Edgar the Ætheling

Sammanfattning

Edgar Ætheling eller Edgar II (ca 1052 – 1125 eller senare) var den siste manlige medlemmen av kungahuset Cerdic av Wessex (se släktträd för huset Wessex). Han valdes till kung av England av Witenagemot år 1066, men kröntes aldrig.

Edgar föddes i kungariket Ungern, där hans far Edvard i exil, son till Edmund Ironside, hade tillbringat större delen av sitt liv, efter att ha skickats i exil efter Edmunds död och den danske kungen Knut den stores erövring av England år 1016. Hans farfar Edmund, hans farfars farfar Æthelred den orädde och hans farfars farfars farfar Edgar den fredlige var alla kungar av England innan Knut den store tog över kronan. Edgars mor var Agatha, som beskrevs som en släkting till den heliga romerska kejsaren eller en ättling till den helige Stefan av Ungern, men vars exakta identitet är okänd. Han var föräldrarnas enda son men hade två systrar, Margaret och Cristina.

År 1057 anlände Edward i exil till England med sin familj, men dog nästan omedelbart. Edgar, ett barn, blev den enda överlevande manliga medlemmen av den kungliga dynastin förutom kungen. Denne gjorde dock inga dokumenterade ansträngningar för att befästa sin gammelnevös ställning som tronarvinge till en tron som uppmärksammades av en rad mäktiga potentiella utmanare, däribland Englands ledande aristokrat Harold Godwinson, greve av Wessex, och de utländska härskarna Vilhelm II av Normandie, Svend II av Danmark och Harald III av Norge.

När kung Edvard Bekännaren dog i januari 1066 var Edgar fortfarande i tonåren och ansågs vara för ung för att vara en effektiv militär ledare. Detta hade inte varit ett oöverstigligt hinder vid tidigare kungars tronföljd. De giriga ambitioner som hade väckts i hela nordvästra Europa genom att Bekännaren saknade en arvinge före 1057, och genom kungens misslyckande därefter att bereda vägen för Edgar att efterträda honom, tog dock bort alla utsikter till en fredlig ärftlig succession. Krig var helt klart oundvikligt och Edgar var inte i stånd att utkämpa det, samtidigt som han saknade mäktiga vuxna släktingar som kunde försvara hans sak. Följaktligen valde Witenagemot Harold Godwinson, den man som var bäst lämpad att försvara landet mot de konkurrerande utländska anspråken, till Edwards efterträdare.

Efter Harolds död i slaget vid Hastings mot de invaderande normanderna i oktober övervägde några av de anglosaxiska ledarna att välja Edgar till kung. Den nya regim som på så sätt upprättades dominerades av de mäktigaste överlevande medlemmarna av den engelska härskande klassen: Stigand, ärkebiskop av Canterbury, Ealdred, ärkebiskop av York, och bröderna Edwin, greve av Mercia och Morcar, greve av Northumbria. Dessa mäns engagemang för Edgars sak, män som så nyligen hade förkastat hans anspråk på tronen utan synbar tvekan, måste ha varit tveksamt från början. Styrkan i deras beslutsamhet att fortsätta kampen mot Vilhelm av Normandie var tveksam, och det militära svar de organiserade på den fortsatta normandiska framryckningen var ineffektivt. När William korsade Themsen vid Wallingford möttes han av Stigand, som nu övergav Edgar och underkastade sig inkräktaren. När normanderna närmade sig London började Edgars viktigaste anhängare i staden att förhandla med Vilhelm. I början av december möttes de återstående medlemmarna av Witan i London och beslöt att ta med sig den unge okrönte kungen ut för att möta William för att underkasta sig honom vid Berkhamsted, och i tysthet åsidosätta Edgars val. Edgar, tillsammans med andra lorder, gjorde hyllning till kung William vid hans kröning i december.

Vilhelm behöll Edgar i sin vård och tog honom, tillsammans med andra engelska ledare, till sitt hov i Normandie 1067, innan han återvände med dem till England. Edgar kan ha varit inblandad i grevarna Edwins och Morcars misslyckade uppror 1068, eller så kan han ha försökt återvända till Ungern med sin familj och blivit bortblåst från sin kurs; i vilket fall som helst anlände han samma år med sin mor och sina systrar till kung Malcolm III av Skottlands hov. Malcolm gifte sig med Edgars syster Margaret och gick med på att stödja Edgar i hans försök att återta den engelska tronen. När det uppror som resulterade i Harrying of the North bröt ut i Northumbria i början av 1069 återvände Edgar till England tillsammans med andra rebeller som hade flytt till Skottland för att bli ledare, eller åtminstone galjonsfigur, för revolten. Efter tidiga framgångar besegrades dock rebellerna av Vilhelm vid York och Edgar sökte återigen skydd hos Malcolm. På sensommaren samma år utlöste ankomsten av en flotta skickad av kung Svend av Danmark en ny våg av engelska uppror i olika delar av landet. Edgar och de andra exilerade seglade till Humber, där de förenade sig med nordumbriska rebeller och danskarna. Deras kombinerade styrkor övermannade normanderna vid York och tog kontroll över Northumbria, men ett litet sjöslag som Edgar ledde in i kungariket Lindsey slutade i katastrof, och han flydde med endast en handfull anhängare för att återförenas med huvudarmén. Sent på året kämpade sig Vilhelm in i Northumbria och ockuperade York, köpte ut danskarna och ödelade det omgivande landet. I början av 1070 ryckte han fram mot Edgar och andra engelska ledare som hade tagit sin tillflykt med sina kvarvarande anhängare i ett sumpigt område, kanske Holderness eller Isle of Ely, och tvingade dem på flykt. Edgar återvände till Skottland.

Han stannade där till 1072, då Vilhelm invaderade Skottland och tvingade kung Malcolm att underkasta sig hans herravälde. Villkoren i överenskommelsen mellan dem innefattade att Edgar skulle utvisas. Han bosatte sig därför i Flandern, vars greve, Robert frisern, var fientligt inställd till normanderna. Han kunde dock återvända till Skottland år 1074. Kort efter sin ankomst dit fick han ett erbjudande från Filip I, Frankrikes kung, som också var oense med Vilhelm, om ett slott och landområden nära Normandiets gränser varifrån han skulle kunna plundra sina fienders hemland. Han embarkerade med sina anhängare till Frankrike, men en storm förstörde deras skepp på den engelska kusten. Många av Edgars män jagades av normanderna, men han lyckades fly med resten till Skottland på landvägen. Efter denna katastrof övertalades han av Malcolm att sluta fred med Vilhelm och återvända till England som hans undersåte, och övergav alla ambitioner att återta sina förfäders tron.

Edgar var besviken på den ersättning och respekt som han fick av Vilhelm, och år 1086 avsade han sig sin lojalitet till erövraren och flyttade med ett följe män till normandiska Apulien. I Domesday Book, som sammanställdes samma år, anges Edgars ägande av endast två små egendomar (Barkway och Hermead) i Hertfordshire. Detta beror troligen på att Edgar hade gett upp sina engelska egendomar när han reste till Italien och inte hade för avsikt att återvända. I så fall är det troligt att registreringen av Hertfordshire-egendomarna i hans namn är en anomali, som återspeglar en situation som nyligen hade upphört att gälla. Satsningen i Medelhavet var uppenbarligen inte framgångsrik; inom några år återvände Edgar till England.

Efter kung Vilhelms död 1087 stödde Edgar Vilhelms äldsta son Robert Curthose, som efterträdde honom som hertig av Normandie, mot hans andra son, William Rufus, som fick Englands tron som William II. Edgar var en av Roberts tre främsta rådgivare vid denna tid. Det krig som Robert och hans allierade förde för att störta Vilhelm slutade med ett nederlag 1091. Som en del av den uppgörelse som följde mellan bröderna berövades Edgar de landområden som Robert hade gett honom. Dessa var förmodligen tidigare ägodelar som tillhörde Vilhelm och hans anhängare i Normandie, som konfiskerades av Robert och delades ut till hans egna anhängare, däribland Edgar, men som återställdes till sina tidigare ägare enligt villkoren i fredsavtalet. Den missnöjde Edgar reste återigen till Skottland, där Malcolm förberedde sig för krig med Vilhelm. När William marscherade norrut och de två arméerna konfronterade varandra valde kungarna att prata i stället för att slåss. Förhandlingarna leddes av Edgar på Malcolms vägnar och den nyligen försonade Robert Curthose på Williams vägnar. Den överenskommelse som blev resultatet innefattade en försoning mellan Vilhelm och Edgar. Inom några månader lämnade dock Robert England, missnöjd med att William inte lyckades uppfylla pakten mellan dem, och Edgar följde med honom till Normandie.

Efter att ha återvänt till England åkte Edgar till Skottland igen 1093, på ett diplomatiskt uppdrag för Vilhelm för att förhandla med Malcolm, som var missnöjd med att normanderna inte fullt ut genomförde villkoren i fördraget från 1091. Denna tvist ledde till krig, och inom ett år hade Malcolm invaderat England och dödats tillsammans med sin utpekade arvinge Edward, äldsta av hans söner med Margareta, i slaget vid Alnwick. Malcolms efterträdare, hans bror Donald Bán, fördrev de engelska och franska tjänare som hade stigit högt i Malcolms tjänst och därmed väckt avundsjuka hos den befintliga skotska aristokratin. Denna utrensning förde honom i konflikt med den anglo-normandiska monarkin, vars inflytande i Skottland hade minskat. Vilhelm hjälpte Malcolms äldste son Duncan, som hade tillbringat många år som gisslan vid Vilhelm I:s hov och stannade kvar där när han släpptes fri av Vilhelm II, att störta sin farbror, men Donald återtog snart tronen och Duncan dödades. Ett nytt försök att återupprätta de anglo-normandiska intressena genom sponsring av Malcolms söner inleddes 1097, och Edgar gjorde ännu en resa till Skottland, denna gång som befälhavare för en invasionsarmé. Donald fördrevs, och Edgar installerade sin brorson och namne, Malcolm och Margaretas son Edgar, på den skotska tronen.

Enligt Orderic var Edgar befälhavare för en engelsk flotta som opererade utanför Syriens kust för att stödja det första korståget, vars besättningar så småningom brände sina förfallna skepp och anslöt sig till framryckningen på land till Jerusalem. Detta är tveksamt, för denna flotta är känd för att ha anlänt utanför den syriska kusten i mars 1098. Eftersom Edgar invaderade Skottland sent år 1097 kan han inte ha gjort resan inom den tid som stod till förfogande. Det kan dock vara så att han reste över land till Medelhavet och anslöt sig till flottan på vägen; detta är Runcimans uppfattning. William av Malmesbury antecknade att Edgar gjorde en pilgrimsresa till Jerusalem år 1102, och det kan vara så att Orderics rapport är resultatet av en förvirring där han blandar ihop den engelska flottans expedition med Edgars senare resa. Vissa moderna historiker har föreslagit att Edgar någon gång under dessa år tjänstgjorde i det bysantinska rikets varangiska garde, en enhet som vid den tiden främst bestod av engelska emigranter, men detta har inget stöd i bevisen. William of Malmesbury uppgav att Edgar på sin återresa från Jerusalem fick rika gåvor av både den bysantinska och den tyska kejsaren, som båda erbjöd honom en hedersplats vid hovet, men att han insisterade på att återvända hem i stället.

Tillbaka i Europa ställde sig Edgar återigen på Robert Curthoses sida i den normandiska dynastins interna strider, denna gång mot Roberts yngsta bror, som nu var Henrik I, kung av England. Han togs till fånga vid det slutliga nederlaget i slaget vid Tinchebray 1106, vilket ledde till att Robert fängslades för resten av sitt liv. Edgar hade mer tur: efter att ha förts tillbaka till England benådades han och släpptes av kung Henrik. Hans brorsdotter Edith (omdöpt till Matilda), dotter till Malcolm III och Margareta, hade gift sig med Henrik år 1100. Edgar tros ha rest till Skottland ännu en gång sent i livet, kanske runt år 1120. Han överlevde när William Adeling, son till hans brorsdotter Edith och arvtagare till Henrik I, dog till sjöss i november 1120. Edgar levde fortfarande år 1125, enligt William of Malmesbury, som då skrev att Edgar ”nu åldras på landet i avskildhet och lugn”. Edgar dog en tid efter denna samtida referens, men det exakta datumet och platsen för hans grav är inte känt.

Enligt en krönika från Huntingdon Priory från 1291 hade Edgar ett barn, Margaret Lovel, som var hustru till Ralph Lovel II av Castle Cary och Robert de Londres, som båda hade egendomar i södra Skottland.

Det finns två referenser till en ”Edgar Adeling” i Magnus Rotulus Pipae Northumberland (Pipe rolls) för åren 1158 och 1167. Historikern Edward Freeman, som skriver i The History of the Norman Conquest of England, säger att detta var samma Edgar (över 100 år gammal), en son till honom eller någon annan person som var känd under titeln Ætheling.

Källor

  1. Edgar Ætheling
  2. Edgar the Ætheling
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.