till Europa för att arbeta med Röda korset, men avskräcktes av presidentens rådgivare som påpekade de möjliga konsekvenserna om presidentens fru tillfångatogs som krigsfånge. Hon hittade dock snart andra krigssaker att arbeta med, till att börja med en folklig rörelse för att tillåta invandring av europeiska flyktingbarn. Hon pressade också sin make att tillåta större invandring av grupper som förföljdes av nazisterna, till exempel judar, men rädslan för femtekolonnare fick Franklin att begränsa invandringen snarare än att utöka den. Eleanor lyckades i augusti 1940 få politisk flyktingstatus för 83 judiska asylsökande från passagerarfartyget SS Quanza, som hade fått avslag vid flera tillfällen. Hennes son James skrev senare att ”hennes djupaste beklagande vid livets slut” var att hon inte hade tvingat sin far att ta emot fler flyktingar från nazismen under kriget.

Hon var också aktiv på hemmafronten. Från och med 1941 var hon tillsammans med New Yorks borgmästare Fiorello H. LaGuardia ordförande för Office of Civilian Defense (OCD) i ett försök att ge civila frivilliga en större roll i krigsförberedelserna. Hon hamnade snart i en maktkamp med LaGuardia, som föredrog att fokusera på aspekter som låg närmare försvaret, medan hon såg lösningar på bredare sociala problem som var lika viktiga för krigsarbetet. Även om LaGuardia avgick från OCD i december 1941, tvingades hon avgå efter ilska i representanthuset över de höga lönerna för flera OCD-medlemmar, däribland två av hennes närmaste vänner.

Samma år släpptes också kortfilmen Women in Defense, skriven av Roosevelt, med Katharine Hepburn som berättare, regisserad av John Ford och producerad av Office of Emergency Management, som kortfattat beskrev hur kvinnor kunde hjälpa till att förbereda landet för ett eventuellt krig. Det innehöll också ett avsnitt om de typer av dräkter som kvinnor bar under krigsarbetet. I slutet av filmen förklarar berättaren att kvinnor är viktiga för att garantera ett hälsosamt hemliv i landet och uppfostra barn ”vilket alltid har varit den första försvarslinjen”.

I oktober 1942 reste han runt i England för att besöka amerikanska trupper och inspektera brittiska styrkor. Hennes besök drog till sig folkmassor och fick nästan enhälligt positiv press i både England och USA. I augusti 1943 besökte hon de amerikanska styrkorna i södra Stilla havet på en turné för att stärka moralen, som amiral William Halsey Jr. Hon ensam har gjort mer nytta än någon annan person eller grupp civila som har passerat mitt område”, sade han senare. För sin del var hon chockad och djupt deprimerad över att se krigets blodbad. Flera republikaner i kongressen kritiserade henne för att hon använde knappa krigsresurser för sin resa, vilket fick hennes make att föreslå att hon skulle ta en paus.

Hon stödde att kvinnor och personer av afrikansk härkomst skulle spela en större roll i krigsarbetet och förespråkade att kvinnor skulle få jobb i fabriker, ett år innan det blev en utbredd praxis. 1942 uppmanade hon kvinnor av alla sociala bakgrunder att lära sig yrken: ”Om jag var i debutantåldern skulle jag gå till en fabrik, vilken fabrik som helst där jag kunde lära mig en färdighet och göra nytta”. Hon fick kännedom om den höga sjukfrånvaron bland arbetande mödrar och drev en kampanj för statligt sponsrade barnomsorgstjänster. Hon stödde Tuskegee Airmen i deras framgångsrika försök att bli de första afroamerikanska stridspiloterna och besökte dem på Tuskegee Air Corps Advanced Flying School i Alabama. Hon flög också med den civila chefsinstruktören C. Alfred ”Chief” Anderson, som tog med henne på en halvtimmes flygning i en Piper J-3 Cub. Vid landningen meddelade han glatt: ”Du kan flyga bra. Den efterföljande uppståndelsen kring den första damens flygning hade en sådan inverkan att den felaktigt anges som starten på Civilian Pilot Training Program vid Tuskegee, trots att han redan var fem månader gammal. Roosevelt använde sin ställning som förvaltare av Julius Rosenwald-fonden för att ordna ett lån på 175 000 dollar för att hjälpa till att finansiera byggandet av Moton Training Field i Tuskegee.

Efter kriget var hon en stark förespråkare för Morgenthau-planen för att avindustrialisera efterkrigstidens Tyskland. 1947 deltog hon i den nationella konferensen om den tyska frågan i New York, som hon hade hjälpt till att organisera. Hon gjorde ett uttalande om att ”alla planer på att återuppliva Tysklands ekonomiska och politiska makt” skulle vara farliga för den internationella säkerheten.

Hennes make dog den 12 april 1945 efter att ha drabbats av en hjärnblödning i Little White House i Warm Springs, Georgia. En tid senare fick hon veta att Lucy Mercer – hennes mans älskarinna, som nu hette Rutherfurd – hade varit med honom på dödsbädden, en upptäckt som blev ännu mer bitter när hon fick veta att hennes dotter Anna kände till förhållandet mellan presidenten och Rutherfurd; det var faktiskt hennes dotter som berättade för henne att Franklin hade dött med Rutherfurd vid sin sida, att förhållandet hade pågått i flera decennier och att hans nära vänner och bekanta hade undanhållit denna information från hans fru. Efter begravningen återvände Roosevelt tillfälligt till Val-Kill. Hennes avlidne make hade gett henne instruktioner om hur hon skulle agera om han dog; han föreslog att Hyde Park skulle överlåtas till den federala regeringen som ett museum, så hon tillbringade de närmaste månaderna med att katalogisera egendomen och ordna överföringen. Efter Franklins död flyttade hon till en lägenhet på 29 Washington Square West i Greenwich Village. År 1950 hyrde hon sviter på Park Sheraton Hotel (202 West 56th Street) och bodde där fram till 1953, då hon flyttade till 211 East 62nd Street. När hyresavtalet löpte ut 1958 återvände han till Park Sheraton i väntan på att huset som han köpte tillsammans med Edna och David Gurewitsch på 55 East 74th Street skulle renoveras. Franklin D. Roosevelt Presidential Library and Museum öppnade den 12 april 1946 och skapade ett prejudikat för framtida presidentbibliotek.

Förenta nationerna

I december 1945 utsåg president Harry S. Truman henne till delegat till FN:s generalförsamling. I februari 1946 läste hon upp det ”Öppna brevet till världens kvinnor”, som också undertecknats av Minerva Bernardino, Marie-Hélène Lefaucheux och 14 andra delegater, vid FN:s generalförsamlings 29:e plenarsammanträde i London. I april blev hon den första ordföranden för den nyinrättade FN-kommissionen för de mänskliga rättigheterna. Hon var ordförande när kommissionen inrättades på permanent basis i januari 1947.

Han var också USA:s första representant i FN:s kommission för mänskliga rättigheter och stannade på den posten fram till 1953, även efter att ha avgått som ordförande för kommissionen 1951. 1968 tilldelade FN honom postumt en av sina första utmärkelser för mänskliga rättigheter som ett erkännande av hans arbete.

Annan verksamhet

I slutet av 1940-talet försökte demokrater i New York och i hela landet utan framgång få Roosevelt att ställa upp i politiska val.

Katolikerna var en viktig del av det demokratiska partiet i New York. Roosevelt stödde reformatorer som försökte störta det irländska Tammany Hall-maskineriet, som vissa katoliker ansåg vara antikatolskt. I juli 1949 hade han ett bittert offentligt gräl med kardinal Francis Spellman, ärkebiskop i New York, vilket beskrevs som ”en strid som fortfarande är ihågkommen för sin häftighet och fientlighet”. I sina kolumner hade Roosevelt angripit förslag om federal finansiering av vissa icke-religiösa aktiviteter i församlingsskolor, som t.ex. buskörning av elever. Spellman hänvisade till Högsta domstolens beslut som godkände sådana bestämmelser och anklagade antikatolicism. De flesta demokrater ställde sig på Roosevelts sida, så Spellman var tvungen att träffa henne i hennes hem i Hyde Park för att lugna ner stämningarna. Roosevelt stod dock fast vid att katolska skolor inte skulle få federalt stöd, och stödde sig på sekulära författare som Paul Blanshard. Privat sade hon att om den katolska kyrkan fick skolstöd, ”när detta väl är gjort kommer de att kontrollera skolorna eller åtminstone en stor del av dem”. Lash förnekade att hon var antikatolsk och pekade på sitt offentliga stöd för katoliken Alfred E. Smith i presidentvalskampanjen 1928 och på hennes uttalande till en reporter i New York Times samma år där hon citerade sin farbror, Theodore Roosevelt, som hade uttryckt ”förhoppningen om att få se den dag då en katolik eller en jude kommer att bli president”.

Under det spanska inbördeskriget i slutet av 1930-talet stödde han lojala republikaner mot general Francisco Francos nationalister (rebeller). Efter 1945 motsatte han sig en normalisering av förbindelserna med Spanien. Hon sa rakt ut till Spellman: ”Jag kan dock inte säga att den romersk-katolska kyrkans kontroll av stora landområden i europeiska länder alltid har gjort folket i dessa länder lyckligt lottade. Hennes son Elliott antydde att hennes ”reservationer mot katolicismen” hade sina rötter i hennes mans sexskandaler med Lucy Mercer och Marguerite LeHand, båda katoliker.

1949 blev hon hedersmedlem i den historiskt sett afrodemokratiska organisationen Alpha Kappa Alpha.

Hon var en av de första som stödde Encampment for Citizenship, en ideell organisation som driver sommarresidensprogram med uppföljning året runt för ungdomar från många olika bakgrunder och nationer. Hon organiserade regelbundet lägerworkshops på sin fastighet i Hyde Park och när programmet attackerades som ”socialistiskt” av McCarthy-krafterna i början av 1950-talet försvarade hon det med kraft.

1954 ledde Tammany Hall-ledaren Carmine DeSapio ansträngningarna för att besegra Roosevelts son Franklin Jr. i valet till New Yorks justitieminister. Roosevelt blev äcklad av DeSapios politiska beteende under resten av 1950-talet. Så småningom skulle han tillsammans med sina gamla vänner Herbert H. Lehman och Thomas K. Finletter bilda V.A. Committee. Finletter för att bilda New York Democratic Voters Committee, en grupp som skulle motarbeta DeSapios återuppväckta Tammany Hall. Deras ansträngningar lyckades så småningom och DeSapio tvingades avgå från makten 1961.

Hon blev besviken på Truman när han stödde New Yorks guvernör Averell Harriman, en nära medarbetare till DeSapio, för demokraternas presidentkandidatur 1952. Hon stödde Adlai Stevenson i presidentvalet 1952 och 1956 och uppmanade honom att nomineras 1960. Hon avgick från sin FN-post 1953, när Dwight D. Eisenhower blev president, och ledde demokraternas nationella konvent 1952 och 1956. Eisenhower blev president och hon talade vid Demokraternas nationella konvent 1952 och 1956. Även om hon hade invändningar mot John F. Kennedy för att han inte fördömde McCarthyismen, stödde hon honom i presidentvalet mot Richard Nixon. Kennedy utnämnde henne på nytt till en post vid Förenta nationerna, där hon tjänstgjorde 1961-1962, och till den nationella rådgivande kommittén för fredskåren.

På 1950-talet fick hennes internationella roll som talesperson för kvinnor henne att sluta kritisera Equal Rights Amendment (ERA) offentligt, även om hon aldrig stödde det. I början av 1960-talet meddelade hon att hon, på grund av att fler fackföreningar hade vuxit fram, ansåg att ERA inte längre var ett lika stort hot mot kvinnor som det en gång hade varit, och sade till anhängarna att de kunde få ändringen om de ville ha den. 1961 föreslog president Kennedys biträdande arbetsmarknadsminister Esther Peterson en ny presidentkommission för kvinnors ställning. Kennedy utsåg Roosevelt till ordförande för kommissionen, med Peterson som chef. Detta var Roosevelts sista offentliga ställningstagande, eftersom han avled strax innan kommissionen lade fram sin rapport, där man drog slutsatsen att jämställdhet mellan kvinnor bäst uppnås genom att erkänna könsskillnader och behov snarare än genom ett tillägg om lika rättigheter.

Under 1950-talet deltog han i många nationella och internationella föredrag. Han fortsatte att skriva sin tidningskrönika och framträdde i radio- och tv-sändningar. Under hela årtiondet höll han omkring 150 föreläsningar per år, varav många handlade om hans aktivism för FN.

Hon fick det första årliga Franklin Delano Roosevelt Brotherhood Award 1946. Bland andra utmärkelser som hon fick under sin livstid efter kriget var 1948 New York City Federation of Women”s Clubs Award of Merit, 1950 Four Freedoms Award, 1950 Irving Geist Foundation Award och 1950 Prince Charles Medal (Sverige). Hon var den mest beundrade levande kvinnan i landet, enligt Gallups undersökning av de mest beundrade männen och kvinnorna bland amerikanerna 1948, 1949, 1950, 1952, 1952, 1952, 1953, 1953, 1954, 1955, 1956, 1956, 1957, 1958, 1959, 1960 och 1961.

Efter invasionen i Grisbukten 1961 bad Kennedy Roosevelt, Milton S. Eisenhower – Dwight D. Eisenhowers bror – och fackföreningsledaren Walter Reuther att privat försöka samla ihop de pengar som behövdes för att göra ett utbyte av fångarna med Fidel Castro. Planen misslyckades efter att Kennedy hade fått stark kritik för att han var villig att ge upp jordbruksmaskiner i utbyte mot de tillfångatagna.

I april 1960 fick hon diagnosen aplastisk anemi kort efter att ha blivit påkörd av en bil i New York. 1962 fick hon steroider som aktiverade latent tuberkulos i hennes benmärg. Den 7 november samma år dog hon 78 år gammal i sitt hem på Manhattan, 55 East 74th Street på Upper East Side, av hjärtsvikt till följd av steroidbehandlingen. Hans dotter Anna hade tagit hand om henne när hon var dödligt sjuk. President Kennedy beordrade att alla amerikanska flaggor skulle flaggas på halv stång runt om i världen den 8 november för att hedra Roosevelts minne.

Kennedy, vicepresident Lyndon B. Johnson och de tidigare presidenterna Truman och Eisenhower hedrade henne vid begravningen i Hyde Park den 10 november, där hon begravdes bredvid sin make i rosenträdgården i ”Springwood”, Roosevelts familjehem. Vid gudstjänsten sade Adlai Stevenson: ”Vilken annan människa har berört och förändrat så många människors tillvaro? Han tände hellre ett ljus än förbannade mörkret, och dess sken har värmt världen”.

Efter hans död gav hans familj familjens semesterhem på Campobello Island till de amerikanska och kanadensiska regeringarna. 1964 skapade de den 11 km² stora Roosevelt Campobello International Park.

Hedersbetygelser och utmärkelser

1966 köpte White House Historical Association porträttet av Eleanor Roosevelt av Douglas Chandor. Målningen hade beställts av familjen Roosevelt 1949 och avtäcktes vid en mottagning i Vita huset den 4 februari 1966, där över 250 gäster deltog, och som anordnades av First Lady Lady Lady Bird Johnson. Porträttet finns i Vermeilrummet.

År 1973 blev hon invald i National Women”s Hall of Fame. 1989 inrättades Eleanor Roosevelt Fund Award, som ”hedrar en person, ett projekt, en organisation eller en institution för enastående bidrag till jämställdhet och utbildning för kvinnor och flickor”.

1998 instiftade president Bill Clinton Eleanor Roosevelt Human Rights Award för att hedra framstående amerikanska människorättsförsvarare i USA. Priset delades ut för första gången på 50-årsdagen av den allmänna förklaringen till skydd för de mänskliga rättigheterna, för att hedra Eleanor Roosevelts roll som ”drivande kraft” i utvecklingen av FN:s allmänna förklaring till de mänskliga rättigheterna. Priset delades ut 1998-2001. 2010 återupplivade den dåvarande utrikesministern Hillary Clinton Eleanor Roosevelt Human Rights Award och delade ut det på uppdrag av den dåvarande presidenten Barack Obama.

Gallup Organization publicerade 1999 en undersökning med titeln ”Gallup List of the Most Admired People of the 20th Century” för att fastställa vilka amerikaner som beundrade mest för vad de gjorde under 1900-talet. Eleanor Roosevelt hamnade på nionde plats. 2001 grundade Judith Hollensworth Hope Eleanor Roosevelt Legacy Committee (Eleanor”s Legacy), en organisation som uppmuntrar och stödjer kvinnor som är för valfrihet och som tillhör det demokratiska partiet att kandidera till lokala och delstatliga poster i New York. Hollensworth var dess ordförande fram till april 2008. Organisationen sponsrar också skolor för kampanjutbildning, kopplar samman kandidater med frivilliga och experter, samarbetar med likasinnade organisationer och ger kampanjbidrag till kandidater som fått stöd. 2007 utsågs hon till kvinnlig hjälte av MY HERO Project.

Den 20 april 2016 meddelade finansminister Jacob Lew att Eleanor Roosevelt skulle dyka upp tillsammans med Marian Anderson och andra välkända suffragetter på den föreslagna omdesignen av 5-dollarsedeln, som förväntades vara klar 2020, i samband med 100-årsdagen av det 19:e tillägget till den amerikanska konstitutionen, som garanterar kvinnor rösträtt. I en omröstning 2015 var Roosevelt favorit till att ersätta Alexander Hamilton på framsidan av 10-dollarsedeln. Projektet har stannat upp under Trumpadministrationen. 2020 inkluderade Time Magazine hennes namn i sin lista över årets 100 kvinnor. 1948 utsågs hon till årets kvinna för sina insatser för att ta itu med frågor som rör mänskliga rättigheter.

Platser uppkallade efter honom

Eleanor Roosevelt Institute grundades 1972 och gick 1987 samman med Four Freedoms Franklin D. Roosevelt Foundation för att bli Roosevelt Institute, en liberal amerikansk tankesmedja. Den New York-baserade organisationen uppger att dess uppdrag är ”att föra arvet och värderingarna från Franklin och Eleanor Roosevelt vidare genom att utveckla progressiva idéer och djärvt ledarskap i syfte att återupprätta Amerikas löfte om möjligheter för alla”.

Eleanor Roosevelt High School, en offentlig gymnasieskola med inriktning på naturvetenskap, matematik, teknik och ingenjörsvetenskap, grundades 1976 på sin nuvarande plats i Greenbelt Maryland. Det var den första gymnasieskolan som namngavs efter Eleanor Roosevelt och är en del av Prince George”s County Public School-systemet.

Roosevelt bodde i en stenstuga i Val-Kill två mil öster om sin egendom i Springwood. Stugan hade varit hennes hem efter makens död och var den enda bostad hon någonsin hade ägt. År 1977 utsågs det formellt till Eleanor Roosevelt National Historic Site genom en lag från kongressen, ”för att för nuvarande och framtida generationers utbildning, inspiration och nytta hedra en enastående kvinnas liv och arbete i amerikansk historia”. 1998 meddelade Save America”s Treasures att Val-Kill-stugan skulle ingå i ett nytt federalt projekt. SAT:s engagemang ledde till projektet Honoring Eleanor Roosevelt (HER), som till en början drevs av privata volontärer och nu är en del av SAT. Sedan dess har HER-projektet samlat in nästan en miljon dollar, som har gått till restaurering och utveckling av Val-Kill och till produktionen av Eleanor Roosevelt: Close to Home, en dokumentärfilm om hennes liv på Val-Kill. Delvis på grund av dessa programs framgång fick Val-Kill ett bidrag på 75 000 dollar och utsågs till en av tolv platser som presenterades i Restore America: a salute to preservation, ett samarbete mellan SAT, National Trust och HGTV. 1986 öppnades Roosevelt Study Center, ett forskningsinstitut, konferenscenter och bibliotek om 1900-talets amerikanska historia, som ligger i Middelburg Abbey från 1100-talet i Nederländerna. Den är uppkallad efter Eleanor, Theodore och Franklin Roosevelt, vars förfäder emigrerade från Zeeland till USA på 1600-talet.

År 1988 grundades Eleanor Roosevelt College (ERC), en av sex högskolor för grundutbildade studenter vid University of California, San Diego, med fokus på universell förståelse, såsom kunskaper i främmande språk och en regional specialisering. ERC fokuserar på universell förståelse, såsom kunskaper i främmande språk och en regional specialisering. Eleanor Roosevelt High School, en liten offentlig gymnasieskola på Upper East Side på Manhattan i New York, grundades 2002. En annan skola med samma namn, i Kalifornien, öppnades 2006.

1933, efter att hon hade blivit presidentfru, uppkallades en ny hybrid te-ros (Rosa × hybrida ”Mrs. Franklin D. Roosevelt”) efter henne.

Den 21 maj 1937 besökte hon Westmoreland Homesteads för att uppmärksamma den sista ägaren av samhället. Med på resan var hustrun till finansminister Henry Morgenthau Jr. ”Jag tror inte på förmyndarskap. Jag gillar inte välgörenhet”, hade hon tidigare sagt, men kooperativa samhällen som Westmoreland Homesteads, fortsatte hon, erbjöd ett alternativ till ”våra väletablerade idéer” som kunde ”ge lika möjligheter för alla och förhindra att en liknande katastrof upprepas i framtiden”. Invånarna blev så rörda av hans personliga intresse för projektet att de snabbt ändrade samhällets namn till ett namn till hans ära (det nya namnet, Norvelt, var en kombination av de sista stavelserna i deras namn: EleaNOR RooseVELT).

Sunrise at Campobello (1958), en Broadwaypjäs av Dore Schary, dramatiserade Franklins attack och slutliga tillfrisknande från polio, där Mary Fickett spelade Eleanor. I en film med samma namn från 1960 spelades Eleanor av Greer Garson, som nominerades till en Oscar för bästa kvinnliga skådespelerska. Den biografiska dokumentärfilmen The Eleanor Roosevelt story (1965), som regisserades av Richard Kaplan, vann Oscar för bästa dokumentärfilm. 2006 bevarades den av Academy Film Archive. Roosevelt var föremål för Arlene Stadds historiska pjäs Eleanor (1976).

1976 släppte Talent Associates tv-miniserien Eleanor and Franklin med Edward Herrmann som Franklin och Jane Alexander som Eleanor.Den sändes på ABC den 11 och 12 januari 1976 och baserades på Joseph P. Lashs biografi från 1971 med samma titel, som använde nyligen avklassificerad korrespondens och arkiv. Filmen vann många priser, bland annat elva Primetime Emmy Awards, en Golden Globe Award och Peabody Award. Regissören Daniel Petrie vann en Primetime Emmy för årets regissör – specialfilm. 1977 kom en uppföljare, Eleanor and Franklin: the White House years, med samma stjärnor. Den vann sju Primetime Emmys, samt utmärkelsen Outstanding Special of the Year. Petrie vann återigen en Primetime Emmy för årets regissör – special för den andra filmen. Båda filmerna hyllades och erkändes för sin historiska exakthet.

1979 visade NBC miniserien Backstairs at the White House, baserad på boken My Thirty Years Backstairs at the White House (1961) av Lillian Rogers Parks. Serien skildrade livet för presidenterna, deras familjer och den personal i Vita huset som tjänade dem från William Howard Taft (1909-1913) till Dwight D. Eisenhower (1953-1961). En stor del av boken bygger på anteckningar från hennes mor, Maggie Rogers, som var hembiträde i Vita huset. Parks berömde Eleanor Roosevelt för att ha uppmuntrat sin mor att skriva en dagbok om sin tjänstgöring i Vita huset. Serien vann Writers Guild of America-priset för en lång TV-serie, fick en Golden Globe-nominering för en dramatisk TV-serie och vann en Primetime Emmy för enastående makeup. Bland de ytterligare tio Emmy-nomineringarna fanns Eileen Heckart för sin roll som Eleanor Roosevelt; Heckart fick en Primetime Emmy-nominering igen året därpå för sin roll som samma person i NBC:s TV-film F.D.R.: The Last Year.

År 1996 rapporterade Bob Woodward, författare till Washington Post, att Hillary Clinton hade haft ”imaginära diskussioner” med Roosevelt sedan början av sin roll som första dam. Efter att demokraterna förlorat kontrollen över kongressen i det federala valet 1994 hade Clinton anlitat Jean Houstons förespråkare för rörelsen för mänsklig potential. Houston uppmuntrade henne att söka kontakt med Roosevelt, och även om inga psykiska tekniker användes, föreslog kritiker och komiker genast att Clinton höll seanser med den avlidne. Vita huset hävdade att detta bara var en brainstorming-övning, men en privat enkätundersökning som gjordes senare visade att de flesta av allmänheten trodde att detta bara var inbillade samtal och att resten trodde att det faktiskt var möjligt att kommunicera med de döda. I sin självbiografi Living History (2003) gav Clinton ett helt kapitel Conversations with Eleanor (Samtal med Eleanor) och hävdade att ”inbillade samtal är faktiskt en användbar mental övning för att hjälpa till med att analysera problem, förutsatt att man väljer rätt person att visualisera. Eleanor Roosevelt var idealisk.

1996 publicerades Barbara Cooneys barnbok Eleanor om Roosevelts barndom, där hon beskrivs som ett ”blygt barn som gör stora saker”.

År 2014 lanserades dokumentärserien The Roosevelts: an intimate history. Den produceras och regisseras av Ken Burns och fokuserar på Theodore, Franklin och Eleanor Roosevelts liv. Den hade premiär och fick positiva recensioner och nominerades till tre Primetime Emmy Awards och vann priset för bästa berättare för Peter Coyotes första avsnitt. I september 2014 blev The Roosevelts den mest streamade dokumentären på PBS webbplats hittills.

Källor

  1. Eleanor Roosevelt
  2. Eleanor Roosevelt