Edvard IV av England

Sammanfattning

Edvard IV (28 april 1442-9 april 1483) var kung av England från den 4 mars 1461 till den 3 oktober 1470 och sedan igen från den 11 april 1471 till sin död 1483. Han var en central person i Rosornas krig, en serie inbördeskrig i England som utkämpades mellan de yorkistiska och lancastriska fraktionerna mellan 1455 och 1487.

Edvard ärvde yorkisternas anspråk när hans far, Richard, hertig av York, dog i slaget vid Wakefield i december 1460. Efter att ha besegrat de lancastriska arméerna vid Mortimer”s Cross och Towton i början av 1461 avsatte han kung Henrik VI och tog över tronen. Hans äktenskap med Elizabeth Woodville 1464 ledde till konflikter med hans främsta rådgivare Richard Neville, Earl of Warwick, känd som ”kungamakaren”. År 1470 återinsatte en revolt ledd av Warwick och Edwards bror George, hertig av Clarence, Henrik VI kortvarigt.

Edvard flydde till Flandern, där han samlade stöd och invaderade England i mars 1471. Efter segrar i slagen vid Barnet och Tewkesbury återtog han tronen. Kort därefter hittades Henrik VI död i Tower of London. Trots ett fortsatt hot från Henrik Tudor, senare Henrik VII, den siste Lancastrianska anspråksägaren, regerade Edvard i relativ fred under de följande tolv åren. När han plötsligt dog i april 1483 efterträddes Edvard IV av sin minderårige son Edvard V, men Edvard IV:s bror Richard III tog snart över tronen.

Edward föddes den 28 april 1442 i Rouen i Normandie som äldsta överlevande son till Richard, tredje hertigen av York, och Cecily Neville. Fram till sin fars död var han känd som greven av mars. Båda hans föräldrar var direkta ättlingar till kung Edvard III, vilket gav Edvard ett potentiellt anspråk på tronen. Detta stärktes 1447, när York blev arvtagare till den barnlöse kung Henrik VI efter Humphrey, hertig av Gloucester, död.

Påståendena om illegitimitet avfärdades då som politiskt inspirerade och av senare historiker. Edward och hans syskon George, hertig av Clarence, och Margareta, hertiginna av Burgund, var fysiskt mycket lika varandra, alla tre var långa och blonda, till skillnad från hertigen av York som var kort och mörk. Hans yngsta bror, som senare blev kung Richard III, var mycket lik sin far.

Edward växte upp i en situation av ekonomisk nedgång på hemmaplan och militära nederlag utomlands, vilket förvärrades av en svag och korrupt centralregering. Både han och hans yngre bror Edmund, Earl of Rutland, föddes i Rouen, där deras far, hertigen av York, tjänstgjorde som guvernör över engelska landområden i Frankrike fram till 1445, då han ersattes av Henry Beaufort, tredje hertigen av Somerset. Edward och Edmund växte troligen upp på Ludlow Castle i Welsh Marches, där hertigen av York var den dominerande markägaren.

År 1447 utsågs hertigen av York till Irlands överste guvernör, men han tillträdde inte posten förrän 1449. Kort därefter återerövrade en fransk offensiv Normandie, vilket lämnade Calais som den sista engelska besittningen i Nordfrankrike; trots ansvaret för detta nederlag utsågs Somerset till kung Henrikens huvudminister. Den engelska politiken kom att domineras av kampen mellan yorkisterna och anhängarna av huset Lancaster, eller lancastrierna, särskilt hertigen av Somerset, William de la Pole, 1:a hertigen av Suffolk, och kung Henrik VI:s hustru Margareta av Anjou.

I augusti 1453 nådde frågan sin spets när kung Henrik VI kollapsade i katatonisk stupor när han fick höra nyheten om att han förlorat Gascogne, som varit en engelsk besittning i över 300 år. Hertigen av York tog över regeringen och hans främsta anhängare var Richard Neville, femte earlen av Salisbury, och hans äldsta son Richard Neville, sextonde earlen av Warwick. I januari 1454 red den 12-årige Edward bredvid sin far när denne kom till London för att delta i det stora rådet.

När kung Henrik VI:s son Edvard av Westminster, prins av Wales, föddes i oktober 1453 skapades dock en livskraftig lancastrisk galjonsfigur, och 1450-talet dominerades av politiska konflikter mellan de två fraktionerna. Vid 17 års ålder var greven av March en politisk och militär ledare i sin egen rätt. Efter deras nederlag i slaget vid Ludford Bridge 1459 flydde hans far och bror Edmund till Irland, medan grevarna av March, Salisbury och Warwick tog sig till Calais. Edwards namn förekommer tillsammans med sin fars, Warwicks och Salisburys namn i vitt spridda manifest där de förklarar att deras gräl endast gällde Henrys onda rådgivare.

År 1460 korsade Edvard Engelska kanalen med Warwick och Salisbury och marscherade in i London. Vid Northampton i juli ledde han en av tre divisioner i en yorkistisk seger som ledde till att Henrik VI tillfångatogs. York korsade från Irland till England; när han kom in i Westminsterpalatset förklarade han sig kung, ett krav som välkomnades av de församlade lorderna med tystnad. I Act of Accord kom man överens om en kompromiss där Henrik förblev kung, men York och hans ättlingar utsågs till hans efterträdare.

Konsekvenserna av att avlägsna den lagligt accepterade tronarvingen skapade betydande motstånd mot den yorkistiska administrationen. I slutet av 1460 fick Edward sin första självständiga befälsställning och skickades för att ta itu med ett lantrastiskt uppror i Wales. Warwick stannade kvar i London, medan York, Salisbury och Edmund marscherade norrut för att undertrycka ett annat i Yorkshire; alla tre dödades efter ett nederlag vid Wakefield den 30 december, vilket lämnade Edward som ny ledare för det yorkistiska partiet.

Trontillträde

I detta skede av Edwards karriär beskrev samtida personer som Philippe de Commines honom som stilig, trevlig och energisk. Han var ovanligt lång för perioden, 193 centimeter, och var en imponerande syn i rustning, och han såg till att bära praktfulla kläder. Detta gjordes medvetet för att kontrastera honom mot kung Henrik VI, vars fysiska och mentala svagheter underminerade hans ställning.

Den 2 februari 1461 vann Edvard en svårslagen seger vid Mortimer”s Cross. Slaget föregicks av ett meteorologiskt fenomen som kallas parhelion, eller tre solar, som han tog som sitt emblem, ”Solen i prakt”. Detta uppvägdes dock av Warwicks nederlag i det andra slaget vid St Albans den 17 februari, varvid lancastrarna återfick förvaringen av Henrik VI. De två möttes i London, där Edward hastigt kröntes till kung, innan de marscherade norrut, där de två sidorna möttes i slaget vid Towton. Det utkämpades den 29 mars mitt i en snöstorm och var det blodigaste slag som någonsin ägt rum på engelsk mark och slutade med en avgörande yorkistisk seger.

Uppskattningarna av antalet döda varierar mellan 9 000 och 20 000. Siffrorna är osäkra eftersom de flesta av massgravarna tömdes eller flyttades under århundradena och liken i allmänhet togs av kläder eller rustning innan de begravdes. Trots detta var förlusterna bland den lancastriska adeln enorma, vilket förklarar den bestående bitterheten bland dem som överlevde. Sedan 1996 har man vid utgrävningar hittat över 50 skelett från slaget. En analys av deras skador visar hur brutal kampen var, inklusive omfattande stympningar efter döden.

Margareta flydde till Skottland med Edward av Westminster, medan den nya kungen återvände till London för sin kröning. Henrik VI förblev på fri fot i över ett år, men fångades och fängslades i Tower of London. Det fanns ingen större mening med att döda honom medan hans son fortfarande var i livet, eftersom det skulle ha överfört de lancastriska anspråken från en svag fånge till en ung och fri man.

1461-1470

De flesta av adelsmännen hade antingen förblivit lojala mot Henrik eller hållit sig neutrala, vilket tvingade Edward att förlita sig starkt på Nevilles. Konsolideringen av regimen fick till en början företräde, men John Nevilles seger i slaget vid Hexham 1464 tycktes göra slut på det lancastriska hotet. Detta blottlade interna splittringar, särskilt när det gällde utrikespolitiken, som under denna period till stor del fokuserade på förhållandet mellan England, Frankrike och hertigdömet Burgund, där två av parterna manövrerade för att bilda en allians mot den tredje. Även om Edvard föredrog Burgund som partner lät han Warwick förhandla fram ett fördrag med Ludvig XI av Frankrike, som innehöll ett förslag till äktenskap mellan Edvard och Anne av Frankrike eller Bona av Savoyen, dotter respektive svägerska till den franske kungen.

I oktober 1464 blev Warwick rasande när han upptäckte att Edward den 1 maj i hemlighet hade gift sig med Elizabeth Woodville, en änka med två söner, vars lancastriska make John Grey of Groby hade dött i Towton. Om inte annat var det ett tydligt bevis på att han inte hade kontroll över kungen, trots antydningar om motsatsen. Edwards motiv har diskuterats flitigt av både samtida och historiker. Även om Elizabeths mor, Jacquetta av Luxemburg, kom från högadeln, var hennes far, Richard Woodville, en provinsiell riddare av medelhög rang. Privy Council berättade för Edward med ovanlig uppriktighet att ”hon var ingen hustru för en prins som han själv, eftersom hon inte var dotter till en hertig eller greve”.

Äktenskapet var förvisso oklokt och ovanligt, även om det inte var ovanligt; Henrik VI:s mor, Katarina av Valois, gifte sig med sin kammarherre Owen Tudor, medan Edwards sonson Henrik VIII skapade den engelska kyrkan för att gifta sig med Anne Boleyn. Av allt att döma hade Elizabeth en betydande charm i person och intellekt, medan Edward var van vid att få vad han ville ha. Historiker accepterar i allmänhet att äktenskapet var ett impulsivt beslut, men har olika åsikter om huruvida det också var ett ”beräknat politiskt drag”. En åsikt är att Woodville-familjens låga status var en del av attraktionen, eftersom de till skillnad från Nevilles var beroende av Edward och därmed mer benägna att förbli lojala. Andra menar att om detta var hans syfte fanns det mycket bättre alternativ tillgängliga; alla är överens om att det hade betydande politiska konsekvenser som påverkade resten av Edwards regeringstid.

En anledning till detta var att tolv av den nya drottningens syskon överlevde till vuxen ålder, vilket skapade en stor mängd konkurrenter till ämbeten och egendomar samt på äktenskapsmarknaden. Missnöjet växte när hennes systrar ingick en rad fördelaktiga förbund, bland annat Catherine Woodville med Henry Stafford, andra hertigen av Buckingham, Anne Woodville med William, arvtagare till Henry Bourchier, första greven av Essex, och Eleanor Woodville med Anthony, arvtagare till Edmund Grey, första greven av Kent.

År 1467 avsatte Edward sin Lord Chancellor, Warwicks bror George Neville, ärkebiskop av York. Warwick svarade genom att skapa en allians med Edwards missnöjda yngre bror och arvinge, hertigen av Clarence, som hade egendomar i anslutning till Nevilles kärnområde i norr. Edward var oroad över detta och blockerade ett föreslaget äktenskap mellan Clarence och Warwicks äldsta dotter Isabel. I början av juli trotsade Clarence sin bror genom att resa till Calais, där han gifte sig med Isabel i en ceremoni som leddes av George Neville och övervakades av Warwick. De tre männen utfärdade en ”remonstrans”, där de listade påstådda missförhållanden från Woodville och andra rådgivare som stod Edward nära, och återvände sedan till London, där de samlade en armé för att avlägsna dessa ”onda rådgivare” och upprätta ett gott styre.

Medan Edward fortfarande befann sig i norr besegrades den kungliga armén av en Neville-styrka vid Edgecote Moor den 26 juli 1469. Efter slaget hölls Edward kvar i Middleham Castle. Den 12 augusti avrättades hans svärfar Richard Woodville och Richards yngre son John Woodville i Kenilworth. Det stod dock snart klart att det inte fanns något stöd för Warwick eller Clarence; Edward släpptes i september och återtog tronen. Utåt sett var situationen oförändrad, men spänningarna kvarstod och Edward gjorde ingenting för att minska Nevilles känsla av utsatthet. Percys, traditionella rivaler till familjen Neville i norr, stred för Lancaster vid Towton; deras titlar och egendomar konfiskerades och gavs till Warwicks bror John Neville. I början av 1470 återinsatte Edward Henry Percy som greve av Northumberland; John kompenserades med titeln markis av Montagu, men detta var en betydande degradering för en viktig anhängare.

I mars 1470 utnyttjade Warwick och Clarence en privatfejd för att starta en storskalig revolt. När revolten besegrades flydde de två till Frankrike i maj 1470. Ludvig XI såg en möjlighet och övertalade Warwick att förhandla med sin långvariga fiende, Margareta av Anjou; hon gick så småningom med på det, men tvingade honom först att knäböja inför henne i tystnad i femton minuter. Med franskt stöd landade Warwick i England den 9 september 1470 och tillkännagav sin avsikt att återupprätta Henrik. Vid det här laget var den yorkistiska regimen djupt impopulär och lancastrarna samlade snabbt en armé på över 30 000 man. När John Neville bytte sida undkom Edward med nöd och näppe att bli tillfångatagen och tvingades söka skydd i Brygge.

Exil och återupprättelse

Edvard tog sin tillflykt till Flandern, en del av hertigdömet Burgund, tillsammans med några hundra män, däribland hans yngre bror Richard, hertig av Gloucester, Anthony Woodville och William Hastings. Hertigdömet styrdes av Karl den djärve, make till hans syster Margareta; han gav minimal hjälp, något som Edward aldrig glömde.

Den återupprättade Lancasterregimen stod inför samma problem som dominerade Henrys tidigare regeringstid. Mentala och fysiska svagheter gjorde honom oförmögen att regera och resulterade i en intern kamp om kontrollen, vilket förvärrades av att den koalition som satte honom tillbaka på tronen bestod av bittra fiender. Edmund Beaufort, fjärde hertigen av Somerset, höll Warwick ansvarig för sin fars död 1455, samtidigt som han hade avrättat sin äldre bror 1464. Warwick och Clarence fann sig snabbt isolerade av den nya regimen.

Med stöd av rika flamländska köpmän landsteg Edvard i mars 1471 nära Hull, nära sina ägor i Yorkshire. Anhängarna var till en början ovilliga att engagera sig. Den viktiga staden York i norr öppnade sina portar först när han hävdade att han försökte få tillbaka sitt hertigdöme, precis som Henrik IV sjuttio år tidigare. Den första betydande kontingenten som anslöt sig var en grupp på 600 män under Sir William Parr och Sir James Harrington. Parr stred mot yorkisterna vid Edgecote 1469 och hans avhopp bekräftade Clarence beslut att byta sida; när de marscherade söderut kom fler rekryter, bland annat 3 000 vid Leicester.

Edward gick in i London utan motstånd och tog Henry till fånga; Warwick besegrades och dödades i slaget vid Barnet den 14 april, medan en andra lancastrisk armé förintades i slaget vid Tewkesbury den 4 maj. Den 16-årige Edward of Westminster dog på slagfältet och överlevande ledare som Somerset avrättades kort därefter. Detta följdes av Henrys död några dagar senare; en samtida krönika hävdade att detta berodde på ”melankoli”, men det antas allmänt att han dödades på Edwards order.

Även om den lancastriska saken tycktes vara över, destabiliserades regimen av ett pågående gräl mellan Clarence och hans bror Gloucester. De två var gifta med Isabel Neville respektive Anne Neville, döttrar till greven och grevinnan av Warwick och arvtagare till sin mors betydande arv. Många av de egendomar som bröderna ägde hade beviljats av Edvard, som också kunde avsätta dem och göra dem beroende av hans gunst. Detta var inte fallet med egendom som förvärvats genom äktenskap och förklarar betydelsen av denna tvist.

1471 till 1483

Det sista betydande upproret avslutades i februari 1474 med att John de Vere, trettonde earlen av Oxford, överlämnade sig. Han överlevde och tog befälet över den lancastriska armén vid Bosworth 1485. Clarence misstänktes allmänt för inblandning, vilket var en faktor som bidrog till att han slutligen avrättades i Towern den 18 februari 1478. Påståendena om att han ”drunknade i en häll Malmseyvin” verkar ha varit ett skämt av Edward, som syftade på hans favoritdryck.

År 1475 allierade sig Edvard med Bourgogne och förklarade krig mot Frankrike. Men när hertig Karl fokuserade på att belägra Neuss inledde Ludvig förhandlingar. Strax efter att Edvard hade landstigit i Calais undertecknade de två fördraget i Picquigny. Edward fick en omedelbar betalning på 75 000 kronor, plus en årlig pension på 50 000 kronor, vilket gjorde att han kunde få tillbaka kostnaderna för sin armé.

År 1482 stödde Edvard ett försök av Alexander Stewart, första hertigen av Albany, bror till Jakob III av Skottland, att tillskansa sig den skotska tronen. Gloucester invaderade Skottland och intog staden Edinburgh, men inte det betydligt mer formidabla slottet, där James hölls av sina egna adelsmän. Albany bytte sida och utan belägringsutrustning tvingades den engelska armén dra sig tillbaka, med lite att visa upp för ett dyrt fälttåg, bortsett från erövringen av Berwick Castle.

Edwards hälsa började svikta och han drabbades av ett ökande antal sjukdomar. Hans läkare tillskrev detta delvis till hans vana att använda kräkmedel, vilket gjorde att han kunde äta sig mätt vid måltiderna och sedan återvända efter att ha kräkts för att börja om igen. Han blev dödligt sjuk i påsken 1483, men överlevde tillräckligt länge för att lägga till kodiciler till sitt testamente, varav det viktigaste namngav hans bror som beskyddare efter hans död. Han dog den 9 april 1483 och begravdes i St George”s Chapel, Windsor Castle. Hans tolvåriga son, Edvard V, kröntes aldrig, utan Gloucester blev kung Richard III i juli.

Orsaken till Edwards död är osäker; anklagelser om gift var vanliga i en tid då bristen på medicinsk kunskap innebar att döden ofta inte hade någon uppenbar förklaring. Andra förslag är lunginflammation eller malaria, även om båda var välkända och lätta att beskriva. En samtida tillskrev dödsfallet till apoplexi orsakat av överdrifter, vilket stämmer överens med vad som är känt om hans fysiska vanor.

Även om Rosornas krig har dokumenterats av många historiker är Edward som person mindre välkänd; 1800-talshistoriker som William Stubbs avfärdade honom i allmänhet som en blodtörstig icke-person. Den mest omfattande moderna biografin skrevs 1974 av Charles Ross, som drog slutsatsen att freden och stabiliteten under hans senare regeringstid slösades bort i kortsiktig uppblåsthet. Han menar vidare att Edward ”förblir den enda kung i den engelska historien sedan 1066 som aktivt innehade sin tron och som misslyckades med att säkra sin sons tronföljd”. Hans brist på politisk framsynthet är till stor del ansvarig för de olyckliga följderna av hans tidiga död”.

Kommentatorer noterar en markant skillnad mellan Edwards första period som kung och den andra. De misslyckade försöken att försona tidigare fiender som Somerset innebar att han var märkbart mer hänsynslös efter 1471, bland annat genom att avrätta sin bror Clarence. I sin ungdom var Edvard en duglig och karismatisk militärbefälhavare som ledde från fronten, men när han blev äldre blev den energi som samtida personer noterade mindre tydlig.

En effekt av detta var att parlamentet blev alltmer ovilligt att godkänna skatter för krig som Edvard inte förde, utan använde pengarna i stället för att finansiera sina hushållsutgifter. Under hans styre överfördes äganderätten till hertigdömet Lancaster till kronan, där den fortfarande finns kvar. År 1478 utarbetade hans personal den så kallade ”Black Book”, en omfattande genomgång av statsfinanserna, som fortfarande används ett sekel senare. Han investerade kraftigt i affärsverksamheter med City of London, som han använde som en ytterligare finansieringskälla.

Även om ekonomin återhämtade sig från depressionen mellan 1450 och 1470, översteg Edwards utgifter vanligtvis inkomsterna; vid hans död 1483 hade kronan mindre än 1 200 pund i kontanter. Hans nära relation med Medici-bankens Londonfilial slutade med att den gick i konkurs. 1517 försökte Medicis fortfarande att få tillbaka Edwards skulder.

Ekonomin var nära kopplad till utrikespolitiken; Edwards regeringstid dominerades av den tresidiga diplomatiska kampen mellan England, Frankrike och Burgund, där två av de tre försökte alliera sig mot den tredje. Eftersom flamländska köpmän var de största köparna av engelsk ull var Edward i allmänhet pro-burgundisk, även om hertig Karls ovilja att stödja honom 1471 påverkade deras förhållande. Karls död 1477 ledde till Arrasfördraget 1482; Flandern, tillsammans med de områden som kallas burgundiska Nederländerna, blev en del av det Heliga Romerska riket, och Frankrike fick resten. Edvard och hans efterföljare förlorade därmed en stor del av sitt inflytande.

Kulturell

Edwards hov beskrevs av en besökare från Europa som ”det mest praktfulla … i hela kristenheten”. Han spenderade stora summor på dyra statussymboler för att visa upp sin makt och rikedom som kung av England, samtidigt som hans samlarvanor visar på ett öga för stil och ett intresse för vetenskap, särskilt historia. Han skaffade sig fina kläder, smycken och möbler samt en samling vackert illuminerade historiska och litterära manuskript, varav många gjordes speciellt för honom av hantverkare i Brygge.

Bland dessa fanns böcker för både underhållning och undervisning, vars innehåll avslöjar hans intressen. De fokuserar på stora härskares liv, bland annat Julius Caesar, samt på instruktions- och religiösa verk. År 1476 etablerade William Caxton den första engelska tryckpressen i Westminster Abbey”s uthus. Den 18 november 1477 producerade han Sayengis of the Philosophres, översatt till engelska för Edward av Anthony Woodville.

Det är inte känt var eller hur Edwards bibliotek förvarades, men det finns uppgifter om att han överförde volymer från den stora garderoben till Eltham Palace och att han hade en jarl ”to kepe the king”s bookes”. Mer än fyrtio av hans böcker har överlevt intakta från 1400-talet, vilket tyder på att de förvarades omsorgsfullt, och de ingår nu i den kungliga samlingen av manuskript som innehas av British Library.

Edward spenderade stora summor på Eltham Palace, inklusive den fortfarande existerande Great Hall, där en fest för 2 000 personer hölls i december 1482, strax före hans död i april. Han påbörjade också en omfattande upprustning av St George”s Chapel i Windsor, där han begravdes 1483. Den färdigställdes senare av Henrik VII, men skadades svårt under det första engelska inbördeskriget och mycket lite av det ursprungliga arbetet finns kvar.

Edvard fick tio barn med Elizabeth Woodville, varav sju överlevde honom; de förklarades oäkta enligt Titulus Regius från 1484, en lag som upphävdes av Henrik VII, som gifte sig med Edwards äldsta dotter Elizabeth.

Edward hade många älskarinnor, bland annat Lady Eleanor Talbot och Elizabeth Lucy, möjligen dotter till Thomas Waite (eller Wayte) från Southampton. Den mest kända var Jane Shore, som senare tvingades av Richard III att utföra offentlig botgöring vid Paul”s Cross. Sir Thomas More hävdade att detta gick snett, eftersom ”även om hon var helt utan kläder utom sin kyrtle, så var hon så vacker och ljuvlig … att hennes stora skam gav henne mycket beröm”.

Edward hade flera erkända utomäktenskapliga barn;

Det finns anspråk på många andra, bland annat Mary, andra hustru till Henry Harman of Ellam, och Isabel Mylbery (född omkring 1470), som gifte sig med John Tuchet, son till John Tuchet, 6:e baron Audley. Bevisen för dessa är dock indicier.

Edvard IV:s äldsta son, som också hette Edward, blev prins av Wales när han var sju månader gammal och fick ett eget hushåll när han var tre år gammal. Han bodde i Ludlow Castle och övervakades av sin farbror Anthony Woodville, 2nd Earl Rivers, som också fungerade som hans regent för Council of Wales och Marches. Den historiska samsynen är att han och hans bror Richard dödades, troligen mellan juli och september 1483. Debatten om vem som gav orderna och varför fortsätter, även om deras farbror Richard III var förmånstagaren.

I mitten av augusti var Elizabeth Woodville säker på att hennes söner hade dött, och efter att hennes första sorg hade övergått i ilska inledde hon hemliga samtal med Margaret Beaufort. Hon lovade sitt stöd i utbyte mot att Henrik gick med på att gifta sig med hennes äldsta dotter Elizabeth. I december 1483 svor Henrik en ed att göra detta, vilket han vederbörligen genomförde efter sin kröning i oktober 1485.

Innan Richard III blev tronföljare förklarade han sina brorsöner oäkta med motiveringen att hans brors äktenskap med Elizabeth Woodville var ogiltigt. Titulus Regius hävdade att eftersom Edward hade gått med på att gifta sig med lady Eleanor Talbot var hans äktenskap med Elizabeth Woodville ogiltigt. Både Eleanor och Edward var döda, men Robert Stillington, biskop av Bath och Wells, hävdade dessutom att han faktiskt hade genomfört ceremonin. När han väl var säker på tronen ogiltigförklarade Henrik VII titulaturen och arresterade Stillington, eftersom hans äktenskap med Elizabeths dotter gav legitimitet åt hans anspråk; Stillington dog i fängelse 1491.

Trots denna skenbara lösning fortsatte den yorkistiska saken långt in på 1500-talet. De mest kända är pretendenterna Lambert Simnel och Perkin Warbeck, men de yorkistiska utmanarna förblev ett bekymmer för Henrik VII och hans son. År 1541 avrättade Henrik VIII Margaret Pole, grevinna av Salisbury, dotter till hertigen av Clarence, medan ett antal mordförsök gjordes på hennes son, kardinal Reginald Pole, som dog 1558.

Källor

  1. Edward IV of England
  2. Edvard IV av England