Edgar av England

Sammanfattning

Edgar († 8 juli 975 i Winchester) var kung av de anglosaxiska kungadömena Mercia och Northumbria från 957 till 959. Efter sin äldre bror Eadwigs död blev han kung av hela England från 959 till sin död.

Hans epitet pacificus, som först användes av John of Worcester på 1100-talet, översattes i äldre litteratur oftast med ”fredsmäklaren”. I nyare litteratur föredrar man allt oftare översättningen fredsmäklare. Förödelsen av Isle of Thanet 969 på Edgars order och upploppen efter hans död tyder på att ”freden” upprätthölls under hans regeringstid genom strikt kontroll och militär närvaro snarare än genom Edgars ”fredliga” karaktär. Förmodligen var den visade viljan att använda våld en av anledningarna till att inga vikingatåg eller invasioner ägde rum under hans regeringstid. Erik Blutaxt, den siste vikingakungen i kungariket Jórvík, mördades 954 och en ny våg av attacker inleddes inte förrän 980.

Edgars liv är dåligt dokumenterat. Den anglosaxiska krönikan har endast tio uppgifter om honom, och i de flesta andra samtida och samtidiga källor är de kyrkliga reformatorerna mer framträdande än kungen. Materialet från krönikörerna från 1100- och 1200-talen är inte särskilt upplysande, eftersom det huvudsakligen är legendariskt förskönade berättelser som inte förknippar mycket mer än namnet med den historiska kungen.

Familj

Edgar var 943

Den ogifte Eadred gav Edgar till Ælfwynn († 986), hustru till Ealdorman Æthelstan, halvkung av East Anglia. Hans mormor Eadgifu, som var änka efter Edward den äldre, spelade också en viktig roll. Hon övertalade Eadred runt 954 att överlämna det förfallna sekulära Abingdon Abbey till abbot Æthelwold (ca 954-963) och omvandla det till ett benediktinerkloster. Det var i detta kloster som Edgars vidareutbildning ägde rum. På så sätt blev han tidigt bekant med den benediktinska reformen, som skulle komma att etableras i England under hans regeringstid.

Allt man vet om Edgars första hustru Æthelflæd Eneda är att hon var mor till hans son Edvard martyren. Det är osäkert om han hade ett munthe (fullvärdigt äktenskap) eller ett fredsäktenskap med Wulfthryth, hans andra hustru och mor till dottern Eadgyth (Edith av Wilton). Wulfthryth blev senare abbedissa i Wilton Abbey, som även Eadgyth kom in i. Wulfthryth och Eadgyth vördades senare som helgon. Omkring 964

Dominion

Kung Eadred dog ogift år 955 utan att efterlämna några ättlingar. Han efterträddes som kung av sin brorson Eadwig, Edgars äldre bror. Eadwig var impopulär. Till och med välvilliga samtida beskyllde honom för slöseri. När Edgar, som var omkring 14 år gammal, ”blev myndig” år 957 delades riket. Edgar upphöjdes till kung av Mercia och Northumbria, medan Eadwig fortsatte att ha titeln ”King of the English”. Det kan dock inte uteslutas att delningen ägde rum redan år 955. Detta skulle stödjas av det faktum att Edgar undertecknade en stadga, om än en tvivelaktig sådan, år 956 som regulus (underordnad småkung). I vilket fall som helst tycks uppdelningen ha skett i samförstånd och var möjligen endast avsedd att utse Edgar till Eadwigs efterträdare. Endast en enda oenighet har förekommit mellan bröderna: Eadwig förvisade Dunstan, abbot i Glastonbury Abbey, år 956. Efter ett års exil på fastlandet återvände Dunstan till England och installerades av Edgar som biskop av Worcester (957-959) och biskop av London (958-960). De världsliga och kyrkliga dignitärer som är kända från stadgar, av vilka de flesta förblev i tjänst efter Eadwigs död den 1 oktober 959, tyder på en geografisk snarare än politisk uppdelning.

Efter Eadwigs död blev Edgar ensam kung. Han upprätthöll goda kontakter med Ælfgifu, sin brors änka, och i egenskap av rex totius Brittanniae (”kung av hela Storbritannien”) gav han henne stora egendomar. Före 973 gjorde han hennes bror, krönikören Æthelweard, till ”ealdorman of the western provinces”, vilket förmodligen betyder Wessex.

Edgars mest inflytelserika rådgivare var förmodligen hans gamla lärare Æthelwold, som han upphöjde till biskop av Winchester år 963. Till skillnad från hans tidigare fruar representerade Ælfthryth också en maktfaktor. Hennes familj var mycket nöjd med Edgars gunst. Han utnämnde hennes far Ordgar till ealdorman av Devon 964 och hennes bror Ordwulf blev senare huvudrådgivare till hans yngste son Æthelred. Hon hade nära kontakter med Ælfhere († 983), ealdorman av Mercia, och hans äldre bror Ælfheah, ealdorman av Hampshire, som troligen var Edmunds gudfar.

När det gäller kyrkopolitiken främjade Edgar företrädarna för Cluniac-reformen. Genom hans ingripande utsågs Dunstan, som Edgar redan i början av sin regeringstid hade gjort till biskop av Worcester (957-959) och London (958-960), till ersättare för den bortstötta Brihthelm 959.

Fyra av de överlevande gammalengelska lagböckerna brukar tillskrivas Edgar. De hundra förordningarna (som eventuellt går tillbaka till Eadred. I denna lag regleras de rättsliga och skattemässiga uppgifterna för hundra, som är en underavdelning av grevskapet.

Kodice II och III är av okänd datum och offentliggjordes troligen tillsammans i Andover. Codex II handlar om kyrkoskatter och egna kyrkor. Den andra delen av Codex III ägnas åt sekulära frågor, t.ex. tillgång till rättslig prövning, förebyggande av felaktiga domar och säkerheter. Slutligen finns bestämmelser om standardisering av mynt, mått och vikter. Liknande saker hade redan beordrats av Æthelstan (924-939), men enligt moderna historiker var det Edgars reformer som ledde till ett enhetligt mynt, åtminstone söder om Tees.

Särskilt viktig är Codex IV, som troligen utfärdades på 970-talet i Wihtbordesstan (oidentifierad plats). Edgar erkände den ”goda” lagstiftningen från ”danskarna” i Northumbria eftersom greve Oslac ”alltid var lojal” mot honom. I själva verket var det kungliga inflytandet i norr begränsat. Införandet av den enda 952

Edgars kröning ägde rum med stor pompa den 11 maj 973 (pingst) i Bath. Varför kröningen ägde rum så sent är föremål för kontroversiella diskussioner: Vissa historiker anser att Edgar hade blivit krönt redan 960.

Enligt källorna seglade Edgar med sin flotta till Chester omedelbart efter kröningen, där sex eller åtta kungar underkastade sig honom. Enligt en lista som John of Worcester, en krönikör från 1100-talet, anser vara autentisk var dessa Kenneth II († ca 975), Maccus Haroldson († ca 977), Iago ab Idwal (Gwynedd, 950-979), hans bror Idwal Fychan († 980) och hans brorson Hywel ap Ieuaf (974).

Redan i den samtida anglosaxiska krönikan och Ælfric Grammaticus († 1020) betonas styrkan hos den engelska flottan med vilken Edgar årligen seglade runt sitt rike som en maktdemonstration. Krönikörer från 1100- och 1200-talen har till och med räknat flottan till 3600 eller 4800 fartyg, vilket säkert är en överdrift.

Den organisatoriska formen sipessocna, scypsocne eller scypfylleð (ungefär ”skeppsdistrikt”), enligt vilken 300 hidas (hemgårdar) skulle betala för underhållet av ett skepp, som finns belagd under hans son Æthelred (978-1016), går troligen tillbaka till Edgar. Hur många av dessa sipessocna det fanns är okänt; de fem kända ägdes av kloster eller stift; Oswaldslow (Worcestershire) i Worcesters stift är den bäst belagda. Edgar anlitade förmodligen också vikingar med sina båtar som legosoldater, vilket inte var ovanligt på den tiden.

Död och arv

Edgar dog oväntat den 8 juli 975 vid 31 eller 32 års ålder och begravdes i Glastonbury Abbey. Hans äldsta son Edvard martyr efterträdde honom.

Källor

  1. Edgar (England)
  2. Edgar av England
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.