Edvard III av England

Sammanfattning

Edvard III, Edvard III (13 november 1312-11-13) – 21 juni 1377) – kung av England från 1327 i Plantagenet-dynastin, son till Edvard II och Isabella av Frankrike, dotter till Frankrikes kung Filip IV den sköna. Han besteg den engelska tronen efter att hans far, Edvard II, hade detroniserats av Isabella av Frankrike och Roger Mortimer. Formellt sett styrdes England av en regentstyrelse under denna period, men i praktiken var Mortimer, Edwards mors älskare, den verkliga härskaren. År 1330 avsattes han från makten och avrättades, medan Isabella förvisades till ett kloster. Efter detta började Edwards egen regeringstid.

När kung Karl IV av Frankrike dog 1328 och inte lämnade några söner efter sig, gjorde Edward, som son till sin syster, anspråk på den franska tronen. Även om hans anspråk avslogs och Filip VI, Karls närmaste manliga släkting, blev kung, ledde Edwards anspråk på titeln kung av Frankrike till att hundraårskriget bröt ut mellan de två rikena 1337. Under den första perioden av konflikten, som kallas Edwardiankriget, hade den engelska armén ett övertag med ett antal segrar. Freden i Bretigny 1360 beseglade Englands vinster i Frankrike. Under Edwards sista levnadsår återupptogs kriget, men den här gången var det den franska sidan som återtog vissa områden. Edvard gjorde också flera militära utflykter till Skottland för att försöka instifta den engelske protegeten Edward Balliol.

Edvard stödde ridderskapet och grundade Strumpebandsorden. Efter epidemin av den svarta döden 1348-1349, som krävde många dödsoffer, rådde det brist på arbetskraft i England. Kungen stiftade lagar som tvingade alla fattiga människor att arbeta för löner som gällde före utbrottet och höjde även skatterna. Under de sista åren av Edwards regeringstid ledde missnöje med höga skatter och militära motgångar i England till ökade sociala spänningar i kungariket. Kungen själv drog sig tillbaka från riket 1374, och under denna tid blev hans son John of Gaunt de facto Englands härskare.

Eftersom Edvard III:s äldsta son Edvard den Svarte Prinsen dog före sin far, blev hans sonson Richard II hans efterträdare.

Edward III var den första engelska regenten som inkluderade ett löpnummer i en officiell titel. Han var också den första engelska regenten vars handskriftsmönster finns kvar på officiella dokument.

Biografisk information om Edvard finns i många krönikor, avhandlingar och dikter skrivna av munkar, tjänstemän och ibland av höga lekmän. Det fanns dock ingen tradition av officiell historia i England, och de flesta författare vid den här tiden visste praktiskt taget ingenting om de händelser de beskrev. I mycket sällsynta fall hade författarna privilegierad tillgång till information, vilket ledde till att deras berättelser innehöll sann historia. Sådana ”privilegierade” krönikörer är Adam Murimut och Thomas Grey, som beskriver den första halvan av Edvard III:s regeringstid, och Jean Froissard och Thomas Walsingham under den senare delen av hans regeringstid.

En annan viktig källa är de officiella dokument som upprättas av kungliga tjänstemän. Dessa finns bevarade i kyrkans och stadens arkiv. De mest värdefulla av dessa är dokumenten från det kungliga sekretariatet (kansli, segelvakt) och de finansiella kontoren (skattkammare, garderob, kungahusets skattkammare). Man bör dock komma ihåg att dokumentationen från centralregeringens huvudkontor var ganska formaliserad. Det mesta var skrivet på latin, vilket gör det ännu mer konstlat. Men här och var finns brev, framställningar och dikter som överlevt på en anglo-normandisk dialekt av franska, som fortfarande talades av den engelska adeln vid den här tiden. Medelengelska, som vid den här tiden användes för vardaglig kommunikation av de flesta av Edvard III:s undersåtar, användes sällan för skriftlig kommunikation utanför litteratur och poesi fram till nästan slutet av hans regeringstid.

Ursprung och barndom

Edvard III härstammade från den engelska Plantagenet-dynastin och var det första barnet till kung Edvard II och Isabella av Frankrike, dotter till kung Filip IV den sköna av Frankrike. Edvard härstammade från den franska Capetian-dynastin, och hans moderliga släktlinje gav honom anledning att göra anspråk på den franska tronen.

Den blivande kungen föddes på Windsor Castle och kallas därför i vissa källor för ”Windsor”. I framtiden blev slottet en av Edvard III:s favoritresidens, men i början av 1300-talet besökte engelska kungar det sällan. Henrik III gjorde en rad förbättringar i mitten av 1200-talet, men hans son Edvard I föredrog att använda den kungliga herrgården i Great Park, som var hans favoritjaktområde. Edvard II besökte Windsor Castle oftare och valde slottet för att föda sitt första barn. Under hösten 1312 stannade kungen på slottet för besök, ofta för att jaga. Han anlände den 12 november och på måndagsmorgonen den 13 november föddes hans arvinge. Den här dagen firades St Bryce”s Day, då Edward II delade ut allmosor, vilket ibland noterades i hans hushållsregister.

Vid den uppenbara arvingens födelse var Henri de Mondeville, kirurg hos Filip IV av Frankrike, som skickades av denne för att övervaka förlossningen, även om drottningen hade sin egen läkare, Master Theobald. Drottningens tjänare John Lounge och hans hustru Joan, en av Isabellas hovdamer, fick senare en gemensam livränta på 80 pund av Edvard II för att de informerade honom om att drottningen hade fött barn och att en arvinge hade fötts. Ett antal samtida krönikor noterar att denna nyhet kortvarigt tröstade kungen, som nyligen hade drabbats av mordet på sin vän Piers Gaveston. Den nyfödda prinsen togs om hand av Margaret Chandeleur och Margaret Daventry. Isabella skrev ett brev till Londonborna där hon meddelade att hennes son hade fötts, en nyhet som mottogs med stor entusiasm.

I London förklarades den 14 november som en allmän helgdag och en högtidlig tacksägelsegudstjänst hölls i St Paul”s Cathedral. En vecka senare hölls en liknande gudstjänst i Westminster Abbey. I ”Vita Edwardi Secundi” anges följande om Edvard II:s prestationer år 1313: ”Vår kung Edvard regerade i sex hela år och har hittills inte åstadkommit något som är värt att berömma eller minnas, förutom att han gifte sig på ett utmärkt sätt och födde en stilig son och arvinge till kungariket.”

Födelsen av en prins, som enligt ryktet föddes vid god hälsa, minskade farhågorna om att det skulle uppstå en tronföljdskris om kungen plötsligt skulle dö. Edvard II kom på tronen 1307, men han hade länge ingen arvinge. Tre av kungens äldre bröder dog unga; även om han hade två yngre bröder, Thomas Brotherton och Edmund Woodstock, var de fortfarande barn vid den tiden. Under den här perioden fanns också Lancastergrenen av Plantageneterna, vars förfader var Edmund den pucklige, lillebror till Edvard I, och som vid den här tiden leddes av Thomas, 2nd Earl of Lancaster, son till Edmund. Även om han aldrig gjorde anspråk på den engelska tronen, gjorde hans rikedom och höga politiska status honom till en potentiell arvtagare till Edvard II.

Prinsen döptes den 16 november, på St Edmund Richs högtidsdag, i St Edward”s Chapel i Windsor. Ett fragment av den font där det ”heliga dopbadet” ägde rum finns kvar än idag. Edvard II utnyttjade förhandlingarna med påven och fransmännen och övertalade den påvliga nuntioen, kardinalprästen Arnold of St Prisca, att delta i ceremonin. Gudföräldrarna var Arnaud d”Eau, kardinal och biskop av Poitiers, John Droxford, Walter Reynolds, biskop av Worcester, Louis, greve av Evreux, drottningens farbror, Jean av Breton, greve av Richmond, Emer de Valens, greve av Pembroke och Hugh Dispenser Senior. Evenemanget verkade vara av politisk karaktär, eftersom ett antal adelsmän och präster var frånvarande. Bland dem fanns Robert Winchelsea, ärkebiskop av Canterbury, som var en framstående anhängare av Lords Ordainers. Frånvarande var också jarlen av Lancaster och andra medlemmar av adeln som var inblandade i mordet på Gaveston, som verkade vara inställda på att fortsätta kampen mot kungen. Men på det hela taget var den allmänna stämningen vid hovet festlig och försonlig under en tid efter den uppenbara arvingens födelse.

Det ryktades att drottningen och hennes farbror Louis d”Heureux krävde att pojken skulle få ett namn som var vanligt bland Frankrikes kungar. Det föreslogs att den nyfödde skulle heta Philip efter Isabellas far, men den engelska kungen insisterade på att prinsen skulle få namnet Edward, som hans far Edward I bar och som går tillbaka till Englands mäktigaste kung, St Edward Bekännaren.

Det finns inga bevis för att den blivande kungen behandlades för något som barn. Läkaren John of Gaddesden från Oxford, som senare behandlade Edvard III:s barn, nämnde i sin avhandling The Rose of England att han ”räddade sonen till den berömde kungen av England” från smittkoppor genom att använda den tvivelaktiga men sekelgamla metoden att klä den sjuke mannen i röda kläder. Även om ett antal forskare har föreslagit att barnet var Edvard III, påpekar historikern W. M. Ormerod att det med tanke på andra daterade berättelser är mer troligt att barnet var en av Edvard I:s yngre söner, Thomas eller Edmund.

Den 24 november beviljades prinsen grevskapet Chester (med status som palatin). Även om det inte finns några uppgifter om att Edward fick titeln Earl of Chester är det troligt att detta var hans titel som barn, för det var med denna titel som han fick sin första utmaning i parlamentet 1320. Han fick dock aldrig titlarna prins av Wales och hertig av Cornwall, som senare traditionellt tilldelades de engelska tronarvingarna, men under senare tid fylldes hans kassakista på med inkomster från båda dessa titlar. Edward fick inte heller någon annan traditionell tronarvinge, nämligen Kanalöarna. Det stod dock snart klart att inkomsterna från Chester inte räckte till för att försörja prinsen. Kungen var tvungen att använda grevskapets inkomster för sina egna behov, och ännu tidigare tilldelades en henor från Macclesfield från Chester till drottning Isabella, vilket ledde till konflikter mellan prinsens förvaltare och hans mor. År 1318 inträffade dessutom ett upplopp i staden Chester, vilket ledde till att länets inkomster minskade. Som ett resultat av detta beslutade Edvard II att öka prinsens markinnehav. Redan i december 1312 gavs Carisbrooke Castle till arvtagaren, liksom kontrollen över andra kungliga egendomar på Isle of Wight. Precis som i fallet Cheshire användes prinsens ungdom för alla möjliga missbruk, och två konstaplar i Carrisbrooke dömdes senare till böter för detta. Men trots svårigheterna ökade arvtagarens ekonomiska välstånd. År 1318 hade han inkomster från egendomarna Wallingford och Petworth och tusen mark per år från tenngruvorna i Cornwall. I mitten av 1320-talet hade Edward en årsinkomst på cirka 4 000 pund, vilket var mer än de flesta adelsmän utom hans föräldrar, Earl of Lancaster och kungliga favoriten Hugh Dispenser the Younger. Som ett resultat av detta var prinsen en av de största magnaterna i kungariket.

Enligt traditionen inrättades ett separat hushåll för Edvard, liksom senare för hans bror och systrar, som bemannades av hans fars och mors lojala tjänare. Prinsens första förvaltare var sir John Sapie, som 1314 efterträddes av sir Robert Morley. Edwards skattmästare var först Hugh Leominster, som senast 1319 ersattes av den välkände Yorkshire-kontoristen Nicholas Haggate. Från början var arvtagarens hushåll mer eller mindre oberoende av föräldrarnas hushåll. Prinsen tillbringade sin första jul i stor prakt och en stor del av vintern 1312-1313 med sina föräldrar vid det kungliga hovet i Windsor. På senare år var han dock borta från sina föräldrar mest hela tiden. Under de första sex månaderna 1313 tillbringade prinsen till exempel bara fyra veckor vid hovet. Resten av sin tid tillbringade han i det nyligen konfiskerade tempelklostret i Bisham i Berkshire, där hans föräldrar besökte honom kortvarigt i februari, maj och augusti. Från slutet av maj till mitten av juli var kungen och drottningen i Paris; vid denna tid var den enda familjemedlem som man visste besökte pojken drottning Margaret, Edvard I:s andra hustru. När Isabella åkte på diplomatiskt uppdrag till Frankrike våren 1314 och kungen gav sig ut på ett militärt fälttåg till Skottland som slutade med nederlag för engelsmännen i slaget vid Bannockburn, bodde den lille prinsen på den kungliga herrgården Lagershall i Wiltshire. Då och då skrev föräldrarna till sin son. Även om dessa brev inte har överlevt, visar dokumenten att Edvard II i början av 1316 gav den treårige arvtagaren sin välsignelse. Under de första åren försåg kungen sin sons hushåll med diskretionära bidrag från inkomsterna från sheriffen och skattemedel från North Wales Revenue Taxes. Det finns bevis för att prins Edward från den 8 juli till den 25 oktober 1315 levde, åtminstone delvis, på en direkt inkomst från sin far på cirka 3 pund per dag. Under samma period betalade kungen för ett antal speciella inköp till sin son. Han avsatte 35 pund för att köpa socker och kryddor. Pojken behövde därför inget ekonomiskt.

Edvard II och Isabella fick senare ytterligare flera barn: John of Eltham i augusti 1316, Eleanor of Woodstock i juni 1318 och Joan of Tower i juli 1321. År 1319 flyttades John och Eleanor från sin mors hushåll till sin bror; flera av drottningens egendomar, inklusive Macclesfield och High Peak, gavs till Edward för att försörja dem. Redan 1320 skiljdes John och Edward från sin bror, även om de kan ha fortsatt att tillbringa en del tid tillsammans.

Edwards första sköterska var Margaret Chandeleur, som sedan efterträddes av Margaret Daventry, som pojken tycks ha varit djupt fäst vid. År 1337 gav Edvard III hennes dotter Evyse en generös bröllopsgåva på 100 pund, och på 1350-talet ingrep han i domstol för att skydda den äldre sjuksköterskans egendom och ekonomiska intressen.

När prinsen blev lite äldre utsågs han till en särskild handledare som ansvarade för hans säkerhet, utbildning och militära träning samt för den allmänna övervakningen av hans egendomar och hem. År 1318 innehades posten av Sir Richard Damory, äldre bror till Roger Damory, en av Edvard II:s favoriter. Liksom prinsens tidigare förvaltare Robert Moly överlevde Damory störtandet av Edvard II och stannade kvar i Edvard III:s hushåll. Richard lärde troligen den unge prinsen att uppföra sig, lära sig etikett, sjunga och spela musikinstrument, men det är troligt att den blivande kungen tillbringade sina yngre år med att studera riddarkonsten – ridning, vapenhantering och jakt – som han senare utmärkte sig på. I slutet av 1300-talet skrev Durhams krönikör William Chumbr att prinsens handledare var Richard of Bury, en anmärkningsvärd forskare som senare blev biskop i Durham, men samtida forskare tvivlar på att han faktiskt lärde pojken något. Även om han hade varit i prinsens tjänst sedan åtminstone 1319, menar historikern W. M. Ormerod att han, som en person med de egenskaper som barnet ville ha hos sin far, var mer intresserad av prinsens allmänna utbildning. Prinsens utbildning övervakades av John Painel, en präst från Rosthern i Cheshire. Edvard talar en anglo-normandisk dialekt av franska, kontinentalfranska och engelska, och genom senare erfarenheter från kontinenten kunde han troligen också kommunicera på flamländska och tyska. Han kunde också läsa och skriva (åtminstone i begränsad omfattning) på administrativ latin. Han var den första engelska härskaren vars handskriftsmönster finns kvar på officiella dokument.

Den politiska situationen i England under första hälften av 1320-talet

Edvard II:s regeringstid präglades av ständiga konflikter med de engelska baronerna som 1311 tvingade kungen att underteckna särskilda förordningar som begränsade den kungliga auktoriteten, vilket kungen snart bröt mot. År 1314 led den engelska armén under Edvard II ett förkrossande nederlag mot skottarna i slaget vid Bannockburn, vilket i praktiken återställde det skotska oberoendet. Kungen tvingades då att underkasta sig sin kusin Thomas, Earl of Lancaster, som blev rikets de facto härskare under några år. Vid den här tiden hade England allvarliga ekonomiska problem, eftersom landet plundrades av skottarna och de dåliga skördarna 1315-1317 ledde till svält. Kungens ovilja att följa förordningar bidrog till politiska spänningar. Dessutom hade kungen nya favoriter (Hugh Dispenser den äldre, Roger Damore, Hugh Audley, William Montague), så Earl of Lancasters makt var hotad. Edvard II:s växande misstro orsakades dessutom av att Hugh Dispenser den yngre, son till en av favoriterna, som anklagades för att ha haft ett homosexuellt förhållande med kungen, hade en fast relation med honom. Samtidigt hade Dispenser stora ambitioner och ville tydligen bli rikets största magnat. I juli 1321 lyckades jarlen av Lancaster få tillräckligt med stöd för att driva ut dispenserarna, men i december upphävde kungen detta beslut, vilket ledde till ett inbördeskrig som kallades Dispenser-kriget.

De väpnade sammandrabbningarna under vintern 1321-1322 ledde till många lokala tvister och personliga vendettor. När Edvard III senare blev kung fick han ta emot en ström av klagomål om det våld som begicks under denna period. Det sista slaget i Dispensary-kriget utkämpades den 17 mars 1322 i Boroughbridge i Yorkshire och slutade med att de upproriska baronerna besegrades. Edvard II var hård mot sina motståndare: den tillfångatagna jarlen av Lancaster avrättades den 22 mars. Många av hans anhängare avrättades också. En av dem som dömdes till döden, Sir Roger Mortimer of Wigmore, fängslades i Tower of London, varifrån han rymde 1323, reste till kontinenten och blev ledare för Dispensers motståndare där. Förordningarna från 1311 enligt bestämmelserna i Yorkstatuten från 1322 avskaffades och Edvard II återfick obegränsad makt. Kungen gav bort egendomar som konfiskerats från avrättade baroner till sina favoriter. Dispensers fick flest. Hugh Dispenser den äldre blev jarl av Winchester. År 1325 skrev författaren till Edvard II:s liv: ”Kungens grymhet har nu verkligen vuxit sig så stor att ingen människa, inte ens de stora eller kloka, vågar överskrida kungens vilja… I dag kommer alltså förnuftet att segra. För vad som behagar kungen har lagkraft, även om det saknar förnuft.”

På grund av sin unga ålder spelade prins Edvard ingen aktiv roll i 1320-talets politik, vilket senare gav honom en klar fördel när det gällde att ta avstånd från händelserna under sin fars regeringstid. Fram till 1325 gav kungen inte arvtagaren något offentligt ämbete. Earlen av Chester fanns inte ens med bland vittnena till de kungliga stadgarna. Källorna säger inte mycket om prins Edwards liv fram till mitten av 1320-talet, då han blev en bricka i händerna på sina föräldrar som började en rivalitet om makten. Det verkar som om han i praktiken var utestängd från livet vid hovet, även om han troligen dök upp vid vissa inhemska och hovrättsliga evenemang.

Vissa förändringar ägde rum 1319, när prinsen var sju år gammal. Från och med denna tid blev brevväxlingen mellan far och son allt tätare. Den största delen av korrespondensen var riktad till arvtagaren i egenskap av Earl of Chester. I augusti 1320 kallades prinsen för första gången till parlamentet som jämlike av England. I maj och juni 1322 deltog han i parlamentet och det stora rådet i York. Därefter deltog han i alla möten fram till 1325, och i augusti 1322 fick han en formell kallelse till Newcastle för att möta armén som samlades för krig mot kung Robert I Bruce av Skottland. Prinsen förblev troligen formell ledare för kungens rådsmöten under hela fälttåget och flyttade till York under resten av kriget. Den 21 september ersatte jarlen av Chester för första gången sin far i ledningen för en kunglig fest i York, som hölls med anledning av ett besök av den franske adelsmannen Henri de Sully. Denna period omfattar också prinsens första officiella förlovning.

Fälttåget mot skottarna 1322 misslyckades och prins Edward, som befann sig i York, riskerade att bli tillfångatagen. Kungen själv hamnade nästan i ett bakhåll av skottarna och kom undan med våld, medan drottningen kämpade för att fly från klostret i Teignmouth. Bruces armé attackerade York och rörde sig sedan österut och ställde till med förödelse; först i början av november drog den sig tillbaka till Skottland, varefter kungen och drottningen kunde återvända till York och prinsen var utom fara. Sedan dess föredrog Edward II och Isabella att inte lämna sin son ensam. Historikern W. M. Ormrod har föreslagit att de få hänvisningarna till prins Edward 1322-1325 kan bero på att hans säkerhet var begränsad. I februari 1323 var pojken och hans mor i London. Han kan ha deltagit i en turnering som hölls i Northampton i september 1323 där hans fars unga bröder, som då hade fått titlarna jarlar av Norfolk och Kent, ledde tornerspelarna.

Under denna period fick prinsen lära sig fäktning av sin avlägsna släkting Henry Beaumont, som troligen blev hans handledare och senare en nära vän. Henrik var missnöjd med den vapenvila som han hade undertecknat med Skottland 1323 och som tvingade honom att avstå från grevskapet Buchan i Skottland, som han gjorde anspråk på genom sin hustru. Han utövade senare ett stort inflytande på Edvard III:s skotska politik.

I stället för Richard Bury, som hade gjort karriär inom den kungliga förvaltningen, blev prinsens skattmästare 1323 Edward Cusans, en burgundisk kontorist som hade varit sekreterare åt Dispenser den yngre och förvaltare av den kungliga garderoben. Samtidigt blev Jean Claroun, möjligen en släkting till Cusans, prinsens förvaltare. Kretsen av aristokrater i prinsens följe utvidgades också. Robert de Ufford, William Montague (son till Edvard II:s förvaltare) och William Bogun (kusin till Edvard III och son till greven av Hereford, dödad vid Boroughbridge) verkar ha varit hans följeslagare från tidig ålder. William Boguns tre bröder John, Humphrey och Edward fängslades i Towern efter faderns död. Men eftersom deras mor Elizabeth of Rudlane var kungens syster verkar de ha haft en ganska privilegierad ställning, så prins Edward kunde träffa dem ofta. Edward Bogun blev senare framstående under Edward III. Många medlemmar av hans hushåll fortsatte att tjäna honom efter prinsens tillträde, och vid sidan av adeln tjänade även relativt blygsamma personer honom troget, vilket kanske tyder på att den blivande kungen hade en stark anknytning till sina tjänare i hushållet. Flera anhängare till den avrättade earlen av Lancaster, som Gilbert Talbot, fanns bland Edwards hushållsmedlemmar, och detta har gett vissa historiker anledning att anta att prinsens följe alltmer var politiskt ”pro-Lancaster”. Historikern W. M. Ormerod har dock ifrågasatt möjligheten att detta skulle ske, eftersom Edvard II kontrollerade utnämningarna i prinsens hushåll och det var osannolikt att han skulle låta det bli en grogrund för konspirationer mot dispenserarna. Forskaren anser att arvtagarens följe bestod av personer som var tillräckligt försiktiga för att anpassa sig till den förändrade politiska situationen 1321-1323.

Resa till Frankrike

År 1322 bestiger en ny kung, Karl IV, den franska tronen. Sommaren 1323 börjar en ny engelsk-fransk konflikt om fästningen Saint-Sardot. Det ledde till att Karl IV meddelade att de franska besittningarna i England – Akvitanien och Pontier – skulle konfiskeras, och sommaren 1324 inledde fransmännen en invasion av de engelska besittningarna. En vapenvila utlystes i september 1324. Strax efter jul erbjöd Karl IV att sluta fred och bjöd in sin syster drottning Isabella och prinsen till Frankrike för att förhandla. Edvard II:s råd gillade inte att den engelska arvtagaren skulle bli gisslan i Frankrike, men drottningen reste ändå till Paris. Hon lyckades förhandla fram villkoren för ett fredsavtal och förhandlade fram villkoren för de omen som skulle betalas ut för Aquitaine och Potier. Den franske kungen gick nådigt med på att acceptera omen från prins Edward, som fick titeln hertig av Akvitanien och greve av Pontier och Montreuil. Som ett resultat av detta förblev Akvitanien en del av det engelska kungadömet, och Edvard II undvek den förödmjukande feodaleden till den franske kungen.

Eftersom drottning Isabella fortfarande bodde i Paris och inte hade bråttom att återvända till sin oälskade make, fruktade Edvard II att skicka sin son till Frankrike skulle göra honom till en bricka i drottningens kampanj för att eliminera Dispensers, och därför tvekade han. Men till slut tvingades han acceptera Dispensers argument att det skulle vara farligt för honom att själv lämna riket. Den 10 september hade dokument som beskrev överlåtelsen av Akvitanien och Pontier till tronföljaren utarbetats. Det beslutades också att biskopen av Exeter, Walter Stapledon, som hade varit en allierad till dispenserarna, de kungliga sändebuden John Shoreditch och Richard av Gloucester samt arvtagarens vänner Henry Beaumont och William Montague skulle resa till Frankrike med prinsen. Prince avgick från Dover den 12 september. Biskop Stapledon och Henry Beaumont utsågs formellt till Edwards förmyndare, och kungen förklarade att den franske kungen inte hade rätt att arrangera ett äktenskap för prinsen eller utse en regent.

Prinsen och hans följe anlände till Paris den 22 september och anslöt sig till sin mor. Den 24 september i Vincennes, i närvaro av en mängd prelater, gav Edvard formellt sin hyllning till Karl IV som hertig av Akvitanien och greve av Pontier och Montreuil. Båda sidor medgav dock att ceremonin endast var ett sekundärt steg i de pågående förhandlingarna om villkoren för fredsavtalet. Prins Edvard, som bara var 13 år gammal, kunde dock inte förhandla på egen hand; trots att titlarna övergick till hans son var det Edvard II som fortsatte att diktera politiken för Akvitanien. Prinsens engagemang i offentliga angelägenheter gjorde honom till en viktig politisk person, och från och med sommaren 1325 började Edvard II:s motståndare hoppas att de med arvingens hjälp skulle kunna återta sin ställning i England.

För att upprätthålla den politiska stabiliteten i England var det viktigt att se till att drottningen och arvtagaren kunde återvända efter ceremonin. Edwards följe återvände till kungariket utan dröjsmål, men drottning Isabella, som hade fått kontroll över sin son, stannade kvar i Frankrike. Edvard är känd för att ha ätit middag med sin mor i Poissy den 14 oktober, i Paris den 15 och 17 oktober och i Le Bourget den 22 oktober. Därefter följde han alltid med sin mamma. I slutet av oktober reste de tillsammans till Reims, de franska kungarnas kröningsplats. Tydligen hade den engelska drottningens släktingar och vänner på kontinenten inga problem med att övertyga Isabella om att hon inte borde återvända till England förrän hon hade en garanti för att Edvard II och hans Dispensers favoriter skulle uppträda mot henne. Biskop Stratford försökte övertala drottningen och arvtagaren att återvända till sitt rike utan ytterligare dröjsmål, men Isabella vägrade och sade att hon fruktade Dispenser den yngre och att hon inte skulle tillåta att hennes son återvände till England, där hennes Dispenser-fiender utövade ett motbjudande inflytande på hennes make. Som ett resultat av detta förklarade hon offentligt att hon och hennes son hade flytt från England från familjens och hovets fientlighet. Under vintern 1325-1326 avslöjades dessutom Isabellas äktenskapliga otrohet, då hon blev älskarinna till Roger Mortimer of Wigmore, som tidigare hade flytt från Towern och lett de engelska flyktingarna – motståndare till den engelske kungen.

Den engelske kungen försökte vädja direkt till sin son: i ett brev av den 2 december uppmanade han honom till lojalitet och bad honom att återvända – med eller utan sin mor. Men snart gjorde Edward II:s egna åtgärder det omöjligt för arvtagaren att återvända. I januari 1326 beordrade han att alla hans sons engelska egendomar skulle överföras till kronan, även om intäkterna från dem fortsatte att användas för prinsens behov. I februari beordrade han att drottningen och Edvard omedelbart skulle arresteras när de anlände till England och förklarade deras utländska anhängare som fiender till kronan. I mars utropade han sig själv till ”guvernör och administratör” av Akvitanien och Ponte och försökte beröva sin son makt som kunde användas mot England, men lyckades bara få Karl IV att beordra trupper att åter ockupera Akvitanien. De sista försöken att kalla prinsen till sin sons trohet i mars och juni 1326 misslyckades. I juni skickade Edvard II en sista desperat vädjan till den franske kungen, baronerna och biskoparna och bad dem att underlätta drottningens återkomst, men fick inget svar. I juli beordrade han att alla fransmän i det engelska kungariket skulle massakreras. Karl IV svarade med att beordra att alla engelsmän i Frankrike skulle tas i förvar och att deras varor skulle konfiskeras. Den 23 augusti använde sig prins Edward tydligen av Simon Hale från Hainut för att förbereda sig för kriget.

Att förhandla om ett äktenskap

Våren 1323 erbjöd Frankrikes kung sin kusin att gifta sig med den engelske tronföljaren, prins Edward, men den engelske kungen vägrade. Senare var en av källorna till stridigheter mellan Edvard II och hans arvinge ryktena om prinsens förlovning med dottern till greven av Hainaut. Från och med 1323 hade den engelske kungen för avsikt att använda sin sons äktenskap för att hitta allierade för kriget mot Frankrike. Först tänkte han gifta Edvard med en dotter till kung Jaime II av Aragonien, men bestämde sig sedan för att det skulle vara bättre att göra denna allians genom sin syster Jeanne och gifta bort henne till Jaime själv eller hans arvtagare Alfonso. Därefter inledde han förhandlingar om ett dubbeläktenskap: Edvard med Eleonor av Kastilien, syster till kung Alfons XI av Kastilien, och Alfons själv med sin dotter Eleonor av Woodstock. Den 1 januari 1326 förnekade Edvard II officiellt att hans arvtagare hade för avsikt att gifta sig i Frankrike. Senare förhandlade han fram ett äktenskapsfördrag med Afonso IV, Portugals kung. Men samtidigt fördes de verkliga förhandlingarna om prins Edwards äktenskap av dem som stod under hans förmyndarskap.

Isabella och Mortimer behövde en allierad för att kunna invadera England, så förhandlingarna med Vilhelm I den gode, greve av Hainaut, av Holland och Själland var särskilt viktiga. Plantageneterna och de nederländska härskarna hade nära förbindelser, så utsikten till ett dynastiskt äktenskap med familjen till greven av Hainaut kom inte som någon överraskning. Men det fanns komplikationer, eftersom greve Vilhelm var gift med Jeanne de Valois, en av döttrarna till Charles de Valois, farbror till kung Karl IV. Försök att förhandla fram en äktenskaplig förening gjordes redan 1319, då man planerade att gifta prins Edward med Marguerite, greve Williams äldsta dotter. Projektet väckte dock det starka missnöjet hos Frankrikes kung Filip V. Även om Karl IV 1323 föreslog att en engelsk arvinge skulle gifta sig med en av Karl Valois yngre döttrar, blev Edvard II alltmer misstänksam mot ytterligare förbindelser med huset Valois. Samtidigt försökte Philippe de Valois, som hade lett familjen efter Karls död, under förhandlingarna vintern 1325-1326 dra nytta av drottning Isabellas ställning genom att kräva en garanti för att hon inte skulle hävda sina rättigheter till den franska tronen om Karl IV inte hade några arvingar. Förslaget att gifta hennes son med dottern till greve William de Hainaut var på många sätt en desperat gest, eftersom Karl IV, Philippe de Valois och greve de Hainaut inte var särskilt angelägna om att offentligt stödja drottningen mot hennes make. Men Jean de Beaumont, William de Hainauts yngre bror, erbjöd Isabella öppen hjälp mot sin make och asyl.

Edwards första frieri verkar ha gjorts i december 1325, när Jeanne de Valois anlände till Paris för sin fars begravning, efter att ha träffat Isabella på begravningen. Hennes andra dotter, Philippa, föreslogs nu som brud. Hemliga förhandlingar inleddes i början av 1326 i Valenciennes. I maj deltog Isabella och hennes son i kröningsfesten i Paris för Johanna av Evreux, Karl IV:s hustru, varefter de flyttade till Evreux under sommaren.

De slutgiltiga villkoren i äktenskapsförordet förhandlades fram i Mons den 27 augusti 1326. Prinsen svor på evangelierna att han skulle gifta sig med Philip de Hainaut inom två år mot ett bötesstraff på 10 000 pund. Hans borgensmän var Roger Mortimer och Edmund Woodstock, earl av Kent, som hade hamnat i onåd med sin äldre bror efter att La Réole hade överlämnats till fransmännen i september 1324 och vars egendomar hade konfiskerats efter att han hade dykt upp i drottning Isabellas läger. Kontraktet ingicks mot Edvard II:s vilja och prinsen hade ännu inte uppnått myndighetsåldern, vilket gjorde att trolovningens laglighet var tvivelaktig. Möjligheten att gifta sig var nu beroende av att Isabella fick kontroll över Englands regering.

Edward II:s störtande

Sommaren 1326 försökte Edvard mobilisera sitt rike mot sin hustru och son: kyrkan krävde lojalitet och rikets magnater utsågs att försvara länen. Henrik, greve av Leicester, kungens kusin, utsågs till kunglig löjtnant i Midlands, och Edwards halvbror Thomas Brotherton, greve av Norfolk, i East Anglia. Kungen själv hade för avsikt att åka till de walesiska stämplarna ”för att väcka de goda och trogna männen i landet”. Eftersom Edvard II trodde att Isabellas armé skulle landa i Bristol, placerade han ut spanare i Forest of Dean. Olika hemliga uppdrag på kontinenten genomfördes också. I september skickade kungen t.ex. trupper till Normandie, eftersom han felaktigt trodde att hans arvtagare bodde där. Isabellas verkliga planer upptäcktes för sent av det kungliga rådet. Den 2 september kom nyheten att drottningens armé planerade att gå i land i East Anglia. Den 21 september beordrade kronan att fartyg från östliga hamnar skulle samlas vid Orwellflodens mynning i Suffolk County. Det finns dock inga tillförlitliga bevis för att denna order verkställdes i någon utsträckning när drottningens armé anlände dit.

Den 23 september seglade Isabella, Mortimer, prins Edward och deras anhängare från Dordrecht och dök upp vid Orwell-mynningen nästa dag. Det är mycket troligt att Robert Waterville, som var befälhavare för den kungliga flottan, inte bara inte försökte ingripa utan hjälpte till genom att låta den lilla flottan på tio fiskefartyg få en säker passage. Om detta stämmer var det första gången som Edvard II övergav sin armé. Därefter ökade antalet avhopp bara, vilket snabbt gjorde att invasionen blev framgångsrik. Armén var till en början liten, Jean de Beaumont stod för en avdelning på 700 man, men det var osannolikt att arméns totala styrka skulle överstiga 1 500 man. Edvard II hade en mycket större styrka: tre dagar efter att drottningens armé landat utfärdades flera kungliga order i länen om att samla ihop en armé på 50 000 infanterister och bågskyttar för att försvara kronan. Det är inte känt om Isabella och Mortimer hade någon avsikt att störta Edvard II vid denna tidpunkt, men de hade helt klart inte tillräckligt med styrkor för att lyckas med en invasion. Under de första veckorna av kampanjen trodde de flesta inblandade att invasionen syftade till att avlägsna Dispensers och återfå sina egna innehav och sin egen makt. Strax efter landstigningen skickade drottningen brev till prelater och stormän i kungariket och uppmanade dem att ansluta sig till henne för rikets bästa. Hon inledde en korrespondens med myndigheterna i London, eftersom huvudstadens invånare spelade en viktig roll för att stödja regeringen. Jarlen av Norfolk och ett antal biskopar ställde sig snabbt på rebellernas sida. När armén nådde Dunstable anslöt sig Earl of Leicester till dem. Ärkebiskop Reynolds tillkännagav exkommuniceringen av drottningen och prins Edward i London den 30 september, men oroligheter bröt snart ut i staden. Den 2 oktober flydde Edvard II, dispenser och kanslern från tornet. Den 6 oktober skickade drottningen ett öppet brev till Londonborna och bad om hjälp med att arrestera Dispenser den yngre. Offret för folkets upprördhet var biskop Stapledon, som förklarades vara en fiende till drottningen vid ett möte i Londons rådhus den 15 oktober: han försökte ta sin tillflykt till helgedomen i St Paul”s, men tillfångatogs och halshöggs. Den 16 oktober släppte tornets väktare alla fångar, inklusive Mortimers två söner, och gav nycklarna till fästningen, medan prins John, som då bodde i tornet, utnämndes till Londons väktare.

Edvard II försökte fly till södra Wales, troligen med avsikt att sedan ta sig till Irland. Bakom honom följde Isabellas armé, med många lorder som hoppade av. Den 26 oktober intog armén Bristol, och medan de försökte försvara staden togs Dispenser den äldre tillfångatagen och avrättades efter en riddarrättegång. Rykten om att kungen hade för avsikt att fly till Irland uppstod, och drottningens parti förklarade att han hade misslyckats med att förvalta riket ordentligt under sin frånvaro och förklarade prins Edward som rikets förvaltare ”i kungens namn och rätt”. Till en början använde prinsen ett personligt hemligt sigill för att godkänna dokument, men i mitten av november skickades ett stort sigill, som skapats 1308 när Edvard II reste till Frankrike, till den dåvarande prinsen i Hereford. Det stora sigillet användes när kungen var frånvarande från riket. Trots maktövertagandet försökte Isabellas anhängare upprätthålla legitimiteten. Fram till den 20 november var centralförvaltningen således tvungen att agera i enlighet med instruktioner från både prinsen och kungen, vilket försvårade styrningen. Den regering som bildades i början av november i Hereford fick många olika uppgifter. Earlen av Leicester lovades titeln hertig av Lancaster, som tidigare innehades av hans avlidne bror, och den kungliga kusinen John Bogun titlarna Earl of Hereford och Essex; biskopen av Stratford utsågs till tillförordnad skattmästare den 6 november.

Den 16 november tillfångatogs Edvard II och Dispenser den yngre. Den kungliga favoriten skickades till Hereford, där han ställdes inför rätta och avrättades. Den 17 november tillfångatogs och avrättades en annan av kungens anhängare, greven av Arundel, och hans egendomar konfiskerades och gavs till John de Warenne, greve av Surrey, som visserligen var anhängare av Edvard II, men som hade ingått ett fördrag med drottningen. Kanslern Robert Baldock togs också till fånga. Han dog senare i Newgate-fängelset i London.

Den tillfångatagne Edvard II fördes först till Monmouth Castle och den 5 december förflyttades han till greven av Leicesters Kenilworth Castle. Den 20 november beslutades det att eftersom kungen befann sig på rikets territorium kunde prins Edvard inte agera som rikets väktare. Biskop Orleton och Sir William Blount skickades till den tillfångatagne kungen och krävde att han skulle överlämna det stora sigillet till sin son. Officiella dokument hävdade att Edvard II hade bemyndigat sin hustru och son ”att under det stora sigillet göra inte bara vad som är nödvändigt för rätt och fred, utan också vad de kan göra av nåd”. Den nya makten började omfördela det kungliga beskyddet. Prins Edward fick själv förmyndarskap över den minderårige Lawrence Hastings, arvtagare till greven av Pembroke.

Prins Edward hade just fyllt 14 år, den ålder då han ansågs kunna utöva sin egen vilja och ta ansvar för sina handlingar. Men drottning Isabella fick en särställning och delade formellt makten med sin son. Den 28 november beslutades att ett parlament skulle sammankallas i Westminster den 14 december, men det sköts upp till den 7 januari 1327. Mortimers namn stod i spetsen för en lista över baroner som kallades till mötet. Prins Edward anlände till London i början av januari. Det är oklart om Isabella och Mortimer hade någon plan för hur de skulle gå vidare, men det är känt att det fanns allvarliga meningsskiljaktigheter inom drottningens parti om huruvida parlamentet kunde fungera i kungens frånvaro. Efter flera dagars debatt åkte en delegation till Kenilworth och krävde att kungen skulle infinna sig i parlamentet, men återvände med en vägran. Nu utesluter inte ens lorder, präster, riddare och stadsbor som är lojala mot Edvard II möjligheten att ersätta kungen.

Den 13 januari svor många baroner i Londons rådhus en ed på att försvara drottning Isabella och prins Edvard mot Dispensers anhängare, att stödja de resolutioner som antagits i det nuvarande parlamentet och att försvara friheterna i staden London. Samma dag meddelade Roger Mortimer vid ett parlamentsmöte att lorden hade beslutat att avsätta Edvard II och ersätta honom med sin son. Ärkebiskop Reynolds läste upp en rad texter som utarbetats kvällen innan vid ett möte med stormän och prelater och som anklagade kungen för svaghet och inkompetens, för att ta emot onda råd, för att ha förlorat ägodelar och rättigheter i Skottland, Irland och Frankrike och för att ha övergivit kungariket. Han avslutade med att säga att stormännen, prelaterna och folket enhälligt hade kommit överens om att störta Edvard II och önskade att hans äldsta son, lord Edvard, skulle ta över kronan. De församlade välkomnade deklarationen med ett trefaldigt rop: ”Så får det bli!”

En delegation som representerade alla rikets ständer, med earlarna av Leicester och Surrey, biskoparna av Winchester och Hereford, Hugh Courtenay och William Ros i ledande roller, skulle förmedla parlamentets beslut till kungen. Delegationen lämnade London den 15 januari och anlände till Kenilworth den 20 eller 21 januari. Edvard II informerades om att om han inte avstod från kronan skulle folket kanske förkasta både honom och hans söner och utse en man utan kungligt blod till kung. Eftersom han fruktade att Isabellas älskare Mortimer skulle bli kung gav Edvard II efter för utpressningen och gick med på att avstå från sin krona om han efterträddes av prins Edvard. Utan att vänta på att höra från kungen svor några biskopar i London redan den 20 januari en ed på att erkänna prins Edward som kung.

Edvard II:s frivilliga avgång från tronen till förmån för sin äldste son tillkännagavs den 24 januari. Nästa dag, den 25 februari, började den nya kungen regera som Edward III, den första engelska härskaren som inkluderade ett löpnummer i sin officiella titel.

Man vet inte var Edvard III befann sig i januari 1327 eller om han var närvarande vid de möten som då ägde rum. Historikern W. M. Ormerod menar att han troligen befann sig med sin mor på Windsor Palace eller i Towern. Enligt forskarna ville drottningen och hennes anhängare inte att Edvard på något sätt skulle bli inblandad i konspirationen mot sin far, så de höll honom på avstånd från händelserna, så att man i framtiden vid behov kunde hänvisa till prinsens oskuld. Denna attityd återspeglades på ett mynt till minne av Edward III:s kröning, med den präglade sloganen: ”Jag tog inte emot, jag tog emot”. Den verkliga makten förblev dock i drottning Isabellas händer under de kommande tre åren.

Edvard III:s kröning

För att befästa legitimiteten hos Edvard III:s makt ordnades kröningen tillräckligt snabbt. Den 1 februari 1327 adlade earlen av Leicester Edvard III, följt av hans kusiner John och Edward Bogun och tre söner till Mortimer. Ärkebiskop Reynolds och biskoparna i Gravesend och Stratford krönte sedan Edvard III i Westminster Abbey . Under ceremonin, som hölls inför magnater och prelater, svors kungen in, smordes för tronen och gavs statssvärdet, innan den massiva Edvardskronan lades på honom och en spira och en stav överlämnades. En senare krönika rapporterar att den unge kungen stod ut med en ädel manlighet när han stod ut med den obehagliga regalan. Edvard III avgav samma kröningslöften som sin far 1307, inklusive löftet att ”iaktta och upprätthålla landets lagar och de rättvisa seder som landets folk kommer att införa”. Därefter hölls en överdådig fest i Westminster Hall. Kröningsfirandet genomfördes med hänsynslös extravagans. Överlevande ekonomiska register visar att tusentals pund spenderades på stoppade möbler enbart för klostret och palatset. Det finns inga uppgifter om utgifterna för porslin och smycken, men det har uppskattats att de måste ha kostat flera tusen pund. Mat och andra utgifter uppgick till över 1 300 pund, vilket var den största summan som spenderades på en fest under Edvard III:s regeringstid. I Dunstables annaler står det att mer än 2 800 pund spenderades på det kungliga hovets räkenskaper den dagen.

Formellt sett ansågs Edvard III ha fått full makt så snart han bestigit tronen; eftersom han var tillräckligt gammal behövde han ingen regent eller förmyndare. För att staten skulle kunna styras effektivt utsågs dock ett råd av parlamentet för att bistå kungen, bestående av fyra biskopar, fyra grevar och sex baroner. Det var rådets plikt att ständigt vara närvarande hos monarken, och alla viktiga regeringshandlingar måste godkännas av en majoritet av dess medlemmar. Det leddes av earlen av Leicester och omfattade ärkebiskoparna av Canterbury och York, grevarna av Norfolk, Kent och Surrey samt de nordliga lorderna – baronerna Thomas Wake, Henry Percy och William de Ros. Dessutom anslöt sig den nya kanslern John Hotham och Adam Orleton till rådet. I verkligheten fick Isabella och Mortimer dock snabbt effektiv kontroll över rikets administration, vilket i praktiken reducerade rådets roll till noll. Isabella kontrollerade inflytande och tillgång till sin son, medan Mortimer spelade samma roll under drottningen. Detta ledde till att Edvard III hade liten eller ingen självständig beslutanderätt under denna period. Roger Mortimer hade inga större officiella positioner och var inte heller medlem av det kungliga rådet, men deltog som drottningens förtrogne. Mortimer deltog regelbundet tillsammans med Isabella i hennes möten med rådsmedlemmar och hans namn förekommer regelbundet som vittne i kungliga stadgar från den här tiden. Rochester Chronicle, som häftigt kritiserade Isabella och hennes älskare, sade på denna punkt: drottningen regerade och Mortimer regerade.

Edvard III var ekonomiskt beroende av sin mor: under denna period hade han inget eget hushåll, så han fick mat och kläder av sin mors hushåll. I den senare Brutuskrönikan noteras att den unge kungens försörjning helt och hållet berodde på moderns godtycke. Det var inte förrän den 11 mars 1327 som han fick ett eget hushåll för kungen.

Under de första åren av sin regeringstid reste Edward mycket runt i landet för att lära sig mer om sitt rike. När han reste bodde han och hans följe i religiösa hus, biskopsgårdar eller slott, men ibland var de tvungna att sova i tält. Under denna period använde han sig inte särskilt mycket av de kungliga residensen utanför London. Ibland besökte han Windsor, där kröningsfesten för drottning Philippa ägde rum och där det stora rådet hölls 1329. Han besökte dock aldrig delar av sitt rike – Devon, Cornwall, Cheshire, Lancashire, Wales, Irland och Akvitanien.

Englands utrikespolitik 1327-1330

England ärvde från Edvard II en ganska svår militär och diplomatisk situation. I oktober 1325 inledde Gasconiens senechal Oliver Ingham fientligheterna i ett försök att återta de franskockuperade områdena Agen och Centonge, men i februari 1327 fruktade Mortimer och Isabella att Karl IV:s armé skulle anfalla Gascogne och Guyana – kärnan av de engelska innehaven i Akvitanien, som hade förblivit lojala mot Plantageneterna. Biskoparna av Stratford och Ayrmin, liksom greven av Richmond och Jean de Beaumont, skickades för att förhandla om fred med den franske kungen. Den 31 mars 1327 kom de överens om ett fredsavtal och den 19 april rapporterades villkoren till kungen i det stora rådet. Den exakta statusen för Parisfördraget från 1327 är inte helt klar. I Gascogne proklamerades den i september, men i England doldes dess innehåll för att inte väcka missnöje bland rikets invånare. Orsaken till detta var de förödmjukande villkor enligt vilka Karl IV inte bara fick kontroll över den del av Akvitanien som hans arméer hade ockuperat 1324, utan England var dessutom tvunget att betala en gottgörelse på 50 000 mark för att kompensera för den skada som åsamkats dessa områden under mellantiden. Fransmännen var också tvungna att återlämna de områden som Ingham nyligen hade erövrat. Resultatet blev att de engelska besittningarna i Frankrike reducerades till en kustremsa mellan Bordeaux och Bayonne.

Den 31 januari 1328 avled kung Karl IV av Frankrike. Han hade inga söner; hans hustru väntade ett barn, men så snart det blev känt att en dotter hade fötts förklarade Filip Valois (som Filip VI) sig själv som kung av Frankrike. Eftersom Edvard III, i egenskap av Filip IV:s enda överlevande sonson, kunde göra anspråk på den franska tronen var det viktigt att detta krav gjordes omedelbart. Som ett resultat av detta skickades en delegation bestående av biskoparna i Worcester, Coventry och Lynchfield till Frankrike i maj och registrerades formellt i Paris. Redan den 29 maj kröntes Filip VI i Reims, varefter han krävde att Edvard III skulle avlägga en ed för de engelska besittningarna i hans rike. Eftersom engelsmännen var långsamma med att acceptera detta krav, började den franske kungen hota honom militärt. Den 26 maj 1329 seglade Edvard därför från Dover och den 6 juni gav han i Amiens katedralkyrka en enkel hyllning för Akvitanien och Pontier till Filip VI, vilket indirekt bekräftade hans anspråk på den franska tronen.

Förbindelserna med Skottland förblev också svåra. Till en början höll Isabella och Mortimer fast vid Edvard I:s och Edvard II:s politik och vägrade att erkänna Robert the Bruce kungliga status och betraktade Skottland som en nordlig del av det engelska kungadömet. Trots vapenstilleståndet var norra England ständigt utsatt för skotska räder. För att kuva dem planerades kampanjen Whirdale War Campaign. Formellt befälhavare för den engelska armén var Edvard III själv, som under kampanjen fick sitt första smakprov på riktiga strider. Kungen och hans mor anlände till York i slutet av maj och tillbringade hela juni i den nordliga huvudstaden. Besöket i Englands näst viktigaste stad hade också en politisk betydelse: före Edvard III:s triumferande intåg gav borgmästaren, stadsborna och dekanen i klostret honom den ceremoniella kalken. En betydande militär kontingent samlades i staden, inklusive en avdelning av elitsoldater från Eno, som ständigt låg i konflikt med engelsmännen och orsakade oreda på stadens gator. Senare rapporter om tre skotska trupper som korsade gränsen tvingade fram en planändring. Ytterligare en armé fördes till York. I början av juli skrev jarlen av Norfolk till kungen om en nattlig räd av skottarna mot Cumberland, varefter armén marscherade ut ur staden. Engelsmännen marscherade till Durham, men där tillbringade de flera veckor med misslyckade försök att ta över den skotska armén som nyligen invaderat kungariket, tills de kom ikapp en grupp under ledning av Sir James Douglas i Wyre Valley nära Stanhope Park. Skottarnas position var tillräckligt lyckosam för att ett direkt angrepp från engelsmännen skulle ha varit självmordsbenäget. Natten till den 3

Efter debaclet återvände armén hem; Edvard III och Isabella deltog i en turnering vid Clipstone i Sherwood Forest innan de drog sig tillbaka till Nottingham. Samtidsmänniskor såg Wyrdelkampanjen som ”en stor skam, en skam och ett hån av hela England”. Norra England plundrades så mycket att det måste ges skattelättnader. Sjuttiotusen pund spenderades på det, varav 41 000 gick till att betala legosoldater. Samtidigt var kronans årsinkomst 30 000 mark. Samma år gjorde den skotska armén återigen en räd mot norra England och ödelade Northumbria.

För att diskutera situationen sammanträdde parlamentet i Lincoln i mitten av september och tilldelade Edward III den första direkta skatten i form av 1

Villkoren i Northamptonfördraget irriterade Edward III mycket: allt England hade erövrat i Skottland efter 1295 var förlorat, och för sådana förödmjukande villkor för hans rike lovade Skottland att betala en ynka gottgörelse på 20 000 pund för att ha förstört norra England. Det var då som den engelske kungen gav sig själv en av de första demonstrationerna av självständighet genom att i juli 1328 vägra att närvara vid vigseln av sin syster och barnet David the Bruce; han vägrade också att ge bruden en hemgift. Robert I Bruce deltog inte heller i bröllopet på grund av sjukdom.

Edward III:s äktenskap

Efter att Edvard III formellt bestigit tronen uppstod frågan om giftermålet med Philippa de Hainaut, vilket Isabella och Mortimer gick med på 1326. När Edvard II störtades kunde trolovningen legitimeras, men det krävdes fler åtgärder. Eftersom brudparet var kusiner i tredje ledet behövdes påvens tillstånd för äktenskapet, vilket beviljades den 30 augusti 1327. Äktenskapsvillkoren fastställdes i oktober. I november deltog Philippa i bröllopsceremonin ”genom ombud”. I slutet av året anlände bruden till London. Den överdådiga bröllopsceremonin ägde rum den 24 januari 1328 i katedralen i York och förrättades av ärkebiskop William Melton av York. Den norra katedralen valdes på grund av ärkebiskopen av Canterburys död den 16 november 1327. Eftersom det inte fanns några pengar i statskassan efter det skotska fälttåget togs ett lån från den italienska bankiren Bardi.

Isabella var dock inte villig att ge upp sin roll som drottning. Det var inte förrän våren 1330, när Filip redan var gravid, som det stod klart att hennes kröning inte längre kunde skjutas upp. Som ett resultat av detta kröntes Filip hastigt i Westminster i februari.

Inrikespolitik 1327-1330

Regeringens första prioritet var att rehabilitera Edward II:s motståndare. Parlamentet, som hade upplösts i januari, sammankallades på nytt den 3 februari i den nya kungens namn. Vid den upprepades anklagelsen om förräderi mot Thomas Lancaster och hans anhängare. Som ett resultat av detta övergick Thomas alla ägodelar och titlar till greven av Leicester, som bekräftades som greve av Lancaster. Egendomar återlämnades också till Mortimer själv, som började utöka sin mark i Welsh Marches och började med sin avlidne farbrors, Roger Mortimer of Chirk, egendomar. Redan före kröningen återlämnades dessutom alla Isabellas egendomar, som hade gett henne en årlig inkomst på 4 500 pund, till Isabella. Andra marker överfördes senare till henne, vilket ökade hennes inkomster till 20 000 mark och gjorde henne till en av de största markägarna i England. En del av Isabellas egendomar fick sin fördelning från grevskapet Lincoln, som tidigare innehades av Thomas Lancaster i hans hustrus, Alice de Lacy, rätt; Alices egna rättigheter ignorerades. Drottningen hade också tillgång till de enorma rikedomar som hennes make och Dispensers samlat på sig. Även om Isabellas egendomar var livstidsegendomar såg samtiden hennes enorma rikedomar som ett tecken på otyglad girighet.

Mortimer oroade sig också för den fängslade Edvard II, som i april 1327 överfördes till Berkeley Castle i Gloucestershire, eftersom rykten spreds om att den vid det engelska hovet uppburne earlen av Mar planerade att befria den avsatta engelska kungen och återföra honom till makten. Minst två andra komplotter för att befria honom avslöjades. I slutändan var Edvard II dödsdömd. Natten till den 23 september 1327 fick Edvard III veta att hans far hade dött två dagar tidigare ”av naturliga orsaker”. Senare cirkulerade dock rykten om att den före detta kungen hade mördats på Mortimers order, vilket moderna forskare anser vara sant. Edwards kropp begravdes i St Peter”s Abbey i Gloucester den 20 december.

Edward II:s störtande fick brett stöd i England, men Isabellas och Mortimers regeringstid orsakade allvarliga kontroverser i det engelska samhället. Liksom Gaveston och Dispensers använde Mortimer sin makt för att berika sig själv och ökade stadigt sitt innehav i de walesiska markerna. Missnöjet med hans regim växte, och England splittrades återigen i stridande fraktioner. Mortimer och Isabella gjorde sig snabbt främmande för några av landets mäktigaste magnater. Earlen av Lancaster vägrade därför att närvara vid parlamentets möte i Salisbury i oktober 1328, där Mortimer fick titeln Earl of March, som skapats speciellt för honom, och han ledde oppositionen, som i januari 1329 hotade med att gå i krig. Hotet om ett nytt inbördeskrig verkade överhängande. En ny rustning beställdes till och med för Edvard III. Men det blev inget krigsutbrott: grevarna av Norfolk och Kent tog avstånd från Lancaster, medan Lancaster själv mötte Mortimer i Bedford den 20 eller 21 januari och i närvaro av Edvard III beslutade att meningsskiljaktigheter skulle lösas i parlamentet. Även om earlen av Lancaster och hans anhängare undkom sanktioner från kronan tvingades de avlägga en förödmjukande ed till Mortimer och betala en stor kontant borgen som en garanti för sitt goda uppförande i framtiden. Under processen blev ett 70-tal av dem uteslutna från benådningen och tvingades fly från England till kontinenten. I slutändan var ingen nöjd med Mortimers giriga generositet, och hans kritik fortsatte, och tidigare anhängare – biskoparna av Orleton och Stratford – blev fiender till favoriten.

Mortimer var mycket misstänksam mot den unge kungen och efter händelserna i januari 1328 fann sig Edvard III ännu mer underordnad sin mors älskare. Enligt de anklagelser som senare framfördes mot Mortimer i parlamentet placerade han spioner i det kungliga hushållet som övervakade kungens rörelser. Under hela 1329 hölls Edvard III borta från Westminster och London, vilket hindrade honom från att ta makten. Inbördeskriget kunde undvikas, men våren 1330 var kungen gammal nog. Vid den här tiden hade Mortimer förlorat sin popularitet. I rädslan för att Frankrike äntligen skulle annektera resterna av Akvitanien förlorade han sina sista anhängare när han försökte samla in pengar från lokala samhällen och herremän för att skydda de franska besittningarna. Han hade många fiender, bland annat greven av Lancaster och kungens farbröder, grevarna av Norfolk och Kent. Även om de svor trohet till kronan såg Mortimer dem som ett hot mot sin ställning. I mars 1330, efter parlamentets upplösning, arresterades plötsligt earlen av Kent. Han anklagades för förräderi – han påstods ha planerat att återupprätta den tidigare kungen på tronen genom att tro på rykten som cirkulerade om att Edvard II fortfarande levde. Jarlen avrättades sedan, medan hans änka och barn blev arvslösa och dömda till fängelse i Salisbury Castle. Även om kungen ville benåda Kent, hindrades han från att göra det. Hans farbrors avrättning – i praktiken ett legaliserat mord – blev droppen för Edvard III: den desperata, modiga och orädda unge mannen började planera att störta Mortimer.

Maktövertagande

När Edvard III beslöt att själv ta över landets regering var han tvungen att agera mycket försiktigt. Frustrerad över att han inte ens kunde få sina tjänare som beskyddare skickade kungen i hemlighet ett brev till påven Johannes XXII till sin nära vän William Montague i slutet av 1329 eller i början av 1330, vilket visar vilka knep han var tvungen att använda: han påpekade att endast meddelanden från den kungliga korrespondensen som skickades till Avignon och som innehöll orden ”pater sancte” (helig fader), skrivna med hans hand, skulle återspegla hans personliga önskemål. Edward försäkrade påven att endast hans sekreterare Richard av Bury och Montague kände till det personliga chiffret. Den provfras som finns i kungens personliga brev är den tidigaste bevarade autografin.

I slutet av 1330 fick Edvard III en möjlighet att ta makten. I oktober reste Mortimer och Isabella till slottet i Nottingham för att diskutera situationen i Gascogne. De anlände före kungen och Isabella tog personligen emot nycklarna till slottet. Vid denna tidpunkt var Mortimer uppenbarligen rädd för sin säkerhet i Edvard III:s närvaro, så den anländande kungen fick veta att han endast skulle få komma in i slottet tillsammans med fyra tjänare. Kungen diskuterade situationen med sina vänner, och en av dem, William Montague, uppmanade kungen att agera omedelbart. ”Det är bättre att äta hunden än att låta den äta dig”, sa han till Edvard III. Hertigen av Lancaster, som hade anlänt till staden, var redo att stödja deras plan genom att förse kungen med sina män. Mortimer, som av sina spioner fick veta att kungens kumpaner planerade ett mordförsök på honom, insisterade på att förhöra kungen och hans fem anhängare, men de förnekade allt. Den sista förolämpningen tycks ha varit det sista droppen för Edward, som avgjorde ödet för hans mors älskare.

Tack vare Edwards personliga läkare, Pancho de Controne, fick kungen en ursäkt för att inte vara i närheten av drottningen och Mortimer. Den 19 oktober lämnade kungen och hans följe slottet. Men under natten tog sig en liten grupp konspiratörer, däribland minst 16 män, in i slottet genom en underjordisk gång. Det rapporterades av William Eland, spekulant på Nottingham Castle, som kände till slottets alla korridorer och passager mycket väl; han låste inte den hemliga dörren till tunneln den dagen och visade konspiratörerna vägen i mörkret. Montague ledde partiet, och med i det fanns också Edward Bogun, Robert Ufford, William Clinton och John Neville från Hornby. De smög sig in i slottet och gick in i drottningens våning. Vid denna tid konfererade greven av mars med Isabella i hennes mottagningsrum; hans söner Edmund och Geoffrey var där, liksom Simon Bereford, sir Hugh Turpington och biskop Henry Bergersch av Lincoln. När konspiratörerna bröt sig in i bostadskamrarna fann de Turpington, som hade dödats av Neville, och flera hovmän som stod på vakt, varav två också hade dödats. Mortimer sprang till kammaren för att hämta sitt svärd, men blev tillfångatagen, liksom resten av hans rådgivare och söner. Biskop Bergers försökte fly genom latrinen, som han fick släpas ut ur under lång tid. Medan detta pågick stod Isabella i dörröppningen och ropade till sin son, som bakom ryggen på hennes medarbetare, och bad om nåd för sin älskare. Men Mortimer och hans medarbetare var fastkedjade.

På morgonen utfärdade kungen en kungörelse där han meddelade att han hade tagit kontroll över staten. Så började Edvard III, som snart skulle bli 18 år, att styra England självständigt. Han reste med sitt följe till London och stannade till vid Donington Castle den 21 oktober. Tidigare sätesgård för earlen av Kent, som avrättades och gav den till Mortimers son Geoffrey. Här presenterade kungen slottets hela innehåll för sin hustru. Två dagar senare tillkännagav Edvard III i Leicester, som var earlen av Lancasters säte, att ett parlament skulle hållas i Westminster den 26 november, där han bekräftade sin avsikt att styra sig själv.

De första åren av självständigt styre

Den gripne Mortimer togs i förvar. I november 1330 anklagades han vid ett parlamentsmöte för ”usurpation av kungens auktoritet och regering och tillägnande av kungens egendom”. Favoriten anklagades för 14 olika brott, bland annat för att ha förskingrat kungliga marker, för att ha krigat med earlen av Lancaster och hans anhängare, förtalat earlen av Kent och för att ha förskingrat kungliga finanser. Han anklagades också för att ha mördat Edvard II. Till slut dömdes Mortimer, som aldrig fick tala till sitt eget försvar, att hängas som förrädare den 29 november 1330 i Tyburn. Den enda eftergiften var att hans kropp inte ställdes ut bitvis i olika städer i England, utan begravdes först i London och sedan i Coventry. Ett år senare bad Mortimers änka om tillstånd att begrava sin make i den gamla graven i Wigmore Abbey, men detta nekades. Den 24 december avrättades också Simon Bereford på grund av anklagelser om förräderi. Fem andra, som hade flytt England, dömdes till döden i sin frånvaro för sin inblandning i morden på Edvard II och earlen av Kent. Den man som ställdes inför rätta, Thomas Berkeley, i vars slott Edvard II mördades, kunde bevisa att den före detta kungen inte befann sig i slottet när han dog, så han dömdes inte.

Edward rörde inte Isabella, men hon avlägsnades från makten och skickades till Rising Castle i Norfolk, där hon levde ett lyxigt liv fram till sin död. Samtidigt deltog hon i krondiplomatin och deltog i ceremonier och familjefester som hennes son stod värd för. Oliver Ingham benådades också den 8 oktober och familjens egendomar återlämnades till honom. Senare, 1331, fick Geoffrey Mortimer lämna England och kunde ärva en del av sin mors egendomar i England och Frankrike.

Efter massakern på Mortimer och hans anhängare behandlades de krav som offren för hans handlingar hade. De adelsmän som avrättades av Isabellas älskare, särskilt grevarna av Arundel och Kent, blev postumt frikända och deras arvingar lovades att få tillbaka sina konfiskerade egendomar. Earlen av Lancaster och hans anhängare till upproret i januari 1329 befriades officiellt från att betala den borgen som Mortimer beviljat dem. De som var inblandade i Earl of Kents uppror benådades också. Dessutom belönades kungens medarbetare som hade deltagit i konspirationen i Nottingham, framför allt William Montague.

Genom att ta makten hade Edward visat att han hade en stark karaktär. Han skulle nu återupprätta normalt liv och ordning i ett ödelagt rike, något som tog många svåra år att uppnå. Han skulle sedan anta en liknande strategi: när han väl hade identifierat ett problem skulle han vidta drastiska (ofta hänsynslösa) åtgärder för att lösa det. I detta arbete fick han hjälp av en nära grupp av pålitliga supportrar. Som historikern D. Jones påpekar visade sig denna monarkimodell vara mycket effektiv.

Från och med våren 1330 deltog Edvard III regelbundet i tornerspel, ofta som vanlig riddare. Detta gav honom möjligheter till social och politisk interaktion med den engelska aristokratin och förde honom närmare dem. Även om Edward var förtjust i arthuriska legender försökte han aldrig ta på sig rollen som den legendariska kungen, utan föredrog att identifiera sig som en vanlig riddare vid det runda bordet, oftast Sir Lionel. Denna roll föreslogs för första gången av Mortimer vid turneringen i Wigmore 1329, då han gav Edward en trofé med sir Lionels vapen. Under 1330-talet talade kungen ofta vid turneringar med sin vapensköld och 1338 döpte han sin tredje son, Lionel Antwerp, med detta namn.

Trots den politiska försoningen ökade problemen i riket. Hungersnöden 1315-1322 ledde till fattigdom, och de politiska omvälvningarna under Edward II:s regeringstid ledde till att laglösheten frodades. De laglösa gängen var mycket vanliga i de centrala länen. Försök att återställa ordningen genom ambulerande rättskommissioner stötte på lokalt motstånd och endemisk korruption. Parlamentet sammanträdde slutligen och ett avtal slöts med adeln, där man lovade att inte skydda brottslingar från åtal, att hjälpa kungen och hans agenter att hålla lagen i styr och att se till att kungens prioriterade rätt till mat inte äventyrades genom att beröva bönderna deras grödor. Det skedde också en reform av rättsväsendet, där den långsamma och föråldrade institutionen med resande domare ersattes med ett system med permanenta kungliga representanter, och tjänsten som fredsbevarare (föregångare till magistraten) infördes. Kungens domstolssystem inrättades genom kungliga tjänstemän och särskilda kommissioner av typen ”oyer and terminer” som behandlade särskilda fall, samt genom besök från Westminster Court of the King”s Bench, och det varade fram till slutet av århundradet. Från och med nu skulle ingen kung sitta personligen vid hovet. Edvard III ansåg att kungadomaren skulle ersättas av en kunglig köpman.

Under samma period fick Edvard III problem i sina förbindelser med Frankrike, eftersom kung Filip VI började utöva påtryckningar på honom och krävde att Aquitanien och Pontier skulle avlägga en fullständig vasalled och hotade annars att konfiskera dem. Den 30 september sammankallades parlamentet, där kansler John Stratfor frågade ständerna om frågan skulle lösas genom krig eller diplomati. Som svar på detta uppmanade man kungen till en diplomatisk lösning på konflikten och påpekade att ett militärt ingripande var mer nödvändigt på Irland. Som ett resultat av detta tvingades den engelske kungen i april 1331 att göra en hemlig resa till Frankrike, förklädd till köpman, där han erkände att de omen som han hade fört med sig 1329 skulle ses som ett erkännande av den franske kungen som länsherre.

Problemet med att styra Irland under denna period var mycket akut. Ingen engelsk kung hade dykt upp där sedan John den sotlöse, som år 1210 företog ett militärt fälttåg till Irland. Detta ledde till att kunglighetens auktoritet bland den anglo-normandiska adeln som bodde där var minimal. Dessutom förekom det regelbundet våldsutbrott på ön. Sommaren 1332 började Edvard III planera ett militärt fälttåg över Irländska sjön, men det misslyckades, eftersom Skottland stod på agendan.

Kriget mot Skottland

Villkoren i freden i Northampton passade inte Edvard III. Även om han inte visade att han inte tog hänsyn till dem, kunde han inte ignorera kraven från adeln i norr – som vid den här tiden kallades ”arvlösa”. Bland dessa fanns både engelska aristokrater som hade förlorat sina ägodelar i Skottland till följd av Bruces seger och skotska anhängare till den tidigare kungen John Balliol och John Comyn, som mördades 1306 av Robert the Bruce och därmed tvingades fly från Skottland. Edward Balliol, son till kung John, tog också sin tillflykt till det engelska hovet och gjorde anspråk på den skotska kronan.

År 1329 dog kung Robert I, och ett år senare följde hans kompanjon William Douglas. Eftersom Bruce arvtagare, David II, fortfarande var ung, blev Thomas Randolph, 1st Earl of Moray, regent i Skottland och ignorerade Edvard III:s krav på att de egendomar som Robert I:s anhängare fått skulle återlämnas till de ”arvlösa”. Samtidigt började de arvlösa att förmå kungen att agera. Henry de Beaumont framförde Balliol som kandidat till den skotska tronen och han organiserade en petition från en grupp magnater till Edvard III där de bad om tillstånd att invadera Skottland. Även om kungen vägrade att bevilja den, kan han ha gett ett tyst stöd. Balliol och Beaumont och deras anhängare började därför förbereda en invasion av Skottland sommaren 1332, med hjälp av regenten, Earl of Morays, oväntade död.

Balliols och de arvlösas armé, ledd av Beaumont, var inte särskilt stor. Den tio gånger större skotska armén lyckades dock besegra den nya regentens, Earl of Marahs, armé i slagen vid Kinghorn och Dapplin Moor. Den 24 september kröntes Balliol i Scone, den traditionella kröningsplatsen för skotska kungar. Balliol var snart tvungen att flytta till Roxburgh, närmare den skotska gränsen, medan kungariket självt återigen kastades in i frihetskrigets kaos.

Parlamentet, som sammanträdde i Westminster i september, rådde Edvard III att skjuta upp fälttåget till Irland och rikta sin uppmärksamhet mot den norra gränsen samt att kalla den nya kungen av Skottland som sin vasall till parlamentet, som skulle sammanträda i York under vintern 1332.

Det var Baliols oväntade flykt som tvingade Edvard III att fatta ett beslut. Han meddelade parlamentet att han hade för avsikt att bryta villkoren i fredsavtalet från Northampton, föra in trupper i Skottland och återuppta sitt maktkrig mot sin nordliga granne. I februari flyttade Edvard alla regeringsinstitutioner till York – som var den faktiska huvudstaden fram till 1337 – så att han kunde koncentrera sig på kriget mot Skottland. Hans armé bestod av ett kungligt garde, en feodalarmé av adelsmän och deras vasallriddare samt legosoldater, däribland Eno-soldater som tidigare hade deltagit i det misslyckade Wyrdale-kampanjen. Den reguljära armén rekryterades genom värnplikt och bestod av hobelarer (lätt kavalleri), infanterister med lansar och bågskyttar som förflyttade sig till häst men stred till fots. De beridna bågskyttarna, som Edvard III placerade långt över alla andra trupper, skulle bli hans elitarmé, den mest effektiva och farliga enheten i det medeltida England. Edvard III matade och marscherade sin armé med rekvisitioner från hela riket, vilket orsakade ett konstant missnöje bland hans undersåtar.

Det militära fälttåget inleddes på våren 1333, och under hela sommaren gjordes utflykter till Skottland. Edvard III:s främsta befälhavare var William Montague, Henry Percy och Henry Grossmont, son till Earl of Lancaster. I mars belägrade engelsmännen Berwick och den 19 juli mötte skottarna, ledda av Archibald Douglas, i slaget vid Hallidon Hill. Även om den engelska armén var hälften så stor som den skotska, använde de sig av den taktik som Henry Beaumont hade utarbetat i slaget vid Daplin Moor. Kungen intog en försvarsposition på en kulle; tre grupper av avsittande fotsoldater flankerade av bågskyttar. Edvard III ledde mitten, Balliol den högra flanken och John of Eltham, Earl of Norfolk, Earl of Cornwall (kungens bror) den vänstra flanken. Engelsmännen hade lärt sig från det förlorade slaget vid Bannockburn att de inte hade några planer på att använda kavalleri. När de skotska lansarna rörde sig uppför kullen blev de beskjutna av en pilhagel som orsakade död och panik. Så småningom stannade de innan lanserna kunde nå dem. Sedan ledde Edward sin armé till ett anfall mot de skrämda och trötta skottarna. Kungen själv drabbade samman med Robert Stuart, som då bara var 17 år gammal och seneschal av Skottland. Som ett resultat av detta började skottarna dra sig tillbaka planlöst, förföljda av Balliols män som var sadlade med hästar. Skottarna förlorade många av sina bästa skotska soldater och stormän i detta slag, däribland sex earls som den engelske kungen begravde på ett ridderligt sätt.

Segern gav Edvard III betydande fördelar och prestige. Beric gav sig snart. Flera skotska magnater erkände den engelske kungen som suzerain, och Balliol återställdes på den skotska tronen. Som belöning gav han Berwick och hela Lothian till England. Edvard III reste sedan till England och tillbringade andra halvan av 1333 i den sydöstra delen av kungariket med jakt och tornerspel. I början av 1334 gick den skotska kungen med på att återigen göra sitt rike beroende av England och svor en trohetsed i Newcastle den 12 juni.

Den avsatta kungen David II och hans hustru Jeanne tog sin tillflykt till Frankrike. I hans frånvaro leddes det skotska motståndet av Robert Stuart, sonson till kung Robert I, och John Randolph, Earl of Moray. Snart fann Edvard III att Skottland inte lydde honom, och Balliol avlägsnades återigen från tronen. Som ett resultat av detta blev det under vintern 1334

Men den slutliga uppgörelsen med Skottland var långt borta, och engelska räder gjorde inte mycket för Balliols rykte. Edvard III återvände till England och mötte ett stort råd i Nottingham i september. Han flyttade sedan norrut igen och nådde Botwell i slutet av oktober och var i Berwick i december. Vid den här tiden hade Edvard III tröttnat på att med eld och svärd försöka få skottarna att lyda. Snart vände han blicken mot en annan fiende, Frankrike, som sedan 1326 hade varit knutet till Skottland genom ett fördrag. Eftersom den engelske kungen vägrade att erkänna Aquitaniens fullständiga suveränitet till den franske kungen, stödde Filip VI David II av Bruces anhängare i deras kamp för självständighet.

Hundraårskrigets början

Ett krig mellan England och Frankrike var praktiskt taget oundvikligt. År 1334 strandade förhandlingarna om den omtvistade marken i Agenne. I mars 1336 avbröt påven, som tidigare hade föreslagit ett gemensamt anglo-franskt korståg, projektet, vilket gjorde det möjligt för Filip VI att flytta sin flotta från Marseille till Engelska kanalen och hota den södra engelska kusten. Den 24 maj 1337 meddelade den franske kungen att Akvitanien skulle konfiskeras. Det officiella skälet till detta var att hans fyrakusinbror, svärson och svurne fiende Robert d”Artois, som hade flytt från Frankrike 1334, hade funnit en fristad vid det engelska hovet. I december 1336 skickade den franske kungen ambassadörer till Gascogne för att kräva att den flyende mannen skulle utlämnas, men detta vägrades. Senare skickade Edvard III ambassadörer till Paris för att ”Filip av Valois, som kallar sig kung av Frankrike” skulle återkalla sin trohetsed till de franska besittningarna, vilket låg till grund för kriget.

På 1340-talet publicerades en flamländsk dikt, The Heron”s Vow, som uttryckligen anklagade Robert för att vara den som provocerade fram kriget: han påstods anklaga Edvard III för feghet för att han vägrade göra anspråk på den franska tronen. I dikten berättas att Robert gav kungen en stekt häger vid en överdådig fest och sa att det var den fegaste av fåglar, så han gav den till den största fegisen som någonsin levt på jorden. I gengäld lovade kungen att erövra Frankrike. Därmed är The Heron”s Vow ett propagandastycke vars huvudsyfte var att framställa Robert d”Artois som en samvetsgrann provokatör och Edvard III som en skrytsam och omoralisk angripare.

Våren 1337 kan Edvard III ha övervägt att göra nya anspråk på den franska tronen. Vid ett parlament som hölls i Westminster i mars 1337 skapade han sex nya grevar som skulle komplettera adelns led, som krigsherrarna traditionellt valdes från. Titeln gick först till kungens medarbetare: William Montague blev greve av Salisbury, Robert Ufford greve av Suffolk, William Clinton greve av Huntingdon och William Bogun greve av Northampton. Henry Germont, arvtagare till greven av Lancaster, fick titeln greve av Derby och Hugh Audley, Roger Mortimers motståndare, greve av Gloucester. Dessutom införde Edvard III, uppenbarligen i likhet med Frankrike, titeln hertig i England genom att göra sin arvtagare född 1330, Edvard (som kommer att gå till historien som den Svarte Prinsen), till hertig. Tilldelningen av titlarna markerades med en storslagen fest och firande, där hundratals pund spenderades på mat och underhållning. Så småningom förberedde sig de båda rikena för krig, som senare kallades hundraårskriget, även om det vid denna tid var omöjligt att föreställa sig dess omfattning eller varaktighet.

England behövde allierade för att kunna föra krig, så Edvard III beslöt att anta samma strategi som Edvard I hade använt i konflikten med Filip IV 1294-1296 och sökte stöd i Tyskland och Nederländerna. Han slöt snabbt allianser med härskarna i Hainaut, Geldern, Limburg, Jülich, Brabant och Pfalz, och i augusti med kejsar Ludvig IV av Bayern. Man utlovade betydande bidrag för att slutföra arbetet. De första betalningarna till de allierade, som gjordes i slutet av 1337, uppgick till 124 000 pund. För att säkra dessa enorma summor ägnade Edvard III en stor del av 1337 och första hälften av 1338 åt att samla in pengar. För att göra detta lånade den engelske kungen stora summor från italienska bankirer, särskilt från Bardi och Peruzzi, förhandlade om skatter med parlamentet och prästerskapet och manipulerade den internationella ullhandeln för att tjäna pengar på den. Kungliga juveler och redskap i guld och silver, som kronan hade tagit från de engelska klostren, tjänade som säkerhet för lånen. Befolkningen var föremål för skatter, som togs ut ganska ofta. Kungen använde sig också av rekvisitioner. Kronan sålde också monopolrättigheter till köpmän för ullhandeln, men detta projekt misslyckades så småningom. Kostnaderna, även i förväg, var sådana att när Edvard III seglade från Orwell den 16 juli 1338 hade hans regering redan desperat ont om pengar. De ekonomiska problemen under det första skedet av hundraårskriget var en ständig huvudvärk för den engelske kungen.

Under de första tre åren var konflikten mellan England och Frankrike lågmäld. Det enda större slaget under denna period utkämpades hösten 1339, när en engelsk armé invaderade norra Frankrike och inledde ett militärt fälttåg i gränstrakterna Cambresi och Vermandois. Den franska armén å andra sidan invaderade Akvitanien och nådde Bordeaux.

Edvard III gjorde Antwerpen till sin bas. I augusti reste han därifrån till Koblenz, där han träffade kejsar Ludvig, som den 5 september utnämnde honom till generalvikarie för det heliga romerska riket, vilket i teorin innebar att alla dess militära resurser stod till hans förfogande. Edwards relationer med kejsaren var dock komplicerade redan från början, vilket ledde till att Ludvig av Bayern redan 1341 berövade den engelske kungen hans ställning som kyrkoherde för att inleda förhandlingar med Filip VI. Förhållandet till de nederländska härskarna var lika svårt. Även om grevarna av Hainaut, Gueldern och Julich samt hertigen av Brabant stödde Edwards första, länge försenade militära kampanj till Cabresi i september 1339, som ansågs vara en del av imperiet, uttryckte till och med hans svärfar, Guillaume de Hainaut, tvivel om det var lagligt att korsa gränsen till Frankrike och slåss mot Filip VI där. Dessa oklarheter och problem löstes formellt när Edvard III den 26 september 1340, på Jacob van Arteveldes inrådan, offentligt accepterade titeln och vapnen som kung av Frankrike. Sedan Richard Lejonhjärta hade vapenskölden haft tre upphöjda lejon (i heraldiska termer leoparder) på en scharlakansröd bakgrund. Nu delade leoparderna den med den franska kronans symbol – en gyllene heraldisk lilja på blå bakgrund, som tog en stolt plats i den övre vänstra och nedre högra rutan i vapenskölden. Strategiskt sett förbättrades dock Edvard III:s ställning endast något. Även om den engelska flottan den 24 juni vann en seger över den kombinerade anglo-kastilianska flottan vid Sluys, vilket återställde den engelska överhögheten i Engelska kanalen, misslyckades det första riktiga fälttåget i norra Frankrike, som inleddes i juli 1340. Edvard III var tvungen att häva belägringen av Tournai och Eplesse och förhandla fram en vapenvila med fransmännen i nio månader.

Vapenvila 1340-1341

Edvard III, som stod inför ekonomiska problem, började leta efter orsaker till dessa genom att ge efter för den inhemska förvaltningen. Redan våren 1340 tvingades han, med skulder på omkring 400 000 pund, att återvända till England för att få ytterligare finansiering från parlamentet. Detta resulterade i en skatt in natura baserad på kyrkans tionde, som dock på grund av misskötsel inte på något sätt kunde lindra kungens hotande konkurs. I november seglade Edvard III, tillsammans med Henry Grosmont, Earl of Derby, och andra engelska lorder som befunnit sig i Nederländerna som gisslan för att betala sina skulder, i hemlighet från Gent till England. Tidigt på morgonen den 1 december dök kungen överraskande upp i Towern, där han omedelbart avsatte Robert Stratford, kanslern, och Roger Northburgh, skattmästaren, och fängslade ett antal ledande domare, kanslister, finansmän och finansmän. För att visa att hans regeringsministrar skulle hållas ansvariga för sina handlingar och inte ha rätt att åberopa kyrklig immunitet från världsliga domstolar, utnämnde Edvard III lekmän och vanliga jurister till de högsta offentliga ämbetena. Dessutom inleddes förfaranden på länsnivå på grund av misskötsel under kungens frånvaro. Detta ledde till att nästan hälften av sherifferna och alla tjänstemän som ansvarade för uppbörden av kungliga inkomster i länen byttes ut.

Kungens främsta måltavla var ärkebiskopen av Stratford, som var chef för den regentkommitté som styrde England under kungens frånvaro. Innan Edvard III lämnade Gent den 18 november hade han redan skickat ett meddelande till påven där han hävdade att ärkebiskopen inte hade skickat honom de nödvändiga pengarna till Tournai och att han ville ”se honom förrådd eller dödad” på grund av bristen på pengar. Ärkebiskopen stod fast och menade att det inte var hans administration utan kungen själv, som ställde orimliga krav och betedde sig som en tyrann, som var skyldig till det inträffade. Hans svar på Edvard i sina brev var tydligt: han kallade kungen för en ”ny Rehabeam” som likt den bibliska kungen ignorerade visa män, lyssnade bara på sina unga vänner och förtryckte folket. Den 26 april 1341, när parlamentet sammanträdde i Westminster, vägrade kungen att låta Stratford sitta med och försökte dessutom föra 32 punkter mot honom. Konfrontationen pågick i tre dagar, varefter ett antal stormän insisterade på att de ville höra ärkebiskopen personligen, vilket ledde till att Edvard tvingades släppa in honom i rådet den 28 april för att höra anklagelserna mot honom. De stora magnaterna och prelaterna samt underhuset ställde sig på Startfords sida och utarbetade en petition till hans stöd, varefter Edvard tvingades ge efter den 3 maj. Kungen övertalades också att gå med på att stödja ett reformprogram, vilket resulterade i en lag som krävde att de ledande ministrarna i kungariket skulle svära en ed inför parlamentet. I den lovades också att lorder och ministrar i riket inte får arresteras och att de endast får ställas inför rätta ”i parlamentet av en jämlik domstol” och att kungen måste lyda. Denna lag upphävdes av Edvard III den 1 oktober eftersom den stred mot kungens privilegier och hade införts med våld. Den 23 oktober försonades Edvard III offentligt med ärkebiskopen i Westminster Hall, och vid parlamentet 1343 meddelade han att alla anklagelser mot Stratford hade lagts ned och att de skriftliga uppgifterna om fallet hade förstörts. Kungen lovade också att återinföra de delar av stadgan som var godtagbara för honom, men detta skedde aldrig.

Resultatet av den politiska krisen 1341 var en mekanism som skulle hjälpa framtida politiska kriser att undvika blodiga inbördeskrig. Trots att Edvard III blev generad i konfrontationen med parlamentet fick kungen tillräckligt med politiskt inflytande genom sina eftergifter för att förhandla fram en ny källa för att finansiera kriget. Resultatet blev en direkt skatt på ull, som var en viktig exportprodukt för England, och gav kronan en intäkt på 126 000 pund. Det viktigaste skälet till att riksherrarna beslutade att inte förvärra krisen var inte det personliga förhållandet mellan kungen och Stratford, utan behovet av samordnade åtgärder mot kungliga fiender i Skottland och Frankrike.

Återupptagande av kriget mot Skottland och Frankrike

Eftersom Edvard III inte tog itu med nordliga angelägenheter efter 1337, övergick initiativet i Skottland till Bruces anhängare, vilket resulterade i att de intog Edinburgh i april 1341 och Stirling på sommaren. I juli återvände kung David II till Skottland och avsatte Robert Stuart som rikets väktare. Detta fick Edvard III att återigen vända sig mot norr. I slutet av september hölls ett stort råd och Henry Grossmont utsågs till löjtnant för armén i Skottland. I slutet av året flyttade kungen själv norrut och tillbringade julen i Melrose. Även om Edvard III personligen ledde plundringståg i den omgivande landsbygden ägde inga allvarliga strider rum. För att fördriva tiden höll engelsmännen och skottarna en rad tornerspel som liknade dem som skulle komma att bli ett inslag i krigföringen i Frankrike. År 1343 undertecknades en vapenvila på tre år.

I april 1341 dog hertig Jean III av Bretagne utan att lämna några arvingar. Resultatet blev en femårig tronföljdstvist i Bretagne, som gav Edvard III möjlighet att testa värdet av sin antagna titel som kung av Frankrike genom att fortsätta sitt krig mot den franska kungen med främmande händer. Filip VI stödde Charles de Blois anspråk på hertigdömet, medan den engelske kungen ställde sig på Jean (IV) de Montfort. Kriget om den bretonska tronföljden var en av de lokala konflikter inom de franska provinserna som Edvard III utnyttjade med stor effekt i mitten av 1300-talet. Som ett resultat av detta förde den engelske kungen ett militärt fälttåg i Bretagne för sin anspråkstagares räkning från oktober 1342 till mars 1343. Montfort dog 1345, varefter den engelska kungen stödde hans son Jean (V).

Under åren 1343 och 1344 förberedde engelsmännen ett stort fälttåg i Frankrike. Vid denna tid skickades Earls of Derby och Northampton med expeditionsstyrkor till Akvitanien och Bretagne. Kung Edvard planerade också att förnya sin allians med flamländarna för att angripa fransmännen norrifrån och anlände till Flandern i juli 1345, men hans planer omintetgjordes av mordet på Jacob van Artevelde, varefter planen blev omöjlig att genomföra. Den engelske kungen meddelade därför sina undersåtar att en stor kunglig expedition planerades för att hjälpa de engelska arméerna i Bretagne och Gascogne.

Expedition 1346-1347

I mitten av 1340-talet hade den engelska krigstaktiken förändrats. Edvard beslöt att avstå från allianser med furstendömena i nordvästra Europa, eftersom de var för kostsamma och han inte kunde räkna med sina allierades lojalitet. De lån som han hade tagit av bankirer och som han inte kunde betala tillbaka i tid bidrog till att Bardi Bank gick i konkurs. År 1346 var Flandern och hans anhängare i Bretagne de enda återstående allierade till engelsmännen.

Våren 1346 samlades en engelsk armé i Portsmouth. Den exakta platsen hölls hemlig, så det är oklart om den ursprungliga planen var att gå i land i Normandie eller (som Bartholomew Bergers trodde) om det beslutades efter att flottan hade seglat och misslyckats med att sätta segel mot Gascogne. Krönikörerna tillskriver expeditionens ändrade inriktning Sir Geoffroy d”Arcourt, en normandisk baron som hade gått över till engelsmännen och vars stöd garanterade en säker landstigning vid Saint-Va-la-Ug på Cotentinhalvön den 12 juli. Omedelbart efter landstigningen adlades Edwards arvtagare, den Svarte Prinsen, och flera andra unga krigare, däribland William Montague, son till greven av Salisbury, och Roger Mortimer, sonson till kungens mors avrättade älskare. Det efterföljande fälttåget orsakade stor panik bland fransmännen, men också en aldrig tidigare skådad entusiasm bland de engelska soldaterna, som för första gången fick uppleva urskillningslös plundring av fiendens territorium.

Efter landstigningen rörde sig kungens armé i tre kolonner genom Carantan och St Law till Caen, som intogs den 27 juli. Den centrala leddes av kungen själv, eftertruppen av biskop Thomas Hatfield av Durham, medan förtruppen formellt leddes av den kungliga arvtagaren Edward, assisterad av grevarna av Northampton och Warwick. Medan Earl d”Aix och Seigneur de Tancarville försökte försvara staden började engelsmännen plundra, våldta och mörda befolkningen efter att ha intagit den. Eftersom broarna över Seine var förstörda kunde Edvard inte fortsätta till Rouen som han hade planerat, utan gick söderut till Poissy, där bron reparerades tillräckligt för att engelsmännen skulle kunna ta sig över utan problem den 16 augusti. Armén rörde sig sedan norrut. Den 24 augusti kunde Edward korsa Somme vid Blanchtack. Vid denna tid förföljdes han av en fransk armé med vilken kung Filip VI hade begett sig från Amiens till Abbeville.

Striden mellan de två arméerna ägde rum nära byn Crecy. Den engelska armén ställde upp på den höga marken på den högra stranden av floden May i en formation som hade visat sig vara effektiv i slagen vid Dapplin Moor och Hallidon Hill. Armén delades upp i tre grupper som leddes av kungen, den svarta prinsen och greven av Northampton, som hade stigit av tillsammans med soldaterna. Deras flanker var täckta av bågskyttar. Fransmännen anföll på kvällen den 26 augusti. Även om engelsmännen var dubbelt så många som fransmännen, säkrade deras fantastiska taktik och bristen på disciplin hos det franska kavalleriet en relativt snabb och avgörande seger för Edvard III. Bågskyttarna stod för en stor del av segern. Den franske kungen hade genuesiska armborstskyttar som legosoldater, men deras eldhastighet var dubbelt så låg och armborstpilar nådde inte fienden. I framtiden kommer fördelen med en engelsk långbåge mer än en gång att påverka utgången av hundraårskrigets strider. Ett av de utmärkande dragen i slaget var att engelsmännen använde ett litet antal kanoner, det första kända exemplet i västvärlden på användning av skjutvapen i ett allmänt slag. Det franska kavalleriet visade sig vara hjälplöst mot brittiska formationer. Fransmännen led stora förluster till följd av detta, bland annat dog många medlemmar av den franska adeln, däribland två hertigar och fyra grevar, samt kung Johan Blind av Böhmen. Slaget utkämpades modigt av Edward den svarta prinsen.

Trots betydelsen av segern vid Crécy avslutade den inte kriget, eftersom den franska militära kapaciteten inte var förstörd och Filip VI:s politiska makt förblev intakt. Den 28 augusti rörde sig den engelska armén norrut och den 3 september nådde den Calais och belägrade staden. Filip VI uppmuntrade skottarna att utnyttja Edvard III:s frånvaro för att invadera England, men den 17 oktober besegrades de av en engelsk armé ledd av Ralph Neville of Raby, Henry Percy och William de la Zouche, biskop av York, i slaget vid Neville”s Cross i närheten av Durham, där skotska marskalken, kammarherren och konstapeln samt earlen av Moray dödades, medan fyra earls och kung David II själv togs till fånga i England, men släpptes fria efter elva år. Denna nyhet, tillsammans med den förbättrade situationen för engelsmännen i Akvitanien och Bretagne, lugnade den demoraliserade armén som belägrade Calais. Dysenteri och desertering krävde en hög dödssiffra. När fransmännen gav upp hoppet om att häva belägringen tvingades dock garnisonen i Calais att överlämna staden den 3 augusti 1347. Jean Lebel, som följdes av Froissart, berättar att Edvard III först avvisade belägrarna, men att han sedan gav efter och krävde att de sex största borgarna skulle ställa sig till hans förfogande. När de dök upp inför den engelska kungen med rep runt halsen var han fast besluten att avrätta dem, men gav efter för den gravida drottning Philippas böner. Trots detta fördrevs de flesta av invånarna i Calais och proklamationer hängdes upp på husen med uppmaning att ockupera dem.

Belägringen av Calais var ännu större än slaget vid Crécy. Den omfattade 26 000 man – den största engelska armén under hundraårskriget. Men att upprätthålla den enorma armén i över ett år innebar en tung börda för England. För att täcka kostnaderna krävde regeringen ett antal varor och exporttullar till krigskassan, vilket väckte stor ilska bland befolkningen. Så småningom utlystes ett vapenstillestånd med Frankrike för nio månader efter att staden intagits och Edvard III och hans armé återvände till England och landade i Sandwich den 12 oktober.

Grundandet av Strumpebandsorden

Vinter och vår 1347

Orden innehöll mycket av det arthuriska bildspråk som var ett inslag i hovlivet i England både under Edvard I och under Edvard III:s tidiga år. Förteckningen över de riddar som grundade orden visar att den var tänkt som ett permanent minnesmärke över engelsmännens segrar vid Crécy och Calais. Orderns franska symbolik – blåa kläder (röd var den traditionella färgen för kungar i England) och valet av mottot ”Låt den som tycker illa om det skämmas” (lat. Honi soit qui mal y pense) – tyder dock på att ett av syftena med orden var att främja hans anspråk på den franska tronen. Även om en del av Edwards inre krets vid den här tiden övertalade honom att inte acceptera en diplomatisk kompromiss och trodde att en erövring av Frankrike var möjlig, kan kungen själv ha tvekat. Under parlamenten i januari och mars 1348 fick han ta emot en mängd klagomål och den ekonomiska och politiska situationen var svår.

För många samtida verkade den nyinrättade ordningen smaklös, och till och med olämplig, eftersom England vid den här tiden ödelades av den svarta döden och befolkningen utarmades genom utpressning av pengar som användes för att finansiera kriget. Henry of Knighton ansåg därför att det var höjden av okänslighet att hänge sig åt slösaktiga och slarviga spelmanskap. Men enligt samtida forskare gjorde den nya ordningen det möjligt för landets riddare att samlas kring kungen och gav kungen en möjlighet att märka och belöna riddare som utmärkte sig i utländska fälttåg, vilket gjorde deras tjänstgöring inte till en tråkig plikt utan till ett hedersmärke.

Kapellet vid St George”s College i Windsor inrättades som andligt hem för Order of the Garter. Bygget påbörjades 1350 och avslutades 1357. Byggnaden krävde stora utgifter: 6500 pund användes för att bygga om Windsor vid den här tiden, varav en stor del användes för att bygga kapellet. Edvard III donerade korset från Neath, ett fragment av det heliga korset som togs från Llewelyn ap Griffith 1283 under kampanjen för att erövra Wales.

Inrikespolitik 1348-1356

Det största problemet för Edvard III mellan hösten 1348 och våren 1350, som hindrade en fortsättning av kriget, var en epidemi av böldpest som kallades för den svarta döden. Den nådde England sommaren 1348 och kom även till London på hösten. Under ett drygt år dödade epidemin ungefär en tredjedel av Englands befolkning. Många byar förlorade mellan en tredjedel och hälften av sina invånare. Ett antal bosättningar dog helt ut. Under samma period skedde dessutom en enorm förlust av boskap. Som krönikören Henry of Knighton skrev: ”Ingen sedan Vortigern, britternas kung, kan minnas att döden är så oförlåtande och grym”. Sjukdomen skonade inte heller kungens familj. Edvard III:s dotter Jeanne, som var trolovad med Pedro, son till Alfons XI av Kastilien, reste i augusti för att ansluta sig till sin fästman, men blev sjuk på vägen och dog den 2 september.

Edvard III, som reste kort till Calais den 30 november för att avsluta förhandlingarna med sin nya allierade, greve Ludvig av Flandern, var mycket medveten om farorna med sjukdom. Tillbaka i England undvek kungen medvetet huvudstaden. Han tillbringade julen i Oxford och reste sedan via King”s Langley, där de kungliga relikerna fördes, först till Windsor och sedan till Woodstock. Här fick han sällskap av några tjänstemän. Parlamentets sammankallande, som hade planerats till början av 1349, ställdes in, kungens domstol och de allmänna bönerna avbröts fram till Trinity 1349.

Regeringen fortsatte dock att arbeta. Den 18 juni 1349 utfärdade kungen vid ett rådsmöte i Westminster Workmen”s Ordinance, en föregångare till ”Statute of Workmen” som ratificerades av parlamentet 1351. Denna lag syftade till att lösa den akuta bristen på arbetskraft genom att kräva att jordbruksarbetare och andra arbetstagare skulle ingå avtal på sin hemort och gå med på att lönerna skulle vara lika höga som före epidemin. Detta gjorde det möjligt för de engelska herrarna att tvinga inte bara livegna att arbeta för dem, utan även fria män som kunde bli dömda till fängelse om de vägrade. Efter den svarta döden vidtog många stater sådana åtgärder, men endast England hade en omfattande mekanism för att genomföra dem. Domstolsväsendets framväxt hade mycket att göra med detta.

Trots mindre militära sammandrabbningar förlängdes vapenvilan med Frankrike, vilket löste en del av de politiska problem som orsakats av de föregående decenniernas ständiga krigföring. År 1352 gick kungen med på att inte kräva värnplikt på grund av feodala principer. Därefter var de flesta soldater och beridna bågskyttar som inkallades till de engelska expeditionsarméerna frivilliga. År 1352 utfärdades också ”Treason Clause”, som innebar en strikt begränsning av definitionen av högförräderi, vilket gjorde slut på dess godtyckliga användning i de kungliga domstolarna. För att begränsa avyttringen av benefices i England antogs på uppmaning av underhuset Statute of Commissioners (1351) och Statute of Trespass on the King and his Government (1353). Som ett resultat av detta ökade kronans möjligheter att förfoga över patronatet i landet. År 1351 genomfördes också en stor reform av myntningen, vilket resulterade i att kungens eget guldmynt, Noble, och ett silvermynt, Grote, för första gången kom i omlopp. Redan 1353 gick den engelska administrationen faktiskt med på att överge sin tidigare praxis att skapa ett monopol på ullhandeln och tillfälligt förbjuda sina köpmän att bedriva utrikeshandel med denna vara, samtidigt som man uppmuntrade utländska köpmän att komma till landet för att tillverka ylleväv i riket.

Det är inte känt vilket personligt inflytande Edvard III hade på dessa och andra regeringsåtgärder, även om det är troligt att han var involverad på områden som krävde kungens uppmärksamhet, t.ex. vid utfrågning av framställningar och beviljande av beskydd. Han löste också olika tvister mellan rikets stormän. Edwards kanske viktigaste bidrag var valet av kompetenta och hängivna ministrar som tog över en stor del av regeringens rutinärenden. Bland dem fanns William Edington, John of Thoresby. De bidrog också till att parlamentet fattade beslut om beskattning 1446-1455. Den enda större konflikten mellan kungen och regeringen inträffade 1355, när Edvard III fördömde rådets beslut att straffa biskop Eli Thomas Lyle för de brott han hade begått mot kungens kusin baroness Wake.

Krig med Frankrike och Skottland 1349-1357

Under julfirandet i december 1349 fick Edvard III veta att guvernören i Calais skulle överlämna staden till fransmännen. Han reagerade snabbt och reste tillsammans med sin äldste son och en liten militär kontingent till Calais, där han lyckades förhindra förräderiet och besegra den franska armén under ledning av Geoffroy I de Charny. När Froissart berättar om slaget rapporterar han att den engelske kungen kämpade inkognito – under Sir Walter Mannys fana. I augusti 1350 dog den franske kungen Filip VI, kanske uppmuntrad av Edward. Han började planera en militär kampanj för att ta över tronen, men den stördes av en kastiliansk flotta i kanalen. Den 29 augusti gav sig England ut till sjöss och lyckades besegra den kastilianska flottan i slaget vid Winchelsea. Kungen själv höll på att drunkna – skeppet han seglade i kolliderade med den kastilianska flottan och orsakade allvarliga skador – men Edvard räddades av Earl of Lancaster. I och med denna seger var kanalen stängd för den kastilianska flottan under många år, och den engelska flottan fick fri passage mellan engelska hamnar och Bordeaux.

Även om kriget fortsatte i Bretagne och Akvitanien i början av 1350-talet, inledde Edvard III själv inga militära kampanjer mot den nya franska kungen Johan II den gode förrän 1355. Under denna period var han aktivt engagerad i diplomatin. År 1351 slöt han en allians med Karl II den onda, kung av Navarra, som inte bara gjorde anspråk på den franska tronen utan också var en viktig person i Normandie. År 1353 kom Edvard överens med den engelske fången Charles de Blois, vilket ledde till att han var beredd att dra tillbaka sitt stöd till Jean de Montfort i Bretagne. Karl den onde försonades dock senare med Johannes II av Frankrike, vilket var ett stort bakslag för engelsmännen. Så småningom verkade Edvard III villig att överväga ett fredsförslag från den franske kungen. År 1354 utarbetades fördraget i Guin, som gav England äganderätten till Akvitanien, Pontier, Loireprovinserna och Calais. Den franska kungen avstod från suzerainty över dem och den engelska kungen avstod i gengäld från alla anspråk på den franska tronen för alltid. Ingen av parterna ratificerade dock någonsin fördraget.

År 1355 beslutade Edvard att inleda ett militärt fälttåg mot Frankrike och angripa landet från två håll – Gascogne och Normandie. Den gaskonska armén, ledd av Svarta prinsen, satte segel den 14 september, men den normandiska armén, ledd av Henry Grosmont, vid det här laget hertig av Lancaster, försenades på grund av ogynnsamma vindar och nyheten om att Karl den onda återigen hade nått en överenskommelse med den franske kungen. Senare skickades en normandisk armé till Calais när man fick veta att staden hotades av fransmännen. Edvard III tog personligen befälet och landsteg vid Calais den 2 november innan han drog söderut. Han mötte nästan Johannes II den Godes armé, några kilometer från den, men drog sig sedan tillbaka utan strid, eftersom den franske kungen vägrade att slåss på uppmaning till strid. När Edvard återvände till Calais fick han veta att skottarna hade tillfångatagit Beric, så han skyndade sig till England. I januari 1356 ledde den engelske kungen en armé till Skottland. Den 13 januari återtog han Berwick från engelsmännen och ödelade Lothian så svårt att expeditionen kallades ”Burning Mideast”. Detta var Edvard III:s sista engelska militärkampanj mot Skottland.

Den svarta prinsen landade i Gascogne, övervintrade där och inledde på våren ett förödande fälttåg i södra Frankrike, som kallades den stora chevochet. I maj landade hertigen av Lancasters armé i Normandie, men efter att ha ödelagt ett antal städer drog den sig tillbaka. Den franska aristokratin uttryckte sitt största missnöje mot kungen för att den inte ville agera mot engelsmännen. Som ett resultat av detta beordrade Johannes II i april att Karl II den onda, kung av Navarra, som hade lett oppositionen, skulle arresteras, och i augusti hoppade Philip, bror till Navarra-kungen, av till engelsmännen och svor en ed till Edvard III som ”kung av Frankrike och hertig av Normandie”. Den franske kungen tvingades till slut att gå till angrepp mot den svarta prinsens engelska armé. I september 1356 utkämpades slaget vid Poitiers, vilket resulterade i ett förkrossande nederlag för den franska armén. Ett antal aristokrater dödades, många tillfångatogs, bland dem kung Johan II själv. De tillfångatagna gisslan skickades till England. Till följd av denna framgång hade Edvard III – med den skotska kungen också i fångenskap – en mycket stark förhandlingsposition. Den engelske kungen var tvungen att välja mellan att få en hög lösensumma för hans frigivning och ett fredsavtal, att ge upp sina kungliga titlar eller att fortsätta sitt kostsamma erövringskrig. Den 20 januari 1356 i Roxburgh överlämnade Edward Balliol sitt anspråk på den skotska tronen till Edward III. Den 3 oktober 1357 förhandlade engelsmännen om fred med Skottland. Enligt avtalet gav Edvard III David II titeln kung av Skottland. Kungen själv fick sin frihet i utbyte mot en delbetalning av lösensumman på 100 000 mark (66 666 pund). Även om Edvard III kunde ha krävt att Skottland skulle erkänna överhöghet, nämndes detta inte i fördraget i Berwick, som skottarna betraktade som en stor seger. Detta fördrag avslutade de skotska självständighetskrigen.

Fälttåget 1359-1360 och freden i Bretinia

Förhandlingarna med Frankrike visade sig vara svårare. Edvard III var fast besluten att få betydande territoriella vinster för att överge den franska kronan. Utkastet till Londonfördraget från 1358 erbjöd inte mycket annorlunda villkor än de som man slutligen kom överens om 1360: Englands suveränitet över Calais, Pontier och det utvidgade hertigdömet Akvitanien. Dessutom skulle Johannes II betala 4 miljoner guldekus (6666 666 pund) för lösensumman. Avtalet kom dock aldrig till stånd, möjligen på grund av att den franska regenten inte kunde hitta pengar för att betala den första delen av lösensumman. I januari 1359 planerade Edward ett nytt militärt fälttåg. I det nya utkastet till Londonfördraget av den 24 mars 1359 krävde den engelske kungen mer suverän kontroll över Normandie, Anjou, Maine och Touraine samt suzerainty över Bretagne, utöver de territoriella eftergifter som hade gjorts i det tidigare utkastet. England kunde därmed kontrollera hela den franska kusten från Calais till Pyrenéerna. De föreslagna villkoren var så oacceptabla att de enligt historiker var lika med en krigsförklaring.

Den 28 oktober seglade Edvard III från Sandwich och nådde Calais samma dag. Han åtföljdes av sina tre äldsta söner och en stor armé på cirka 10 000 soldater. Den engelska kungen delade upp den i tre kolonner och fortsatte till Reims, som belägrades den 4 oktober. Eftersom Edvard tog med sig sin krona kan han ha haft för avsikt att formellt bli kung av Frankrike på den traditionella kröningsplatsen för kaptierna. Reims var dock väl befäst. Engelsmännen gjorde inga försök att inta staden och efter fem veckor, i januari 1360, hävdes belägringen. Edvard ledde sedan sin armé genom Bourgogne och upprättade ett tältkvarter. Det är inte känt om detta ursprungligen var planerat, men hertig Filip I av Burgund tvingades inte bara erbjuda en lösensumma på 700 000 guldekus (166 666 pund) för att få bort den engelska armén från sitt område, utan också lova att han i egenskap av Frankrikes jämlike skulle stödja Edwards kröning i framtiden. Den engelska kungens marsch mot Paris lyckades inte provocera den franske dauphin Charles till strid, så han flyttade söderut längs Loiredalen. Vid Chartres hamnade den engelska armén i en storm den 13 april som dödade män och hästar. Armén var försvagad av vinterkampanjen, under vilken vädret var dåligt, och demoraliserad. Så småningom beslöt Edvard III att återuppta fredssamtalen.

Förhandlingarna inleddes den 1 maj i Bretigny. Deras arvingar talade på de engelska och franska kungarnas vägnar. Ett utkast till fördrag utarbetades den 8 maj. Enligt villkoren fick England samma territoriella förvärv som föreslagits i 1358 års fördrag, men lösensumman för Johannes II sänktes till 3 miljoner guldekus (500 000 pund) i utbyte mot att Edvard III avstod från sina anspråk på den franska tronen. Denna överenskommelse träffades dock utan att kungarna hade hört av sig, så den var provisorisk tills den bekräftades av dem. Den 18 maj seglade Edvard III från Honfleur och gick i land i Rye, varifrån han fortsatte till Westminster, medan hans armé återvände till England via Calais. Under tiden hade den franska regeringen till uppgift att samla in den första delen av lösensumman för sin kung.

Den 9 oktober återvände Edvard III till Calais för att bekräfta fördraget. Förhandlingarna hade då pågått i flera veckor, eftersom stötestenarna var bestämmelser om att Johannes II skulle avsäga sig sitt suzeraintum över de avträdda besittningarna och att den engelske kungen skulle avsäga sig sina rättigheter till den franska kronan. Som ett resultat av detta togs dessa bestämmelser bort från texten i huvudfördraget och omvandlades till ett separat avtal. Den skulle inte slutföras förrän de avträdda territorierna hade överlämnats, vilket skulle ske senast den 1 november 1361. I slutändan bekräftade båda sidor avtalet den 24 oktober utan att uppfylla alla villkor. Därefter undvek båda sidor att genomföra sina delar av fördraget om avträdelsen. I slutändan gynnade denna fördröjningstaktik i första hand Frankrike, även om det är möjligt att den kompromiss som nåddes i Calais var ett verk av Edvard III, som var missnöjd med villkoren i freden i Bretigny och fortsatte att hålla fast vid sina ambitioner att erövra större delar av Frankrike. Samtidigt applåderades fredsavtalet i England, där det ratificerades av parlamentet i januari 1361 och högtidligt firades av kungen och hans familj i Westminster Abbey.

Edvard III:s dynastiska strategi

När konflikterna med Frankrike och Skottland hade lösts kunde Edvard III gå vidare med den strategi som han hade arbetat med under flera år. Mellan 1330 och 1355 födde drottning Filip minst 12 barn. Av dessa överlevde endast 5 söner och 4 döttrar barndomen. År 1358 var endast en av sönerna – Lionel av Antwerpen, Earl of Ulster – gift och hade endast en dotter, Philippa. Men 1358-1359 ingicks flera viktiga äktenskap: prinsessan Margaret var förlovad med John Hastings, greve av Pembroke, Philippa av Ulster med Edmund Mortimer, arvtagare till greven av March, och prins John of Gaunt med Blanche of Lancaster, en av Henry Grossmont, hertig av Lancasters arvingar. Dessa äktenskap hade viktiga konsekvenser för Edvard III:s dominans över de brittiska öarna. Alliansen mellan grevarna av March och Ulster var viktig för att främja kungliga intressen på Irland. I detta syfte utnämnde kungen Lionel till löjtnant av Irland 1361 och gav honom titeln hertig av Clarence 1362. John of Gaunts äktenskap var också viktigt och resulterade i omfattande egendomar som gjorde honom till en av de största magnaterna i norra England. År 1362 utnämndes han till hertig av Lancaster, och senare spelade han en viktig roll för att upprätthålla säkerheten vid den anglo-skotska gränsen. På 1360-talet försökte Edvard III till och med övertala den barnlösa David II Bruce, som fortfarande var skyldig en enorm summa för hans lösensumma, att erkänna Gaunt som arvtagare till den skotska tronen.

År 1362 utnämnde Edvard III även hans arvinge till hertig av Akvitanien, vilket gjorde hertigdömet till ett de facto palats. Vid den här tiden hade han också gift sig (tydligen av kärlek) med Jeanne av Kent, och bröllopet ansågs vara ganska skandalöst. Bruden hade redan varit gift två gånger; även om hennes första make, med vilken hon fick fem barn, var död, levde den andra, William Montague, 2nd Earl of Salisbury.

Liknande mönster framträdde i äktenskapsprojekten för Edvard III:s andra barn, som genom dessa försökte få kontroll över landområden både i England och utomlands för sin familj. Jean de Montfort, som kungen fortsatte att stödja som anspråk på titeln hertig av Bretagne, gifte sig med prinsessan Maria 1365. Även om hon dog kort efter bröllopet gick Montfort med på att inte gifta om sig utan Edvard III:s tillstånd. År 1366 gifte han sig med Joan Holland, styvdotter till prinsen av Wales. Även om Edvard III avstod från överhöghet över Bretagne 1362, var hertigdömet fortfarande under flera år under Plantageneternas inflytande. Den engelske kungen försökte också gifta sin fjärde son Edmund Langley – som han gav titeln Earl of Cambridge – med Margaret, arvtagerska till grevarna av Flandern och Bourgogne. Förhandlingarna om äktenskapet hade gått bra nog. Edvard försökte också att arrangera ett äktenskap med sin dotter Isabella, men hon sa att hon bara ville gifta sig av kärlek.

En rad äktenskap mellan Edvard III:s barn under denna period tyder på att den engelske kungen försökte agera som Henrik II och försöka skapa en konfederation av stater som på olika sätt var knutna till Plantageneterna. Men han hade inte mycket framgång med detta. Edmund Langleys flamländska äktenskapsprojekt stötte alltså på den profranska påven Urbain V, och äktenskapet fullbordades inte. Som svar på detta genomförde Edvard III en rad repressiva åtgärder mot den påvliga kurians inflytande i England, bland annat genom att parlamentet 1365 återigen bekräftade ”Statute of Commissioners” och ”Statute of Interference with the Power of the King and his Government”. Utsikterna till lukrativa äktenskap och utländska titlar gjorde dock att Edvard III:s ambitioner kunde tillfredsställas under några år och bidrog till att upprätthålla den anda av vänlighet och enighet som kännetecknade den engelska kungafamiljen under den här perioden.

Inrikespolitik 1360-1369

Under åren 1361-1362 återkom pesten till England och orsakade dödsfall bland flera av Edvard III:s nära medarbetare och två unga kungliga döttrar, men kungen själv, som fyllde 50 år 1362, insjuknade inte. I samband med hans födelsedag tillkännagav parlamentet en allmän benådning och antog också en viktig lag som definierar och begränsar den kungliga rätten att begära in varor till domstolen. Dessa eftergifter visade sig vara populära. Deras nödvändighet berodde på att kungen var tvungen att be underhuset att förnya den inkomstskatt på ull som togs ut utöver de vanliga tullarna, för att betala de betydande skulder som enligt regeringen hade ackumulerats under krigsåren. Underhuset gick med på detta förslag, som visade på den viktiga skillnaden mellan direkta skatter, som bara kunde tas ut under kriget, och indirekta skatter, som blev mer eller mindre permanenta under senare år. Ett annat förslag, som lades fram för parlamentet 1362, gällde export av varor som producerats i England och behovet av en enda omlastningsplats i Calais för detta ändamål. Underhuset kunde inte enas om detta förslag och den engelska regeringen beslutade ensidigt att inrätta en sådan terminal i Calais 1363. Men detta beslut gynnade inte den engelska ekonomin, utan det handelsbolag som hade utsetts att sköta exporten av varor.

Liksom tidigare bedömer historikerna Edvard III:s bidrag till dessa beslut främst i termer av valet och ledningen av ministrar. Den ledande figuren i den kungliga administrationen vid denna tid var William of Wickham, som blev Keeper of the Privy Seal 1363 och kansler 1367. Samtidigt saknades nu den målmedvetenhet som hade kännetecknat den engelska regeringen under 1350-talet. På 1360-talet var det således vid flera tillfällen oklart om magistraten skulle få behålla befogenheten att fatta beslut och utfärda domar: 1362 bekräftades befogenheterna, 1364 återkallades de och 1368 återgavs de slutligen. År 1365 avsattes överdomaren i hovrätten och överdomaren i kungens domstol på grund av anklagelser om korruption i hovrätten. På grund av anklagelser om missbruk av särskilda rättsliga befogenheter fängslades Sir John Lee, förvaltare av den kungliga domstolen, år 1368. Även om det inte fanns något allmänt missnöje med regeringen vid den här tiden, visar dessa skandaler på nya problem i statsförvaltningen, som kungen i viss mån var ansvarig för.

Återupptagande av kriget mot Frankrike

År 1364 dog Frankrikes kung Johan II och hans son Karl V efterträdde honom. Därför blev utsikterna för att en uppgörelse som nåddes 1360 skulle leda till en varaktig fred mindre sannolika. Den nya franska kungen bidrog till att förhindra Edmund Langleys äktenskap med Margareta av Flandern, varefter han arrangerade hennes äktenskap med sin bror, Filip II den djärve hertigen av Burgund. Han säkrade också överhöghet över hertigen av Bretagne, Jean de Montfort, och kunde förhandla med Karl II den onda, kung av Navarra. Men den främsta orsaken till det nya kriget var Akvitanien, som nu styrdes av Edvard III:s arvtagare, Edvard den Svarte Prinsen. Några av invånarna, som var missnöjda med prinsen av Wales styre, vädjade till det franska parlamentet. Eftersom Karl V inte formellt avstod från sitt suzeraintum över Akvitanien kallade han den Svarte Prinsen till sig. När han inte kom förklarade den franske kungen att den engelska prinsen var en upprorisk vasall och att Akvitanien skulle konfiskeras. Detta beslut bröt mot Bretigny-uppgörelsen, så Edvard III hade inget annat val än att åter hävda sina dynastiska anspråk på den franska tronen. Efter samråd med parlamentet utropade han sig formellt till kung av Frankrike igen den 11 juni 1369.

Den engelska strategin i kriget 1369-1375 var densamma som under 1340-1350-talen. Edward saknade dock de personliga och diplomatiska förbindelser som han tidigare hade haft, så han kunde inte ingripa effektivt i de norra provinserna. År 1372 besegrades dessutom den engelska flottan under Earl of Pembroke av den kastilianska flottan vid La Rochelle. Resultatet blev att engelsmännen inte kunde förse sina garnisoner i Akvitanien med nya förnödenheter, vilket Karl V, vars armé tog kontroll över större delen av hertigdömet i norr, utnyttjade. Som ett resultat av detta hade engelsmännen bara en smal kustremsa från Bordeaux till Bayonne under sin kontroll. Chanserna var bättre i Bretagne, eftersom Jean de Montfort förnyade sin allians med Edvard III 1372. Men 1373 tvingades han själv fly till England, och en militär expedition som organiserades av John of Gaunt för att hjälpa honom nådde aldrig fram till Bretagne. I stället valde hertigen av Lancaster att marschera genom östra och södra Frankrike, från Calais till Bordeaux.

Trots sin höga ålder var Edvard III djupt involverad i den militära planeringen och försökte själv genomföra kampanjer. Sommaren 1369 skulle han leda en armé till Calais, men John of Gaunt blev till slut befälhavare; kungen kan ha blivit försenad av drottning Philippas död den 15 augusti. Efter att ha besegrat earlen av Pembrokes flotta gav sig Edvard III ut på en expedition till Akvitanien för att ersätta den sjuke prinsen av Wales. Den 30 augusti gick kungen ombord på fartyget, efter att ha utsett sin sonson Richard av Bordeaux till formell regent. Väderförhållandena var dock extremt ogynnsamma, så flottan kunde inte nå sin destination. Efter fem veckor tvingades kungen beordra honom att återvända till England utan att ha varit i Akvitanien.

Påven Gregorius XI förhandlade 1374-1375 mellan representanter för Englands och Frankrikes kungar. Den 27 juli 1375 slöts ett vapenstillestånd i Brygge för ett år. Expeditionsstyrkan i Bretagne, som leddes av Jean de Montfort och Edmund Langley, Earl of Cambridge, tvingades därför häva belägringen av Camperlé och överge hertigdömet. Men den vapenvila som uppnåddes i England möttes av missnöje.

Senaste åren

I början betalades kriget 1369-1375 med indirekta skatter och kungliga inkomster från böter och bidrag från prästerskapet. Det var inte förrän 1371 som kronan bad parlamentet om en direkt skatt. Underhuset föreslog att 50 000 pund skulle samlas in genom en standardiserad avgift för varje församling i landet. Kostnaden för detta var att kanslern, skattmästaren och den lilla segelvakten avskedades och ersattes av lekmän. Mellan 1371 och januari 1377 utsågs dock lekmän till kansler och skattmästare.

År 1376 hade alla skatter som parlamentet hade tagit in 1371 och 1373 använts och regeringen hade inga pengar kvar. Även om vapenstilleståndet med Frankrike förlängdes med ytterligare ett år 1376 var kronans finanser i dåligt skick. Till följd av detta sammankallades parlamentet i april 1376. Den kallades senare ”The Good”. Den vägrade att införa direkta skatter, men gick med på att förlänga ullskatten. Men utöver detta var det här parlamentet det mest dramatiska och beslutsamma angrepp på den kungliga regeringen som någonsin gjorts i ett medeltida parlament.

Edvard III var för sjuk för att delta i parlamentet och hans arvinge var döende vid denna tid. Den näst äldsta sonen, Lionel Antwerpen, hertig av Clarence, dog 1368. Den tredje av sönerna, John of Gaunt, var därför ordförande. Kanske var det kungens frånvaro som gjorde att underhuset blev mindre återhållsamt i sina krav på kronan. Den valde Peter de la Mara till talman. Efter en viss fördröjning lyckades underhuset få till stånd ett nytt råd, som inkluderade earlen av mars och biskop Wickham, som hade ett antal klagomål mot det kungliga hovet. De la Mar väckte sedan å underhusets vägnar åtal mot ett antal finansmän, framför allt den kungliga kammarherren William Latimer, förvaltaren av det kungliga hushållet, John Neville of Raby, och Londonhandlaren Richard Lyons. Latimer och Lyons, som var huvudmåltavlor, anklagades för att ha tjänat på kontroversiella finansiella system som syftade till att samla in pengar till finansministeriet. Alice Perriers, som efter drottning Philippas död i mitten av 1360-talet blev Edvard III:s älskarinna och som fick minst tre barn. Den kungliga älskarinnan anklagades för girighet och för att använda sitt enorma inflytande vid hovet för att öka sin rikedom. Anklagelserna hördes av Lords (vilket innebar att det infördes parlamentariska anklagelseförfaranden), varefter Latimer och Neville avskedades, Lyons fängslades och Alice Perriers dömdes till bannlysning från det kungliga hovet. När parlamentet upplöstes var domstolen därför helt sönderslagen.

Men det goda parlamentets seger var kortvarig. I oktober 1376 hade alla de avsatta hovmännen benådats och återfått sina rättigheter. I januari 1377 samlades ett ”dåligt parlament” som helt och hållet stod under John of Gaunt och som upphävde alla beslut från det goda parlamentet.

Död och arv

Det första beviset på kungens försämrade hälsa är från 1369, då kungens läkare John Glaston var borta från det kungliga hovet från den 13 februari till den 9 maj för att ”förbereda medicin” för kungen. Mellan juni 1371 och juli 1372 var Gladstone frånvarande i 67 dagar av samma anledning. Sådana perioder av ohälsa berodde dock inte nödvändigtvis på sjukdom; de kan ha orsakats av kungens senila svaghet, vars exakta karaktär är okänd. Även om historiker traditionellt sett har beskrivit Edvard III under denna period som en person som led av senil demens finns det inga direkta bevis för att han led av demens. Det har föreslagits att kungens mentala förmågor kan ha påverkats av en rad slag. Det finns dock bevis för att Edward III åtminstone fram till mitten av 1370-talet fortsatte att delta aktivt i offentliga angelägenheter från tid till annan.

Samtidigt verkar kungens arbetsförmåga ha minskat. Redan på 1360-talet var kungens rörelser i allmänhet begränsade till södra England. Vid den här tiden tillbringade Edvard III allt längre perioder på sina residens, främst Windsor. Vid denna tid sammanträdde rådet oftast i Westminster, vilket ledde till att regeringens centrum låg något avlägset från det kungliga hovet. Dessutom fick kammarherren vid kungens hovrätt år 1375 rätt att bekräfta petitioner som kom in till hovet med anteckningar som skulle återspegla kungens personliga önskemål. Historikerna drar därför slutsatsen att Edvard egentligen inte var involverad i regeringen under denna period, även om regeringstjänstemännen fortfarande höll ett sken av aktiv inblandning i kungens angelägenheter.

På pingstdagen 1376 fördes Edvard III från Havering till Kensington Palace för att ta farväl av sin döende äldste son Edvard. På St Michael”s Day blev han själv sjuk i Havering och fick en stor abscess. I förberedelserna inför sin död utsåg kungen förvaltare för sina personliga egendomar den 5 oktober och tre dagar senare upprättade han sitt testamente. Den 3 februari 1377 bröts abscessen och Edward fick ett litet återupplivande. Läkarna hittade en lämplig diet för honom, med bland annat ”köttbuljong … och soppor av det bästa vitbrödet, kokta med varm getmjölk”. Den 11 februari transporterades kungen från Havering till Sheen; när båten seglade förbi Westminsterpalatset, där parlamentet sammanträdde vid den tidpunkten, kom lorderna ut för att muntra upp honom. Den 23 april besökte Edvard Windsor, där många unga adelsmän och medlemmar av den kungliga familjen adlades och två av kungens barnbarn, Richard av Bordeaux och Henry Bolingbroke, upptogs i Strumpebandsorden. Efter ceremonin fördes Edward tillbaka till Shire. Där dog han den 21 juni. Trägravsbilden av Edvard III är den äldsta bevarade bilden och kan ha kopierats från en kunglig gravmask. Ansiktet är något förvridet, vilket kan vara ett tecken på en stroke som kan ha orsakat hans död.

En storslagen begravning arrangerades för den avlidne kungen. Edvard III:s kropp balsamerades av Roger Chandeleur i London för 21 pund, varefter den transporterades från Sheen Palace till London på tre dagar. Under begravningsprocessionen användes 1 700 facklor. Begravningsmässor hölls i St Paul”s Cathedral den 28 juni i närvaro av ärkebiskopen av Canterbury, Simon Sudbury, och den 4 juli då två av den avlidne kungens överlevande söner, John Gaunt och Edmund Langley, deltog. Begravningen ägde rum i Westminster Abbey den 5 juli. Kungens grav låg på den södra sidan av Edvard Bekännarens kapell. Graven, som finns kvar än idag, verkar ha byggts 1386.

Edvard III var kung i 50 år, en av de längsta regeringstiderna i engelsk historia. Av hans föregångare var det bara Henrik III som regerade längre. Dessa rekord i livslängd överträffades senare av George III, Victoria och Elizabeth II. Edvard blev kung vid 14 års ålder, varefter han deltog i krig i 20-30 år innan han blev mer stillasittande. Han levde till 64 års ålder och efterlämnar tre syskon, sin fru och åtta av deras tolv barn. Han överlevde också den svarta dödsepidemin som krävde många liv i kungariket. På grund av detta sågs kungen som ett tecken på gudomlig välvilja. Efter Edvard III:s död upplevde hans undersåtar en kollektiv känsla av förlust, eftersom det år 1377 fanns få engelsmän kvar som kunde minnas kungariket utan Edvard.

Eftersom Edvard III:s äldsta son, Edvard den Svarte Prinsen, dog före sin far, fick hans sonson, Richard II av Bordeaux, ta över den engelska tronen.

Enligt villkoren i Edvard III:s testamente inrättades två stiftelsefonder: i cistercienserklostret St Mary de Grasse utanför Towern och i kollegiet för sekulära kaniker som är knutna till St Stephen”s Chapel i Westminster och Kings Langley Priory i Hertfordshire, där vissa medlemmar av hans familj var begravda. En del av Edwards personliga egendomar gavs bort för att tillhandahålla medel. Richard II:s regering försökte dock använda dessa egendomar för en kunglig lärare, sir Simon Burleigh. Detta beslut ledde till en rättslig strid som avslutades 1401, varefter alla villkor i Edvard III:s testamente slutligen uppfylldes.

Edvard III vördades av sina samtida och efterkommande som en stor krigare. Även om forskare från 1800-talet och början av 1900-talet i stort sett har ignorerat kungen som en stor strateg, har senare forskare noterat hans ledarskapsförmåga och betonat hans aktiva deltagande i ledningen av militära operationer, hans förmåga att inge förtroende och disciplin i armén och hans framgång i användningen av chevochet- och blandad formationstaktik på slagfältet. Det förtroende som härskare och europeiska adelsmän hade för honom hade mycket att göra med både den vördnad och den rädsla som den engelska armén väckte genom sina insatser på kontinenten.

Även om forskare länge har trott att Edvard III bara var intresserad av vapenkonster och hade en grov smak, tror man nu att han var en mer mångsidig person. Kungen var en beskyddare av några av sin tids finaste konstnärliga prestationer. Under 1350- och 1360-talen genomförde Edvard en omfattande ombyggnad av Windsor Castle, som var betydelsefull eftersom den flyttade centrumet för kung Arthurs vördnad bort från Glastonbury och Winchester. Byggnadsarbeten utfördes också vid ett antal kungliga residens: Westminster, Eltham, Sheen, Leeds, Woodstock och King”s Langley. Dessutom byggdes Quinborough Castle på Sheppey på 1360-talet, som i första hand var utformat för att skydda Themsens mynning, men som också var generöst utrustat för kungliga besök. Edward kan ha haft en förkärlek för moderna apparater: det var under hans regeringstid som varmvatten tillhandahölls till de kungliga baden i Windsor, Westminster och King”s Langley, och mekaniska klockor började dyka upp i de kungliga palatsen.

En stor del av bilden av Edvard III byggde på hans ridderlighet. Hennegårds krönikör Jean Lebel lägger därför upprepade gånger till epitetet ”nobel” till hans namn. Många engelska krönikörer följde hans exempel och ställde den ädle Edvard III mot den ”tyranniske” Filip VI av Frankrike. Vid hovet upprätthölls riddarkoden genom överdådiga ceremonier och ett mycket stiliserat protokoll. Ett viktigt mått på kungens auktoritet som mönsterriddare var hans behandling av kvinnor: han räddade grevinnan av Atholl, lyssnade på drottning Philippas vädjan i Calais och tog på sig rollen som beskyddare av baronessan av Wake. Det var dock inte alla som lockades av en sådan bild. Även om berättelsen om Edwards våldtäkt på grevinnan av Salisbury, som senare ”rensades” och förvandlades till en myt som grundade Strumpebandsorden, nu anses vara en del av den franska propagandan, anklagade flera samtida engelska författare hans hov för promiskuitet. Edwards rykte skadades avsevärt under de sista åren av hans liv av hans affär med Alice Perreres.

I slutet av 1300-talet och början av 1400-talet började man utveckla en kult av Edvard III. Hans sonson Richard II:s politik fick samtida krönikörer att kalla mitten av 1300-talet för den gyllene kungens guldålder. När Henrik V återupptog hundraårskriget i början av 1400-talet fanns det ett stort intresse för hans berömda farfars bedrifter och för redogörelser för Edvard III:s och den Svarte prinsens militära kampanjer, som finns med i olika krönikor.

Edvard III kan spåras tillbaka till Lancaster-, York- och Tudor-dynastierna som kämpade i de blodiga skarlett- och vitrosa krigen, men hans rykte om att kunna ändra den politiska regimen har aldrig varit ifrågasatt. I slutet av 1500-talet skrevs en anonym pjäs, Edward III, som flera forskare tillskriver William Shakespeare som skapare av pjäsen. I pjäsen betonades Edvard III:s prestationer och slaget vid Slaice jämfördes med nederlaget för den spanska Armada som var oövervinnelig.

Edvard III:s postuma rykte bestod inte enbart av hans militära prestationer. Henrik IV och Edvard IV uppmanades att agera som Edvard III i lagstiftnings- och skattepolitiken, och under 1500- och 1600-talen gjordes avskrifter av tullräkenskaper från 1350-talet för att visa den engelska monarkins rikedom och den gynnsamma handelsbalansen under Edvard III:s regeringstid. På 1600-talet angavs han som en konstitutionell monark under vars regeringstid kronan och parlamentet samarbetade för gemensam nytta. År 1688, när den ärofyllda revolutionen ägde rum, publicerades en omfattande och vetenskaplig biografi om Edvard III.

Under 1800-talet förändrades inställningen till kungen. William Stubbs var i sin Constitutional History of England mycket kritisk mot Edvard III och kallade honom en vällustig härskare och anklagade honom för att ha berövat England dess rikedomar för att subventionera oansvariga krig. Han ansåg också att kungen saknade framsynthet; genom att köpa popularitet och alienera kronans privilegium försatte han den engelska monarkin i en konstitutionell förlamning, vilket till slut ledde till det skarlett- och vitrosa kriget. Samtidigt har 1900-talsforskare som Kenneth MacFarlane en mer positiv syn på Edvard III, främst på grund av att de bedömde de medeltida härskarnas personligheter utifrån sin tids värderingar. M. McKeesack konstaterar i sitt arbete ”Edward III and Historians” att Stubbs bedömningar är av teologisk karaktär och att man inte bör förvänta sig att en medeltida monark ska vara ett ideal för konstitutionell monarki, för som kung skulle han inte vara bra på sitt jobb i sig, hans roll var snarare pragmatisk: han var tvungen att upprätthålla ordningen och lösa problem när de uppstod, vilket Edward III lyckades ganska bra med. På anklagelserna om att Edvard III:s överdådiga fördelning av mark till sina yngre söner uppmuntrade de dynastiska stridigheter som ledde till krigen om den scharlakansröda och den vita rosen, svarar MacFarlane att detta inte bara var den accepterade politiken på den tiden, utan även den bästa. Denna historiografiska trend följs också av senare biografer om Edvard III, som Ian Mortimer. Samtidigt har de negativa bedömningarna av kungens personlighet inte försvunnit. Norman beskriver honom som en ”girig bandit och sadist” med ”destruktiv och hänsynslös makt”.

Hustru: Från 1326 Philippa Hennegau (1313

Tre utomäktenskapliga barn till Edvard III med hans älskarinna Alice Perreres är också kända:

Kommentar

Källor

  1. Эдуард III
  2. Edvard III av England
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.